abura

Members
  • Content count

    644
  • Joined

  • Last visited

About abura

  • Rank
    Senbatsu

Contact Methods

  • Website URL http://-
  • Facebook -
  • Twitter -

Profile Information

  • Interest in Groups AKB48
  • Oshi-Members takamina

Recent Profile Visitors

2268 profile views
  1. ch.11 ครอบครัว           ถึงแม้ความจริงจะถูกถ่ายทอดแต่มันก็ไม่ได้ทำให้ความรู้สึกที่เสียไปกลับคืนมา มันแย่มากๆ เจ็บใจที่ต้องกลายเป็นคนโง่ซ้ำซาก ปล่อยให้คนเคยรักหลอกซ้ำแล้วซ้ำอีก ทั้งที่สถานะของเธอมันไม่ใช่แค่คนรู้จัก แต่อัตสึโกะกลับเลือกจะกันเธอออกไปให้เป็นคนนอกในเรื่องที่เธอสมควรจะรู้มากที่สุด “เธอมันงี่เง่า!” อีกครั้งที่มินามิต่อว่าด้วยน้ำเสียงอัดอั้นความเจ็บช้ำ สะเทือนใจจนทนอยู่เฉยไม่ได้ ยกมือผลักไหล่ดันอดีตคนรักออกห่าง “เธอมันงี่เง่า งี่เง่าที่สุด!” เธอไม่ยอมหยุด ถ้ามันจะลบล้างเอาความเจ็บปวดออกไปจากใจ เธอก็จะทำในสิ่งที่คิดว่ามันสามารถลดทอนความเจ็บปวดลงได้ การต่อว่าผู้หญิงคนนี้ให้สาแก่ใจก็เป็นส่วนหนึ่งเช่นเดียวกัน “ทำไมถึงไม่ยอมถาม! ไม่ถามกันว่าฉันต้องการมั้ย! ทำอย่างนี้ทำไม! ยัยโง่!” สุดท้ายก็ต้องปล่อยให้น้ำตาแห่งความผิดหวังไหลตามออกมา อยากจะรู้เหมือนกันว่ามันจะเจ็บจนตายรึเปล่า  “บ้าที่สุดเลย!!” “มินามิ  ฉัน...” “งี่เง่า!” ตอนนี้ไม่รู้ว่าเธอด่าใครระหว่างตัวเองกับผู้หญิงคนนี้  เมื่อมันเจ็บช้ำระทมใจ ความรู้สึกภายในซอกเล็กลีบแทรกซึมผ่านรอยแยกออกมากอบกุบหัวใจทั้งดวงพลันชาวาบ เอื้อมมือไปรั้งร่างชุ่มน้ำตาเข้ามาโอบกอด หวังให้สัมผัสทั้งมวลบรรเทาอาการที่เกิดขึ้นอย่างเงียบเฉียบของเธอและผู้หญิงคนนี้  “ยัยบ้า อัตสึโกะ!” “มินามิ” “ทำไมถึงไม่ยอมบอกฉัน เธอเก็บเรื่องแบบนี้ไว้คนเดียวได้ยังไง เธอตัดสินใจคนเดียว ไม่ยอมให้ฉันรับรู้อะไร เธอเห็นฉันเป็นใคร เป็นคนอื่นสำหรับเธอใช่มั้ย!? เธอมันงี่เง่าที่สุด ดีเลย! ถ้าอย่างนั้นก็ไป ไปไม่ต้องกลับมา ไม่ต้องมาให้เห็นหน้า! ” “มินามิ”  “บ้าที่สุดเลย ฉันเกลียดเธอ!” “ฉัน…” “ฉันเกลียดเธอ!!” “ฉันขอโทษ” มันไม่ใช่ ไม่ใช่อย่างนั้น เธอไม่ได้หมายความว่าเกลียดในแบบที่เธอเกลียดอยู่ เป็นเธอต่างหากที่สมควรจะคำว่าขอโทษบ้าง ในฐานะที่ทิ้งอีกฝ่ายให้เผชิญหน้ากับปัญหาคนเดียว  “อย่าทำอย่างนี้ อย่าทำอีก” “ฉันแย่มากใช่มั้ย” เสียงร่ำร้องสั่นเครือบาดใจชนิดที่ความคมของมีดยังเทียบไม่ได้  เธอเลือกจะพูดความจริงก่อนจับสันกรามคนขี้แยให้เงยหน้าขึ้นมาสบตากันและกดจุมพิตทิ้งไว้บนริมฝีปากแห้งผาด  ปล่อยให้ความรู้สึกนำทาง ไม่ต้องอะไรอีกแล้ว ไม่สนอะไรอีกแล้ว แค่อย่าจากกันไปไกลมากกว่านี้ เพราะทุกครั้งที่นึกถึงกันมันช่างทรมานเหลือเกิน “มินามิ” “เธอน่ะแย่มาก! แย่ที่สุด! ถ้าจะทำอะไรบ้าบออย่างนี้ก็ช่วยมาปรึกษากันก่อนได้มั้ย ไม่ใช่ตัดสินใจเองทุกอย่าง! คิดมั้ยว่าฉันจะเจ็บขนาดไหน แล้วมันเจ็บมากกว่าเดิมมั้ย พอรู้ว่าผู้หญิงงี่เง่าแบบเธอทำทั้งหมดมันเพื่ออะไร ยัยบ้า!” มินามิถอนริมฝีปากออกพลันก้นด่าไม่หยุด เพื่อไม่ให้คนเคยรักจับสังเกตได้ว่าพ่วงแก้มของเธอกำลังเปลี่ยนสีกลายเป็นสีแดงก่ำ จากที่สัมผัสแตะต้องกันเมื่อครู่ “ก็ตอนนั้น...” “ ฉันจะยอมมั้ย! ฉันไม่มีวันปล่อยให้ใครมายุ่งวุ่นวายกับคนของฉัน! เธอมันงี่เง่า! ฉันจะทำทุกวิถีทางเพื่อปกป้องเธอกับลูก ยัยโง่!” มินามิไม่ยอมให้อีกฝ่ายมีโอกาสพูดแก้ตัว ฉุนน้ำคำยกตัวให้ดูดีขึ้นมาแม้มันจะจริงอยู่บ้าง แต่ใครจะยอมรับ “ขอโทษ” “ฟังจนเบื่อ ไม่มีคำที่มันดีกว่านี้แล้วรึไง” “ฉันรักเธอ” คราวนี้มินามิตัวชาดิกไหล่สั่นราวกับถูกช็อตด้วยเครื่องช็อตไฟฟ้า เคลื่อนสายตามองออกไปทางประตูหน้าต่าง  ไม่ต้องการได้ยินคำพูดทำร้ายกัน “มินามิ” “ฉันรู้”  เธอแค่ไม่พร้อม รับมันไม่ไหวหรอกนะหากอัตสึโกะคิดจะเล่นตลกกับหัวใจดวงนี้อีกครั้ง “ฉันบอกแล้วว่าใช่มั้ยว่า ไม่ใช่จะทำใจรับได้ทุกอย่าง ช่วยทำให้มันดีขึ้นก่อนได้มั้ย ถ้าจะมาพูดอะไรอย่างนี้” “แสดงว่าฉันไม่ควรมาสินะ” “งี่เง่า! หรืออยากให้ฉันพูดว่าไม่” คนปากแข็งถึงกับต้องหันหน้ามาดุ ไม่ได้บอกสักคำว่าไม่ให้มา คิดเองเออเองแล้วเดี๋ยวก็จะมาเสียใจเอง  “แสดงว่า…” “ก็แล้วแต่เธอคิด โตแล้ว” คนแสร้งหงุดหงิดชักสีหน้า รู้สึกว่าพวงแก้มร้อนอุ่นๆ เรื่องแค่นี้ทำไมไม่รู้ว่าเธอคิดถึง อยากให้มาอยู่ใกล้ๆกันเหมือนก่อน พร้อมจะวางทิ้งทุกอย่างหากผู้หญิงคนนี้ยอมใช้ใจเดินกลับเข้ามาหากัน มันเป็นการยอมรับโดยดุษฎีว่าเธอผ่ายแพ้แก่ผู้หญิงคนนี้ทุกครั้งคราว รักอย่างไร ก็ยังรักอยู่วันยังค่ำ ขนาดถูกทำให้ช้ำใจจนเกือบตาย เธอควรสมเพชตัวเอง ให้ตายสุดท้ายก็หนีกันไม่พ้น  แล้วความโกรธ โมโหมาแรมปี มันเตลิดหนีหายไปไหน ทำไมมาแพ้ให้กับผู้หญิงง่ายๆ  เธอยอมสิ้นทุกอย่าง ขอแค่อย่ามาตีบทบาทเจ้าน้ำตาให้เห็นอีกก็พอ          ยูโกะนั่งชันเข่าอิงแอบคนรักอยู่บนโซฟามองลูกสาวด้วยความรู้สึกแปลกประหลาดที่เห็นว่าอีกฝ่ายลงมาเช้ามากกว่าปกติ ไหนจะรอยยิ้มอันหาดูได้ยาก ร้อยวันพันปีไม่เห็นจะแย้มยิ้มรับอรุณ ปกติหน้าบูดไม่อยากตื่นนอน ใครกันช่างเก่งทำลูกสาวเธออารมณ์ดีแต่เช้า  ชักอยากจะเห็นหน้า “พารุหนูจะไปโรงเรียนแล้วเหรอคะ” เธออดทักไม่ได้ ด้วยความเป็นพ่อเป็นแม่ก็ย่อมห่วงและหวงเป็นธรรมดา ดูสิ  พอเธอพูดว่าโรงเรียน กระตือรือร้นขึ้นมาราวกับว่ามีอะไรดีๆรออยู่ที่นั่น เมื่อก่อนไม่ยักกะเป็นอย่างนี้ “ค่ะ ป๊า” “แล้วน้องล่ะคะ” ยังไม่ทันสิ้นเสียงดี ลูกสาวของเพื่อนสนิทก็โผล่หน้าเข้ามาอยู่หลังลูกสาวของเธอในชุดกระโปรงนักเรียนเรียบร้อยสะพายกระเป๋าเป้สีแดงพร้อมด้วยหมวกใบเหลืองบนศีรษะ หากสีหน้าแววตากลับไม่สดใสเหมือนสีหมวก ตรงข้ามกับลูกสาวเธอลิบลับ อ่า สังสัยเพราะเมื่อวานแน่ๆ “น้าอัตสึโกะยังไม่มาอีกเหรอคะ” คำถามของลูกสาวเธอช่างเข้าตรงประเด็น ได้แต่พยักหน้าให้เล็กน้อย ตั้งแต่เมื่อวานที่รู้เรื่องอัตสึโกะไม่กลับ จูริก็ซึมลงอย่างที่เป็นอยู่ตอนนี้  “ป๊ากำลังจะโทรไปหาพอดี ” เธอสรรหาคำพูดให้จูริสบายใจ เรียกหลานสาวให้เข้ามาในห้องทานอาหาร “ไม่ต้องกังวลนะคะ เดี๋ยวหม่ามี้หนูก็กลับมา” เธอลูบศีรษะจูริเบาๆ รู้ว่าอัตสึโกะเองเป็นห่วงลูกสาวมากขนาดไหน ไม่อย่างนั้นคงไม่ตั้งใจฝากฝัง เพราะไม่เคยจะทิ้งกันให้ห่างกาย หวังแต่สภาพร่างกายของอีกฝ่ายคงจะเอื้ออำนวยให้กลับมาบ้านก็เท่านั้น แล้วไม่ทันจะได้ขยับตัวหยิบโทรศัพท์กดโทรออกมันก็ส่งเสียงร้องดังขึ้นมาเสียก่อน “นี่ไงค่ะ โทรมาแล้ว” เธอชูมันให้หลานสาวได้เห็น จังหวะนั้นแววตาจูริเต้นระส่ำ  “ยูโกะ จูริเป็นยังไงบ้าง”  กดรับสายไม่ทันได้พูดทักทายต้นสายเรียกเข้าก็กรอกเสียงถามไถ่อย่างร้อนร้น มันเจือปนความกังวลจนยูโกะสัมผัสได้ เธอเปิดลำโพงให้ดังพอจะได้ยินกันทั่วถึง “ยืนอยู่ตรงนี้ด้วยกันล่ะ คุยมั้ย” แล้วก็ลดโทรศัพท์ลงใกล้หลานสาวที่ออกอาการชัดเจนว่าต้องการจะคุยกับอัตสึโกะมากขนาดไหน “หม่ามี๊” “จูริ หนูเป็นยังไงบ้างคะ”  “หม่ามี๊จะกลับมาเมื่อไหร่คะ” คำถามของสาวน้อยเฉือนใจคนฟังให้นึกขอโทษอยู่ซ้ำๆ เธอเป็นแม่ที่แย่มาก ถึงได้ปล่อยลูกไว้คนเดียวทั้งที่รู้ว่าลูกจะต้องกังวลมากอย่างไร “หม่ามี๊กำลังจะกลับแล้วค่ะ” “หม่ามี๊จะมาแล้วจริงๆใช่มั้ยคะ” การถามหาความมั่นใจไม่ได้เป็นไปบ่อยนัก น้อยครั้งจนอัตสึโกะนับได้ เนื่องจากจูริเป็นเด็กฉลาด ทุกครั้งจึงพยายามหลีกเลี่ยงสิ่งที่ทำให้คนเป็นแม่ไม่สบายใจ แต่ครั้งนี้มันคงหนักเกินกว่าที่เจ้าตัวจะตั้งรับได้ ในเมื่อที่พึ่งหนึ่งเดียวหายไป “ค่ะ แล้วหนูทำอะไรอยู่คะ” “หนูกำลังจะไปโรงเรียน” จูริพูดเสียงอ่อนบอกว่าวันนี้ไม่ได้มีความรู้สึกอยากจะไปสิ่งที่เรียกว่าโรงเรียน   ซึ่งยูโกะเข้าใจดีที่สุด ตวามรู้สึกโดดเดียวบางทีมันก็น่ากลัวเกินกว่าจะคิดได้ เธอจึงเลือกพูดในสิ่งที่คิดว่ามันดีสำหรับทั้งสองฝ่าย “ให้ฉันพาจูริไปหามั้ย” “แต่...” อัตสึโกะอึกอักจะขัด ประเด็นแรก คือ ไม่รู้ว่าเขาพร้อมจะเจอจูริมั้ย ประเด็นที่สอง คือ เธอไม่อยากให้จูริหยุดเรียนกะทันหัน  “ฉันขอคุยกับเขาหน่อยสิ”  “ยูโกะ มัน…” ราวกับเพื่อนสนิทอ่านความคิดเธอได้อย่างนั้น “เถอะน่า เขาอยู่แถวนั้นใช่มั้ย” คนถูกถามกรอกตามองคนที่กำลังยุ่งวุ่นวายอยู่ในครัวหลังจากที่เธอดึงดันจะลงมาข้างล่าง บอกว่าอย่างไรวันนี้ก็ต้องกลับบ้าน  เขาเลยยื่นขอเสนอให้เธอทานข้าว กินยาให้เรียบร้อยแล้วจะพาไปส่ง “อยู่ค่ะ” “ให้ฉันคุยนะ ยูโกะยังคงเกลี้ยกล่อมเชื่อว่าถ้าอีกฝ่ายยอมทุกอย่างมันจะดีขึ้น  ถึงแม้จะต้องสร้างความลำบากใจให้อัตสึโกะ ที่ไม่รู้ว่าควรจะถือสายไปให้มินามิดีหรือไม่ ทว่า… “มีอะไร” คนที่เป็นประเด็นดันเดินเข้ามาถามไม่ให้ซุ่มไม่ให้เสียงด้วยสีหน้านิ่งเรียบเล่นเอาคนถือโทรศัพท์สะดุ้งจนเกือบหลงกดตัดสาย “คือ…” “อัตสึโกะ” คนน้ำท่วมปากอึดอัดเพราะเสียงที่ดังแววๆออกมาจากสายเป็นชื่อเธอ ทั้งที่ยังสบตากับเจ้าของบ้าน ในที่สุดก็ตัดสินใจยื่นโทรศัพท์ให้เขาเล่นเอาใบหน้านิ่งเรียบมีเครื่องหมายคำถาม “ยูโกะอยากคุยด้วยค่ะ”  มือเธอยังจับโทรศัพท์แน่นอย่างลังเลไม่กล้าปล่อยสักที กลัวว่าเขาไม่รับไปแล้วเธอจะหน้าแตกไม่เหลือชิ้นดี “ฉันอุ่นข้าวให้แล้ว ถ้าไม่ได้เป็นง่อยก็ลุกไปกินไป” คำพูดของเขายังคงเสียดบาด ร้ายกาจอย่างกันท่า เป็นสิ่งที่ทำให้เธอขาดมั่นใจ เพราะรู้ว่ายังไงเขาก็ยังโกรธเธอ ถึงได้แต่ชะเงยมองอย่างอาลัยเมื่อเขาเดินออกไปพร้อมกับโทรศัพท์ของเธอ       คนรับโทรศัพท์มาเลือกจะไม่เดินไปไกลเพราะต้องคอยสังเกตอาการคนหัวรั้นที่ป่วยขนาดหนักแล้วยังมีหน้ามาขอให้เธอพากลับบ้าน แทบจะอยากไล่ตะเพิดออกจากบ้าน ด้วยความสัจจริงว่า เธอไม่ได้อยากอนุญาตให้อีกฝ่ายลงมาข้างล่างหรืออนุญาตให้กลับบ้านแต่อย่างใด ถ้าเจ้าตัวไม่เอาเรื่องลูกมาอ้าง เธอไม่มีทางปล่อยให้ไป “คุณคุยกับอัตสึโกะรึยังคะ” มินามิขานรับเสียงอ่อย อยากขอโทษเจ้าของสายที่คราวก่อนเธอใช้อารมณ์มากเกินไป ไม่ยอมฟังที่อีกฝ่ายต้องการอธิบาย และการที่ฮารุนะตบหน้าเธอบนรถมันยังน้อยไปหากเทียบกับสิ่งที่เธอได้ต่อว่าอดีตคนรักเมื่อคราวนั้น “ฉันฝากขอโทษฮารุนะด้วย ” ยูโกะเพียงยิ้มๆไม่ได้เคืองเรื่องที่อีกฝ่ายทำเพราะเข้าใจผิด และดูสิคนที่เจ้าตัวต้องการขอโทษนั่งหน้าบูดอยู่ข้างๆเธอ ทั้งยังงึมงำประมาณว่าตั้งนานแล้วพึ่งจะมาสำนึกได้เหรอ  ฮ่าๆ เธอได้แต่ส่ายหน้าให้อย่างยอมใจ  เอาไว้ปล่อยเพื่อนสนิทเขาไปเคลียร์กันเองดีกว่า  “ถ้าคุณเข้าใจก็ดีแล้วค่ะ ฉันเองก็อยากฝากอัตสึโกะเอาไว้ก่อน จริงๆช่วงนี้ค่อนข้างไม่ปลอดภัยเท่าไหร่ ไม่กล้าจะปล่อยไว้ให้อยู่คนเดียว แล้วฉันมีเรื่องจะขอ ให้ฉันพาจูริไปหาคุณได้มั้ย พอดีฉันมีเรื่องจะคุยกับคุณด้วย” มินามิอึกอักพอรู้ว่าปลายสายกำลังขอร้องกันเรื่องอะไร มันเป็นความรู้สึกกึ่งๆที่เธอไม่สามารถอธิบายได้ ก็รู้ว่าเธอยังไม่พร้อมเจอลูกสาวอีกคน “เอ่อ..คือ…มันก็ได้อยู่หรอก… แต่รีบหน่อยได้มั้ย ฉันไม่อยากพาคนหัวดื้อแถวนี้ไปส่ง”  สุดท้ายก็ปฏิเสธไม่ออก จำยอมรับชะตากรรม หากจะต้องเจอกันยังไงก็หนีไม่พ้นอยู่ดี ก็แม่ของเจ้าตัวเขาอยู่นี่ จะไม่อนุญาตให้มาก็ใช่เรื่อง “ขอบคุณนะคะ ถ้าอย่างนั้น คืนนี้ให้ทั้งสองค้างอยู่ที่นั่นได้เลยรึเปล่า ฉันจะได้เอาเสื้อไปเผื่อให้อัตสึโกะด้วย” “ฝากด้วยนะ” มินามิเสียงอ่อนเหนื่อยใจกับตัวเองที่มันยอมให้อดีตคนรักไปเสียทุกอย่าง มันก็แค่เป็นเรื่องของอัตสึโกะ เป็นแค่เรื่องที่เธอทำเฉยเมยไม่ได้ “ถ้างั้นช่วยรออีกสักพักนะคะ เดี๋ยวฉันเก็บของแล้วโทรบอกกับทางโรงเรียนของจูริเสร็จจะรีบออกไป”      มินามิขานรับแผ่วๆรอจนปลายสายวางโทรศัพท์เสร็จเรียบร้อยแล้วถึงดึงมันออกมาจากใบหู อย่างว่าพอเป็นเรื่องของตัวเองแล้วอะไรมันก็ดูหนักอึดอัดไปหมด อยากจะเริ่มเดินหน้าแก้ไขก็ไม่รู้จะเริ่มจะตรงไหน เธอจำใจเดินเอาโทรศัพท์ไปส่งคืนให้เจ้าของเครื่องที่นั่งกินข้าวแล้วแอบมองเธออยู่เป็นระยะ  “ยะ... ยูโกะว่ายังไงบ้างคะ” คนที่วางมือจากถ้วยข้าวต้มใจกล้าถามสิ่งที่สงสัย ซึ่งไม่ง่ายที่จะได้คำตอบจากคนที่ไม่คิดจะตอบคำถาม มินามิทิ้งตัวนั่งลงตรงข้าม “กินอิ่มแล้วใช่มั้ย กินอิ่มแล้วก็ไปกินยา” “แต่…” “ไปกินยาหรือมือเท้าเกิดใช้การไม่ได้” “มินามิ” “อัตสึโกะ ลุกไปกินยา” “มินามิไม่ตอบ” อัตสึโกะทำเป็นใจกล้าต่อปากต่อคำ ซึ่งมันทำให้คนรู้จักนิสัยกันดีเอือมระอา ถอนหายใจเบาๆในเมื่ออัตสึโกะเริ่มจะเอานิสัยเสียๆของตัวเองกลับมาใช้ใส่กันอีกครั้งเหมือนเมื่อก่อน ขี้งอน ขี้น้อยใจ “อยู่ในข้อตกลง?” แล้วคนเบื่อการเถียงหรือต้องเอารมณ์ขึ้นๆลงๆมาลงใส่อดีตคนรักก็ลุกไปหยิบเอายาพร้อมน้ำดื่มมาวางลงบนโต๊ะกินข้าวหวังบ่ายเบี่ยงเปลี่ยนเรื่องให้มันจบๆไป “เอานี่กินสักที อยากรีบกลับไม่ใช่รึไง” “ฉันอยู่ด้วยแล้วมินามิรำคาญมากเลยใช่มั้ย” “ใช่ รีบๆกินสักที” คำพูดเจ็บแสบไม่ต้องตะคอกหรือตะโกนมันก็เจ็บไปทั้งใจ อัตสึโกะกลั่นกลืนก้อนสะอื้นลงคอรับเอาเม็ดยาขมๆกับน้ำมากรอกลงคอด้วยความปวดแสบปวดร้อน มันคล้ายฤทธิ์ของหนามที่แม้จะถูกทิ่มตำเพียงเล็กน้อยแต่ก็สร้างความเจ็บราวได้มาพอที่จะเปล่งเสียงร้องออกมา  มินามิของเธอเป็นเหมือนหนามคอยแต่จะทิ่มแทงกีดกันเธอออกไป แค่ยาเม็ดเดียวไม่ทำให้ขมจนตายเหมือนคำพูดของคนไม่มีใจให้กันแล้ว มันก็แค่นี้ ชีวิตเธอ “กินเสร็จ ก็ไปนอนไป” “จะกลับค่ะ”  อัตสึโกะยื่นคำขาด เขาไม่ยอมลดเธอก็ไม่ยอมลง เขาไล่เธอไม่ใช่รึไง เขาบอกว่าเธอน่ารำคาญ แล้วทำไมต้องมาพูดเหมือนห่วงใยให้เธอต้องช้ำใจเพิ่ม  “อย่ามางี่เง่าน่า ไปนอนไป ตัวเองไม่สบายอยู่แท้ๆ” “แล้วใครบอกว่าจะพากลับบ้าน คิดจะผิดคำพูดเหรอคะ” “แล้วเธอเคยรักษาคำพูด!?” มินามิยอกย้อนได้เจ็บแสบเหมือนเดิม เมื่อคนเคยรักผิดสัญญา ทิ้งกันได้หน้าด้านๆ  “มินามิ” อัตสึโกะรู้สึกเสียงที่เปล่งออกมาสั่นเครือ เธอเสียใจกับเรื่องทั้งหมดไม่ได้ต่างจากเขา ทำไมเขาไม่เข้าใจเสียที ทั้งที่บอกทุกเรื่องจนไปหมดเปือก ไม่เหลือเรื่องอะไรให้เก็บซ่อนอยู่อีกแล้ว “ไปนอน อย่ามาดื้อได้มั้ย” “แต่ฉันต้องกลับ” มันเป็นหน้าที่ของเธอ หน้าที่ของคนเป็นแม่ เธอทิ้งลูกอยู่คนเดียวนานกว่านี้ไม่ได้ “เถอะน่า กลับไปตอนนี้ลูกเธอก็ไปโรงเรียนแล้วมั้ย จะกลับไปหาใคร หรือว่าคิดถึงใครมากห๊ะ” แล้วคนชอบประชดประชีนก็ดันตัวเองขึ้นจากเก้าอี้ใช้สองแขนคร่อมอยู่บนโต๊ะ  “อย่าทำให้ฉันเหนื่อยกว่านี่ได้มั้ย” “ก็ถ้ามินามิเหนื่อยมากจะมาสนใจกันทำไมคะ” มันทนไม่ไหวน้ำตาเริ่มวกกลับมา ยิ่งเห็นว่าตัวเองไร้ค่าใจมันก็ชาวาบปวดราว เขานึกสนุกอะไร บอกว่ารำคาญ บอกว่าเหนื่อยใจ แต่ไม่ยอมปล่อยให้เธอได้ไปตามทางของเธอ “แล้วไม่สนได้มั้ย ใครกันมาก่อกวนหา!” มินามิจับข้อมือของคนเจ้าน้ำตารั้งขึ้นมาหากไม่ได้ใส่แรงกระเทกกระทั้นเพราะกลัวว่าอีกฝ่ายจะเจ็บ  ทีเรื่องแบบนี้ล่ะโง่จริง ไม่เข้าใจรึไงว่าเธอเหนื่อย เธอรำคาญเพราะอิทธิพลอันน่ากลัวที่ไม่เคยเปลี่ยนแปลง “อย่าร้องได้มั้ย ไปนอนนะ อัตสึโกะ ก็รู้ว่าสภาพร่างกายตัวเองเป็นยังไง ฉันรู้ว่าเธอห่วงลูก ฉันเองก็เป็นห่วง” ลูกที่ไม่ได้หมายถึงว่าคนไหนแต่มันทำให้ยิ่งร้องไห้ เดี๋ยวดีเดี๋ยวร้าย แล้วเธอต้องวางตัวอย่างไร เขายังรู้สึกกับเธออยู่อีกมั้ย มันไม่กล้าเดินหน้าพอๆกับถอยหลังไปไหน ได้แต่อยู่กลางๆระหว่างความสุขกับความทุกข์ของเขาและเธอ “อย่าดื้อนะ ไปนอนก่อน” ปลายนิ้วที่เขี่ยเกลี้ยน้ำตาออกให้ตยไม่สบายอย่างใจอ่อน สงสารไม่อยากให้ร้ององแงมากกว่านี้ “นอนตรงนั่นนะ” อัตสึโกะหันมองที่โซฟาซึ่งเธอฝังตัวมานานตั้งแต่ตื่นลงมา “เธอจะมาทำให้ตัวเองลำบากทำไม” มันตอบไม่ได้ เธอแค่ไม่อยากอยู่คนเดียวแล้วให้เขาต้องขึ้นๆลงๆอย่างน้อยถ้าอยู่ด้านล่าง เขาก็จะดูแลเธอง่ายกว่า “มินามิ”  คนถูกเรียกชื่อถอนหายใจ  ก็รู้ว่ามันเป็นการเอาแต่ใจของอีกฝ่าย และมันก็ทำให้เธอกำลังอ่อนลง “ถ้าอย่างนั้นนั่งรออยู่เฉยๆ อย่าแอบกลับออกไปเด็ดขาด ฉันจะขึ้นไปเอาหมอนกับผ้าห่มลงมาให้ ถ้ารู้ว่าเธอไป ฉันจะไม่มีทางให้อภัยเธอ!”  ให้อภัยในความหมายไหนอัตสึโกะไม่อาจรู้ แต่เธอแค่ยิ้มออกมาทั้งน้ำตา มันดีใจราวกับว่าเขากำลังบอกว่าอย่างน้อยเธอก็ยังมีค่ากับเขาเหมือนเดิม        ไม่นานคนขึ้นไปชั้นสองก็หยิบจับหมอนและผ้าห่มลงมาจัดแจงแปลงโซฟาให้กลายเป็นที่นอนของคนหัวดื้อ อีกสักพักพอยาออกฤทธิ์ได้หลับเป็นตายแน่คราวนี้ เมื่อคืนกว่าเธอจะได้นอนก็ปาเข้าไปเกือบตีสี่ตีห้าเพราะอัตสึโกะระส่ำระส่ายนอนดิ้นไปมาอยู่ได้  “นอนด้วยกันก่อนได้มั้ยคะ” คนทิ้งตัวลงโซฟามือไวจับแขนของมินามิไว้ก่อนเจ้าตัวจะทันเดินหนีไปทำอะไรต่อ “เรื่องอะไร ไม่คิดว่าฉันจะรังเกียจเธอมั้งรึไง” คนป่วยซึมสลด เผลอได้ใจมากไปถึงได้กล้าพูดอะไรให้เขาตอกหน้ากลับมา หากทว่าไม่นานก็มีร้อยยิ้มกว้างเมื่อเขาทิ้งตัวลงมานั่งข้างๆ “นอนได้แล้ว มัวแต่ยิ้ม” ไม่กี่นาทีต่อมาร่างของเธอก็ถูกฉุดลงบนโซฟา วงแขนของเขากระซับหลวมๆพอให้เธอได้ขยับตัวเข้ามาวางศีรษะพิงเข้ากับไหล่อุ่น มันดีใจ อยากจะร้องไห้อีกรอบ ถ้าไม่กลัวว่าเขาจะด่าว่าแล้วผลักเธอออกจากวงแขน เธอจะร้องออกมาให้สมกับคำว่าคิดถึงมาแสนนาน “เห็นว่าไม่สบายหรอกนะ”   เขาจะให้เหตุผลว่ายังไงเธอไม่รู้ ขอเขายังอ่อนโยนกับเธอเหมือนเดิมก็พอ               ผ่านมาชั่วโมงกว่าๆแล้วที่มินามิยังนอนพิจารณาใบหน้าของคนหลับอยู่ในวงแขน มันมีความรู้สึกรุนแรง ราวกับลาวาใต้ปล่องภูเขาไฟที่รอเวลาปะทุไหลและพอมันเริ่มออกมาก็ไม่มีใครสามารถหยุดได้อีกต่อไปจนกระทั่งถึงเวลาของมันเอง ความรู้สึกตอนนี้ไม่ต่างกัน เพียงแค่มันไม่สามารถหยุดตามกาลเวลาเท่านั้นเอง มันกำลังเพิ่มพูน ดีดเด่งพองออกมา คนที่อยู่ในวงแขนเธอจะรู้ตัวรึเปล่าว่ามันไม่ได้เปลี่ยนอะไรเลยและจะไม่มีทางเปลี่ยนเด็ดขาด ตั้งแต่ทั้งแรกจนถึงตอนนี้ ทั้งที่กลัวจะแย่ว่าหากกลับเป็นเหมือนเดิมแล้วจะเจ็บอีกมั้ย  หากทุกครั้งที่ห้ามใจ มันก็บอกว่าอยากจะใกล้เหลือเกิน     เอาแต่วิ่งออกมาต้อนรับผู้หญิงที่ชื่อ มาเอดะ อัตสึโกะ  ไม่รู้ว่าถูกหล่อนเล่นมนต์อะไรใส่ ถึงได้รู้สึกมากกมายอย่างนี้      คนตัวเล็กกว่าเคลื่อนริมฝีปากกดลงบนแก้มเจือสีเลือดฝาดสูดกกลิ่นกายอันแสนโหยหาเข้าปอด คิดถึง คิดถึงเหลือเกิน ได้แต่พรำบอกเงียบๆคนเดียวพลางกระซับวนแขนกอดรัด ยอมให้หล่อนได้รับไออุ่นจากเธอคนเดียว       ใจไม่เคยแข็งพอให้กับผู้หญิงคนนี้จริงๆ  เมื่อก่อนเคยรักยังไง ตอนนี้ก็รู้ซึ้งแล้วว่ายังรักอยู่อย่างนั้น ต่อให้รู้สึกโกรธมากอย่างไร สิ่งที่รู้สึกมามันก็เหมือนไฟที่ถูกสายฝนชะล้าง   เบื่อตัวเองชะมัด จะใจอ่อนให้กันถึงไหน จนกระทั่งเสียงกริ่งหน้าบ้านดังติดกันราวสามสี่ครั้ง คนกำลังเพลินกับการสัมผัสถึงต้องรีบยันตัวลุก เดาไม่ผิดคนที่นัดคงมาถึง คราวนี้ใจเริ่มเต้นตุ้มๆต้อมๆ บอกได้คำเดียวว่ากำลังวางตัวไม่ถูก     เสียงกริ่งหยุดลงแล้วก่อนจะดังอีกครั้ง คราวนี้เจ้าของบ้านลนลานประคองตัวลุกอย่างระวังไม่ให้รบกวนคนนอนแล้วจับผ้าห่มที่ตกเพราะเธอยกขึ้นคลุมจนถึงหน้าอกของคนที่ขยับพลิกตัวอีกครั้ง นึกขอบคุณฤทธิ์ยาที่ช่วยจัดการกับฤทธิ์เดชของคนเอาแต่ใจเสียอยู่หมัด ไม่ให้ตื่นมาก่อนเวลาอันสมควร     เธอไม่ปล่อยให้แขกรอนานรีบโผล่หน้ามายังประตูไฟฟ้าอัตโนมัติและกดเปิดมันจากรีโมทในมือต้อนรับรถยุโรปคันหรูราคาเหยียบแปดหลักเข้ามาในตัวบ้าน อาการตื่นเต้นที่คิดว่าเก็บได้อยู่หมัดมันกำลังกลับมาอีกครั้งเมื่อเจ้าของรถคันนั้นก้าวเท้าลงมาพร้อมกับเด็กสาวซึ่งเธอเคยเจอเพียงครั้ง ‘ลูกสาวอีกคนของเธอ’ จังหวะหัวใจกำลังเต้นผิดไปอย่างชัดเจน สัมผัสได้ถึงความเย็นเฉียบบนฝ่ามือตัวเอง ก็คนมันไม่รู้จะเริ่มจากตรงไหน จะเข้าหาอย่างไร “เอ่อ คือ เข้าไปข้างในดีกว่า” มินามิตัดสินใจหลบแววตาคู่ใสที่มองอย่างกล้าๆกลัวๆอยู่หลังของเพื่อนสนิทอดีตคนรัก ไม่พร้อมจริงๆที่จะเผชิญหน้ากับเด็กที่พึ่งจะรู้จักกัน  “อัตสึโกะล่ะค่ะ” ยูโกะกู้บรรยากาศที่ยังไม่ทันไรก็อึมครึมกลับคืนมาโดยการถามถึงเพื่อนสนิทที่เป็นสิ่งที่จูริอยากรู้อยู่เต็มอก ? “พึ่งจะให้กินยาลดไข้ไปไม่นาน ตอนนี้นอนอยู่ด้านในน่ะ เอ่อ ฮารุนะไม่ได้ไม่ด้วยเหรอคะ”   เจ้าของบ้านอยากตบหน้าตัวเองแรงๆสักร้อยครั้ง ร้อยวันพันปี ไม่เคยรู้สึกว่าตัวเองไม่เป็นตัวเองเท่านี้มาก่อน ไม่สมกับตำแหน่งและฉายาที่ได้รับมาเลย พอเป็นเรื่องใกล้ตัวหน่อย ทำไมจัดการไม่ได้นะ “รายนี้เขาไปส่งลูกยังไม่มาเลย เดี๋ยวก็คงตามมาทีหลัง” แขกที่มาเยือนแต่เช้ามองเจ้าของบ้านสลับกับลูกสาวของเพื่อนสนิทที่เขยิบตัวจนชิดกับต้นขาของเธอ ชัดเจนออกว่าไม่ได้เป็นมิตรกับเจ้าของบ้านหลัง ทั้งที่เจ้าตัวพอจะทราบแล้วว่าศักดิ์ของคนตรงหน้า คือ พ่อแท้ๆของเจ้าตัว “เสียดายจัง กะว่าจะขอโทษสักหน่อย” ยูโกะอมยิ้มกับคำพึมพำเบาๆนั้น มันเป็นอาการของคนที่พอจะทราบว่าตัวเองกำลังถูกงอนอยู่แน่นอน ถ้าตัดเรื่องผิดใจกันก่อนหน้าออกยูโกะมองว่า อดีตคนรักของอัตสึโกะเป็นคนน่าคบเป็นเพื่อนมากด้วยจริงๆ “ เอาเป็นว่ามาทางนี้ดีกว่า” เจ้าของบ้านผายมือเชื้อเชิญแขกเข้ามาในตัวช้าน หากยังเลี่ยงที่จะพูดคุยกับจูริอย่างเดิม    ยูโกะคิดว่าตัวเองพอจะเข้าใจความรู้สึกนั้น เป็นเธอมันก็ลำบากใจอยู่ไม่น้อยที่จู่ๆก็ต้องมาเผชิญหน้ากับลูกอีกคนที่ตัวเองไม่เคยรู้ด้วยซ้ำว่ามีมาก่อน กระทั่งเมื่อถึงห้องรับแขกเด็กตัวเล็กที่เกาะขาเธอแน่นเปลี่ยนเป้าหมายแทบจะทันที พุ่งกระโจนเข้าไปทางโซฟาซึ่งมีร่างซึ่งยังนอนหันหลังให้กันอยู่ “หม่ามี๊” น้ำเสียงสั่นเครือปนความดีใจออกมาพร้อมน้ำตา เจ้าตัวเล็กพยายามจะปลุกอัตสึโกะทว่าเจ้าของบ้านกับก้าวขาไวๆรั้งไหล่เล็กเอาไว้ไม่ให้กวนคนนอน  “อย่าพึ่งปลุกนะคะ” นับเป็นประโยคแรกและครั้งแรกทีสองพ่อลูกได้สบตากันอย่างจริงจัง สายตาไม่พอใจของจูริเป็นคำถามชัดเจนว่าทำไมถึงทำไม่ได้  “คุณแม่หนูตัวร้อนจี๋ พึ่งกินยานอนหลับไปได้ไม่นาน ไม่สงสารเหรอคะ ถ้าให้ตื่นมาแล้วคุณแม่ต้องทรมาน” มินามิย่อตัวเข้าใกล้อย่างใจกล้ายกมือปาดน้ำตาจากดวงตาคู่สวยอย่างเบามือ เจ้าตัวเล็กส่ายหน้าดิกช้อนตาขึ้นมองแผ่นหลังของหม่ามี๊ที่ยังนอนนิ่งไม่ขยับตอบรับ “เป็นห่วงคุณแม่เหรอคะ” “คุณรังแกหม่ามี๊รึเปล่า” แม้เป็นคำถามใสซื่อแต่ก็แต่แววตาที่จ้องมองมินามิกับเอาเรื่อง เจ้าตัวหยุดปาดน้ำตาจากดวงตาคู่นั้น ไม่ตอบรับหรือปฏิเสธว่าทำหรือไม่ “รังแกหม่ามี๊ใช่มั้ยคะ หม่ามี๊เลยต้องไม่สบายแบบนี้” เสียงต่อว่ายังมาต่อเนื่องขณะแววตาคู่นั้นกับมีน้ำตานองเรื่อ ยูโกะยืนดูอยู่นานเตรียมจะเดินเข้ามาช่วยแก้สถานการณ์แต่กลับถูกเจ้าของบ้านกันออกมาให้เป็นคนนอก    มินามิคว้าเอาร่างของลูกสาวเข้ามากอดซึ่งปฏิกิริยาตอบรับของจูริไม่ได้เต็มใจให้กอดเลย เจ้าตัวดิ้นถีบพยายามจะดันตัวออก  ทั้งอย่างนั้น มินามิยังยกเอาร่างทั้งถีบทั้งทุบตีใส่ไว้บนบ่าเดินเลี่ยงห่างออกมาจากคนนอนอยู่บนโซฟา “รบกวนนั่งรอสักครู่นะคะ” มินามิบอกกับยูโกะอย่างนั้นก่อนจะเดินออกมาทางประตูหน้าบ้านพร้อมร่างของลูกสาว “โอ๋ๆ ไม่ร้องนะคะ  ทำไมถึงได้ร้องกันน้า ขอโทษนะคะ ที่ปล่อยให้หม่ามี๊หนูไม่สบายมากขนาดนี้ ไม่เอานะคะ ไม่ร้อง” ไม่รู้ว่าทำไมความกระดากปากก่อนหน้านี้ถึงหายไป มินามิแค่รู้สึกว่าปล่อยเอาไว้ไม่ได้โดยไม่ทำอะไร “ทำไมถึงปล่อยให้หม่ามี๊ไม่สบายคะ ฮือๆ” จูริยังคงร้องไห้หากแรงดิ้นเริ่มผ่อนผันลง อาจเป็นเพราะสัมผัสเบาๆที่ลูบหลังปลอบประโลมอย่างช้าๆเนิบๆทำให้เด็กสาวผ่อนคลาย ไม่ได้ไม่ไว้ใจเหมือนตอนแรก “โอ๋ๆ ขอโทษนะคะ คราวหลังจะไม่ปล่อยให้เป็นอย่างนี้อีกแล้ว” มินามิยกมือมาเช็ดน้ำตาออกให้เด็กสาวที่ร้องไห้ขี้จมูกโป่งจนน่ารัก “สัญญาได้มั้ย สัญญานะ” “สัญญาค่ะ” “แล้วห้ามทำหม่ามี๊ร้องไห้ด้วยนะ” มินามิลังเล ไม่มั่นใจว่าตัวเองจะทำได้ ก็รู้ดีว่ายังเคืองคนหลับไม่หาย จะไม่ทำให้ร้องมันจะได้อย่างไร “ไม่ได้เหรอคะ” “ได้สิค่ะ” อยากจะเอามือตบปากตัวเองที่เผลอรับปากออกไปอย่างนั้น แต่พอมันเห็นแววตาโศกเศร้าอย่างนั้นแล้วมันก็ทนไม่ได้จริงๆ “แล้วจะดูแลหม่ามี๊ของจูริใช่มั้ย” “ค่ะ” มินามิไล่ตอบคำถามทั้งยังค่อยๆพาเด็กในวงแขนเดินดูรอบบ้านเรื่อยๆเพื่อสร้างความคุ้นชิน ไม่ให้เด็กคนนี้รู้สึกแปลกที่มาก “แล้วจะดูแลจูริด้วยมั้ยค่ะ”  ฉลาด ช่างพูดช่างจาเหลือเกิน มินามิยิ้มบางๆ อดนึกถึงสมัยยุยเป็นเด็กไม่ได้ รายนี้ก็ที่ชอบไล่ถามโน้นถามนี้ อยากรู้อยากเห็นตลอดเวลา ต้องเหนื่อยเขาเหนื่อยอัตสึโกะตอบกันไม่หวาดไม่ไหว “ถ้าจะให้ดูแล เรียกว่า ‘พ่อ’ ก่อนสิค่ะ”  “เรียกได้เหรอคะ” จูริเสียงอ่อนเจือความไม่มั่นใจอีกครั้งทั้งยังเอนหัวพิงไหล่มินามิเพราะร้องไห้จนรู้สึกหมดแรง “ทำไมจะไม่ได้ล่ะคะ” มินามิโยกขยับตัวเบาๆคล้ายๆกล่อมให้หลับ เพราะดูท่าทางแล้วคงจะหมดแรงพร้อมนอนเต็มแก่  “หม่ามี๊เคยบอกว่า  คุณโกรธหม่ามี๊” เด็กสาวปรือตามองหน้าของคนที่อุ้ม มินามิยังนิ่งเสมอต้นเสมอปลายพาเจ้าตัวเล็กเดินไปเรื่อยๆจนเกือบจะครบรอบบ้าน “แล้วยังไงอีกคะ” เด็กสาวส่ายหน้าไม่รู้จะพูดต่อยังไง ก็แค่ตรรกะธรรมดาของเด็กๆที่คิดว่าตนจะต้องถูกเกลียดไปด้วย “ไม่มีอะไรแล้วนะคะ ต่อจากนี้จะไม่มีอะไรแบบนี้แล้ว” มินามิขยับไหล่เอาศีรษะเล็กที่ซบอยู่ให้ตาปรือๆจ้องกันเล็กน้อย “จะยอมเรียกได้รึเปล่าค่ะ จะอนุญาตให้ทำหน้าที่เป็น ‘พ่อ’ ของหนูได้รึเปล่า” “แล้วหม่ามี๊จะไม่เสียใจแล้วใช่มั้ยค่ะ จะไม่ทำให้หม่ามี้เสียใจเหมือนกับที่อยู่กับคุณตาใช่มั้ย  “ไม่ค่ะ จะไม่ทำให้เสียใจ” ”  ไม่เคยแม้สักครั้งที่อยากทำให้เสียใจ “คืนดีกันได้แล้วใช่มั้ยคะ จูริอยู่กับพี่ยุย อยู่กับปะป๋า ได้ใช่มั้ย” “ถ้าหนูอยากให้เป็นอย่างนั้น ได้สิค่ะ” “จริงนะคะ” เจ้าตัวเล็กออกแรงรัดคอมินามิไม่แน่นจนเกินไปเพื่อแสดงความดีใจ ที่ตัวจะได้เห็นหม่ามี๊ยิ้มบ่อยๆ ไม่ต้องเอาแต่ร้องไห้อีกแล้ว  “แต่ขอเอาคืนหม่ามี๊หนูก่อนได้มั้ยค่ะ ที่โกหกจนปะป๋าต้องร้องไห้หลายปีเลย” เจ้าตัวเล็กขนวดคิ้วมุ่ยส่ายหน้าปฏิเสธไม่ยอมท่าเดียว “หม่ามี๊จูริก็ร้องไห้เหมือนกันนะ” เป็นอันว่าคนอุ้มเจ้าตัวต้องปล่อยเสียงหัวเราะเบาๆ เธอยอมแพ้ให้ก็ได้ แค่กับเด็กคนนี้หรอกนะ     กว่าเธอจะพาเจ้าตัวเล็กบนบ่ากลับเข้ามาได้ก็ปล่อยให้แขกนั่งจดจ่อกับโทรศัพท์นานเกือบครึ่งชั่วโมงโดยคนนอนหลับยังไม่มีปฏิกิริยาว่าจะรู้สึกตัวขึ้นมาแต่อย่างใด  ยูโกะละสายตาจากจอสี่เหลี่ยมที่กำลังสนทนากับคนรักผ่านแอพพลิเคชั่นยอดนิยมเห็นสภาพของจูริที่หลับปุ๋ยคาบ่าเล็กๆนั้นแล้วต้องยกยิ้มขำขัน ช่างดูเป็นคุณพ่อที่อ่อนโยนขึ้นมาอย่างไม่น่าเชื่อ “ขอโทษด้วยนะ ที่ต้องเปล่อยให้รอนาน”  คนนั่งเล่นโทรศัพท์ไม่ถือสาส่ายหน้าไปมาเล็กน้อย เธอออกจะชื่นชมวิธีการปรับตัวเข้าหาจูริของฝ่ายนั้นมากกว่า “ฝากดูให้สักครู่หน่อยนะคะ จะขึ้นไปเอาผ้าห่มในห้องยุยมาให้อีกผืน”  คนถูกขอได้แต่พยักหน้ารับ จากที่แอบมองตามเจ้าตัวอยู่นาน เธอก็หมดข้อสงสัยหรือคำถามก่อนหน้าแล้วว่าทำไมคนแบบนี้ถึงทำให้อัตสึโกะหลงรักหัวปรักหัวปรำ ขนาดโดนบังคับให้หย่ากันยังลืมไม่ได้ เล่นเข้าอกเข้าใจกันอย่างนี้ ใครจะไปลืมลง โดยเฉพาะผู้หญิงอย่างอัตสึโกะแล้วยิ่งแล้วใหญ่ เธอได้แต่มองเพื่อนสนิทขำๆ ดื้อจนมานั่งนอนในบ้านเขาเป็นวันๆ เอาเข้าจนได้ ไม่รู้ว่าตามมาง้อ ปรับความเข้าใจไปถึงไหน เจ้าของบ้านถึงยอมอ่อนลงให้อย่างนี้ หรือไม่รู้ว่าเพราะแพ้ คนที่นอนอยู่ตรงนี้มาแต่แรกกัน         แล้วในที่สุดคนขึ้นไปชั้นสองของตัวบ้านก็ลงมาพร้อมผ้าห่มขนาดกลางๆที่พอจะสามารถห่มให้กับเด็กที่หลับขดตัวอยู่บนโซฟาอีกตัวใกล้ๆกับหม่ามี้ของเจ้าตัวได้ รอยยิ้มเอ็นดูเล็กๆที่ได้เห็นจากคนบรรจงห่มผ้าทำให้เธอค่อยข้างจะสบายใจที่เห็นว่าเขาเปิดใจพอจะสามารถคุยกันได้   “คุยกันทางนั่นดีกว่าค่ะ” เจ้าของรอยยิ้มยกศีรษะขึ้นจากที่ก้มๆเงยๆดูความเรียบร้อยให้จูริอยู่พักหนึ่งผายมือเชิญเธอให้ดูห้องที่ถูกจัดแยกไม่ใกล้จากห้องนั่งเล่นที่มีโต๊ะทำงานไม้ตัวเด่นตั้งโดดอยู่ น้ำเสียงโทนออกเข้มหากเป็นมิตรราวกับแสดงถึงการทีพร้อมจะรับรู้ปัญหาที่เธอนำมาให้ แล้วมีหรือเธอจะรอช้าเคลื่อนตัวตามคำเชิญของเจ้าของบ้าน มันเริ่มด้วยการที่เธอเปิดประเด็นเสียงเคร่งครึมเพื่อบอกกับคุณอัยการร่างเล็กว่าเธอเครียดจริง “คุณพอจะทราบแล้วใช่มั้ยว่า ตอนนี้อัตสึโกะถูกคนที่บ้านใหญ่ตามตัว” คนเป็นอัยการพยักหน้าเจ้าตัวเล่าให้ฟังถึงการย้ายออกมา และปัญหาที่ติดตัวอยู่ ซึ่งแล้วมันหงุดหงิดอยากจะปลุกผู้หญิงที่หลับสนิทขึ้นมาด่า “ตอนนี้พวกนั้นรู้แล้วว่า อัตสึโกะมาขอความช่วยเหลือจากฉัน” คราวนี้มินามิหัวคิ้วกระตุก นึกไม่ถึงว่าจะขนาดนี้ แล้วถ้าแม่จอมยุ่งถูกเจอตัว จะเกิดอะไรกับเจ้าตัวแล้วลูกของเธอต่อ เรื่องแค่นี้ทำไมไม่คิด “ตามตรงนะ  ฉันอยากให้คุณช่วยเอาผิดหมอนั่น คุณคงรู้ว่าฉันหมายถึงใคร ก่อนที่ทางบ้านของอัตสึโกะแล้วตัวหมอนั่น จะเข้ามาวุ่นวายกับอัตสึโกะ ในเมื่อมันรู้แล้วว่าตัวอัตสึโกะอยู่ไหน” “แต่ก็ยังไม่รู้ว่ามาที่นี่” มินามิขัดเสียงเรียบ “ช่วยเก็บของทั้งหมดมาที่นี่ให้หน่อยได้มั้ยคะ” ยูโกะแอบกลืนน้ำลาย ไม่ได้คิดเผื่อว่าคุณอัยการจะเสนออะไรอย่างนี้ ท่าทางเอาจริงน่าดู คำว่าหมอนั่นคงกระตุ้นให้คุณอัยการแสดงความโมโหอย่างไม่ปิดบัง “แต่เดี๋ยวพวกนั้นก็รู้ว่าอัตสึโกะมาอยู่ที่นี่ มันจะไม่ปลอดภัย อย่างน้อยถ้าอยู่นั่น ก็ฉันไม่ก็ฮารุนะยังอยู่ด้วย หรือไม่ก็ยังมีบอดี้การ์ดคุ้มกัน” “แล้วใครจะปล่อยให้อยู่คนเดียวกัน” กลายเป็นยูโกะที่รู้สึกตัวหัวช้า งงกับคุณอัยการว่าจะเอายังไง คือตัวเองก้ต้องไปทำงานด้วยไม่ใช่รึไง แล้วจะเอาอัตสึโกะฝากไว้กับใคร “ที่นั่นมีห้องรับรอง จะพาตามติดไปด้วยไม่ใช่ปัญหาใช่มั้ย” ยูโกะอยากจะอ้าปากถามว่าเอาจริงแต่รีบหุบเพราะดูสายตา ไม่ต้องถามก็ตอบแล้วว่าเอาจริง “ไม่คิดว่าจะมีปัญหาตามมาหรือคะ” “กับใคร ถ้ากลับหมอนั่นฉันเองก็อยากจะลองเหมือนกัน” มินามิกำหมัดเจ็บแปลบแสบชาวาบที่หัวใจขึ้นมาเมื่อนึกถึงหน้าของคนที่เคยมาแย้งอดีดคนรักไป “ลองดูนี่นะคะ เป็นหลักฐานที่คนของฉันหามาได้” มินามิหัวรับซองสีน้ำตาลมาก่อนต้องหัวคิ้วกระตุกกับภาพหนุ่มที่จำได้ติดตาควงสาวเข้าพับ ไหนจะพวกเอกสารการลักลอบนำของผิดกฏหมายเข้าประเทศ แค่นี้ก็มากพอจะให้ศาลสั่งไม่ให้มายุ่งกับคนของเธอได้ แต่มันติดตรงแค่คำว่าอิทธิพลเท่านั้น ไม่คิดว่าวันนึงตัวจะได้เข้ามาเล่นกับพวกผู้มีอิทธิพลและยังเป็นคนใกล้ตัว  “เอาตามตรงจะเอากฏหมายเข้าเล่นงานพวกนี้มันก็ยาก ถึงเพื่อนฉันจะเป็นผู้บังคับการกองตำรวจนั้นก็เถอะ” “แล้วไม่มีทางเลยเหรอคะ” “มันก็พอจะมี ฉันไม่มีทางยอมเด็ดขาด ต่อให้ต้องเลือดตกยางออกก็ช่าง” แม้คำพูดมันจะน่ากลัว แต่คนพูดเอาจริง “รู้ว่าคุณคงไม่ปล่อย พอดีฉันมีสายสืบดีเยี่ยม ที่พอจะรู้ว่าหมอนั่นทำอะไรบ้าง” คนถูกจี้จุดขบฟันเมื่อคำพูดมันจิ๊ดถึงใจ อย่างที่ฝ่ายนั้นพูดด้วย ใช่ กับเรื่องอื่นเธอจะปล่อย แต่กลับเรื่องนี้เธอไม่ เพราะคนที่บ้านของอัตสึโกะหรือไม่แม้แต่ผู้ชายเห็นแก่ตัวคนนั้น มายุ่งกับคนของเธอ “ฉันจะเข้าไปต่อรองกับที่นั่น” “เอาจริง!?” ยูโกะร้องเสียงหลงไม่คิดว่าคุณอัยการจะเอาจริง เข้าไปคุยกับที่บ้านอัตสึโกะเท่ากับแขว่งเท่าหาเสียนชัดๆ “ฉันไม่รู้ แต่ถ้ายังมาวุ่นวายกันไม่เลิก ฉันก็เอาจริง ความจริงไม่ได้อยากให้ซายากะเข้ามายุ่ง แต่ถ้ายังอยากยุ่งอยู่ก็ต้องขอให้ช่วย” เธอกำลังพูดถึงเพื่อนสนิทสมัยเรียนกฏหมาย อากิโมโต ซายากะ เพื่อนซึ่งตอนนี้รับตำแหน่งเป็นผู้กำกับประจำกรมตำรวจ “แอบโหดเอาเรื่องน่ะเนี่ย” ยูโกะยกยิ้มนิดๆ สายตาแบบนั้นท่าทางจะสู้ชนฝา ถ้าใครได้เข้ามาทำให้ชีวิตวุ่นวายซ้ำสอง “ฉันแค่ไม่อยากให้ทุกอย่างมันเกิดขั้นอีก” มินามิบอกตามตรงรอยแผลยังคงไม่จางลงเมื่อนึกถึงตอนที่ตนถูกทิ้งและผู้หญิงที่นอนนิ่งบนโซฟาก็ยังโกหกกันหน้าด้านๆ “แต่อัตสึโกะก็ทำเพราะเขารักคุณนะ” “ถ้ารู้ว่าจะรักอย่างนั้น เลิกกันก่อนยังจะดีกว่า”  มันเป็นความโมโหบอกไม่ถูก น้อยใจจนไม่อยากจะถูกง้อ “ถึงขนาดนี้ยังยอมช่วย”  ยูโกะแอบแหย่ มันจริง นี่ ขนาดเคืองอยู่ยังสั่งเธอเก็บข้าวของ หอบผ้าหอบผ่อนอัตสึโกะมาอยู่ที่นี่ จะเรียกว่าปากไม่ตรงกับใจก็ดีสิ “ก็อยากจะทิ้งไม่ช่วยหรือกัน” มินามิส่งเสียงในลำคอ ไม่ค่อยถูกชะตากับคนรักของเพื่อนสนิท และยังเป็นเพื่อนสนิทของอดีตคนรักที่มานั่งจ้องจับผิดกัน “อย่างน้อยมันก็แสดงถึงว่าคุณยังเชื่อใจอัตสึโกะ ว่าสิ่งที่เจ้าตัวพูดมาทั้งหมดไม่ได้โกหกคุณ”  มินามิตอบในใจว่าไม่เชื่อได้มั้ย คนอะไรดื้อเอาเรื่อง “คุณจะมาคุยแค่นี้ใช่มั้ยคะ” “หรือรีบมีอะไรต้องทำต่อ” ยูโกะไม่ได้แซวแค่มองเพยิดไปทางโซฟา ก็อยากจะรู้ว่าคนในห้องจะว่าอย่างไร “งั้นก็อยู่คุยกันในนี้ ฉันเองก็มีเรื่องอยากถาม”  สรุปกลายเป็นอย่างนี้ไปได้ เป็นคนไม่ยอมรับความจริงเอาเสียเลยว่า เป็นห่วงคนที่นอนหลับอยู่บนโซฟากับสาวน้อยลูกคนที่สองของตัวเองขนาดไหน              ต้องบอกว่าวันนี้ค่อนข้างอากาศร้อนหรือไม่รู้ว่าเธอตัวร้อนกันแน่ มันถึงหายใจอัดอัดเอาแต่มองตามริมฝีปากที่ขยับขึ้นลวของคนข้างๆ ตามเสียงของอาจารย์คาไซ ยอมรับว่าวันนี้เธอค่อนข้างแปลกใจที่รู้ว่ายุยมาโรงเรียนก่อนเธอไม่กี่นาที เพราะกว่าเธอจะมาก็จวนเวลาปิดประตูโรงเรียน เล่นเอาทั้งโรงเรียนงงเป็นไก่ตาแตก ว่าทำไมรองประธานนักเรียนสุดเคร่งเครียดมาสายกว่าปกติ ให้เธอเดาคงเพราะเรื่องของน้าอัตสึโกะไปค้างบ้าน ยังไม่ได้ถามป๊าที่ตามไปดูเลยว่าจะเรียบร้อยกับทางโน้นมั้ย นึกไปก็ห่วงน้อยตัวเล็ก ซึ่งเห็นคราวก่อนตีหน้าเศร้าอยากอยู่กันพร้อมหน้าครอบครัว ?กว่าจะหมดคาบเล่นเอาเธอหนาวเหน็บไม่รู้อาจารย์คาไซพิศวาสอะไรเธอเป็นพิเศษถึงได้ชอบเรียกเธอตอบคำถามบ่อยๆและดันต้องเป็นช่วงที่เธอเหม่อ ฟังจับใจความไม่ค่อยทันตลอด “เฮ้อ” “ถอนหายใจซะดัง” เธอหันขวับค้อนแมวน้ำหน้านิ่ง มีการยกยิ้มเหมือนล้อเธอเรื่องตอบคำถามเมื่อครู่ “อย่ามากวนกันได้มั้ย แล้วคุณน้าอัตสึโกะเป็นยังไงบ้าง ยังไม่ได้ถามถึงเลย” “เห็นว่ามีไข้ทั้งคืนนะ” “ไม่ใช่ หมายถึงเรื่องที่คุยกับพ่อของคุณไง” ยุยเลิกคิ้ว อีกฝ่ายจะอยากรู้วุ่นวายไปทำไมล่ะ “อะไรทำหน้าแบบไหน ในฐานะพี่สาวอีกคนของจูริฉันก็อยากรู้มั้ย เมื่อเช้าป๊าพาจูริไปหาคุณน้าด้วย” “หา!!” ยุยลุกพรวดเข้ามาจับไหล่ของพารุเขย่าอย่างตกใจ ว่าที่พูดมาพูดจริงใช่มั้ย อยู่ๆก็ให้น้องไปเจอพ่อเนี่ยนะ เธอคงไม่ทันรู้สึกว่าตัวตั้งแต่เธอคุยกับแม่สาวนักเรียนใหม่คนในห้องก็โฟกัสสายตามองมันกันวุ่นวาย แล้วนี้เริ่มมีเสียงวิ๊ดวายตามมาให้ได้เคืองกันเบาๆ  “นี่ๆ ความจริงใช่มั้ย ที่พวกเธอ...กันแล้ว” เธอตวัดตามองคาวาเอ้ตัวยุ่งที่เข้ามาขัดการพูดคุยของเธอ คือ คนกำลังคุยกันเรื่องสำคัญมั้ยแล้ว ไอ้...กันแล้วมันคืออะไร “ พูดมันมันเคลียร์สิ ฉันอะไรกับยัยนี่ไม่ทราบ” “หูย ยัยนงยัยนี่ งอนขึ้นมาจะแย่เอานะคุณรองประธาน” คาวาเอ้ยังไม่หยุดแซวแถมยังไใ่เสียงซุบซิบตามมาให้เธอรำคาญ “อย่าพึ่งยุ่งได้มั้ย คนเขามีเรื่องต้องคุยกัน” “นั่นแหนะ มีเรื่องคุยกัน สองต่อสองด้วยสิ มีแฟนแล้วลืมเพื่อนนะ” ครั้งนี้เสียงกริ๊ดตามคำแซวของคาวาเอ้ดังลั่นห้อง ยุยถึงกับหน้าแดงจัด เพราะเรื่องนี้มันค่อนข้างจริงต่างกับคนอีกคนที่นั่งนิ่งไม่รู้ไม่ชี้ “เพื่อนอย่างแก มันน่าลืมมั้ย ก็บอกว่ามีเรื่องสำคัญจะคุยกันอย่าพึ่งกวน” “อ๋อ ใช่สิ มีพูดถึงครอบคงครอบครัว เตรียมตัวขอแล้วเหรอยุย”  “กริ๊ดด” เบื่อจริงๆไอ้พวกชอบจิ้นตนาการเนี่ย ยุยตวัดสายตามองรอบห้องให้แต่ละคนรีบเข้ามุมของตัวเองเพราะถ้ายังไม่หยุดอาจถูกส่งชื่อเข้าห้องปกครองทั้งชั้นเรียน ได้ทียุยหันกลับมาจ้องหน้าอาวาเอ้มั้ง คนชอบทำผิดประจำแกล้งไม่รู้ไม่ชี้เดินออกไปเข้าห้องน้ำปล่อยสองคนนี้คุยกันดีกว่า เรื่องครอบครัว คนนอกไม่เกี่ยวก็ได้ “ตกลงยังไง” “ยังไงคะ เรื่องยุยจะไปขอแต่งน่ะหรือ เอ๋ วัดนิ้วกันแล้วเหรอคะ” ยุยถลึงตามองคนที่เล่นไม่เลิก เดี๋ยวมันก็ได้เข้าใจผิดยกใหญ่กันทั่วห้อง ใครเขาจะมาอยากคุยเรื่องแบบนี้กันในห้องเรียนหะ “รู้แล้วน่ารู้แล้ว ไม่เห็นต้องทำหน้าดุ ไม่มีอารมณ์ขันเอาซะเลย” คนพูดมืออยู่ไม่สุขเอือมดึงแก้มยุยจนทำเอาเพื่อนร่วมห้องกริ๊ดในใจอมยิ้มกันแก้มแตก แต่ไม่มีใครกล้ามองกล้าเข้ามายุ่งยาม กลัวบัญชีดำจะลอยมาอยู่ตรงหน้า “ปล่อยนะ เล่นอะไร” คนขี้เก็กยกมือปัด หงุดหงิดคนเล่นไม่รู้เวลา นี่เธอกังวลเรื่องน้องเรื่องพ่ออยู่มั้ย “ไม่ต้องห่วงน่าป๊าโทรถามพ่อเธอแล้วว่าพาไปได้” ชั่วพริบตานั้นยุยแย้มรอยยิ้มออกอย่างกลั้นไม่อยู่หัวใจเต้นตุบหรือไม่คนทุบเป็นจังหวะ “จริงๆใช่มั้ย” “อือ ไม่งั้นป๊า จะพาน้องไปมั้ย” ยุยแทบอยากจะวิ่งกลับบ้านตอนนี้เพื่อไปเจอน้องที่ได้เจอพ่อ อยากจะรู้ว่าน้องจะดีใจมั้ย แล้วพ่อจะแสดงออกกับน้องอย่างไง เธอกำลังจะได้ครอบครัวกลับมาแล้วใช่มั้ย ได้แต่แสดงความดีใจออกมาผ่านทางแววตาที่มองกับคนนั่งบนเก้าอี้นักเรียกด้วยความตื่นเต้น ซึ่งพารุเองก็ส่งยิ้มบางๆไม่เคยเห็นคนตีหน้านิ่งตลอดเวลาแสดงท่าทางอาการดีใจออกนอกหน้าอย่างนี้ “ดีใจขนาดนั้นเลยรึไง” “ก็ใช่น่ะสิ” ยุยต่อว่าในใจว่าคนที่อยู่กับครอบครัวครบทั้งพ่อและแม่อย่างนี้ไม่มีทางเข้าใจความรู้สึกเธอหรอกว่า การที่ครอบครัวกลับมาอยู่พร้อมหน้ามันเป็นอย่างไร มันต้องอาศัยความหวังจากหนึ่งในล้านที่แม้เธอไม่เคยอธิฐานเลยก็ตามเพราะปักใจเชื่อว่าแม่ทำพ่อเจ็บ ทิ้งไปมีคนอื่น “ก็ดีแล้วนิ จะได้เก๊กน้อยๆหน่อย” “ว่าใครเก๊กหะ” “แล้วจะทำไมล่ะคะ” พารุไม่เลิกแกล้งยิ่งเห็นใบหน้าไม่พอใจเธอยิ่งสนุก ก็ดูสิจะทำอะไรเธอได้นอกจากแยกเขี้ยวหน้าบูดๆใส่กันอยู่ พอรู้ว่าเอาชนะไม่ได้ก็หันหน้าหนี เห็นทีเธอต้องง้อสักน้อย “ยุย” เจ้าของชื่อไม่สนใจจะหันกลับแต่การทำอย่างนี้ถือว่าผิดมหันต์เพราะชายเสื้อเธอถูกดึงรั้งและไม่นานก็ร้อนวูบที่สันหลังคอเมื่อแม่นักเรียนใหม่กดจูบลงมาไม่เกรงฟ้าดิน “กริ๊ดดดดด” “เยี่ยมมาก!” ความวุ่นวายกลับมาอีกครั้งพร้อมด้วยเสียงกดชัดเตอร์รั่วๆไม่ยังของผู้มีกล้องโทรศัพท์ทุกรายท่ามกลางสายตากินเลือดกินเนื้อของคุณรองประธานที่หันกลับมาจ้องคนแกล้งทำเป็นไม่รู้ไม่ชี้อย่างเอาเป็นเอาตาย ที่ทำอะไรประเจิดประเจอ เล่นไม่รู้เรื่องเลย “คุณโอชิมะ ฮารุกะ!” ยุยตบโต๊ะดังปาดทำเอาสะดุ้งวาบกันทั้งห้อง เอาแล้วไงองค์ลง คราวนี้คนไม่สนฟ้าดินโดนแน่ “อะไรค่ะ หรืออยากให้คิสที่ริมฝีปาก” คือบรรยากาศมันไม่น่าจะกริ๊ดออกแต่ทั้งห้องมันอดกริ๊ดกร๊าดเขินแทนไม่ได้แม้ยุยจะหน้าแดงเพราะความโกรธจัดก็ตาม ใช่ว่า ยอมคบด้วยแล้วจะมาทำอะไรอย่างนี้ได้สักหน่อย “มันไม่ตลก!” “เห็นว่าหัวเราะรึไงคะ เอาจริงต่างหาก จริงจังไปได้น่ายุย” คนเล่นไม่สนสถานการณ์ยังบอกเนิบๆ ก็อยากจะรู้เหมือนกันว่าถ้าโกรธจัดแล้วคุณรองประธานนักเรียนจะทำอย่างไรกับเธอ “คุณโอชิมะ” “ทำไมคะ เรียกโอชิมะ ห่างเหินจัง เรียกพารุสิคะ หรือจะเปลี่ยนไปเรียกทาคาฮาชิ ฮารุกะ ดีนะ”  เพียงแค่นี้ราวกับทั้งห้องจะถล่ม ยุยโมโหจับแขนคนหยอกไม่หยุดลุกลากออกจากโต๊ะมีเรื่องต้องคุยกันของจริง   “ปึ่ง!” เสียงประตูปิดราวกับยากจะถล่มอาคารทั้งอาคารไม่ได้ทำให้คนที่ถูกลากตามเข้ามาในห้องสภารู้สึกกลัวแต่อย่างใด หนำซ้ำยุงอุสาใจดีเดินไปล็อกไปประให้หน้าตาย “มันชักจะล้ำเส้นเกินไปแล้วนะ เธอทำอย่างนั้นในห้องได้ยังไง” “อย่างนั้น?” พารุแกล้งไม่รู้ไม่ชี้เดินเข้าใกล้คนโมโหหน้าแดง หยอกนิดหยอกหน่อยต้องโมโหกันด้วยอะไรจะกลัวเสียภาพลักษณ์ขนาดไหน “ไม่ต้องมาทำเป็นไม่รู้เรื่อง” “ก็ไม่เห็นรู้เรื่องจริงๆนิน่า ถ้ายุยจะสาธิตให้ดูจะกรุณามากเลยคะ” “เธอ!” “เริ่มพูดไม่เพราะแล้วนะคะ”  พารุประชิดติดตัวคุณรองประธานซ้ำยังยกแขนเกาะไหล่อีกฝ่ายทำเอาคนกำลังโมโหเริ่มไปต่อไม่ถูกจะผลักออกก็กลัวจะล้มลงไปทั้งคู่ “ออกไปไกลๆ” “อ้าว เป็นคนลากเข้ามาด้วยแท้ๆเชียว นึกว่าอยากให้จูบจริงๆ” “ยังไม่เลิกอีกนะ” ยุยเสียงเข้มตีหน้าจริงจังขึ้นมา คงต้องพูดเรื่องนี้กันเสียหน่อยเพราะกฏของโรงเรียนเคร่งครัด “เธอรู้มั้ย เรื่องแบบนี้รู้ถึงหูอาจารย์มันจะเดือดร้อนเธอเอง ฉันเตือนเพราะหวังดี” “เป็นห่วงกันก็บอกน่า” พารุไล่ตอนแอบจูบลงตรงสันกรามทำเอาคนตั้งท่าจะด่าต่อมองค้อน รู้สึกร้อนแผ่วๆที่พวงแก้ม “อย่าทำแบบนี้” “แต่ลับหลังก็ทำได้ใช่มั้ยล่ะ” “ฉันพึ่งจะบ….” ไม่ทันที่เสียงของคุณรองประธานจะได้เปล่งออกจนหมดริมฝีปากก็ถูกโฉบฉวยปิดสนิทกลืนกินเสียงพูดสิ้นลงคำลอ พารุจะบอกว่าตัวเองชอบได้ให้มุมแอบดุอย่างนี้ก็ไม่ผิดเพราะมันทำให้เธอรู้สึกพิเศษยิ่งกว่าคนอื่น “แค่นี้ก็ไม่เป็นอะไรแล้วนี่คะ ไม่มีใครเห็นไม่มีใครรู้ รู้กันสองคน” พารุหัวเราะคนที่คล้ายกับโรบอทโดนไวรัสโปแกรมการทำการหยุดทำงานไปชั่วขณะ “เย็นนี้กลับด้วยนะคะ คุณรองประธานนักเรียน” แล้วนี่คนยืนเอ๋อมัวแต่ลูบริมฝีปากจะเอาผิดกับใครได้เมื่อคนทำเปิดประตูชิ่งหนีหายจากห้องสภานักเรียนไปแล้ว ยัยตัวแสบเอ้ย!!          อยากจะรู้นักว่าตัวเองนอนนานไปเท่าไหร่ถึงได้ถูกแสงของพระอาทิตย์ที่เปล่งรัศมีเต็มที้แยงเข้าตาจนต้องขยับตัวตื่นมาหลังจากสิ้นฤทธิ์เพราะยาลดไข้พลั้นต้องยกใจแทบร้องลั่นบ้านเมื่อเห็นร่างเล็กนอนขดอยู่บนโซฟาไม่ใกล้   จูริ มานี่ได้อย่างไร!  เธอลุกพรวดพราดไม่สนว่ามันจะทำให้มีอาการเวียนหัวสักเพียงไร “จูริ ลูก จูริ” สองมือแตะตัวเข้าเขย่าลูกสาว อยากจะรู้เพียงส่าเกิดอะไรนั้นแรงเขย่ามันมากพอจะทำให้เจ้าของร่างเล็กๆงัวเงียลืมตาขึ้นมามองกัน “หม่ามี้” เจ้าตัวลุกนั่งโผล่เข้าหาเธอในจังหวะเวลานั้นโดยไม่ทันตั้งตัว “ทำไมหนูมาอยู่ที่นี่ได้คะ” เธอคิดอะไรไม่ทัน ลืมแม้กระทั่งคุยกับเพื่อนสนิทเมื่อเช้าเรื่องที่เขาจะพาลูกสาวเธอมาหา “คุณน้ายูโกะพามาค่ะ” เจ้าตัวตอบตามตรง เสียงแอบหงอยลงเพราะกลัวคุณแม่จะว่าที่ตนไม่ยอมไปโรเงรียนแต่มาหาจนได้ มันพอจะทำให้อัตสึโกะนึกออกว่าเธอคุยกับเพื่อนสนิทเกี่ยวกับเรื่องนี้จริง และไม่คิดว่าจะพาลูกสาวเธอมา แล้วเขาล่ะ!   ใบหน้าเธอเคลื่อนมองซ้ายขวาอัตโนมัติ เขาต้องเจอจูริแล้วแน่ๆ แล้วเขาจะว่าอย่างไร ยอมรับเด็กคนนี้เป็นลูกมั้ย ใจเธอสั่นด้วยความกังวลขยับเหงื่อออกมาจนรู้สึกฝ่ามือชุ่ม “หม่ามี๊หาอะไรคะ” “จูริ หนู หนูเจอกับเขาแล้วหรือยังคะ” ในที่สุกก็ตัดสินใจถาม เชื่อว่าลูกสาวเข้าใจว่า เขา ที่ว่าหมายถึงใคร และคำตอบก็ทำให้ใจเธอเกือบหยุดหายใจ “เจอแล้ว” “จูริ” “หม่ามี๊กังวัลทำไม” มันเป็นการถามที่ตรงไปตรงมา แต่เธอไม่สามารถบอกได้ว่าเพราะอะไรถึงกังวลแม้จะรู้เหตุผลอยู่ในใจ “จูริ” “หม่ามี๊กลัว ปะป๋า ไม่ชอบจูริเหรอคะ” เจ้าตัวไม่ปฏิเสธ เธอกลัวจับใจ ถึงเขาจะเกลียดเธอหรือไม่ให้อภัยก็ได้ แต่อย่างน้อยเด็กคนนี้ก็ไม่เกี่ยว เธอไม่อยากให้เขาเย็นชาใส่ “ปะป๋า ไม่โกรธ จูริ” เจ้าตัวยกศีรษะออกจากไหล่ของอัตสึโกะยืนยันด้วยคำพูดซื่อตรงไม่ได้เจือปนสิ่งใดเขามา “จะดูแลหม่ามี๊ ไม่ให้ร้องด้วย” อัตสึโกะไม่เข้าใจ ไม่ใช่ กำลังไม่เข้าใจเรื่องที่ลูกสาวพูด มันหมายถึงความต้องการหรือว่าอย่างไร “หนูพูดอะไรคะ” “ป๊ะป๋าบอกจะดูแล จะให้มาอยู่ด้วยกัน” อัตสึโกะกลั้นน้ำตาไม่อยู่ถ้าเป็นคนอื่นมาพูดเธอคงไม่เชื่อ คิดว่าต้องมาอำให้เธอดีใจเล่น แต่นี้มาจากปากของลูกสาวเธอ จากปากของเด็กคนนึงที่ไม่มีทางโกหกเธอไปได้ “เขาบอกหนูเหรอคะ” จูริพยักหน้าให้เอาตัวเข้าไปกอดคลอเคลียอัตสึโกะแน่นอย่างต้องการรับไออุ่น “แล้วเขาอยู่ที่ไหนคะ”  จูริไม่ทันจะตอบคำถาม เพราะเจ้าตัวเองก็หลับไม่รู้เรื่องราวประตูห้องที่อยู่ไม่ไกลกันกับห้องรับแขกก็ถูกเปิดอัตสึโกะถึงได้เห็นเพื่อนสนิทพร้อมด้วยฮารุนะ และไหนจะเจ้าของบ้านที่ตามออกมาที่หลัง “อ้าว ตื่นตั้งแต่เมื่อไหร่ ฉันเดินออกมารับฮารุนะหน้าบ้านยังหลับสนิทกันทั้งคู่” ยูโกะมองสองแม่ลูกที่กอดกันกลมแล้วเหลือบมองคนที่ลอบมองเงียบๆอยู่ด้านหลัง “จริงด้วย ฉันเข้ามายังเห็นนอนกันอยู่ จะปลุกก็ไม่ได้เพราะเจ้าของบ้านดุเหลือเกิน” ฮารุนะสมทบออกไปทางแหย่เพื่อนสนิทที่ขอโทษเธอเรื่องครั้งก่อน ให้เธอได้แอบแกล้งต่อรองเรียกค่าเสียหายจนได้ตั๋วพักรีสอร์ทฟรีๆมาสองใบ โดยเจ้าตัวยอมออกเงินไถ่โทษที่ไม่ยอมฟังเธอจะพูดอธิบาย และนั้นก็ทำให้เธอได้รับสายตาดุเอาเรื่องจากเพื่อนสนิทที่ยังวางตัวอย่างเฉยเมย “มากันแต่ตั้งตอนไหนคะ” อัตสึโกะถามอย่างพยายามจะเรียบเรียงเหตุการณ์ เธอหลับไม่รู้เรื่องอะไรเลยได้อย่างไร ขนาดลูกสาวมานอนอยู่ใกล้ๆด้วย ก็จำได้แต่พอเขากอดเธอก็นอนหลับเป็นตายเพราะจะลืมทุกอย่างในโลกใบนี้เพียงแค่ได้อยู่ใกล้กัน “ของฉันตั้งแต่เช้า  ส่วนฮารุนะตามมาที่หลังเมื่อประมาณสองสามชั่วโมงก่อน เป็นยัง ยังปวดหัวอยู่มั้ย” ยูโกะถามไถ่อาการ หากอยู่บ้านตัวเองออาจเดินเข้าไปทิ้งตัวลงที่โซฟาข้างๆตรวจดูอาหารอย่างละเอียด ตอนนี้เธอเข้าใจว่าตัวเองควรเว้นระยะ เมื่อคนรักตัวจริงของเจ้าตัวเองก็อยู่นี้ อีกอย่างคนรักเธอจะได้เลิกกังวลเรื่องนี้สักที   อัตสึโกะขยับหน้าส่ายหัวช้าๆอาจจะเพราะฤทธิ์ยาที่ยังอยู่ เธอเคลื่อนสายตามองคนนิ่งไม่ได้เปล่งเสียงใดออกมาเลยตั้งแต่เข้ามา “ฉันเอากระเป๋าเสื้อผ้ากับของใช้ส่วนหนึ่งมาให้ แต่ดูว่าจะไม่ถูกใจเจ้าของบ้าน ถึงสั่งให้กลับไปขนมายกหลัง” อัตสึโกะหันมองเพื่อนสนิทอย่างไม่เข้าใจไหนจะรอยยิ้มมีลับลมคมไหนแล้วจะท่าทางที่เริ่มจะอยู่ไม่สุขของคนทำนิ่งมาตลอด “มินามิก็แค่บอกให้ช่วยเอาของที่เป็นของอัตสึโกะกับลูกทุกอย่างมาที่นี่เท่านั้นเอง” ใครเคยมีอาการที่หัวใจมันเธอสั่นถี่โหวงในอากาศได้ยินเสียงตุบตับๆอยู่ในหู เธอแค่กำลังเป็นอย่างนั้นมันมาพร้อมกับความรู้สึกตื้นตันทำอะไรไม่ถูก อยากจะเปล่งเสียงถามกับเจ้าของบ้านเหลือเกินว่าเรื่องจริงอย่างนั้นหรือ ทำไมถึงได้ยังนิ่งอยู่เหมือนไม่สนใจกันเลย “เที่ยงแล้วฉันไปเข้าครัวก่อนดีกว่า” แล้วคนกำลังแอบเขินใจไม่รู้จะเอาหน้าไปไหวไหนก็หาทางหนี แต่หนีอย่างไรก็หนีไม่พ้นเมื่อตอนนี้ไม่มีใครจะเป็นพวกตนสักราย “รีบไปเพราะกลัวใครแถวนี้ จะหิวรึยังไง” ถึงทีคนโดนรุมต้องค้องส่งค้อนใส่คนที่ชักปากเสียปากมากเกินควร “ยุ่งน่า” เป็นการขู่ออกแนวเขินเสียมากกว่าสร้างเสียงหัวเราะให้บ้านที่เคยเงียบมานานมีสีสันอีกครั้ง ฮารุนะอดไม่ได้จะพูดต่อ “แหม อยากจะรู้จริงที่รีบไปเนี่ยเพราะกลัวคนแถวนี้หิว หรือเขินมากกว่ากันแน่ หรือจะทั้งสองอย่าง” เธอมองไปยังอดีตคนรักของเพื่อนสนิทที่เอาแต่มองตามหลังของมินามิ เข้าใจความรู้สึกดีว่าคงทำอะไรกับเพื่อนเธอไม่ถูก ก็อย่างมินามิลองได้ใจแข็งดูก็หนาวเข้ากระดูกสัน “น่าจะรู้นี่นาว่า ปากแข็งไปอย่างนั้นเอง ไม่งั้นคงไม่ยอมให้ขนาดนี้”   ไม่รู้สิ่งที่พยายามสื่อจะทำให้อัตสึโกะเข้าใจได้มั้ย เธออยู่กับมินามิมาค่อนข้างนาน จนรู้ดีว่าอีกฝ่ายเป้นอย่างไร ถ้าไม่รักจริงคงไม่ยอม ขนาดพามานอนถึงบ้าน ทั้งที่ออกจะห่วงความเป็นส่วนตัวจะตาย และมันไม่ใช่สิ่งที่อัตสึโกะไม่รู้ก็เพราะว่ารู้มันถึงได้อุ่นๆหน่วงๆก็แค่ความเห็นแก่ตัวที่อยากได้รับอะไรเดิมๆ ทั้งที่ตอนนี้มาก็มากเกินว่าทุกอย่างที่เคยตั้งใจ “หม่ามี๊ ไม่ตามไปเหรอคะ” เจ้าตัวเล็กในอ้อมกอดเสนอในสิ่งที่คิดว่าหม่ามี๊ตัวเองควรต้องทำ อยากจะให้ได้อยู่ด้วยกันเร็วๆ ซึ่งข้อนี้ยูโกะกับฮารุนะเห็นด้วยอย่างยิ่ง “จูริ พูดขนาดนี้แล้วก็ตามไปสิ” ยูโกะส่งเสริม เพราะแม้จะเป็นช่วงเล็กๆแต่การให้เข้าใกล้กันหรืออยู่ด้วยกันบ่อยไน่าจะเป็นการช่วยลดการเข้าหน้าไม่ติดกันได้ดีกว่า เพราะรู้ว่าอย่างไรมินามิก็ยังต้องมีเคืองเพื่อนสนิทเธอคนนี้ จะให้ปกติเลยมันก็ไม่ใช่ เหมือนของที่เสียแล้วซ่อมใหม่อย่างไรมันก็ไม่มีทางดีเหมือนเดิม   อัตสึโกะมองลูกสาวกับเพื่อนสนิทแล้วไหนจะคนรักของเพื่อนสนิทสลับกันก่อนจะตัดสนิใจทำตามคำแนะนำลุกตามเข้าไปในห้องครัว “ปากแข็งจริงๆเลยคนนั้น” ฮารุนะบ่นขณะทิ้งตัวนั่งลงข้างหลานสาวที่ม่วนดึงผ้าห่มส่วนหนึ่งที่ตกลงบนพรมขึ้นมาบนโซฟา “ปะป๋าปากแข็งเหรอคะ” คำถามทื่อๆตรงๆทำให้ผู้ใหญ่สองคนมองหน้ากันแล้วหัวเราะเบาๆ สำหรับยูโกะรู้สึกว่าเป็นคนที่การกระทำสวนทางกับคำพูดมากกว่า หรือไม่ก็ต่อหน้าอัตสึโกะเป็นอีกแบบ แต่ลับหลังนี้ออกตัวปกป้องกันสุดฤทธิ์ “คงเป็นกับหม่ามี๊ของจูรินั้นแหละค่ะ” “ปะป๋าบอกจะไม่ทำให้ร้อง” “หืม” ผู้ใหญ่ทั้งสองคนเลิกคิ้วมองเด็กสาวบนโซฟาอย่างต้องการคำอธิบาย “ปะป๋าสัญญาจะไม่ทำให้ร้อง จะดูแลหม่ามี๊” อ่า ผู้ใหญ่สองคนยกยิ้ม กล้าสัญญากับลูกตัวขนาดนี้ก็ชักอยากจะรู้แล้วล่ะสิว่า จะทำให้ไม่ร้องได้จริงมั้ย เพราะเรื่องดูแลไม่มีใครเป็นห่วง ตราบใดที่มาเอดะ อัตสึโกะคนนี้ยังมีความสำคัญกับทาคาฮาชิ มินามิ     “ตามเข้ามาทำไม” มินามิหันมองคนป่วยอย่างไม่ใคร่จะพอใจ ไม่รู้ทำไมชอบทำเธอวุ่นวายนักนะโดยเฉพาะใจ จะทำให้เป็นห่วงเป็นถึงเมื่อไหร่ “ก็มัน…” “แล้วนี่ดีขึ้นแล้วใช่มั้ย”  คนเปิดประเด็นตัดสินใจตัดบทมีหวังพูดไปจนจบเธอจากลากน้ำตาผู้หญิงคนนี้ออกมาอีกยก เบื่อกับความหัวรั้นนี้จริงๆ ไม่แน่ใจว่าระหว่างตัวกับผู้หญิงคนนี้ใครรั้นกว่า “อือ” อัตสึโกะได้แต่ตอบในคำตอบแต่มินามิไม่รอช้าสาวเท้าเข้ามาเอามือแตะลงบนหน้าผากของอีกฝ่ายกับหน้าผากของตัวเอง “เหมือนตอนนี้ไข้จะหายแล้ว ยังไงก็กินข้าวแล้วกินยาอีกรอบ ทำไมไม่นั่งรอข้างใน” อัตสึโกะจับมือคนกำลังจะหันหลังไว้ไม่ยอมให้เดินหนี เธออยากคุยกับเขาเรื่องที่ทุกคนพูดถึงก่อนหน้านี้ “ทำไม” “เรื่องนั้น มินามิพูดจริงใช่มั้ยคะ” เกิดความนิ่งเงียบเคว้งคว้างแทบจะทันที มินามิใช้มืออีกข้างแกะมือที่ถูกจับออกแต่มันไม่ง่ายเมื่อคนดื้อคว้าเธอเข้าไปกอดทั้งตัวแถมยังซบหน้าลงมาบนบ่า “มินามิ” “ใครเขาจะพูดเรื่องแบบนี้เล่นล่ะห๊ะ” หยดน้ำตาอัตสึโกะร่วงแหมะ มันทำให้เบื่อการเห็นน้ำตาถอนหายใจ “ไม่ร้องสิ ดีใจควรยิ้มไม่ใช่รึไง มาร้องใส่ฉันได้ยังไงกัน” “ก็มัน…” “พอเลย ที่ยอมเพราะเห็นแก่เด็กคนนั้นหรอกนะ อย่างเธอนะ ฉันไม่หายโกรธง่าย” “แต่ยอมให้กอด” มินามิชักไม่สบอารมณ์กับคนได้คืบเอาศอก “ไม่ได้อยากให้กอด แต่หนีได้มั้ย” “แล้วต่อไปนี้ไม่หนีได้มั้ยคะ ถ้าขออะไรที่มากกว่านี้ จะอยู่ให้ขอใช่มั้ยคะ”  ไม่ว่ามันจะหมายถึงเรื่องทางกายหรือเรื่องทางใจ แต่คนถูกขอกลับพยักหน้าให้ราวกับยินยอมแต่โดยดีแม้ขณะนี้จะถูกสัมผัสชื้นร้อน แตะต้องลงบนริมฝีปากของเธอแล้วก็ตาม หัวใจมันอ่อนล้ามานาน ถ้ามันจะเริ่มเดินทางกลับมาหนทางเดิม จะไม่เป็นไรใช่มั้ย  “ฉันเคยหนีเธอด้วยหรือไง ถ้าเธอไม่ไปฉันก็อยู่ตรงที่เดิม” “จะไม่ไป ไม่ไปอีกแล้ว” “ฉันไม่ต้องการคำสัญญา แค่ขอให้เธอทำ อย่าโกหกกัน อย่าหันหลังให้กันอีก ไม่งั้นฉันจะไม่ยอม ไม่ยอมอยู่ให้เธอขอโทษอีกแล้ว ฉันโกรธเธอ โกรธมากๆ” จริงหรือ มินามิถามใจตัวเอง จะไม่ยอมอยู่ ยอมอภัย หรือยอมให้เจอกันได้อีกจริงหรือ ขนาดนี้ใจเธอมันจะวนวิ่งเข้าหาความทรงจำของผู้หญิงคนนี้อยู่เรื่อย แค่ได้สัมผัสความทรงจำส่วนหนึ่งที่มีรวมกันใจเธอมันยังถวิลหาทุกคราว “ไม่ทำ ไม่ทำอย่างนี้แล้ว มันเจ็บ” “พึ่งมาสำนึกได้รึไงว่ามันเจ็บ” ท่าทางสำนึกผิดทำให้เจ้าของบ้านอยากจะไล่ออกจากบ้านจริงๆ ถ้าไม่ติดว่าหัวใจมันยอม เธอจะไม่ยอมให้อภัยผู้หญิงคนนี้จริงๆเพราะสมองมันสั่งมา “คราวหลังฉันจะปล่อย จะไม่ฟัง ไม่ยุ่ง จะแย่งเอาลูกมา ทิ้งให้อยู่คนเดียว” “จูริเหมือนมินามิ” “เหมือนเธอทั้งคู่ เขาข้างกันดีทั้งคู่อีกด้วย” ทั้งคู่ที่หมายถึงเรียกรอยยิ้มจางๆของอัตสึโกะประดับอยู่บนใบหน้า เธอไม่ได้ยิ้มมานานโดยเฉพาะกับเรื่องราวในชีวิตที่แสนจะใกล้ตัวแบบนี้ “เบื่อจริงคนถูกให้ท้าย เป็นคนทำผิดก่อนด้วยแท้ๆ เข้าไปรอข้างในเลย นึกแล้วยังโมโหไม่หาย” “มินามิ” “ไปรอโน้น ไม่ต้องมาช่วย” มันไม่ใช่การต่อว่าอย่างไร้เยื่อใยอีกต่อไปแต่มันเป็นการต่อว่าอย่างห่วงใยแล้วต่างหาก อัตสึโกะถึงต้องยิ้มออกมาทั้งปากทั้งตาแม้กระทั่งใจมันก็เบิกบานราวกับดอกไม้ที่เพิ่งได้รับน้ำแล้วจะผลิบานให้เจ้าของเชยชม          เสียงหัวเราะจากห้องรับแขกดังอย่างต่อเนื่องยูโกะไม่เห็นอัตสึโกะหัวเราะอิ่มแอมอย่างนี้มานานนับตั้งแต่เกิดเรื่องมานานเจ้าตัวก็อมทุขก์มืดมนไปแล้วดูอย่างตอนนี้สิ พูดอะไรทำอะไรก็ดูจะอารมณ์ดีโลกสดใสไปหมดอย่างว่าปัญหามันค่อยๆได้รับการแก้ไขโดยเฉพาะกับเรื่องของใครคนนั้นที่อยากให้เขาเข้าใจ “จะว่าโลกก็กลมนะ ถึงว่าคุ้นหน้าอัตสึโกะตลอดตั้งแต่ครั้งแรกที่เจอ” ฮารุนะนินทาต่ออย่างนึกสนุก พอเจ้าตัวเขากับเพื่อนสนิทเธอหมดปัญหากันก็ได้เวลาเผากันยาวๆ “รายนี้ขี้หวงนะ อวดด้วยว่า ภรรยาน่ารัก เล่าเรื่องอัตสึโกะให้ฟังเยอะมาก เพื่อนจะแกล้งจีบ นี่ ดักทาง ขู่จะพาเข้าคุกเข้าตาราง” คนฟังชักแก้มแดงไม่อยากจะเชื่อว่าเขาจะให้ความสำคัญกับเธอมากอย่างนี้ แม้จะเป็นเรื่องก่อนที่จะมีปัญหาต้องเลิกรากัน “ก็ถึงว่าทางนี้เองก็คุ้น เพราะอัตสึโกะก็พูดให้ฟังบ่อย ไหนจะจากฮารุนะอีก ชอบบ่นเรื่องเพื่อนสนิทหวานกับคนรักให้ฟัง แล้วชอบมาขอให้พาทำโน้นทำนี้แข่งหวานกับรายนี้เขา” ยูโกะได้ทีกระซับความสัมผัสล้อคนรักเรื่องเมื่อก่อนคนแต่งกันใหม่ๆไม่มียอมให้ใครหวานเกินหน้าเกินตาจนได้รับฝ่ามือพิฆาตตีเพี๊ยะเบาๆใส่ต้นแขนข้อหาทำเจ้าตัวอาย “ยูจังน่ะ พูดมาก เขาเรื่องแบบนี้มาพูดให้ อัตสึโกะฟังได้ยังไง” “ก็เรื่องจริงนิค่ะ คนที่ฉันรักออกจะเป็นผู้หญิงเซ็กซี่หวานๆ” อัตสึโกะยิ้มจนปวดแก้มเหมือนมานั่งดูคู่นี้เข้าแต่งกันกันใหม่เสียมากกว่า คนสนใจเรื่องมินามิสุดจะพ้นลูกสาวเธอหรือที่นั่งตาแป๋วตั้งใจฟังรอพวกน้าๆหรือแม่อย่างเธอพูดอะไรเกี่ยวกับพ่อของเจ้าตัวเขาก็ได้ “อะแฮ่ม ช่วยเกรงใจกันด้วย” แล้วเจ้าของบ้านก็ปรากฏตัวพร้อมอาหารกลิ่นหอมฉุยวางเรียงลงบนโต๊ะทานข้าวที่อยู่ไม่ไกลจากโต๊ะรับแขก หมั่นไส้คนที่นินทาเธอดังเข้ามาในห้องครัวแล้วยังจะมาหวานกันในบ้านของเธอ เล่นเอาเธอไม่เหลือหน้ากับเรื่องที่เจ้าตัวเล่าๆไปแต่ละอย่าง ก็ตอนนี้มันต่างกันแล้วมั้ย “จะว่าไปก็ลืมไปเลยนะ ว่ารายนี้เองก็ทำกับข้างเก่ง เมื่อก่อนใครทำกับข้าวบ่อยกว่ากันน่ะ” “สลับกันสิ” มินามิตอบผ่านๆยิ่งไม่อยากจะนึกถึงอดีต ก็ทำให้นึกกันจริงได้เพียงออกปากให้แต่ละคนรีบมากินข้าว ก่อนทุกอย่างจะกลายเป็นรอยยิ้มกรุมกริ่มจ้องมองมินามิอย่างที่พร้อมจะแซวตลอดเวลา ก็ดูจากเมนูอาหารไม่ค่อยจะเอาใจใครบ้างคนเลย เมื่อมันเป็นของโปรดของอดีตคนรักเจ้าตัวชัดๆ “หืม ฉันจำได้ว่าคนแถวนี้ไม่ชอบกินมะเขือเทศแต่กลับทำสลัดมะเขือเทศในมื้ออาหาร หมายความว่ายังไงนะ” “ถ้าพูดมากก็ไม่ต้องกิน” มินามิแยกเขี้ยวไม่สบอารมณ์ คนเราไม่ก็ต้องมีพัฒนาการบ้าง ใครจะไม่ชอบกินมะเขือเทศได้ตลอด เธอไม่ได้ทำอาหารเอาใจใครสักหน่อย แม้จะรู้ว่าไอ้สิ่งๆที่ทำออกมามันจะทำให้คนป่วยออกอาการยิ้มเกินหน้าเกินตาไปแล้วก็ตาม  พลันเหลือบเห็นจูริที่ทำหน้าตาหยี้กับเจ้าสลัดมะเขือเทศเต็มทีแล้วต้องรีบกลั้นหัวเราะ ไม่ให้หลุดมาดขำกับหน้าตาของลูกสาว อ่า คงไม่ชอบกินแน่ๆ ทั้งที่แม่ของเจ้าตัวออกจะชอบขนาดนั้น “ไม่ชอบเหรอคะ” จูริเงยหน้ามองพร้อมส่ายหน้าทันทีแอบเรียกรอยยิ้มจากมินามิจางๆ “แต่หนูต้องกินนะคะ ร่างกายจะได้แข็งแรง” นั่นไง คำหลอกล่อของแม่เจ้าตัวก็มา แล้วไหนจะสายตาที่บอกว่าเธอเองก็ต้องกินให้ดูเป็นตัวอย่าง มันยุติธรรมตรงไหน คิดถูกหรือเปล่าไม่รู้ที่ทำเมนูอาหารวันนี้ให้คนป่วย “สลัดนั่นมันของเธอมั้ย ไม่ต้องบอกให้จูริกินด้วยเลย อยากให้คนเขาติดไข้เธอกันหมดรึไง” สองคนนอกมองการต่อรองอย่างขำขัน เอ่อ เมื่อกี้คนปากแข็งพึ่งจะยอมรับด้วยว่าไอ้อาหารที่ทำเนี่ย ทำให้ใคร ไม่ค่อยจะได้เอาใจเลย จริงๆนะ    สรุปที่ว่าวันนี้จูริและคนทำอาหารเองรอดจากการกินเจ้าสลัดมะเขือเทศเพราะตกเป็นของคนไม่สบายเต็มๆ “อร่อย” และท่าทางของเด็กสาวก็ดูมีความสุขกับการทานอาการและยังชื่นชมว่าอร่อยไม่ขาดปาก ซึ่งคนทำเองก็ภูมิใจคอยเช็ดปากให้เป็นระยะ เหมือนเมื่อก่อนไม่มีผิด ต่างกันตรงที่เด็กคนนี้ไม่ใช่ยุยเท่านั้นเอง   สองสาวคนนอกนั่งมองดูความอ่อนโยนที่มินามิมอบให้กับจูริแล้วก็พากันยิ้ม มีแซวกันบ้างเป็นครั้งคราวแล้วยิ่งเจ้าตัวเอาหน้านิ่งๆตักอาหารให้คนไม่สบายอย่างรู้ใจ มันทำให้อดอ้าปากแหย่ไม่ได้ “นอกจากจะของโปรดแล้ว ยังมีบริการเสริมด้วยรึเนี่ย” ครู่นั้นมินามิตวัดตามองด้วยสีหน้าคาดโทษ เตือนเพื่อนสนิทว่าอย่ายุ่งมากได้มั้ย “อะไรเล่า แค่นี้ก็ทำดุนะ มินามิ” คนรู้ไต๋กันดีไม่ยอมหยุดให้อัตสึโกะมีความสุขก็พลอยมีความสุขไปด้วย “ช่วงนี้พูดมากนะ” มินามิกัดคืนบ้างเก็บมือที่พึ่งจะตักจานปลาซึ่งถูกแกะก้างออกแล้วอย่างดีกลับคืนมาหลังจากส่งไว้ในจานเป้าหมายด้วยสีหน้าเก็บอาการ “ใคร ไม่มี๊” ฮารุนะไม่รู้ไม่ชี้ตักอาหารเอาใจคนรักบ้างเหมือนกัน แล้วอดจะถามกับเด็กสาวที่นั่งทานข้าวหน้าตาเอร็ดอร่อยไม่ได้ “จูริ ใครทำอาหารอร่อยกว่ากันคะ ระหว่างหม่ามี๊หนูกับคนนี้”  เป็นจังหวะให้เจ้าตัวต้องหยุดชะงัดเงยหน้ามองทั้งมินามิกับอัตสึโกะสลับกันก่อนจะทำหน้ายุ่งตัดสินใจลำบาก กลัวว่าคำตอบจะทำให้ฝ่ายใดฝ่ายหนึ่งไม่พอใจ ทั้งที่ผู้ใหญ่ทั้งสองคนไม่ได้ใส่ใจในคำตอบมาก “พอเลย เธอไปแกล้งจูริทำไม” “ปกป้องนะ มินามิ” ฮารุนะกระแซะแล้วหัวเราะอย่างขำขัน ยิ่งเห็นว่ามินามกระซิบกับจูริว่าไม่ต้องตอบก็ได้ ยิ่งทำเอาต้องหัวเราะ หากดูเหมือนว่าจูริจะไม่ทำตาม ยังคงค้นหาคำตอบและประกาศออกมา “ชอบของน้ายูโกะที่สุดค่ะ” กลายเป็นคำตอบเหนือความคาดหมายพ่อแม่ที่แท้จริงเจ้าตัวหน้าหมอยไปท่ามกลางเสียงหัวเราะชอบอกชอบใจของแขกร่วมบ้าน “เหมือนฉันจะชนะนะอัตสึโกะ” “ทำไมกลายเป็นอย่างนี้ไปล่ะคะ” แม่เจ้าตัวถามคนที่ก้มลงกินข้าวต่อโดยไม่สนใจจะตอบคำถาม ตรงกันข้ามกับมินามิที่ลูบหัวอย่างเอ็นดู ซึ่งเหตุนี้ทำให้ใบหน้าของทั้งสองอยู่ใกล้กันโดยมีจูรินั่งคั้นอยู่ตรงกลาง สายตาทั้งคู่เหมือนถูกดึงดูดให้สบกันแน่นิ่ง ไม่ได้สนใจการเคลื่อนไหวรอบข้างจนยูโกะต้องแกล้งกะแอมไอ “แหมๆ เพลาๆกันก็ได้มั้ง รู้ว่าไม่ได้เจอกันนาน” เพียงเท่านั้นที่ใบหน้าทั้งคู่เลิกลั่นกลับมาสนใจจานข้าวของตัวเองทั้งที่พวงแก้มร้อนฉ่า หัวใจกำลังเต้นพร่าเหมือนกับว่าเป็นวัยรุ่นหัดจีบกันใหม่ๆอย่างนั้น   ก็นะ  ตอนนี้พื้นดินที่แห้งแล้งมานานกำลังกลับมาชุ่มช่ำอีกครั้ง         ยุยหัวคิ้วขมวดขณะรอแฟนสาวใหม่แกะกล่องไปทำธุระในกล่องน้ำให้เสร็จ และคือนอกจากการกลับด้วยแล้วยังขอไปค้างด้วยทำไมมิทราบ ห๊ะ! “เสร็จแล้ว” พารุเดินออกมาด้วยรอยยิ้ม หน้าแบบนี้คงจะคิดไม่ตกเรื่องเธอจะไปค้างด้วยล่ะสิ “นี่ เอาจริงรึไง” “เรื่องอะไรคะ” คนเนียบประจำยังคงเนียบเหมืนเดิมสอดแขนคล้องแขนคุณรองประธานพาเดินออกไปจากหน้าห้องน้ำ “ก็ที่จะไปบ้านฉันไง” “กลัวรึไงคะ” พารุแกล้งแหย่ขยับตัวเบียดคนทำสีหน้าเดียวได้อย่างเสมอต้นเสมอปลายจนพ่วงแก้มนั้นเริ่มจะกลายเป็นสีแดง “ใครเขาจะกลัวเธอกัน แต่คิดไมว่าฉันจะบอกพ่อยังไง ถ้าเธอไปค้างด้วย” “ก็เห็นยากเลยนิค่ะ บอกว่าพาแฟนมาค้างบ้านก็จบ” “พารุ!” “ค่ะ” คนชอบกวนยิ้มพอใจกับสรรพนามที่คนขี้เก๊กใช้เรียกแม้จะมาด้วยความหงุดหงิดเต็มทน “ก็บอกไปตรงๆไม่เห็นจะเป็นอะไรนิค่ะ” ‘พ่อจะได้ช็อคล่ะสิไม่ว่า’ ยุยบ่นงึมงำกำลังนึกหาเหตุผลที่พาเพื่อนที่ไม่ได้หมายความว่าเพื่อนไปค้างคืนที่บ้านกับพ่อของตน  “นิ พ่อยุยเป็นคนยังไงเหรอคะ” พารุชวนเปลี่ยนเรื่องไม่ยากให้แมวน้ำคิดมากแล้วเธอพาลจะน้อยใจเปล่าๆกับไอ้เรื่องที่แค่พาเธอไปค้างบ้านทำไมต้องคิดหนักขนาดนั้นด้วย แนะนำเธอว่าเพื่อนก็จบแล้วมั้ย โดยที่ไม่รู้ว่า พ่อของเจ้าตัวช่างจับสังเกตแค่ไหน ยุยถึงได้หน้านิ่วคิ้วขมวดอยู่นี่ “ใจดี อ่อนโยน แล้วก็เหมือนเพื่อนมากกว่าพ่อมั้ง ให้คำปรึกษาได้ดีแล้วยังช่างสังเกตมาก” ยุยเน้นคำว่ามากให้รู้ แต่ถึงอย่างนั้นการพูดถึงเรื่องอขงผู้ให้กำเนิดก็สร้างรอยยิ้มจริงใจออกมาได้ มันคือความสุขทุกครั้งที่ได้นึกถึง ได้เห็นผู้หญิงคนหนึ่งทุ่มเททุกอย่างให้เธอเพื่อไม่ให้เธอรู้สึกว่าตัวเองเป็นส่วนเกิน หรือเป็นเด็กขาดความอบอุ่น “ยุยดูรักพ่อมากเลยนะ” พารุยอมรับว่าครั้งนี้เป็นครั้งที่สองที่มีโอกาสได้เห็นยุยยิ้มออกมาแบบไม่ฝืนเลยสักนิด “แน่นอนสิ ก็พ่อเป็นคนเลี้ยงฉันมาคนเดียวนิ ใครจะเหมือนเธอล่ะ” ยุยพาดพิงคนที่ได้อยู่กับพ่อแม่ทั้งสองคนตั้งแต่เด็ก ก็บ้านเธอมีเรื่องนิพ่อแม่ถึงต้องแยกกันอยู่คนล่ะทาง “ฉันยอมรับ ฉันถึงได้ออกมาเป็นผู้หญิงสวยๆอย่างนี้ไงค่ะ”  เสียงในหัวยุยดังขึ้นมาทันทีว่า หลงตัวเอง แต่ก็รูดซิปปากเงียบสนิท โนคอมเม้น ด้วยความหมั่นไส้ “อะไรเงียบเลย ยอมรับล่ะสิ” ยุยเบ้ปาก ถ้าให้เธอจัดลำดับขอจัดเลยว่า หน้าตาอย่างนี้ ระดับบ้านๆ “อะไรหน้าตาอย่างนี้” “อย่าหาเรื่องกันสิ ไม่คิดจะเล่าเรื่องทางเธอบ้างรึไง” แล้วคนขี้เกียจเถียงด้วยก็บ่ายเบี่ยง รอจนกระทั่งรถมาจึงเดินเข้าไปในรถ เนื่องจากวันนี้แม่ลูกคนหนูดันโทรบอกให้คนที่บ้านมารับเพราะเจ้าตัวจะเอากระเป๋าเสื้อผ้า หลังจากที่มาบังคับให้เธอตกลงอนุญาตให้เจ้าตัวไปค้างบ้านได้สำเร็ขหลังเลิกเรียก จากกลายเป็นว่าจะกลับบ้านกับเธอ เป็นธอต้องกลับบ้านกับยัยนี้แทน “ป๊า หรือ ม๊า ก่อนดีล่ะ” “จะใครก็ได้น่า แล้วจะเอนตัวมาทำไมมิทราบ” “เถอะน่าก็คนมันง่วงนิ ขอพิงหน่อยสิ”  ในที่สุดคนแกล้งตัวอ่อนหมดแรงก็ชนะ ยุยหน้าในฟึดฟัดยอมแพ้อย่างเอือมระอา เพราะเห็นว่าเป็นรถที่กั้นฝังคนขับกับฝั่งคนโดยสารหรอกนะถึงยอม “มาเข้าเรื่องๆ ฉันเล่าป๊าก่อนแล้วกัน ป๊าใจดีนะ ชอบตามใจทุกคนในบ้าน เก่งทั้งทำอาหารแล้วก็บริหารงาน แบบสุภาพบุรุษมากแม้จะชอบมาสวิทกับม๊าให้อิจฉาเล่นบ่อยๆก็เถอะ ส่วนม๊าก็บอกไม่ถูกล่ะ เป็นคนมึนๆ แต่ก็จริงจังนะ แกนนำป๊าทำเรื่องต่างๆลยล่ะ  โดยเฉพาะการที่ทิ้งฉันให้อยู่บ้านคนเดียวบ่อยๆ” พารุเล่าไปก็หัวเราะไปจะบาปไหมเนี่ย ที่เอาบุพการีตัวเองมาเผาจนเกลี่ยม “ตรงข้ามกันสุดๆเลยนะ” เธอช้อนตามองคนที่พิงไหล่เพราะน้ำเสียงออกจะเศร้าใจจนจับสังเกตได้ของอีกฝ่าย “ต่อไป ยุยเองก็สร้างช่วงเวลาแบบนี้ได้แล้วนี่คะ ยังไงพ่อของยุยก็ต้องยอมให้อภัยคุณน้าอัตสึโกะแน่ๆ” “ฉันก็หวังอย่างนี้เธอพูด” ไม่รู้ทำไมถึงอยาดทำตัวอ่อนแดขึ้นมาทั้งก่อนหน้าไม่เคยจะเป็นอย่างนั้น อาจเพราะไม่ได้พูดเปิดใจเรื่องครอบครัวให้ใครฟัง พอได้ปริปากออกมาเพียงนึง มันจึงเหมือนเขือนเก็บน้ำจนล้นแล้วทะลักออกมา  หยดน้ำตาร่วงแหมะลงบนแก้มของพารุเจ้าตัวยันตัวนั่งหลังตรงดิ่งยกมือลูบศีรษะคนร้องไห้ปอยๆ “มันจะดีขึ้นนะ ยุยไม่จำเป็นต้องเก็บแล้ว ถ้ามีอะไรอยากพูดก็พูดให้ฉันฟังได้” “อือ” เป็นเพียงแค่เสียงขานรับแห่งการขอบคุณยุยยอมถูกดึงตัวไปซบลงบนบ่านั้นง่ายๆราวกับต้องการพักรักษาใจกับเรื่องที่เคยผ่านเข้ามาทำร้ายกัน      จวนแล้วที่แสงของพระอาทิตย์จะพ้นเส้นขอบฟ้ารถคันหรูก็มาส่งยุยกับพารุถึงที่หมายพอดิบพอดี คนแอบร้องไห้มาตลอดทางรีบเช็ดน้ำตากลับมาตีใบหน้านิ่งงันหมือนอย่างเดิม จนพารุคิดว่านี้อาการของคนเป็นไบโพลาร์รึเปล่า อารมณ์ปลี่ยนไวเกิ๊นคุณรองประธาน ก่อนเสียงดังก้องจนจับไม่ได้ว่าเป็นเสียงอะไรจะแววออกมาจนคนข้างนอกสงสัย ในบ้านทำอะไรถึงเสียงดังขนาดนี้ ไม่รอช้าสองฝีเท้าก็รีบพากันเปิดประตู เข้ามาในตัวบ้าน แล้วภาพที่ยุยเห็นทำให้ไม่สายตากลับมาพร่า มันเหมือนกับว่าภาพในความฝันที่ตัวเองวาดไว้อย่างไรอย่างนั้น จูริกำลังนั่งเล่นเกมกระดาน ซึ่งมีคนร่วมเล่นด้วยคือพ่อของเธอซึ่งนั่งติดกับน้าฮารุนะ ถัดมาก็เป็นน้ายูโกะ และแม่ของเธอนั่งอิงหมอนดูอยู่บนโซฟาคล้ายถูกกันออกไม่ให้เล่นด้วยอย่างนั้น แต่กลับสามารถหัวเราะได้ด้วยความสุข ที่แสดงถึงความสุขที่แท้จริง “อ้าว กลับมาเมื่อไหร่ยุย” มินามิร้องทักหลังจากเงยหน้ามาเห็นลูกสาวคนโตยิ่งค้างอยู่หน้าห้องรับแขก คากว่าคงจะตกใจกับเหตุการณ์ด้วยนี้ไม่น้อยก่อนจะได้ลุกอธิบาย  น้ำตาของคนเคยวาดฝันภาพนี้ไวมันก็ไหลออกมาไม่หยุด เล่นเอาทั้งมินามิและคนในห้องตกใจพากันกรุเข้ามาดูยุย “เป็นอะไรคะ ร้องทำไม” มินามิรวบเอาร่างของลูกเข้ามากอดลูบหัวอย่างปลอบประโลมแล้วทันได้สังเกตคนที่เดินตามหลังยุยมาโค้งหัวให้อย่างสุภาพ  ถ้าทางเจ้าตัวดูจะตกไม่น้อยไปกว่าพวกเธอ และขอคาดเดาคราวๆอาจจะเป็นเพื่อนของลูกสาว เพราะชุดนักเรียนที่ใส่มาเหมือนกัน แต่สนิทระดับไหนนั้น อันนี้สิไม่ทราบ  นี่ถือ เป็นเพื่อนคนแรกตั้งแต่ชั้นอนุบาลที่ยุยพามาบ้าน “พารุ มากับหนูยุยเหรอคะ ทำไมจะมาไม่บอกป๊ากับม๊า” เสียงของแขกที่ทักทำเอามินามิอ้าปากร้อง อ้าว เบาๆ  อะไรจะบังเอิญอย่างนี้ แต่ไม่ใช่เวลาที่จะถามไถ่เพราะลูกสาวยังร้องไม่หยุด วันนี้เธอเจอแต่คนร้องไห้ทั้งแม่ทั้งลูกจริงๆเลยบ้านนี้ “ไม่คิดว่าจะเห็นอย่างนี้” ยุยร่ายแผ่วๆบนไหล่ของคุณพ่อร่างเล็กลืมอายคนที่มาด้วยเสียสนิท หรือผู้ใหญ่ที่มาเป็นแขกของบ้าน ในเมื่อน้ำตาที่ไหลออกมามันห้ามไม่ได้ “พ่อก็ไม่คิดเหมือนกัน” มินามิพูดติดตลกดันยุยออกเล่นน้อย “แล้วที่ร้องอยู่นี่ ไม่อายรึไงคะ” เธอปาดน้ำตาออกให้อย่างอ่อนโยนที่สุด รู้ว่าสิ่งที่ยุยต้องการตอนนี้มันอยู่ตรงหน้าหมดแล้ว ครอบครัว แค่นี้ที่ยุยอยากได้ และเธอเองก็อยากได้ไม่น้อยไปกว่ากัน “ก็มัน…” ยุยชักจะหน้าแดงนิดๆพอได้รับสายตาล้อเลียนจากแต่ละคน ทว่าตอนนี้ในใจราวกับได้รับแสงสว่างแค่เห็นว่าพ่อยอมรับแม่กับน้องได้มันก็ห้ามน้ำตาไม่ได้เลย “แล้วไม่บอกหนูยุยเหรอ มินามิเรื่องนั่นน่ะ” “ยุ่งจริง” ไม่รู้กี่ครั้งแล้วของวันที่มินามิพูดประโยคนี้ใส่คนชอบป่วนที่ยิ้มพออกพอใจ ราวกับเรื่องนี้เป็นเรื่องสนุกของเจ้าตัวไปได้ “อะไรเหรอคะ” “ก็คนปากแข็งบอกให้น้าเก็บของแม่กับน้องหนูมาที่นี่น่ะสิ” “จริงเหรอคะ!” ยุยโพล่งออกมาอย่างตื่นเต้นหลังจากที่คนชอบแกล้งประกาศความจริงแทนคนอมพะนำให้มินามิพยักหน้าอย่างจำยอม แค่นั้นแววตาของยุยก็สั่นไหวกอดรัดผู้ให้กำเนิดอย่างดีใจ   ในที่สุดครอบครัวของเธอก็กลับมา
  2. Ch.10 อยากให้ฟัง                  รถถูกจอดสนิทในโรงจอดรถเป็นที่เรียบร้อยหากคนที่ขับรถคันโปรดกลับมาถึงบ้าน กำลังขมวดคิ้วมุ่ย เธอจะทำอย่างไรกับผู้หญิงที่นอนหลับอยู่เบาะรถข้างคนขับ ลำพังเธอคงพาขึ้นบ้านคนเดียวไม่ไหวเพราะส่วนสูงที่ต่างกันมากพอสมควร สงสัยคงต้องลองปลุกให้อีกฝ่ายร่วมมือกับเธอช่วยพยุงตัวเองเข้าไปในบ้าน สัมผัสแผ่วเบาแตะลงบนไหล่ลาดของคนที่นอนสั่นระริกเพราะอุณหภูมิร่างกายไม่ปกติและราวกับมีกระแสไฟฟ้าไหลผ่าน ความโหยหาทำให้คนที่เคยมีอดีตร่วมกันมานิ่งค้าง สายตาเคลื่อนสำรวจใบหน้าของคนหลับเป็นครั้งแรก ใบหน้าเคยอิ่มเอมเมื่อคราวอยู่กับเธอซูบลงไปมาก ดวงตาที่ยังปิดสนิทปูดจนเห็นชัด มีรอยซ้ำอยู่รอบขอบดวงตา เธอเผลอเคลื่อนมือแตะอย่างลืมตัวก่อนรีบชักมือกลับเพราะอีกฝ่ายเริ่มขยับตัวเปลี่ยนท่า  เธอถอนหายใจโล่งอกที่คนข้างกายยังไม่ตื่นขึ้นมา   “นี่ ตื่น เข้าบ้าน ฉันแบกเธอเข้าไปไม่ไหวหรอกนะ” “ตื่น”  แรงเขย่าไม่เบาปลุกให้อัตสึโกะสะลึมสะลือปรือตาขึ้นมามอง “ปะ…ปวดหัว” “รู้แล้ว ตื่นแล้วช่วยตัวเองลุกขึ้นมาก่อน ฉันแบกเธอไม่ไหวหรอกนะ ทีก่อนนี้ละอวดเก่งดีนัก” คุณอัยการอดจะแขวะไม่ได้ ลึกๆพอเห็นท่าทางทรมานของคนเคยมีอดีตร่วมกันเธอก็เป็นห่วง   เธอไม่ได้อยากพูดไม่ดีใส่สักหน่อย   ร่างเล็กดึงมือตัวเองที่แตะอยู่บนไหล่ของคนรู้ตัวบ้างไม่รู้ตัวบ้างกลับมา เพราะกะลงไปเปิดประตูรถอีกฝั่งพาร่างของผู้หญิงที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นคู่ชีวิตของเธอเข้าบ้านทว่ามือของเธอกับถูกฉวยคว้าจนต้องสะบัดหน้ามองกลับ “ปล่อย” “ฉะ.. ฉันขอโทษ”  เธอเมินหน้าหนีออกไปมองนอกรถดึงมือกลับด้วยท่าทางไม่แยแสแล้วก้าวเท้าลงข้างล่าง ไม่ได้สนว่าจะทำให้คนที่นั่งข้างกันมีสีหน้าเศร้าอย่างไร ก่อนเปิดประตูฝั่งคนป่วย กลั้นใจสอดแขนเข้ารัดรอบเอวอีกฝ่ายแล้วจับแขนที่อ่อนแรงของคนป่วยพาดบนคอเธอ กลิ่นกายที่แสนคุ้น สัมผัสที่อุ่นครุ่นอยู่ในใจกำลังเล่นงานให้หัวใจของเธอให้ดีดกระเด้งด้วยความรุนแรง   จะบอกห้ามก็ไม่ทัน จะปรามก็ไม่ได้   อัตสึโกะอยากปล่อยให้ตัวเองจมลงกับกระแสแห่งความใกล้ชิดแม้มันจะปวดหนึบเป็นระลอกเมื่อพบกับท่าทางเย็นชาของเขา อยากบอกเขาเหลือเกินว่าทุกอย่างที่เกิดขึ้นเธอไม่ได้อยากทำ เธอเองก็เจ็บไม่ต่างกัน  ไม่กี่นาทีต่อมาร่างของเธอก็ถูกวางลงบนเตียงนอนที่อวบอวนไปด้วยกลิ่นกายอันน่าโหยหา อดใจไม่ไหวต้องฝั่งจมูกลงบนหมอนสูดดูมกลิ่นหอมแทนกายที่เธอไม่อาจสัมผัส เปลือกตาที่เคยลืมด้วยความหนักปิดกลับเหมือนเดิม  มีเพียงความรู้สึกว่าเตียงข้างตัวยุบลงในนาทีต่อมาแล้วสัมผัสอันแผ่วเบาก็ที่กดขึงขมับเหมือนดังสวิทช์กระตุ้นให้ดวงตาของเธอลืมอีกครั้ง จังหวะนั้นดวงตาของเธอผสานเข้ากับเขาอย่างจัง เกิดเพียงความเงียบที่กัดกร่อนหัวใจของเธอ มินามิรีบหลบตา “มิ..นามิ” เธอเรียกชื่อเขาอย่างกล้าๆกลัวๆใช้มือที่ไร้เรี่ยวแรงจับแขนเสื้อเขาเอาไว้ “ฉันขอโทษ” “ทำไมถึงเอาแต่พูดคำนี้ออกมา เธอมาขอโทษตอนนี้ให้ได้อะไร” “ฉะ…” “นอนไปเถอะ ฉันไม่อยากฟังอะไร” คนแสร้งใจร้ายตัดบทเสียงเรียบ ทุกคำพูดของเธอคนนี้เป็นดั่งคมมีดไร้รูปร่างที่กรีดหัวใจเขาทีละแผลให้ทรมานจนสุดต้านทาน ทว่าคนป่วยกลับทำในสิ่งที่ตรงกันข้ามดันตัวลุกขึ้นมาโถมน้ำหนักเข้าหาพร้อมสองแขนรัดรอบแผ่นหลัง   มินามิไม่สามารถขยับตัวตอบสนองนอกจากนั่งนิ่งเป็นรูปปั้น เสียงสะอื้นน้อยๆกำลังบาดใจช้าๆ   “ฉะ…ฉันขอโทษ ฉัน..” วิญญาณของคนงอแงถูกกระชากติดออกไปกับเจ้าของริมฝีปากที่ขยับวงหน้าแตะปิดปากให้หยุดร้อง ร่างสมสวมถูกรัดช้าๆขณะปลายลิ้นของคนบุกรุกควานชิมเข้าไปในริมฝีปาก  อัตสึโกะปล่อยให้สมองว่างเปล่า จูบตอบอย่างหวั่นเกรง รู้ตัวอีกทีก็เห็นน้ำตาใสๆของอดีตคนรักไหลลงมา “ทำไมถึงได้เอาแต่ขอโทษฉัน เธอเอาแต่ขอโทษฉัน ขอโทษอยู่อย่างนี้ เธอรู้มั้ยว่าฉันเจ็บแค่ไหน” “มินามิ” “ทำไมเธอถึงต้องทำอย่างนี้! บอกไม่ต้องการกันแล้วกลับมา กลับมาเรียกร้องทุกอย่าง ขอให้ฉันอยู่ด้วย แล้วฉันจะต้องทำยังไง! เธอรู้มั้ยว่ามันเจ็บ!!”มินามิอยากผลักร่างของผู้หญิงที่ตนกอดออกไปไกลๆ ไล่ไปให้พ้นๆหน้า ทว่าใจเธอมันอ่อนแอเกินกว่าจะทำอะไรได้ทั้งนั้น เอาแต่คิดถึงผู้หญิงคนนี้อยู่ร่ำไปแม้รสสัมผัสยังทำให้รู้สึกดีทั้งที่เธอบอกว่ารังเกียจมัน “ฉันรักเธอ” คราวนี้เล่นเอาร่างของมินามิกระตุ้นสะเทือนไปด้วยหยาดน้ำตาเธอทั้งโกรธทั้งอยากฆ่า เอามือบีบคอคนที่ทิ้งเธอไปอยู่กับชู้แต่ยังกล้าบอกรักเธอหน้าด้านๆ “ฉันไม่อยากรู้ รักแต่หนีไปอยู่กับชู้ เหอะ น่าเชื่อตาย!” “มินามิ ฉันจำเป็นต้องทำ” “คงจะจำเป็นมาก!” มินามิประชดด้วยคำพูดเสียดแทง เธอจะเชื่อสิ่งที่ผู้หญิงคนนี้พูดอย่างไร หลักฐานมันก็เห็นอยู่คาตา จะให้เธอโง่ถูกหลอกอีกงั้นหรือ “ปล่อย!” “ไม่ มินามิ ฉันจะไม่ปล่อยเธออีก ไม่อีกแล้ว” ไฟโทสะได้แผดเผาอยู่ในหัวอกของเธอให้หมดความอดทนผู้หญิงอวดดีดึงรั้งร่างเธอลงกอดไว้แนบแน่น พายุอารมณ์ที่กระหนำแผดเผาความยับยั้งชั่งใจ เธอเผลอพุ่งซาดซัดคลื่นอารมณ์ใส่ร่างอ่อนแอบนเตียงนอนแรงขบกัดฝาดฟันบนผิวเนื้ออ่อนแดงระเรื่อดุจมีผืนขึ้นตามตัว อารมณ์โกรธปนคิดถึงแสดงออกมาเป็นความรัญจวน อัตสึโกะกัดฟันแน่นทนต่อแรงที่โหมกระหน่ำ สัมผัสอ่อนโยนซึ่งเคยได้รับหลงเหลือเพียงความเจ็บปวดดังเขาต้องการระบายทุกอย่างลงบนตัวเธอ เสียงทัดทานคัดคานถูกเก็บเงียบ ริมฝีปากร้อนฉ่าเจ่อปวมขึ้นมาตามแรงบดขย้ำซ้ำๆ   “เธอมันน่ารังเกียจ” คำนี้สะท้านถึงขั้วหัวใจ เขาไม่แม้จะมองหน้าเธอ กัดลงบนบ่าด้วยความรุนแรงเสื้อผ้าถูกปลดเปลื้องเหลือเพียงผิวเนื้อสัมผัสกับอากาศ แรงอารมณ์ยังถูกโหมดังพายุเกรี้ยวกราด แขนสองข้างเธอถูกถูกจับชูขึ้นและถูกรวบมันไว้ด้วยเข็มขัดหนัง  เธอไม่มีแรงจะต่อต้านหรือต่อให้มีเธอก็ไม่คิดจะทำตั้งแต่แรก ถ้านี่เป็นสิ่งที่เธอไถ่โทษให้เขาได้เธอก็ยอม เธอน้อมรับความเจ็บปวดที่เขากระทำ “คนอย่าเธอมันก็แค่ผู้หญิงสกปรก นอนกับคนอื่นไม่เลือกหน้า!” คำตราหน้าของเขายังเจ็บเสียยิ่งกว่าสิ่งที่เขาทำกับเธออยู่ เขาไม่ได้สัมผัสเธอด้วยความรักหากสัมผัสด้วยแรงแค้นที่สุดประมาณ   น้ำตาของเธอไหลลงอย่างห้ามใจไม่ได้   “รังเกียจฉันมากขนาดถึงร้องไห้เลยรึไง!”   เธอส่ายหน้าปฏิเสธจะรังเกียจเขาได้อย่างไร ไม่เคยเลย ไม่เคยคิด ต่อให้เขาจะทำอย่างไรกับเธอเธอก็ยินยอม ไม่ได้รังเกียจเขาเลย “ฉันรักเธอ” คำว่ารักของเธอเต็มไปด้วยความขมขื่นหากมันกลับเป็นดังคลื่นระลอกแล้วระลอกเล่าที่เสียดแทงหัวใจของคนฟัง                มินามิกัดลงบนเนินอกด้วยความรุนแรงแทนการระบายความแค้นและเกลียดชัง คำว่ารักของหญิงแพศยามีค่าเป็นแค่ยาพิษ เมื่อก่อนเธอเคยเสพติดมันจนเกือบเอาชีวิตไม่รอด  ครั้งนี้เธอจะไม่ยอมหลงอยู่ใต้อำนาจของมันอีก  เธอไม่สนคนดิ้นพล่านด้วยความเจ็บปวดเคลื่อนมือลงด้านล่างทั้งริมฝีปากยังกัดตามเนื้อตัวร้อนเพราะฤทธิ์ไข้ “มิ..นามิ” “อย่าเรียกชื่อของฉัน” มันไม่เชิงความรู้สึกสะอึดสะเอือนเมื่อนึกถึงว่าผู้หญิงคนนี้เคยทำแบบนี้กับคนอื่น มันน่ารังเกียจจนอย่าหยุดทุกสัมผัสไม่อยากแตะต้องผู้หญิงหลายใจ นิ้วมือเคลื่อนเข้าจุดไวต่อสัมผัสก่อนดันมันเข้าไม่แย่แสสนใจว่าคนถูกกระทำจะพร้อมหรือไม่ อัตสึโกะปล่อยน้ำตาด้วยความเจ็บแปลบเสียดขึ้นมากลางกายพยายามจะถีบดันร่างเขาออกไป “จะ… เจ็บ” “แค่นี้มันยังน้อยไปกับสิ่งที่เธอทำไว้!” คนโกรธหัวเราะหึในลำคออย่างสมเพชทั้งที่เป็นคนทำเขาเองแท้ๆ แต่ทำไมเธอกลับต้องมารู้สึกปวดใจเพราะผู้หญิงคนนี้สะอื้นร้องไฟ้  ความคับแน่นแทบขยับไม่ได้ทำให้หัวคิ้วเธอขมวดด้วยความกวนใจ เป็นครั้งแรกที่เธอมองหน้าคนร้องไห้ “จะ...เจ็บ” “บอกมาว่าเธอทำอย่างนี้ครั้งสุดท้ายเมื่อไหร่” “ฉัน..” “พูดมาเดี๋ยวนี้!” “กะ..กับเธอ”  มินามิผลักตัวนั่งนิ่งคร่อมคนที่ฝังหน้าร้องหายไห้ด้วยความไม่มั่นใจว่าตอนนี้เธอรู้สึกอย่างไร มันสับสนงงงวย ไม่รู้ว่าผู้หญิงคนนี้โกหกเธออยู่รึเปล่า “อย่ามาโกหก!” “แค่กับเธอ ครั้งสุดท้ายกับเธอ” น้ำเสียงนั้นเต็มไปด้วยความเจ็บปวด อัตสึโกะช้อนตาเกาะพราวไปด้วยหยาดน้ำตามองคนที่กัดริมฝีปากแน่น “หมายความว่ายังไง!” น้ำตาเขารินไหลหยดลงใส่ผิวกายเปลือยเปล่าของเธอเหมือนเด็กเล็กๆที่ไม่เข้าใจ เต็มไปด้วยความสงสัย เธออยากดึงเขาลงมากอด แต่เขาคงไม่ยอมให้เอใกล้ “ฉันเป็นของเธอ แค่ของเธอ”   เธอกับเขาประสานสายตากันนิ่งเงียบต่างคนต่างปล่อยให้ความเงียบเข้ามาเป็นสื่อกลาง ไม่ต้องการคำพูดใดระหว่างกัน  มินามิปลดเข็มขัดหนังที่เคยรัดข้อมือคนบนเคียงออกก่อนเหยียดตัวลุกขึ้นตรง “ใส่เสื้อ” อัตสึโกะเพิกเฉยคำพูดเย็นชา โถมตัวลุกตรงเข้ากอดแนบผิวกายไร้สิ่งใดปกปิดกับร่างอันสั่นเทา “ฉันบอกให้ใส่เสื้อ!” “มินามิ” “อย่าเรียกชื่อของฉัน! จะให้ฉันเชื่อได้ยังไง! จะให้เชื่อได้ยังไง” แววตาเขาสั่นระริกบอกว่าทรมานแค่ไหนกับคำพูดที่ได้ยินไปเมื่อครู่ เขาเกลียดกลัวมารยา กลัวความเจ็บปวดอีกไม่รู้กี่ครั้ง ก่อนร่างกายจะถูกดึงรั้งให้นั่งลงในวงแขนของผู้หญิงที่เขาไม่เคยลืม เสียงร้องเบาๆบาดเข้าหูฝังลึกลงไปถึงหัวใจ “ฉันขอโทษ ฉันขอโทษ ฮือๆ” ไม่มีคำพูดใดดีกว่าคำพูดที่ถูกใช้ซ้ำๆนี้อีกแล้ว อยากบอกว่าให้เชารู้ว่าเธอเสียใจกับสิ่งที่ทำลงไป มินามิไม่ยอมเคลื่อนไหวปล่อยให้ผู้หญิงที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นอดีตร้องไห้แน่นิ่งอยู่กับซอกคอ ไม่แม้จะพูดปลอบโยน เพราะความสับสนที่กัดกินหัวใจ แล้วเสียงโทรศัพท์ก็แผดดึงรั้งสถานการณ์อึดอัด  มินามิขยับถอยกายลุกขึ้นรับ เป็นโทรศัพท์จากแพทย์เจ้าของไข้ที่จะมาดูอาการให้อัตสึโกะ “ค่ะ รอสักครู่นะคะ จะลงไปรับ” เธอเคลื่อนสายตามองคนที่นั่งกอดเข่าบนเตียงหลังจากวางสายจากแพทย์เจ้าของไข้เรียบร้อย  “ใส่เสื้อซะฉันจะลงไปรับหมอขึ้นมาดูอาการให้” ดวงตาแดงก่ำเต็มไปด้วยความช้ำใจเสียดแทงหัวใจของเธอจนรู้สึกระบมช้ำ ต้องขอบคุณการทำงานที่ทำให้เธอรู้จักเก็บอาการ เธอจัดเสื้อผ้าให้เข้าทีแล้วหันหลังออกจากห้อง “มินามิ” ทำอย่างไรเขาจะยอมเชื่อเธอ ทำอย่างไรทุกอย่างจะกลับมาเป็นดังเดิม เธอท้อท้อยากถอนหายใจเป็นล้านครั้ง ก็รู้ว่าอดีตคนรักของเธอเป็นยังไง     “เอาล่ะครับ เรียบร้อยแล้วนะครับ คราวนี้ต้องให้คนไข้พักผ่อนเยอะๆกินยาให้ครบ แล้วผมขออย่าพึ่งให้มีเรื่องกันเหมือนก่อนหน้านี้นะครับ” คุณหมอหนุ่มเงยหน้าพูดกับญาติคนไข้ที่ยืนกอดอกมองคนป่วยอยู่ห่างๆ เหตุการณ์วิวาทฉุดกระชากกันที่โรงพยาบาลเขายังจำได้ฝั่งใจจนแอบหวาดผู้หญิงสองคนนี้ “ก่อนหน้านี้ต้องขอโทษจริงๆนะคะ” มินามิก้มหัวยอมรับผิดโดยดุษฎี ที่โรงพยาบาลเขาเองออกจะทำเกินไปหน่อย “ไม่เป็นไรครับ ยังไงก็ใจเย็นๆ ค่อยๆคุยกันนะครับ ถ้าไม่มีอะไรแล้ว ผมขอตัวก่อนนะครับ หากคนไข้อาการไม่ดีหรืออย่างไร ก็โทรบอกผมได้ครับ”  คุณหมอขอตัวกลับไปแล้วโดยที่มินามิตามลงไปส่งก่อนจะกลับขึ้นมาอีกครั้ง หากคนที่ควรจะหลับกลับมองมาตาปรือ “หมอบอกให้พักไม่ใช่รึไง รีบๆนอนไป” “มินามิ” “อะไร” “พูดด้วยกันเหมือนเดิมได้รึเปล่าคะ” อัตสึโกะได้ยินเสียงหัวเราะเหอะในลำคอ แววตาของเขาที่มองเธอแข็งกร้าว มันทำเอาเธอเหนื่อย เธอท้อ ก็รู้ดีอยู่ว่าเขาใจแข็งขนาดไหน “มันไม่สำคัญ” “มินามิ” “รำคาญเรียกอยู่ได้ เธอเห็นชื่อฉันมันเป็นอะไร คิดอยากจะเรียก คิดจะมาหาเมื่อไหร่ก็ได้รึไง ฉันไม่ใช่ที่แก้เหงาของเธอ” “มิ..” “ถ้าเธอยังเรียกฉันอีกคำเดียวฉันจะลงไปอยู่ข้างล่าง” เขาถอนหายใจอย่างหัวเสียก่อนจะทิ้งตัวนิ่งอยู่บนปลายเตียง “นอนได้แล้ว อย่าให้ฉันเสียเวลามากกว่านี้” เธอไม่รู้จะโต้ตอบอย่างไรกับความใจแข็งของเขา ได้แต่มองด้วยแววตาเว้าวอน ขอให้เขาอภัยให้เธอ “ไม่ต้องมอง อย่าคิดว่าฉันจะสงสาร ทำตัวเองทั้งนั้น” ใช่ เธอทำตัวเองทั้งนั้น ทุกอย่างที่ผ่านมา อัตสึโกะข่มความน้อยใจเก็บเอาไว้ คนอย่างเธอจะมีสิทธิเรียกร้องอะไร ขนาดเสียงของเธอเขายังไม่อยากฟังแล้วเขาจะยอมฟังเธออธิบายได้อย่างไร เธอกำผ้าห่มขึ้นคลุมหน้าน้อยใจเกินต้านทาน ไม่อยากทำให้เขารำคาญเธอมากกว่านี้ แค่ได้ใกล้ แค่ได้มาอยู่ในสถานที่ของเขา แค่ได้แนบชิดไม่นาน สำหรับเธอมันก็มีค่ามากเหลือเกิน  มินามิลุกจากเตียงที่นั่งอีกครั้งเธอเปิดตู้หยิบผ้าขนหนูเดินหายเข้าไปในห้องน้ำก่อนจะกลับออกมา  เธอแตะผ้ามาดลงบนแขนคนน้อยใจเบาๆแต่กลับกลายเป็นกระแสสะท้านไปถึงหัวใจคนนอน “มินามิ” “เงียบน่า” คนหน้าร้อนแสร้งมองไปทางอื่น ไม่อยากพบเจอสายตาดีใจของคนนอน หากมือเธอกลับถูกคว้าแล้วคนนอนก็ดันพลิกตัวมากอดรัดแนวเอไว้แน่น “ปล่อย” “มินามิ ยอมฟังกันอธิบายได้รึเปล่าคะ ฉันมีเหตุผลที่ต้องทำอย่างนั้น” เกิดความนิ่งเงียบขึ้นอีกครั้ง เธอก้มลงมองมือที่กอดรัดรอบตัว “ฉันไม่รู้ว่าเธอมีเหตุผลอะไร แต่เธอทำให้ทุกอย่างมันเป็นอย่างนี้” คำพูดคราวนี้เบาที่สุดตั้งแต่คุยกันมาทว่าแววตายังเป็นไปด้วยความตัดเพ้อ “ฉันก็ไม่อยากให้ทุกอย่างเป็นอย่างนี้” คนป่วยบอกเสียงอู้อี้ในจังหวะที่ซบหน้าเข้ามาหาเธอ “อัตสึโกะ”  เพียงแค่ชื่อของตนเองเท่านั้น ที่ทำให้คนนอนถึงกลับน้ำตาคลอเบ้าผงกหัวขึ้นมองตาเขาอย่างไม่เชื่อหูตัวเอง “ฉันจะยอมฟังเธออธิบายก็ต่อเมื่อเธอหายดี อย่าดื้อได้มั้ย” มินามิยกมือลูบผมของคนที่ขยับศีรษะเข้ามาซุก เธออดใจไม่ไหว กี่ครั้งแล้วที่เธอแพ้ให้ความดื้อด้านของผู้หญิงคนนี้ “มินามิ” “พอน่า จะร้องทำไมเยอะแยะ แค่นี้ยังตาช้ำไม่พออีกรึไง” “ก็มัน…” “ไม่ต้องพูดแล้ว” มินามิส่ายหน้า ปฎิเสธไม่ได้เลยว่าเธอเหลือเยื่อใยอยู่เต็มหมดหัวใจ ปล่อยให้คนเจ้าน้ำตาหลับตาพริ้ม ค่อยๆนำผ้าอุ่นเช็ดไปตามร่างกายอย่างเบาเมื่อ “มินามิ” “อะไรอีก” “อยู่จนกว่าจะหลับได้มั้ยคะ” หากจะต่อรองหากจะเอาแต่ใจ อัตสึโกะขอทำมันให้ถึงสุดเพื่อตักตวงความสุขเล็กๆตอนนี้เอาไว้ “มากไปรึเปล่า” “มินามิ” “ก็ได้ๆฉันรำคาญหรอกนะ” เสียงเขาบ่นกระปอดกระแปดมันทำให้เธอยิ้มบางๆ “แล้วมานอนอยู่อย่างนี้ ไม่คิดจะติดต่อกลับไปที่บ้านรึไง” “มินามิหมายถึงใครคะ” ถ้าคนที่บ้าน คนที่อยากติดต่อ ที่อยากให้ห่วงก็คนที่นั่งเช็ดตัวให้เธออยู่ตรงนี้ จะให้ เธอหาใครที่ไหนอีก “เยอะแยะ ไหนจะเพื่อนเธอ ไหนจะชู้รัก แล้วไหนจะเด็กนั่น” “จูริเหรอคะ” เธอไม่สนคำประชดประชันของเขาเจาะจงถามสิ่งที่อยากรู้ “ฉันไม่ได้อยากรู้จักชื่อ” แค่คิดถึงว่าผู้หญิงคนนี้เคยทรยศเธอหัวใจก็เจ็บแปลบ เธอหยุดชะงักมือที่จับผ้าหากมันถูกฉวยกุมเอาไว้ “เด็กคนนั้น…เป็นลูกของมินามินะคะ” สิ่งที่หลุดออกมาจากปากคนนอนทำให้ดวงตาเธอเบิกกว้างเหมือนถูกหินทับใส่ศีรษะ  อีกครั้งที่เธอมองคนจับมือเธอไว้อย่างสับสนงงงวยไม่เข้าใจ ผู้หญิงคนนี้จะปั่นหัวเธอไปถึงเมื่อไหร่ “มินามิฉันพูดความจริง จูริเป็นลูกของมินามิหรือจะต้องให้พาไปตรวจดีเอ็นเอมั้ยคะถึงจะเชื่อ” เธอส่ายหน้าคล้ายคนเหม่อลอยกระตุกมือมากุมศีรษะเอาไว้ “เธอจะหลอกอะไรฉันอีก” “มินามิ” “เธอจะโกหกฉันอีกฉันใช่มั้ย” “มินามิ มัน…” “ก็เธอบอกว่าเด็กคนนั้นเป็นลูกของคนอื่นแล้วเธอจะมาบอกว่าเป็นลูกของฉันได้ยังไง!” “มินามิ ฉันขอโทษ” อัตสึโกะเบือนหน้าหนี เธอเจ็บไม่ต่างจากเขาที่ต้องโกหกเรื่องราวในอดีต โกหกว่าลูกไม่ใช่ลูกของเขา “พอ! ฉันยังไม่อยากฟังอะไรตอนนี้” แววตาเขาเต็มไปด้วยความตัดเพ้อ เธอเห็นเขาผ่อนลมหายใจด้วยความเหนื่อยอ่อน เธออยากขอโทษ อยากทำทุกอย่างให้เขาหายโกรธ ให้เขากลับมาเป็นมินามิของเธอคนเดิม “ฉันจะขอคำอธิบายจากเธอแน่ แต่มันก็เป็นหลังจากที่เธอไม่ได้อยู่ในสภาพนี้” เสียงดุดันของเขาคาดโทษ เธอทำท่าจะเรียกชื่อเขาแต่ถูกปรามด้วยเสียงเย็นๆ “บอกแล้วว่าไม่ต้องพูดอะไรอีก ฉันจะลงไปหาข้าวให้ อยากทำอะไรก็รีบๆทำ จะโทรหาใครก็เรื่องของเธอ กระเป๋าอยู่บนหัวเตียง” อัยการร่างเล็กลุกออกจากเตียงด้วยความขุนเคือง หากจะนับความรู้สึกที่มีตั้งแต่ต้นเธอบอกเลยว่าตอนนี้เธอโกรธมากกว่าตอนแรก เธอไม่เข้าใจ เหมือนเธอไม่เคยรู้จักกับผู้หญิงคนนี้มาก่อน ผู้หญิงที่เก็บซ่อนและปิดบังทุกอย่างจากเธอ เธอมันก็แค่คนนอกสายตา ไม่มีค่าอะไร   ยูโกะเหลือบมองโทรศัพท์ที่พึ่งวางสายไปเมื่อสักครู่ เธอได้รับรายงานเรื่องของอัตสึโกะจากปากลูกน้องมาว่าเกิดอะไรขึ้น เล่นเอาเป็นห่วงแทบตาย สุดท้ายก็ต้องไปนอนในบ้านอดีตคนรัก หวังว่าจะไม่มีเรื่องอะไรให้ปวดหัวเตามมาอีกหรอกนะ  กลับมาเธอจะบ่นให้หูชาก็รู้ว่าอาการตัวเองยังไม่ได้หายดี อต่กลับทำเรื่องิย่างนี้  ดีนะ มรามีแรงโทรกลับมาหาเธอ ไม่งั้นเธอจะบอกให้ลูกน้องเข้าไปตามตัวในบ้านคุณอัยการจริงๆ  เฮ้อ อัตสึโกะนะอัตสึโกะ “ท่านประธานค่ะ ได้เวลาแล้ว” เธอเงยหน้ามองเลขาที่ค่อนข้างจะไวใจได้สูงใส่สูทพอดีตัวถือซองเอกสารสีน้ำตาลเข้ามาให้ “เร็วดีจริงๆ” เธอลุกจากโต๊ะที่นั่งแช่ตั้งแต่วนกลับมาที่บริษัทแทนจะเป็นที่บ้านหลังจากไปส่งเพื่อนสนิทเข้าสำนักอัยการพิเศษ เพราะปัญหาที่เธอต้องเข้ามาจัดการในบริษัทนิดหน่อย “รออยู่ในนั้นใช่มั้ย?” “ค่ะ ท่านประธาน” เธอยักไหล่ก่อนแย้มรอยยิ้มด้วยท่าทางสนุก “สงสัยงานนี้เราจะได้สนุกกันแล้ว” สนุกไม่สนุกก็ต้องรอดู นี่เธอกำลังจะได้เจอกับลูกนกตัวน้อยๆปีกกล้าขาแข็งที่ริอาจมาทำตัวกร่างในบริษัทของเธอ งานนี้เป็นไงเป็นกัน เธอไม่คิดจะสนเรื่องมิตรภาพยาวนานของตระกูลอะไรพรรณนั่นถ้ามันต้องแลกกับอิสรภาพของเพื่อนเธอ   “คนที่ปล่อยข่าวแปลกๆเกี่ยวกับบริษัทออกไปให้ผู้ถือหุ้นส่วนใหญ่เป็นเธอเองสินะ ไม่คิดว่าเด็กอย่างเธอจะกล้า” “พอดีทางนั้นเขาให้เงินดีนิค่ะ” คนพูดยกมือเท้าคางบนโต๊ะประชุมตัวยาวที่ถูกเชิญกึ่งบังคับมาโดยคนของประธานบริษัท  เธอรู้โอชิมะ ยูโกะไม่ใจดีขนาดจะปล่อยใครไปง่ายๆ “ว่าแต่ว่า หูตาไวเหมือนกันนะคะ” “หึ เธอเล่นผิดที่แล้วล่ะ ตอนนี้หลักฐานอยู่ในมือฉันหมดแล้ว” ยูโกะโยนซองเอกสารลงบนโต๊ะประชุมอย่างไม่ยี่ระ “แต่คุณก็ยังไม่เอาผิด บอกจุดประสงค์มาดีกว่าค่ะ ว่าจะให้ดิฉันทำอะไร เพราะคุณคงไม่ใจดีขนาดให้คนของคุณไปเชิญฉันมาจากบ้านใช่รึเปล่าคะ” “ก็คงงั้น” ยูโกะทิ้งตัวนั่งลงบนเก้าอี้ฝั่งตรงข้ามด้วยท่าทางเป็นต่อ เธอพยักพเยิดให้เลขาของเธอจัดการกับของที่เธอบอกเอาไว้ ไม่นานเอกสารสีขาวที่ถูกพิมพ์อย่างเป็นระเบียบก็ถูกยื่นให้คนที่คิดจะล่นอะไรแผลงๆในบริษัทของเธอ “โอ้ นี่ สัญญาทาสเหรอคะ” คนที่ตกเป็นรองพูดจาไม่ทุกข์ร้อนขณะอ่านเอกสารที่ถูกโยนให้อย่างใจเย็น “รีบเซ็นซะสิ ก่อนฉันจะส่งหลักฐานพวกนี้ให้ตำรวจ ฉันรู้ว่าเธอแค่แหย่เพื่อจะดูการเคลื่อนไหวของฉัน แต่มันก็ไม่ค่อยดีหรอกนะ ที่มาทำให้หุ้นบริษัทฉันตกแบบนี้” “คุณก็เลยจะใช้ฉันจัดการกับคนพวกนั้น” ยูโกะยกยิ้มอย่างถูกใจ “เธอก็เข้าใจอะไรเร็วดีนิ” “คุณเองก็ปีศาจไม่ต่างจากผู้ชายคนนั้น” “ฉันเลือกจะเป็นปีศาจกับคนที่สมควร เธอก็รู้ว่าคนที่จ้างเธอทำอย่างนี้มีจุดประสงค์อะไร” “ไม่ได้เกี่ยวกับฉันนิค่ะ” คู่สนทนาของยูโกะเลื่อนเอกสารลงแล้วยิ้มกระเหี้ยม “คุณคิดว่าคุณจะส่งฉันเข้าคุกได้จริงๆ!?” หน้าตาที่ไม่ทุกข์ร้อนทำให้ยูโกะเผยรอยยิ้มเหนือชั้นอีกครั้ง “อ๋อ เผื่อเธอยังไม่รู้ว่าเพื่อนของคุณอัยการนั่นผู้บังคับการตำรวจ แค่นี้พอจะช่วยจัดการกับอิทธิพลของคนที่คุ้มหัวเธออยู่ได้มั้ยล่ะ วาตานาเบะ มายุ” คนถูกตรอกหน้ากัดปากตวัดปากกาลงในเอกสารสัญญาที่อีกฝ่ายร่างส่งกลับคืนให้ “แค่นี้คงพอใจแล้วใช่มั้ย!” “ก็แค่นั้น เธอเองก็ทำงานให้ดีล่ะ แม่นกน้อยสองหัวหรือจะเป็นหนูผู้ลอบกัด อย่างไหนจะดีกว่ากันนะ” “เหอะ” มายุชักสีหน้าอย่างขัดใจ เธอคิดผิดเองที่เดินเกมพลาดปล่อยให้คนของโอชิมะ ยูโกะ เข้าถึงตัวเธอในวันที่นัดพบกับคนบ้านตระกูลมาเอดะเพื่อตกลงเรื่องเงินตามข้อเสนอที่ฝ่ายนั่นขอให้เธอทำ “ฉันไปก่อนนะ หวังว่าเธอจะทำงานให้ฉันพอใจ”ยูโกะลุกจากเก้าอี้เดินไปเกี่ยวเอาซองเอกสารที่โยนลงโต๊ะเมื่อครู่กลับขึ้นมาพร้อมรอยยิ้มของผู้ชนะ เธอไม่ได้โง่ขนาดจะปล่อยให้ผู้ถือหุ้นในบริษัทอยู่เฉยๆโดยไม่มีคนจับตาดู  เมื่อไม่กี่วันก่อนเริ่มมีข่าวลือแปลกๆในบริษัทว่า ที่นี่กำลังจะถูกคนเทคโอเวอร์เพราะสินค้าล็อตล่าสุดขาดทุนอย่างหนัก เธอซึ่งที่เป็นประธานไม่สามารถหาทางแก้ไขได้ และคนปล่อยข่าวก็ไม่ใช่ใครที่ไหน คือคนที่เธอพึ่งคุยด้วยไป แม่นี่ยังสร้างความน่าเชื่อถือโดยการติดต่อกับคนของตระกูลมาเอดะ ให้ทำบัญชีปลอมสับเปลี่ยนกับของจริงแล้วนำรายชื่อของเธอไปอยู่บนแบล็คลิสต์ในตลาดหลักทรัพย์ หุ้นจำนวนหนึ่งเลยถูกขายออกให้คนของแม่หนูน้อยคนนี้ แต่มีหรือเธอจะปล่อยให้หลักฐานสักชิ้นหลุดรอดสั่งลูกน้องเก็บรวมรวบหมด   ส่วนคนถูกทิ้งไว้ในห้องประชุดกัดฟันแน่นเธอพลาดพลาดจริงๆที่เล่นกับโอชิมะยูโกะโดยไม่สืบสาวหาข้อมูลให้ดีไม่คิดว่าผู้หญิงที่เข้ามารับตำแหน่งภายในบริษัทใหม่จะมีพิษสงมากขนาดนี้     เสียงของชอล์กที่กระทบลงบนกระดานอย่างต่อเนื่องไม่อาจดึงสมาธิของยุยกลับมาได้เลยตั้งแต่ช่วงเช้าจนถึงบ่าย เธอถูกอาจารย์คาไซเตือนเรื่องไม่ตั้งใจเรียนเป็นครั้งแรก ขนาดคาวาเอ้ยังเดินมาขมวดคิ้วทำท่าเป็นนักคิดพยายามจะวิเคราะห์หาสาเหตุอาการของเธอ มันก็จะเพราะอะไรซะอีก! ถ้าไม่ใช่คนที่อมยิ้มน้อยยิ้มใหญ่นั่งโต๊ะตัวใกล้ๆกับเธอ เล่นมาบีบคับบอกให้เธอคบ แล้วยังมาขโมยจูบเธออีกตั้งสองครั้ง แล้วจะไม่ให้คิดได้อย่างไร! มันธรรมดาที่ไหน ไม่เข้าใจว่ายัยนักเรียนใหม่คิดอะไรอยู่ ถึงได้ทำอะไรอย่างนี้ ถามความสมัครใจเธอก็ไม่มีสักคำ “คุณทาคาฮาชิ” “คุณทาคาฮาชิ” “คุณทาคาฮาชิ!” “คะ!!” ยุยโล่งเสียงดังด้วยท่าทางตกใจผงะหลังติดเกาะอี้พอเงยหน้ามาเห็นอาจารย์ผู้สอนวิชาประวัติศาสตร์เดินมาหยุดอยู่ตรงโต๊ะเธอเมื่อไหร่ไม่รู้แถมเพื่อนร่วมห้องยังมองมาด้วยสายตาไม่เข้าใจว่าวันนี้รองประธานนักเรียนผู้ควบตำแหน่งหัวห้องของพวกเขาเป็นอะไร ยุยรู้ว่าระบบชีวิตที่เป็นวางไว้เป็นฉากๆมันกำลังผิดเพี้ยนผิดพลาดเพราะยัยนักเรียกใหม่ตัวยุ่งแท้ๆ  “คุณทาคาฮาชิไม่สบายรึเปล่า เห็นได้ยินมาจากอาจารย์คาไซว่าเป็นอย่างนี้มาตั้งแต่เช้า” “เอ่อ ไม่เป็นอะไรค่ะ” “ครูว่าเดินไปให้อาจารย์ห้องพยาบาลดูหน่อยก็ดีนะ วันนี้แปลกๆ” “ไม่ดี…” “เดี๋ยวหนูขออนุญาตพาไปได้รึเปล่าคะอาจารย์ คือเมื่อเช้าพวกหนูบังเอิญเจอกันระหว่างทางก่อนมา เห็นว่าเขาอาการไม่ดีตั้งแต่เช้าแล้วคะ หนูกลัวจะเดินไปไม่ไหว อาจารย์ก็รู้ว่าเขาเป็นคนชอบฝืนตัวเองเกินเหตุ” พารุสบโอกาสใส่จริตมารยาเต็มที เธอเบื่อวิชานี้จะแย่แต่ยังต้องนั่งถางตาเรียนแล้วไหนจะคนข้างๆที่มีอาการเหม่อแปลกๆจนน่าแกล้ง!? อย่างนี้เขาเรียกว่ายิงปืนนัดเดียวได้นกสองตัว  เธอจะได้รู้ด้วยว่าอาการที่เป็นอยู่มันเกิดจากอะไร ถ้าเกิดจากเธอล่ะก็….น่าสนุกว่ามั้ยล่ะ “ก็ดีเหมือนกัน อาจารย์รบกวนหน่อย” ยุยตวัดตามองคนที่แอบยิ้มถูกอกถูกใจ เธออยากจะลากยัยนี่ออกไปยืนหน้าห้องนัก ตัวเองเป็นคนทำแท้ๆแล้วยังหาข้ออ้างหนีเรียนได้หน้าตาเฉย “อาจารย์หนูไม่…” “ไปเร็วสิยุย ฉันจะได้รีบกลับมาเรียน” ยุยแทบจะกระโจนฉีกอกคนมีจริตก้าน กล้าพูดนะว่าอยากกลับมาเรียนเร็วๆสายตาเป็นประกายวิบวับขนาดนี้ อยากกลับมาเรียนตาย “ไปเถอะคุณทาคาฮาชิ ไปให้อาจารย์พยาบาลเขาดูหน่อย” “ค่ะ อาจารย์”อาจารย์ดันเห็นดีเห็นงามแล้วเธอที่ไม่ได้ป่วยอะไรแต่ถูกป้ายสีให้ป่วย จะมีทางเลือกมั้ย!!  ก็ได้แต่ต้องยิมปล่อยให้คนมีจริตมารยาเข้ามาจับตัวทำเหมือนเธอป่วยใกล้ตายเดินไปห้องพยาบาล “ลูกเล่นเยอะจริงนะ” ยุยกระซิบเสียงเบาหลังจากออกมาจากห้อง เธอพยายามดึงแขนที่ถูกเกาะออกอย่างไม่พอใจ “ก็เธอมีอาการแปลกจริงๆนิน่า” พารุยิ้มถูกใจให้คนที่ตีหน้าเข้มใส่เธอ คอยดูเถอะ จะทำให้ตีหน้าขรึมไม่ได้เลยคอยดู “มันเพราะใคร” “อ้ออ อย่างนี้เองเหรอคะ คิดถึงเรื่องของเราว่างั้น”  คนถูกย้อนขบกราม ยัยนี่จะขยันยั่วโมโหเธอไปถึงไหน “อย่าใช้คำกำกวมได้มั้ย” “ตรงไหนกัน ลืมแล้วรึไงคะ ว่าเมื่อเช้าเราคบกันแล้ว” “เธอบังคับฉัน” ยุยพูดความจริงก่อนต้องหน้าแดงก่ำรีบกัดปากที่จะตะโกด่าคนยืนจมูกมาชนแก้มเธอ “ทำบ้าอะไรของเธอ นี่มันที่สาธารณะเกิดมีคนมาเห็นเขาจะทำยังไง” พารุไม่ได้สนใจเสียงรอดไร้ฟันกับดวงตาเขียดปัดที่จ้องเธอ หยักคิ้วกวนๆกลับคืนให้ “แสดงว่าถ้าไม่ใช่ที่สาธารณทำได้?” “เธ..” เธอรีบเอามือตะครุบปากรองนักเรียนไว้ก่อนจะส่งเสียงดังรบกวนห้องอื่นๆ “เบาๆสิคะ เราอยู่บนระเบียงทางเดินเดี๋ยวคนก็โผล่กันออกมาดู ยุยป่วยอยู่ไม่ใช่เหรอคะ” “เอามือออก ฉันไม่ได้ป่วย” ยุยแกะมือของคนที่เอาปิดปากเธอไว้ด้วยความหงุดหงิด ไม่ใช่แม่นี้หรือที่สร้างเรื่องว่าเธอป่วย “แย่จังนะคะ นึกว่าจะเป็นไข้ใจเสียอีก” “เธ..” “ชู่ๆบอกว่าเบาๆไงค่ะ นั่นห้องน้ำ อยากเสียงดังเข้าไปในนั่นดีกว่า” “เธอ..อะอำอะไออ่อยอะ…”ยุยดิ้นพยายามสะบัดตัวออก ยกมือแกะพยายามแขนคนที่ล็อกตัวเธอลากไปฆ่าในห้องน้ำหญิงออก ก่อนจะถูกผลักเข้าไปในห้องในสุดพร้อมเสียงลงกล่อนดัง “แกร็ก” “ยัยบ้าทำอะไรของเธอ!” “เป็นรองประธานนักเรียนที่ขี้โวยวายชะมัด ก็คุณเหม่อทั้งวันนึกว่าอยากจะคุยเรื่องเมื่อเช้ากับฉันก็เลยลากออกมาด้วยกัน ก็แหม…” “ทำไม!” “เวลายุยเป็นอย่างนี้น่ารักชะมัด” เพียงคำชมว่า ‘น่ารัก’ กับมีผลต่อรองประธานนักเรียนอย่างมากใบหน้าจึงขึ้นสีเลือดฝาด “อย่าพูดมากได้มั้ย” “เฮ้ย นิสัยปากเสียคุณคงแก้ไม่หาย” “แล้วจะทำไม” “นี่ กังวลเรื่องเมื่อเช้าอยู่จริงๆเหรอ” “ใครไม่กังวลก็บ้า เธอคิดอะไรของเธออยู่ๆมาบังคับให้ฉันคบ ถามความเต็มใจฉันก็ไม่มี แล้วยัง…” “ยัง…” พารุแกล้งสงสัยไปงั้นเห็นหน้าแดงก่ำก็รู้แล้วว่าเรื่องอะไร  “ช่างมันเถอะน่า” ยุยเบือนหน้าหนีไม่ต้องการจะสบตากับยัยนักเรียนใหม่ที่ยิ้มไม่น่าไว้ใจ “ยังอย่างนี้เหรอคะ” ไม่ใช่แค่ถามแต่ปลายคางของยุยยังถูกช้อนขึ้น พารุไม่รอให้รองประธานนักเรียนขัดขืนประกบริมฝีปากลงไป คราวนี้ไม่ใช่แค่จูบผิวเผินแต่มันลึกจนยุยแข่งขาอ่อนรีบใช้มือดันไหล่อีกฝ่าออกก่อนยัยนักเรียนใหม่จะทำอะไรมากกว่านี้ “เธอ.. ทำ..บ้าอะไร” เสียงพูดปนเสียงหายใจหอบทำให้คนมองแอบขำ “ก็ทำแบบเมื่อเช้ายังไงคะ” “เธอจะกวนฉันใช่มั้ย” “เปล่าสักหน่อยหรืออยากให้ทำมากกว่านี้” พารุสาวเท้าเข้าหา คนที่รู้ว่าตัวเองเสียเปรียบรีบตั้งการ์ดป้องกันแม้ว่าร่างเธอจะขาเธอจะรู้สึกอ่อนแรงจนยืนไม่ไหวก็ตาม “อย่าโหดน่าคุณ ฉันไม่ได้จะทำอะไรไม่ดีสักหน่อย” “ตรงไหน!!”ยุยสวนทันควันเธอถูกขโมยจูบนินะ ไม่ใช่เรื่องไม่ดี “เราคบกันแล้วนะคุณ” “เธอบังคับฉันชัดๆ” “แน่นะคะว่าบังคับ” พารุยิ้มเจ้าเล่ห์อีกครั้งเธอหาทางประณีตประนอมให้คนตั้งหน้าสู้สุดตัวใจเย็นลง  “แล้วไม่ใช่รึยังไง” “งั้นก็บอกมาสิคะว่ายุยไม่ได้รู้สึกดีกับ ‘จูบ’ “ คนถูกจี้ใจดำทำตัวไม่ถูกเผลอยืนนิ่งจนปล่อยให้พารุประชิดตัวได้อีกครั้ง คราวนี้เธอถูกกดให้นั่งลงบนซักโครกแล้วแม่ตัวดีดันทิ้งตัวลงมานั่งตักเอามือสองข้างคล้องคอเธอเสร็จสรรพ “ปล่อยฉัน” เสียงของรองประธานนักเรียนขาดๆหายๆเธอหลบตาด้วยความเขินอายเพราะลมหายใจร้อนที่เปาอยู่ใกล้ๆแก้ม “นี่ ฉันชอบคุณนะ” เธอเหมือนคนหูดับไปชั่วขณะเสียงหัวใจเต้นตึกตักจนไม่ได้ยินเสียงรอบช้าง  “ยะ อย่างเธอเนี่ยนะ” “อย่างฉันแล้วทำไม” พารุค้อนเอือมมือขึ้นดึ่งแก้มยุยแรงๆเป็นเป็นการทำโทษ “มันเจ็บนะ” “ใครเริ่มก่อน” ยุยชักสีหน้าขัดใจอึดอัดเหลือเกินที่ต้องอยู่ใกล้คนทำให้หัวใจเต้นแปลกๆ “จะลุกออกจากตัวฉันได้ยังฉันหนัก” “คุณก็ยอมรับมาก่อนสิว่า คุณเต็มใจคบกับฉัน” “เธอทำไมเรื่องมากขนาดนี้” มาขนาดนี้ยังถามเธออยู่ได้ ก็รู้คำตอบดีอยู่แล้วไม่ใช่รึไงเล่า “ก็ฉันอยากได้ยิน ฉันอุสาพูดความรู้สึกตัวเองไปแล้วนะ” มาแล้วมารยาพร้อมกับบีบน้ำตาให้ดูเหมือนคนน่าสงสาร “ไม่เต็มใจ ฉันคงฆ่าเธอตายตั้งแต่เธอขโมยจูบเมื่อวาน!” “แสดงว่าคุณก็รู้สึกดีกับฉัน” ยุยไม่อยากยอมรับแต่ก็ต้องยอมพยักหน้าให้ “ไม่เอาแบบนี้ มาเป็นคำพูดสิคุณ” “ก็ใช่”  พารุอย่างเบะปากใส่ตยเก๊กเยอะท่ามากด้วยความหมั่นไส้ จะยอมรับว่าชอบเธอง่ายๆไม่มีอ่ะ คนอุสาเริ่มก่อนมาจนถึงขนาดนี้ ยังปากแข็งอยู่ได้ “ใช่อะไรล่ะคุณ” “ก็เอ่อ” “ป๊อดรึไง แค่จะบอกชอบหรือบอกรู้สึกดี ไม่ยากขนาดนั้นเลยรึไง” “ฉันรู้สึกดีกับเธอ พอใจรึยัง” ยุยตัดบทก้มมองมือที่จับกำด้วยความเขินอายเหมือนเด็กทำตัวไม่ถูกพอเจออะไรใหม่ๆ ไม่ต้องถามว่าพารุถูกใจขนาดไหนถึงกับก้ดลงหอมแก้มรองประธานนักเรียนซ้ายทีขวาที แล้วยังจูบหนักๆที่ริมฝีปากเป็นการปิดท้าย “พอแล้วน่า” ยุยถึงกับต้องร้องเตือน เพราะกลัวมันจะไม่หยุดแค่ถูกฟัด ขอเวลาให้เธอพักหายใจหายคิมั้งเถอะ ยัยนักเรียนใหม่ตัวป่วน ยัยคนวุ่นวาย มาก่อกวนเธอจนไม่เป็นตัวของตัวเอง “แค่นี้เองคุณ แล้วจะกลับเข้าห้องเรียนเลยมั้ย” “ฉันไม่ใช่เด็กเกเรอย่างเธอนะ” พารุถึงกับหัวเราะชอบใจแต่วันนี้เธอคงต้องทำให้รองประธานนักเรียนกลายเป็นเด็กเกเรเสียแล้วเพราะเธอรู้สึกถูกใจ จนอยากจะแกล้งให้อยู่กับเธอนานๆเหลือเกิน      มินามินั่งมองคนที่เข้าสู่ห้วงนิทราด้วยความอ่อนใจ เธอบอกไม่ถูกเหมือนกันระหว่างความน้อยใจกับความดีใจ เธอไม่อยากจะยอมรับว่าลึกๆเธออยากให้ผู้หญิงคนนี้กลับมาหา เคยคิดว่ามันเป็นความฝันลมแล้งๆ ไม่มีทางเป็นจริงไปได้ แต่แล้วจู่ๆผู้หญิงคนนี้ก็ดันมาปรากฏตัวต่อหน้าเธอ อยากจะโกรธให้มากกว่านี้แต่พอเห็นน้ำตา ใจมันก็เริ่มหวั่น ทั้งที่กลัวเจ็บเหมือนเก่าแต่ยังปรารถนาให้ความรักยังคงเหมือนเดิม เธอบ้าชะมัด ฝ่ามือของคุณอัยการเคลื่อนไปตามพ่วงแก้มชื่นด้วยหยาดเหงื่อราวกับต้องมนตร์ความคิดถึงเข้าตีจนปั่นป่วนไปทั้งระบบหัวใจ อยากบอกให้ตัวเองหยุดแต่ใจมันกลับค้าน ก็ดูจากท่าทีที่แสดงออกมา “คุณพ่อ!” เสียงไม่เบามากอุทานด้วยความตกใจ มินามิชะงักมือรีบเคลื่อนใบหน้ามองคนที่เปิดประตูเข้ามาและดูเหมือนจะช็อกอยู่มาก “ทะ..ทำไม เอ่อ” คนที่พึ่งกลับมาบ้านอ้ำอึ้งทอะไรไม่ถูก เสียงของเธอหายกลับเข้าไปในลำคอ ทะ ทำไม แม่ถึงมาอยู่ที่บ้านไดด้  “เรื่องมันยาวน่ะ” มินามิบอกด้วยความหนักใจเธอผละตัวลุกจากเตียง “ขอโทษนะยุย ทั้งที่พ่อรู้ว่าลูก...” “ไม่เห็นต้องขอโทษเลยนิค่ะ” ยุยแทรกออกมา เธอยังไม่ได้บอกพ่อเรื่องเมื่อวาน พ่อคงยังไม่รู้ว่าเธอปรับความเข้าใจกับแม่แล้ว “แล้ว เอ่อ...แม่เป็นอะไรคะทำไมถึงมาอยู่ที่นี่”  “เธอไปหาพ่อที่ทำงาน ก็รู้ว่าตัวเองไม่ไหวยังชอบฝืนทำอะไรอย่างนี้” มินามิแอบแขวะคนอวดเก่งด้วยน้ำเสียงที่ผ่อนคลายลง “แล้วเอ่อ...พ่อคุยกับแม่รึยังคะ” ยุยกลั้นใจถามอย่างลุ้นคำตอบ หวังให้คำตอบเป็นสิ่งที่ทำให้ตัวเองพึ่งพอใจ “ถามอย่างนี้แสดงว่า ลูกคุยกับผู้หญิงคนนี้แล้วใช่มั้ย” คนถูกย้อนถึงกลับสะดุ้งเฮือกกลืนน้ำลายฝืดๆลงคอ “ยุยบอกพ่อมาค่ะ เมื่อวานหนูไปไหนมา พ่อขอความจริง” บางทีเธอก็ไม่อยากให้พ่อเป็นอัยการ เธอจะได้โกหกได้ ดูเธอพูดอยู่ไม่กี่คำพ่อก็รู้ว่าเธอไปทำอะไร “คือว่า...” “ไปเจอผู้หญิงคนนี้มา” มินามิเน้นถ้อยคำช้าๆชัดๆเล่นเอาลูกสาวต้องพยักหน้าอย่างจำยอม “คือ...หนูไม่ได้ตั้งใจจะโกหกนะคะ หนูแค่ไม่อยากให้พ่อไม่สบายใจ” “แล้วผู้หญิงคนนี้คงพูดอะไรบางอย่างกับลูก” มินามิยังสันนิฐานต่อได้อย่างถูกเผงจนลูกสาวได้แต่ยิ้มเสียวๆยกธงขาวยอมแพ้ถ้าเธอมีศัตรู ขอให้พ่อเป็นคนสุดท้าย “พ่อค่ะ หนูรู้นะคะว่าพ่อรู้สึกอย่างไร แต่หนูอยากให้พ่อเปิดโอกาสแม่อธิบายสักครั้ง แม่มีเหตุผลที่ทำเรื่องในตอนนั้นลงไป” แววตาของยุยสั่นไหวเจ็บปวดเพราะความจริงที่พึ่งรู้ มันแย่มากสำหรับเธอ กับชีวิตของพ่อแม่ของเธอ “แสดงว่าผู้หญิงคนนี้คงเล่าเรื่องให้ลูกฟังหมดแล้วถูกมั้ย” คนถูกถามค่อยๆพยักหน้าให้กับน้ำเสียงคาดคั้นนุ่มๆอย่างใจเย็น เธอรู้ว่าพ่อเธอมีเหตุผลกับเรื่องที่ต้องการให้มันชัดเจน ดูจากคำพูดพ่อคงจะรู้อะไรมาบ้างพอสมควรและใจเย็นลงมาก ถึงได้พูดคุยเรื่องนี้กับเธออย่างปกติ “พ่อคะหนูรู้ว่าถ้าขอตอนนี้มันอาจจะมากเกินไปสำหรับพ่อ แต่หนูอยากให้เรากลับมาเป็นครอบครัวกันนะคะ” “พ่อต้องการรู้เพียงเรื่องเดียวค่ะตอนนี้ พ่อไม่รู้ว่าผู้หญิงคนนี้บอกลูกมั้ย ‘จูริ’ …เด็กคนนั้น… ” “แม่ยืนยันกับหนูเองค่ะว่าเป็นน้องของหนู เป็นลูกของคุณพ่อ” มินามิยืนเงียบอย่างใช้ความคิดก่อนไล่สายตามองคนหลับสนิท “ตอนนี้พ่อไม่รู้จะพูดอะไร มันทั้งสับสนมึนงง ไม่ใช่พ่อไม่อยากฟังคำอธิบาย หรือไม่อยากอภัยให้กับสิ่งที่ผู้หญิงคนนี้เคยทำเอาไว้…แต่ว่ามัน…เจ็บ พ่อเป็นเหมือนคนโง่ที่ถูกปล่อยไม่ให้รู้เรื่องอะไร” ยุยโผล่เขากอดร่างที่สั่นน้อยๆของพ่อตัวเอง เธอเข้าใจพ่อของเธอมากกว่าใครทั้งหมด เธอรู้ว่าพ่อยังไม่พร้อมเพราะความรู้สึกที่เกิดขึ้นมันพึ่งจะสดๆร้อนๆเหมือนแผลที่ถูกน้ำร้อนลวกใหม่ๆความจริงบางทีก็น่าเจ็บปวดเกินไป คนหลายคนถึงไม่อยากจะยอมรับมัน แม้ท้ายที่สุดเราก็ต้องเผชิญหน้ากับความจริง “หนูขอโทษ…ที่บอกให้คุณแม่มาหาพ่อ ทั้งที่หนูรู้ว่าพ่อจะต้องเจ็บ แต่หนูยังอยากให้คุณแม่มาหา คุณพ่อ หนูอยากให้ครอบครัวเรากลับมาจริงๆนะคะ คุณแม่เขาต่อสู้ตัวคนเดียวมากพอแล้ว” “ยุย” มินามิลูบหัวลูกสาวเบาๆอย่างปลอบขวัญไม่คิดว่าลูกจะร้องตามเขาอย่างนี้ “พ่อขอเวลาอีกสักหน่อยนะคะ ไม่ใช่พ่อไม่อยากรู้ว่าเกิดอะไร ให้พ่อทำใจแล้ว พ่อจะรอฟังจากปากของผู้หญิงคนนี้เอง” “หนูเข้าใจค่ะ” ยุยผละกอดออกช้าๆมองแม่ที่หลับอยู่บนเตียง “ลูกพึ่งกลับมาถึงลงไปกินข้าว อาบน้ำ จัดแจงตัวเองให้เสร็จก่อนนะคะแล้วค่อยขึ้นมาดู พ่อรู้ว่าหนูอยากอยู่ในนี้” ยุยยิ้มบางๆให้คำพูดคาดการณ์ของผู้ให้กำเนิด พ่อเธอพูดถูกเหมือนเข้ามานั่งอยู่ในใจเธออย่างนั้น “ก่อนหนูขึ้นมา หนูให้เวลาพ่อนะคะ” มินามิส่ายหัวขณะมองตามแผ่นหลังที่หายออกไป เธอเข้าใจว่าลูกสาวต้องการสื่ออะไร เธอจะต้องการเวลาอะไรอีกในเมื่อตอนนี้ ยังไม่ถึงเวลาที่สมควรจะเริ่มอะไร ก่อนหันมองคนบนเตียงอีกครั้ง เป็นผู้หญิงที่ทำให้เธอว้าวุ่นใจได้ตลอดเลยสิน่า มาเอดะ อัตสึโกะ         ตะวันลอยล่องขึ้นสู่ขอบฟ้าแสงแดดแย่งตาหลุดลอดผ่านเข้ามาในช่องผ้าม่าน หญิงสาวร่างสมส่วนขยับตัวเล็กน้อยขับไล่ความเมื่อยขบตามร่างกาย แต่ทำได้ไม่ถนัดนักจนต้องลืมตาขึ้นมาดู จังหวะนั้นหัวใจแทบหยุดเต้นอยากจะยิ้มก็ยิ้มได้ไม่เต็มที่ กลัวเขาจะโกรธตื่นมาไล่ตะเพิดเธออออกจากบ้าน จะว่าไปเมื่อคืนเธอสะลึมสะลือจำได้ล่างๆว่าตัวเองบ่นหนาวๆแล้วก็ดึงเขาลงมานอนด้วย คิดแล้วหน้าก็ร้อนฉ่าขยับตัวซุกลงบนหมอนใบโตใบเดียวกับคนที่กอดเธอจากด้านหลัง   เมื่อคืนนิดหน่อย เธอตื่นมาไม่รู้ว่าเวลาเท่าไหร่เห็นมินามินั่งอยู่ที่โต๊ะเครื่องแป้งในชุดนอนตามองผ่านกระจกมายังเธอให้มีอาการเขินจนต้องหลบ “เป็นยังไง ดีขึ้นรึยัง” เสียงเขายังคงมีแง่กับเธอดังเดิมคือไม่ได้เป็นมิตรหรือศัตรู เป็นน้ำเสียงกลางๆนึ่งๆซึ่งทำให้เธอเดาอารมณ์เขาไม่ถูก เธอไม่รู้ว่าจะพูดยังไงถึงเข้าหูเขาจึงเลือกจะเงียบ “ป่วยจนกลายเป็นใบ้?” มินามิเดินมาทิ้งตัวลงเตียงอีกฝั่งที่ไม่ได้ถูกยึดเป็นที่นอนของเธอเล่นเอาหัวใจเธอเต้นตุ้มๆต่อมๆ พลิกตัวมองหน้าเขาทันที “มองอย่างนี้หมายความว่ายังไง” “เอ่อ จะนอนที่นี่เหรอคะ” “ห้องฉันรึเปล่า จะให้ฉันไปนอนที่ไหน” เธอมองคนหลบหน้าด้วยความหงุดหงิด มันฝ่ายเธอมั้ยจะต้องอึดอัด “อ๋อ ถ้ามันอึดอัดเธอมาก ฉันจะไปตามลูกมานอนแทน” อัตสึโกะรีบคว้าแขนของเขาโดยไวก่อนคนพูดจะทำตามอย่างที่พูดจริงๆ “ยุยกลับมาแล้วเหรอคะ” “มันกี่โมงแล้ว นี่จะตีหนึ่งแล้วนะ” อัตสึโกะตาโตนี่เธอหลับไปนานขนาดไหนกันเชียว แต่จะตีหนึ่งแล้วเขาพึ่งจะอาบน้ำนอนอย่างนั้นหรือ “ยุยพึ่งกลับออกไปจากห้องฉันตอนห้าทุ่ม มาอยู่กับเธอตั้งนานจนฉันคิดว่าจะนอนค้างที่นี่ นิ สายตาน่ะ ไม่ต้องมองหน้าฉันอย่างนั้น ฉันเองก็มีงานให้ต้องจัดการมั้ย ใครจะนอนเป็นคนว่างงานเหมือนเธอ” มินามิประชดด้วยความหมั่นไส้คนที่ตำหนิเธอผ่านสายตาว่า ดึกป่านนี้แล้วทำไมพึ่งจะอาบน้ำนอนก่อนทิ้งหัวลงหมอนใบข้างๆ พยักพเยิดให้ดูกองเอกสารที่เธออุสาลงไปหอบขึ้นมาจากชั้นหนึ่งเพื่อให้ได้เฝ้าคนป่วย  “เธอเองคุยอะไรกับลูกเอาไว้ เข้าข้างกันดีนะ” แหม อยู่ในห้องก่อนหน้านี้ บอกคุณแม่อย่างโน้น อย่างนี้ เห็นไม่สบายตั้งแต่เมื่อวาน รู้จักรู้ทางกันดีจริงๆ อัตสึโกะทำตัวไม่ถูกกับอารมณ์ที่แปรป่วนของอดีตคนรัก มันไม่ใช่ว่าเขาจะหายโกรธเธอหรืออภัยให้เธอ มันยังมีเส้นบางๆกันเอาไว้ระหว่างสองสิ่งนี้ แต่ละคำพูดถึงแดกดันประชัดประชันกันเหลือเกิน เหมือนจะงอนกันอยู่มากกว่า “ลูกเล่าให้ฟังเหรอคะ” คนถูกถามส่ายหน้า “ฉันบอกแล้วยังไงว่า จะรอฟังจากเธอ” พูดจบมินามิก็นอนพลิกตัวหันหลังเป็นการตัดบทสนทนา คิดว่ายังไม่ถึงเวลาต้องพูดอะไรอีก พอเห็นว่าเป็นเช่นนั้นอัตสึโกะก็เงียบเสียงลง กระทั่งเวลาผ่านไปอีกประมาณช่วงโมงกว่าๆ “หนาว” “อะไรของเธออีกเนี่ย” “หนาว” “แอร์ก็ไม่ได้เปิดแรงเลยนะ หรือต้องลุกไปปิดให้” มินามิงัวเงียขึ้นมาบ่น เท้าคางมองคนที่นอนขดตัวเป็นดักแด “หนาว” “ดื้อจนได้เรื่องจริงๆ” จะไม่ให้เธอบ่นได้ยังไง พอเป็นหนักแล้วดูสิเดือดร้อนเธอชัดๆ ไม่ทันที่เธอจะได้พูดโวยวายอะไรต่อคนที่พึมพำว่าหนาวก็คว้าเธอเข้าไปกอด “ปล่อย” เธอเค้นเสียงดุอย่างไม่พอใจแต่ดูเหมือนจะไม่ได้ผลคนที่เอาแต่พึมพำหนาวเบียดตัวเข้ามาหาเธอจนชิดราวกับจะสิงค์ร่างของเธอ จนแล้วจนรอดก็ต้องยอมทิ้งตัวลงหมอนใบเดียวกันแล้วกระซับเอาร่างที่งอแงด้วยฤทธิ์พิษไข้มาไว้ในวงแขนแต่โดยดี   อัตสึโกะตัดสินใจพลิกตัวกลับเผชิญหน้ากับคนที่กอดจากด้านหลัง ใบหน้ายามหลับในความทรงจำไม่ได้ต่างจากตอนนี้เลย ดวงตาของเขาที่เธอปรารถนาให้มองมาที่เธอด้วยความอบอุ่นอีกครั้งบัดนี้ยังคงปิดสนิท ริมฝีปากที่เคยประทับลงบนตัวเธออย่างอ่อนโยนเผยยิ้มบางๆ คล้ายราวกับคนฝันหวาน หากสิ่งที่เกิดขึ้นในช่วงจังหวะเวลานี้เป็นสิ่งที่เธอคิดไปเอง เธอก็ขออยู่กับมันตลอดกาลไม่รู้ว่าเผลอตัวขนาดไหนถึงได้ใจกล้าเอาหลังมือสัมผัสบนแก้มของเขากระทั่งดวงตาที่ปิดสนิทกระพริบถี่  “คิดจะทำอะไร” น้ำเสียงงัวเงียเจือความขุ่นมั่วของเขาเล่นเอาเธออยากปล่อยหัวเราะ แต่ก็ไม่กล้า มือของเธอถูกจับออกจากแก้มด้วยความรวดเร็ว “คิดถึง”เธอเป็นเหมือนคนละเมอสติไม่ดีเวลาที่อยู่ใกล้เขาหลังจากห่างหายไปนาน มินามิขบปากเป็นเส้นตรง กลัวใจตัวเองเหลือเกินว่ามันจะวิ่งกลับเข้าไปอยู่ในกำมือของผู้หญิงคนนี้อีกครั้ง ดูสิแค่ผู้หญิงคนนี้บอกคิดถึงมันยังดีดดิ้นจนน่าหมั่นไส้ “พูดได้อย่างนี้แสดงว่าหายแล้ว?” “มินามิ” “ทำไม” “ถ้าฉันอธิบายตอนนี้ มินามิจะฟังรึเปล่าคะ” “สภาพอย่างนี้เนี่ยนะ” มินามิเผลอค้อนผู้หญิงในอดีตอย่างไม่รู้ตัว ไม่รู้ว่าทำไมใจมันไม่เคยแข็งพอเลยกับเรื่องของผู้หญิงคนนี้ อีกฝ่ายหัวเราะเธอได้น่าไล่ออกจากบ้านมาก มันตลกใช่มั้ยที่มาล้อเล่นกับความรู้สึกเธอเนี่ย  “เห็นฉันตลกด้วยมั้ย ฉันยังไม่หายเคืองเธอนะ” คนประชดลุกขึ้นนั่งให้อัตสึโกะต้องลุกตาม “มินามิ ฉันรู้ว่าทำอะไรก็ไม่สามารถไถ่โทษกับสิ่งที่เคยทำได้ แต่ว่าฉัน…” “ฉันไม่ได้จะรับไหวทุกเรื่องหรอกนะ” เธอมองหน้าคนที่มีแววตาเศร้าสลดอย่างจริงจัง “แต่ที่ฉันต้องฟังมันเพราะมันคือเรื่องของเธอ เรื่องที่เกี่ยวกับฉัน” “มินามิ” “ฉันรู้ว่าเธอต้องการอะไร ฉันเองก็ต้องการไม่ต่างกัน แต่ขอเวลาให้ฉันได้มั้ย มันไม่ได้ง่ายขนาดนั้น จะให้ลืมความเจ็บปวดที่ผ่านมาเพียงชั่วข้ามคืนนินะ ฉันถูกผู้หญิงใจร้ายทิ้ง เธอก็รู้” มินามิยอมให้ผู้หญิงที่เธอพึ่งจะต่อว่าไปมาดๆเข้ามากอดง่ายๆพร้อมกับคำพูดขอโทษๆเธออยู่ซ้ำๆ “นี่ ขอโทษฉันได้แต่อย่าร้องไห้” เธอระอาที่ต้องมาตามเช็ดน้ำตาของผู้หญิงคนนี้มันมากมายและบีบใจเธอได้เสมอ “ก็มัน…” “แค่นี้เอง สรุปว่า จูริ เป็นลูกฉันแล้วเกิดอะไรขึ้นหลังจากนั้น ฉันขอคร่าวๆไม่ต้องลงรายละเอียดมาก เพราะฉันพอจะประติดประต่อเหตุผลโง่ๆที่เธอใช้โกหกฉันว่าไปนอนกับคนอื่น” อัตสึโกะเผยยิ้มอย่างไม่รู้ตัว นี่ถือว่าเป็นลางดีใช่มั้ย ต่อจากนี้ไปเขาจะยอมฟังเธอ และทุกอย่างที่เธอหวัง มันจะกลับกลายเป็นเหมือนเดิม ทาคาฮาชิ มินามิ จะกลับมาอยู่เคียงข้างเธอ เส้นทางคู่ขนานของเราจะสิ้นสุดลงเสียที
  3. ขอบคุณค่ะ เห็นรีดสนุก ไรต์ก็มีความสุขค่ะ ><
  4. Ch.9 เธอและฉัน ฉันและเธอ     มินามินอนลืมตาอยู่บนเตียงด้วยอาการมึนงง เธอเกลียดสภาพของตัวเองที่สุด จำไม่ได้เลยว่าเมื่อคืนตัวเองทำอะไรลงไปบ้างห้องถึงได้เลอะเทอะกระจัดกระจายอยู่อย่างนี้  น้ำเมากลายเป็นเพื่อนของเธอหลังจากคุยโทรศัพท์กับลูกสาวเสร็จ คงเป็นโชคดีเล็กๆเพราะไม่รู้ว่าถ้าลูกอยู่เธอจะทำตัวยังไง  เธอเอาแต่ร้องไห้ ทำตัวบ้าบอตั้งแต่กลับมาถึงบ้าน  มันเจ็บ กี่ครั้งมันก็เจ็บ เธอรู้สึกหน่วงในหัวใจเมื่อได้เห็นใบหน้าของผู้หญิงคนนั้นอีกครั้ง เธอเกลียดผู้หญิงคนนั้นเพราะเธอคิดถึงเขาตลอดเวลา เธอทำใจกับมันไม่ได้ เธอคิดผิดใช่รึเปล่าที่ไปบ้านของฮารุนะเมื่อวาน ใครจะคาดคิดว่าผู้หญิงคนนั้นจะอยู่ด้วย “Rrrr”  เสียงโทรศัพท์ข้างหัวเตียงทำให้เธอต้องพลิกร่างกายที่รู้สึกหนักอึ้งจนไม่อยากขยับหยิบมารับสาย  เธอไม่น่าดื่มอะไรไปมากมายอย่างนี้เลย บ้าชะมัด “คุณพ่อ ตื่นรึยังคะ” เสียงที่ผ่านมาตามยสายทำให้เธอต้องตอบอ้อแอ้กลับไป ลำคอเธอแห้งผาด รู้สึกไม่อยากจะพูดอะไรไหนจะหัวที่ปวดหนึบ เต้นตึบๆเป็นจังหวะ แย่ที่สุด มันแย่ที่สุด “ค่ะ” “หนูจะให้พ่อไปรับรึเปล่าคะ”  มันเป็นอีกบทบาทหนึ่งในตัว ทาคาฮาชิ มินามิ ที่ต่อให้มีสภาพอย่างไร แต่ถ้าเป็นเรื่องของคนครอบครัว ก็จะไม่มีทางปล่อยปะละเลยเด็ดขาด “ไม่เป็นไรหรอกค่ะ หนูโทรหาคุณพ่อเฉยๆ เดี๋ยวหนูนั่งรถจากที่นี่ไปเอง ไว้เจอกันตอนเย็นนะคะ แล้วคุณพ่อไม่สบายรึเปล่า น้ำเสียงฟังดูไม่ดีเลย” เธออยากหัวเราะใส่โทรศัพท์กับคำถามยาวเป็นชุดของลูกสาวที่แฝงไปด้วยห่วงใย  “พ่อสบายดีค่ะ พึ่งตื่นเลยยังเบลอๆ กำลังจะลุกไปอาบน้ำแล้วค่ะ” เธอไม่ได้โกหก เธอแค่พูดความจริงไม่หมดเท่านั้น อย่างไรเสียวันนี้ก่อนออกไปทำงานเธอก็ต้องจัดการกับสภาพตัวเองและสภาพห้องนอนเสียก่อน ดูไม่ได้เลย เละเหมือนมีคนตีกันแหนะ “หนูเป็นห่วงนะคะ ถ้าคุณพ่อไม่สบายอีกค.. ขึ้นมาจะแย่เอานะคะ” เหมือนลูกสาวเธอจะพูดอะไรบ้างอย่างก่อนจะเปลี่ยนให้มันไปเป็นคำอื่นอย่างรวดเร็วเล่นเอาหัวคิ้วเธอเลิกขึ้นสู่หน้าผากก่อนมันจะกลับมาขมวดเป็นปมเพราะรู้สึกว่าเส้นสมองยังคงเต้นตุบตับๆ เธอยกมือข้างหนึ่งกดนวดขมับ ไม่น่าดื่มเลยจริงๆ “พ่อรู้แล้วค่ะ เมื่อคืนหนูรีบวาง พ่อเลยไม่ได้ถาม ไปค้างที่ไหนเหรอคะ”  เธอได้ยินเสียงอึกอักมาจากปลายสาย เหมือนพวกจำเลยที่ไม่อยากตอบทำถาม ยิ่งทำให้เธอสงสัย “บ้านของคาวาเอ้ค่ะพ่อ”  ต่างฝ่ายต่างโกหกกันและกัน เพราะไม่อยากให้ความจริงเข้ามาทำลายความรู้สึกของกันและกันในตอนนี้ โดยเฉพาะทางฝั่งของยุยซึ่งกำลังกลายเป็นคนกลางที่กลืนไม่เข้าคลายไม่ออก  พอถูกบอกอย่างนี้คนที่แฮงค์ค้างก็ไม่อยากซักแม้จะตะขิดตะขวงใจอยู่มากก็ตาม “งั้นเหรอค่ะ หนูจะเดินทางไปโรงเรียนก็ระวังด้วยนะคะ” “ค่ะ คุณพ่อ ไม่ต้องห่วงทางนี้นะคะ” โทรศัพท์ถูกว่างไปแล้วหากเธอยังมองจอสีดำของเครื่องมือสื่อสารอยู่อย่างนั้น ไม่เข้าใจประโยคที่ลูกสาวบอกเมิ่อสักครู่ ทำไมยุยถึงบอกว่า ไม่ต้องห่วงทางนี้ เธอรู้มันไม่ใช่ประโยคปกติที่ลูกจะพูด เธอเผลอกัดริมฝีปากขบกรามแน่นขนัดเมื่อดันคิดนึกผู้หญิงคนนั้น ใครบอกน้ำเมาสามารถลบความทรงจำได้ มันแค่เรื่องไร้สาระ เป็นแค่เรื่องที่เกิดครึ่งเพียงเสี้ยวนาที แค่เมาก็ลืมได้เหรอ เปล่าเลย มันยังอยู่ และมันยิ่งเจ็บ มันยิ่งเอาแต่เพ้อหาผู้หญิงคนนั้นมากเป็นเท่าตัว  อะไรทำให้เธอมาอยู่ในสภาพนี้  ตอนที่พบกัน ต้องเป็นเธอรึเปล่าที่ควรจะร้องไห้แล้ววิ่งหนี แล้ว… ทำไม ทำไมถึงได้กล้าร้องไห้ต่อหน้าเธอ กล้าวิ่งหนีเธอ หรือจะพึ่งมามีสำนึกกับสิ่งที่ตัวเองเคยทำไว้ ถึงไม่กล้าสู้หน้าเธอ เธอสับสนเหลือเกินเพราะน้ำตาเมื่อวาน มันทะลุทะลวงกำแพงเปราะบางที่เธอสร้าง หากเป็นเมื่อก่อนคงก้าวเท้าเข้าไปจับคว้านำร่างนั้นมาเข้าสู่อ้อมกอด เกลียดตัวเอง เกลียดหัวใจที่ไม่เคยรู้จักเข็ดหลาบ ไม่ยอมจำสักทีว่าผู้หญิงคนนั้นทำอะไรไว้บ้าง คำว่า แม่มดหรือผู้หญิงแพศยาที่เธอด่ามันยังน้อยไป เป็นผู้หญิงที่ร้ายและสารเลวสิ้นดี       “เขาเหรอคะ” ยุยหันมองคนที่ลุกขึ้นมานั่งพิงหัวเตียงหลังจากที่เธอพึ่งป้อนข้าวป้อนยาให้ อาการของแม่ดีขึ้นจนเธอโล่งใจ คิดว่าต้องได้พาไปโรงพยาบาลจริงๆแล้วเสียอีกถ้าแม่ยังปวดหัวไม่เลิก “ค่ะ” ยุยไม่ค่อยอยากตอบคำถามสักเท่าไหร่ ในเมื่อเธอบอกไปก็เห็นเพียงดวงตาสั่นระริกคู่สวย อย่างที่เขาบอกว่าความคิดถึงไม่เคยเข้าใครออกใคร  “ขอโทษนะคะ” แม่ของเธอพูดคำนี้เป็นรอบที่ล้าน แม้ตอนที่หลับเพราะฤทธิ์ยาก็ยังเพ้อออกมาอยู่ร่ำๆ ไม่ต้องให้เธอถามหรอกว่า ขอโทษใคร ก็เล่นแสดงชัดเจนขนาดนั้น คงอยากจะพูดต่อหน้าพ่อเป็นล้านๆครั้ง ว่าตัวเองรู้สึกผิดอย่างไร “เมื่อวานคุณน้ายูโกะเล่าให้หนูฟังแล้วนะคะ”  ราวกับคนฟังถูกทิ่มแทงด้วยคำพูด หยาดน้ำตาที่เคยเหือดแห้งจึงถูกกลั่นออกมาทีละนิดทีละนิด  “คุณแม่ร้องทำไมคะ”  ยุยดันตัวเองขึ้นนั่งบนขอบเตียงแววตาประกายความสงสัยว่าเธอพูดสิ่งใดผิดไปถึงได้เข้าไปสะกิดแผลใจของผู้ให้กำเนิด “แม่ขอโทษนะคะ ขอโทษที่ทำอย่างนั้น” “หนูไม่ได้โกรธนะคะ หนูแค่เสียใจ ทำไมคุณแม่ไม่ยอมบอก คุณแม่คิดจะแก้ปัญหาเองทุกอย่าง ทำให้ตัวเองแล้วก็คุณพ่อทรมาน” ยุยขยับตัวกอดมารดาที่ซบหน้าลงมาร้องไห้บนบ่าของเธอ ในใจเธอมันดิ้นพล่านอยากจะพาคนที่ร้องไห้อยู่กับบ่าไปพบพ่อของเธอเหลือเกิน ไปเล่าความจริงให้พ่อของเธอฟัง “แม่เลือกไม่ได้ แม่ไม่มีทาง..ฮึก..ไม่มีทางเลือก คุณตาจับตาดูแม่ตลอด แม่ไม่น่า..ฮึก กลับไปบ้านตอนนั้นเลย ถ้าแม่ไม่กลับ..ฮึก..คงไม่เกิดเรื่องอย่างนี้” “เกิดอะไรกันคะ” ยุยเคลื่อนมือข้างหนึ่งบีบมือของผู้ให้กำเนิดอย่างให้กำลังใจแม้เสียงพูดปนคำสะอื้นจะฟังออกยากมากขนาดไหนเธอก็ฟังมันได้ใจความ “วันนั้น…ฮึก..เป็นวันครบรอบวัน…วันตายของคุณยายหนู..ฮึก. แม่เลยจำเป็นต้องกลับไปที่บ้าน…แม่กำลังท้องน้องของหนูได้ประมาณสองเดือน”  อัตสึโกะสูดลมหายใจเข้าลึกขณะที่ซบหน้านิ่งอยู่บนบ่าของลูกสาว บังคับให้ตัวเองหยุดทำตัวเป็นคนอ่อนแอ “ตาของหนูรู้เรื่องนี้เพราะแม่..ฮึก..กำลังแพ้ท้อง แม่กะจะบอกให้มินามิรู้หลังจากนั้น แต่…”  ยุยสะอึกเธอยังจำเหตุการณ์ตอนนั้นได้ดีที่แม่พาผู้ชายแปลกหน้าเข้าไปที่บ้านแล้วประกาศหย่ากับพ่อของเธอด้วยท่าทางเย็นชา ถ้าเธอไม่ลืมกล่องดินสอไว้ที่ชั้นล่าง เธอไม่มีทางผ่านลงมาเจอเหตุการณ์ที่สะเทือนอกเทือนใจอยู่ในความทรงจำอย่างตอนนี้แน่  “แล้วมันเกิดอะไรขึ้นคะ” “คุณตาใช้แม่เป็นเครื่องต่อรองทางธุรกิจกับผู้ชายคนนั้น ขู่บังคับให้แม่หย่ากับพ่อของหนู ถ้าไม่ทำคุณตาจะฆ่าเด็กในท้อง…ฮึก แม่รู้ว่าคุณตาไม่ใช่แค่ขู่ คุณตาคิดจะทำจริงๆ แม่ปล่อยให้ลูกของมินามิตายไม่ได้.. ฮื่อๆ” “คุณแม่…” ยุยกำหมัดแน่นด้วยความเจ็บปวดแสนสาหัส เธอเกลียดคนในบ้านตระกูลมาเอดะ เธอไม่มีวันยอมรับว่าคนอย่างนั้นเป็นตาของเธอ ก็แค่ผู้ชายสารเลวคนหนึ่ง  “คุณแม่…ไม่ร้องนะคะ” “ผะ..ผู้ชายคนนั้นต้องการตัวแม่..ฮึก…แม่ไม่เคยยอม ไม่เคย…” อัตสึโกะไม่อยากจะพูดถึงผู้ชายน่ารังเกียจที่เห็นผู้หญิงเป็นเพียงของเล่น ต้องการเพียงแค่เอาชนะเธอ  “แม่รักมินามิ รักมากจนยอมให้ผู้ชายคนนั้นไม่ได้ แม่ยอมถูกมินามิเกลียดดีกว่าต้องให้เข้ามาเดือดร้อนเพราะแม่” ยุยชาราบกับประโยคสดๆร้อนๆของผู้ให้กำเนิดจนต้องค่อยๆดันตัวออกมาเพื่อจ้องมองดวงตาที่กำลังมีริ้วรอยบาดแผลแห่งความเจ็บปวดฉายชัด ทำไมถึงต้องทำอย่างนี้ ทำไมถึงต้องทำร้ายตัวเองอย่างนี้ “ คุณตาพยายามบังคับให้แม่แต่งงานใหม่หลังจากที่เซ็นใบหย่ากับมินามิ  แต่แม่ไม่ทำตาม ชีวิตของแม่เหมือนอยู่ในกรงขังที่ไม่มีทางออก เอาแต่หนีผู้ชายคนนั้น  แม่ทำอะไรไม่ได้เพราะจูริ ถ้าแม่คิดจะหนี น้องจะอยู่ในอันตราย” อัตสึโกะหัวเราะหึในลำคอด้วยความสมเพชตัวเอง ชีวิตของเธอมันแย่ เลวร้าย เธอเกลียดตัวเองที่ต้องทำร้ายคนที่ตัวเองบอกว่ารัก ต้องทำให้เขาเกลียดจนไม่อยากมองหน้า ต้องโกหกสารพัด แม้ครั้งสุดท้ายที่จะจากกันยังมอบให้เพียงความเย็นชา ทั้งที่หัวใจมันขาดเป็นริ้วๆ สายตาเว้าวอนของมินามิทำให้เธออยากลงไปดิ้นพล่านดึงรั้งเขาเข้ามาบอกความจริงทุกสิ่งทุกอย่าง  ขนาดตอบคำถามง่ายๆว่าทำไม เธอยังตอบไม่ได้ แค่เห็นว่าเขาต้องเจ็บมากเธอก็ไม่อยากจะมีลมหายใจอยู่  หากเธอก็ต้องทำ ทำให้เขาเจ็บ ทำโดยเลี่ยงไม่ได้ ไม่คิดด้วยซ้ำว่าวันนั้นยุยจะเป็นอีกคนที่เข้ามาเห็นเหตุการณ์ เล่นเอาตัวเธอชาวาบอย่างคาดไม่ถึง เกือบทรุดลงหมดแรงแค่เขาไม่พอแต่เธอยังทำร้ายลูกของเขา ลูกของเธอ เธอมันเป็นแม่ที่ไม่ได้เรื่อง เป็นผู้หญิงที่เลวที่สุด “คุณพ่อรักคุณแม่นะคะ” คราวนี้เธอถึงกับปล่อยโฮ่ออกมา เพียงแค่คำพูดไม่กี่คำของลูกสาว เธอปฏิเสธไม่ได้เลยว่าอ้อมกอดของลูกหรือความอ่อนโยนทำให้เธอคิดถึงเขามากกว่าทุกครั้งที่เคยนึก ทั้งที่พยายามจะสะกดมันไม่ให้โหยหาสัมผัสจากเขาอีก แต่มันก็ทำไม่ได้ “ยุยลูก…” “ไปหาคุณพ่อได้มั้ยคะ” เธอรู้ว่าตัวเองขอมากเกินไปไหนจะหยาดน้ำตาที่ไหลพรั่งพรูเอาความเสียใจออกมา แต่ถ้าไม่ทำวิธีนี้มันจะไม่มีอะไรดีขึ้น “ยุย” “คุณพ่อเขาอยากเจอคุณแม่อยู่ตลอดเลยนะคะ” เวลานี้อัตสึโกะไม่รู้ว่าควรจัดการความรู้สึกที่บีบบังคับหัวใจอยู่อย่างไร จะเผชิญหน้ากับเขาได้อย่างไร ก็รู้ดีว่าเจอกันทีไร เขาก็มอบให้เพียงแต่ความเจ็บช้ำ แววตาที่เธอคิดถึงมันเปลี่ยนเป็นคมมีดทุกครั้งที่สบตา “ไปเถอะนะคะ” ยุยรู้ว่าเธอกำลังยื่นดาบสองคมให้กับแม่และพ่อของตัวเอง หากไร้ทางเลือก ไม่เช่นนั้นทั้งสองคนคงไม่มีวันเข้าใจกันเสียที เธออยู่กับพ่อมานานจนจักรู้นิสัยใจคอ ต่อให้โกรธกว่านี้ก็เป็นร้อยเท่า ก็ไม่มีทางที่จะตัดขาดจากแม่ได้อย่างจริงๆจังๆ “ไปเจอคุณพ่อเหมือนวันแรกที่เจอกันได้รึเปล่าคะ หนูจะไม่บอกให้แม่ลืมเรื่องที่ผ่านมา เพราะคือความทรงจำ มันคือความผิดพลาด มันคือสิ่งที่ต้องเรียนรู้ หนูแค่อยากให้แม่เริ่มใหม่นะคะ” “ยุย…” เธอควรจะทำตามที่ลูกบอกใช่มั้ย  เธอควรจะไปหาเขา เธอควรจะเผชิญหน้ากลับเขาแล้วเล่าสิ่งที่เธอทำมาทั้งหมด “แม่กลัวเขาจะเป็นอันตราย” “เชื่อคุณพ่อสิคะ คุณพ่อจัดการกับคนของคุณตาได้ คุณพ่อไม่ยอมให้ครอบครัวของตัวเองเป็นอะไรหรอกค่ะ”   ยุยเห็นความไม่มั่นใจที่ประกายออกมา “เชื่อใจคุณพ่อนะคะ ตอนนี้กับตอนนั้น มันไม่เหมือนกันอีกแล้ว แม่ควรเริ่มใหม่ได้แล้วนะคะ” “ยุย” “สัญญากับหนูมาสิคะคุณแม่” เธอควรต้องทำอย่างนี้หรือ ควรทำมันจริงๆใช่มั้ย หากต้องเจอกับอะไร เธอพร้อมจะเผชิญหน้ากับมันอย่างนั้นหรือ “แม่สัญญาค่ะ” ขอแค่ได้พบอีกครั้ง แค่เท่านี้จริงๆ      “ดูเหมือนจะเรียบร้อยดีสินะ” ยูโกะยืนยิ้มอยู่หลังประตูที่แอบแง้มเข้าไปดูความเรียบร้อย อย่างน้อยเธอก็เบาใจเรื่องของอัตสึโกะไปได้อีกเปราะ แม้จะไม่ได้ยินเรื่องที่คนข้างในเขาคุยกันทั้งหมดแต่พอเห็นอัตสึโกะมีท่าทางยิ้มแย้มขึ้นมาก็เบาใจ ต้องยกความดีความชอบให้ยุยจริงๆ “แบบนี้จะดีเหรอคะ” ฮารุนะกระซิบเสียงเบาให้ยูโกะมองอย่างอ่อนใจ เธอรู้ว่าฮารุนะไม่ชอบใจนักที่เธอต้องใกล้ชิดกับอัตสึโกะ ไม่งั้นคงไม่ตึงๆใส่เธอ “ทำไมล่ะคะ” “ก็ถ้าให้ไปหามินามิ…” เธอดึงเอาร่างเพียวสูงกว่าเข้ามาสู่ออมกอดก่อนจะก้มลงปลายกดจมูกลงบนหลังมือของคนรัก “ไม่ต้องห่วงหรอกค่ะ อัตสึโกะตัดสินใจจะทำอย่างนั้นแล้ว ฉันจะให้คนตามดูอยู่ห่างๆ” “ฮารุนะ เรื่องอัตสึโกะน่ะ”  เธอเห็นคนรักเคลื่อนสายตาหลบเป็นการบอกชัดว่าไม่ต้องการจะให้เธอพูดถึงแต่เธอก็ปล่อยผ่านไม่ได้ เธอไม่ชอบช่องว่างที่เกิดขึ้นระหว่างเธอกับคนรัก “มันไม่มีอะไรจริงๆนะคะ เชื่อใจกันได้รึเปล่าคะ” “ฉัน.. ยูจัง…ฉัน” เธอเห็นดวงตาแดงก่ำของคนรักที่พยายามกลั้นน้ำตาเอาไว้ มันเล่นงานหัวใจของเธอให้รู้สึกชาวาบ เธอไม่อยากเห็นสภาพของคนรักเป็นอย่างนี้ เธอรู้ว่าความไว้ใจที่ฮารุนะมอบให้มันสั่นคลอนหายไปทีละนิดเป็นเหมือนยาพิษที่แทรกซึมในกระแสเลือดช้าๆและดูเหมือนว่ามันเริ่มจะออกฤทธิ์ ซึ่งมีพลังทำลายมหาศาล “ไม่ต้องพูดแล้วนะคะ” เธอเอื้อมมือเช็ดน้ำตาให้คนรักอย่างอ่อนโยน “ฉันเข้าใจดีทุกอย่าง ได้โปรดอย่าทำตัวเหินห่างกันเลยนะคะ ฉันรู้ว่าความรู้สึกมันห้ามไม่ได้ ฉันขอแค่ตอนนี้ที่จะช่วยอัตสึโกะให้เต็มที” “ฉัน..ฮึก..แย่มากเลยใช่มั้ยคะยูจัง” ฮารุนะก้มหน้าซบบนบ่าของเจ้าของอ้อมกอด แค่ความเชื่อใจทำไมเธอถึงให้กับยูโกะไม่ได้ ทำไมมันต้องเจ็บที่รู้ว่ายูโกะต้องมาดูแลอัตสึโกะ ขนาดมันหลุดออกมาจากปากคนรักของเธอเองว่าเขาไม่ได้คิดอะไร แต่เธอยังเจ็บได้มากขนาดนี้ “ไม่ค่ะไม่เลย ไม่ร้องแล้วนะคะ มันไม่มีอะไรจริงๆ ฉันรักเธอ ฉันรักเธอแค่คนเดียว กับอัตสึโกะ มันแค่เป็นความผูกพันที่มีให้กันมาตั้งแต่เด็ก ไม่ได้มีอะไรมากกว่านี้เลย ” ยูโกะเคลื่อนมือที่เคยยกขึ้นเช็ดน้ำตาให้คนรักขยับมากอบกุมมือเอาไว้แทน “เวลาที่ฉันมองตาเธอมันทำให้หัวใจฉันเต้นแรง เวลาที่ฉันจับมือเธอย่างนี้มันทำให้ฉันอุ่นใจ เวลาที่ฉันจูบเธอมันทำให้ฉันรู้สึกว่าโชคดีที่สุดในโลกที่ได้ใกล้เธอและเวลาที่ฉันได้สัมผัสเธอมัทำให้ฉันรู้ว่าฉันเป็นของเธอ เป็นของเธอคนเดียว ฉันไม่มีทางมีความรู้สึกอย่างนี้เกิดขึ้นมาได้ซ้ำสอง ไม่มีทางหวั่นไหวให้ความรู้สึกนี้เกิดขึ้นกับใคร” “ฉันรักเธอฮารุนะ” ไม่รู้ว่าทำไมเฮารุนะถึงได้ยินดีกับคำบอกรักของคนรักมากกว่าครั้งไหน จนต้องก้มลงไปบดเบียดจูบที่เต็มไปด้วยคำขอโทษ  ขอโทษที่เธอไม่เชื่อใจ ขอโทษที่เธอทำให้หนักใจ “อื้อ” “พะ พอก่อนนะคะ” ยูโกะยิ้มให้คนที่ถอนริมฝีปากออกมาซบนิ่งอยู่บนไหล่ของเธอ หากสถานที่อำนวยเธอจะไม่ปล่อยให้ฮารุนะอยู่เฉยๆอย่างนี้หรอก “สบายใจขึ้นรึยังคะ” ฮารุนะไม่ตอบแค่เพียงพยักหน้าเบาๆอยู่ตรงซอกคอของคนรัก “เราลงไปกันดีกว่านะคะ เดี๋ยวหนูยุยกับอัตสึโกะออกมาเจอจะตกใจเอานะคะ ป่านนี้ลูกกับหนูจูริก็รอกินข้าวกันแล้งมั้ง” “ค่ะ ยูจัง” เอาเป็นว่าตอนนี้ปัญหาของเธอก็ค่อนข้างจะคลี่คลายแล้วเหลือแต่ของอัตสึโกะนี้แหละ ที่ต้องมารอลุ้นกันอีกที เพราะตัวแปรสำคัญอยู่ที่ ทาคาฮาชิ มินามิ     บนโต๊ะอาหารสำหรับครอบครัว คนเป็นแม่อย่างอัตสึโกะค่อนข้างจะแปลกใจกับท่าทางกับลูกสาวคนโตที่นั่งติดกับหนูพารุ เธอไม่แน่ใจว่าเธอไม่ได้อยู่กับลูกนานจนไม่รู้นิสัยหรือว่ายุยกำลังเขินให้หนูพารุอยู่กันแน่ถึงมีท่าทางคีบอาหารผิดคีบอาหารถูก เธอเองก็พึ่งจะรู้จากปากของลูกสาวว่าบังเอิญเรียนอยู่โรงเรียนเดียวกับหนูพารุเลยมาที่นี่ด้วยกันได้ เมื่อวานก็เอาแต่เบลอเพราะพิษไข้เลยไม่ได้แปลกใจ ซักไซร้สงสัยว่าทำไมลูกสาวคนโตถึงได้มาอยู่ที่บ้านของเธอ  “ไม่สบายรึเปล่าคะ” เธอถามลูกสาวที่รีบเคี้ยวอาหารอย่างเป็นห่วง เธอบอกไม่ถูกหรอกกับความรู้สึกอิ่มเอมที่ถูกเติมเต็มอย่างช้าๆ ไม่อยากจะเชื่อว่าจะมีโอกาสได้ปรับความเข้าใจและนั่งกินข้าวกับลูกสาวคนโตอย่างวันนี้ นึกแล้วก็คิดถึงเขาขึ้นมา จะมีวันได้อยู่พร้อมหรือรึเปล่าระ  “ปะ เปล่าคะ คุณแม่ทานอันนี้สิคะ อร่อยนะคะ” ยุยกลบเกลื่อนความรู้สึกร้อนๆบนใบหน้าคีบอาหารใกล้ตัวให้กับผู้เป็นมารดา “พี่ยุยคีบให้แต่หม่ามี๊” แล้วส่งประท้วงเล็กๆก็ทำให้เธออมยิ้มขยับตัวคีบอาหารให้กับน้องสาวบ้าง “นี่ค่ะ ไม่งอนพี่นะคะ” พารุไม่ค่อยเชื่อสายตาตัวเองเท่าไหร่ว่าคนชอบเก๊กมาดตลอดเวลาอย่างยุยเวลาอยู่กับครอบครัวจะกลายเป็นคนละคน ดูแลเอาใจใส่คนในครอบคัวดีจนเธออยากจะสมัครเป็นหนึ่งในครอบครัวจริงๆเสียแล้ว ผิดๆ หรือนี่จะเป็นตัวตนจริงๆของคนขี้เก๊กกันแน่ “ขอบคุณพี่เขารึยังคะจูริจัง” “ขอบคุณค่ะ” เธออดจะยิ้มออกมาให้กับท่าทางว่านอนสอนง่ายของจูริ คุณน้าอัตสึโกะเหลือเกินที่มีเด็กฉลาดๆน่ารักอย่างนี้เป็นลูก  ต่างกับแมวน้ำลิบลับ ทำไมแมวน้ำนี่ไม่ทำตัวน่ารักเหมือนน้องมั้งนะ ยูโกะกับฮารุนะมองหน้ากันแล้วก็ยิ้มให้กับแม่ลูกสอง ถ้ามินามิอยู่ตรงนี้ด้วย อัตสึโกะคงมีความสุขมากกว่านี้แน่ “จริงสิหนูยุยอยู่โรงเรียนเดี๋ยวกับพารุใช่มั้ยคะ ที่โรงเรียนน้าฝากพารุด้วยนะคะ กลัวจะไปมีเรื่องกับใครเขาอีก” เสียงแววๆอย่างสดใสของฮารุนะเล่นเอาลูกสาวที่ยังไม่ทันตั้งตัวว่าจะถูกพูดถึงเรื่องโรงเรียนเสี่ยวสันหลังวาบ อยากจะลุกขึ้นไปเอามือปิดปากมารดาเดี๋ยวนี้เลย   “มีเรื่องเหรอคะ?”  จำเป็นต้องถามไหม! ไอ้แมวน้ำงี้เง้า!! เธอส่งสายตาค้อนใส่คนข้างๆที่ไม่ได้สังเกตมันแม้สักนิด “ก็คราวก่อนเห็นบ่นๆว่ามีเรื่องกับรอง..” “ม๊า!!” พารุร้องห้ามอย่างตกใจเพราะแม่ของเธอเกือบหลุดเล่าเรื่องที่เธอเอาไอ้คนข้างๆมาขาย “จะโวยวายทำไมคะ หรืออายหนูยุยเขา” “หนูจะอายทำไมล่ะคะ” เธอปฏิเสธเสียงแข็ง ใครจะมาอายแมวน้ำ มีแต่ไม่อยากให้ผู้ใหญ่รู้กันว่าคนที่เธอเคยนินทานั่งร่วมโต๊ะอาหารกับเธออยู่ในตอนนี้ ก็ใครจะไปนึกว่าแมวน้ำจอมเย็นชาจะเป็นลูกของน้าอัตสึโกะ “หรือว่าคนที่หนูพูดถึงคือยุยเหรอคะ พารุจัง” คราวนี้ทำเอาเธอหน้าชากระตุกสายตามองเจ้าของน้ำเสียงนุ่มๆที่นั่งอยู่ฝั่งตรงข้ามซึ่งกำลังส่งยิ้มละมุ่นให้เธอ คุณน้าอัตสึโกะรู้ได้ไง!?? หรือเมื่อคืนแมวน้ำไปบอกอะไรคุณน้าอัตสึโกะเข้า!!  “ท่าทางอย่างนี้ แน่ๆเลยค่ะ ลูกสาวป๊า เป็นอย่างนี้เอง” “ป๊า!!”  ดูสิ ดู ป๊าเธอก็เอากับเขาด้วย รอยยิ้มถูกอกถูกใจทำให้เธอรู้สึกร้อนๆหนาวๆ “ถึงว่าสิ ตอนที่ได้ยินจากปากลูกสาวน้า ก็ว่านิสัยคุ้นๆเหมือนใคร ไม่แปลกเลยที่อัตสึโกะจะรู้ หนูยุยเนี่ยเหมือนมินามิเลย…เอ่อ..” ด้วยความคะนองปากทำให้ฮารุนะเผลอหลุดชื่อของเพื่อนสนิทออกมา พอรู้ตัวอีกทีก็แทบอยากจะเอามือตบปากตัวเอง ขอโทษอัตสึโกะที่ฝืนยิ้มค้างอยู่บนใบหน้า  “คุณน้าค่ะ เอาเป็นว่าจากนี้หนูจะช่วยดูแลให้นะคะ” ยุยรีบหาทางจบเรื่องโดยไว้รีบตัดบทรับคำอย่างเร็ว หวังให้แม่ของเธอรู้สึกดีขึ้นเพราะเธอสัมผัสได้ถึงบรรยากาศหม่นๆรอบตัวมารดา เธอไม่อยากให้แม่คิดมากเรื่องพ่อ “แหมๆหนูยุยรับปากจะดูแล อย่างนี้ต้องบอกอัตสึโกะมาขอไปนะคะหนูยุย น้าไม่ยกให้ฟรีๆนะคะ”  ยูโกะรับไม้ต่อเป็นอย่างดีพลางหัวเราะเบาๆเมื่อเห็นหน้าตาเหรอหราของพวกเด็กๆ  “หนูไม่ได้หมายความว่าอย่างนั้นนะคะคุณน้า!”  “แล้วหมายความว่ายังไงคะ หนูยุยนี่น้า เอ๊ะ หรือจะเรียกว่าป๊าเหมือนพารุดีล่ะคะ…” “ ป๊าค่ะ!” พารุโวยวายตวัดสายตามองคุณพ่อที่แกล้งไม่เลิกเสียที มีอย่างที่ไหนมาขายลูกสาวให้คนอื่น “ม๊าว่าไม่แน่นะ หรือจะเป็นฝ่ายเราไปขอเขาก่อน” นี่ ก็อีกคน! ลูกคู่กับป๊าดีเหลือเกิน! “ม๊า หยุดเลยนะคะ” “คุณก็เหมือนกันรีบไปได้แล้วเดี๋ยวก็สาย”  พอรู้สึกจนมุมพารุจึงหันมาโวยเอากับคนนั่งไม่รู้เรื่อง ไม่น่าปล่อยให้ป๊ากับม๊ารู้เรื่องของเธอเลย แทนที่จะช่วยกันแต่มาแกล้งแหย่เธออยู่ได้ “เดี๋ยวสิฉัน..” “เงียบน่าคุณ จูริคะ พวกพี่ออกไปรอด้านนอกนะคะ” เด็กสาวที่นั่งอยู่ข้างอัตสึโกะพยักหน้างึกงักมองพวกพี่ๆเขาลากกันอกจากโต๊ะกินข้าว แล้วหันมองหน้าหม่ามี้ที่หัวเราะออกมาเบาๆกับพวกน้ายูโกะ “สงสัยเราจะได้เกี่ยวดองกันจริงๆแล้วนะเนี่ย”  ยูโกะลอบมองสีหน้าของคนที่นั่งถัดจากเธอ  “นั่นสิ พึ่งเคยเห็นยุยเป็นอย่างนี้ เหมือนมินามิเมื่อก่อนไม่ผิด” “อัตสึโกะ”  “ไม่เป็นไรหรอกค่ะ” เธอไม่ได้เป็นอะไรขนาดนั้นเสียหน่อยแม้จะคิดถึงเจ้าของชื่อแค่ไหนก็ตาม เธอไม่ได้อ่อนแอขนาดนั้น  “เมื่อสักครู่ขอโทษด้วยนะคะ ที่เผลอพูดถึง มินามิ” คราวนี้ฮารุนะเอ่ยเสียงอ่อยๆเธอรู้ว่าตัวเองผิดเต็มประตูที่เผลอพูดชื่อของเพื่อนสนิทออกมา “ไม่เป็นไรจริงๆค่ะ ไม่เห็นต้องรู้สึกผิดเลย ก็ออกจะเหมือนกันจริงๆนิคะ ถึงฮารุนะซังไม่พูดฉันก็คิด” ใช่ คำพูดของฮารุนะเป็นแค่การตอกย้ำความคิดของเธอเท่านั้น เธอรู้ตัวดีว่าตั้งแต่ยุยอยู่ที่นี่เมื่อวานจนถึงเมื่อกี้ ไม่มีวินาทีไหนเลยที่เธอจะไม่คิดถึงมินามิ “ยูโกะ ฉันวานให้ช่วยอะไรหน่อยได้มั้ย” คนถูกขอร้องเหลือบมองเพื่อนสนิท “ไปส่งฉันที่สำนักงานอัยการพิเศษหน่อยนะคะ” “อัตสึโกะ!” คู่สามีภรรยาหันมองหน้ากันแทบจะทันทีอย่างไม่เชื่อหูตัวเอง แม้จะรู้ว่าอัตสึโกะมีความตั้งใจจะไปหา แต่ไม่คิดว่าจะเร็วขนาดนี้ ก็เมื่อวานมินามิพึ่งจะทำให้อัตสึโกะเสียใจจนทรุดอยู่หยกๆแล้วเจ้าตัวไปเจอเองอย่างนี้… จะไม่เสียใจถึงขนาดต้องเข้าโรงพยาบาลจริงๆเลยหรืออย่างไร “ถือว่าฉันขอนะคะ” คนที่ต้องให้คำตอบรู้สึกไม่อยากตอบออกมาดื้อๆ เธอไม่รับปากได้ไหม เธอกลัวอัตสึโกะไม่พร้อมจะรับมือกับอดีตคนรัก “ยูโกะฉันขอร้อง” “แต่ว่า…” “ฉันจริงจังนะ” คนเป็นเพื่อนกันมานานรู้ว่าสายตาของอัตสึโกะตอนนี้ หมือนคราวที่เจ้าตัวบอกเธอว่าจะแต่งงานกับทาคาฮาชิ มินามิ ดึงดัน ลองได้เป็นอย่างนี้ คงไม่ยอมง่ายๆหรอก “เข้าใจแล้ว” เธอจำเป็นต้องรับปาก ทั้งที่ไม่รู้ว่าจะเกิดอะไรตามมา…       ยุยคิดว่าบรรยากาศระหว่างทางมาโรงเรียนกับยัยนักเรียนใหม่มันเริ่มแปลกๆตั้งแต่ถูกผู้ใหญ่แซวเรื่องของเธอกับคนที่ก้าวขาเดินมาข้างกัน อุณหภูมิร่างกายของเธอผิดปกติอย่างไม่ต้องสังเกต ไม่ค่อยอยากจะมองหน้ายัยนักเรียนใหม่ตรงๆเท่าไหร่ แล้วสมองของเธอก็ดันคิดไปถึงเหตุการณ์ขอยืมเสื้อผ้าเมื่อวานเล่นเอาหน้าแดงก่ำต้องรีบสะบัดศีรษะหลายครั้ง “นี่ เธอคิดอะไรอยู่ เงียบอีกแล้วนะ” “เปล่า” เธอปฏิเสธหน้าตาย ใครจะบอกว่าคิดถึงเรื่องเมื่อวาน “หรือว่าคำพูดของป๊าฉัน” บ้านเธอสิ! แต่พอถูกทักก็ต้องกลับมาคิดให้พ่วงแก้มที่เคยขาวสนิทร้อนขึ้นเรื่อยๆอย่างไม่รู้ลิมิต เท่านั้นเองให้คนแอบสังเกตเผยยิ้มร้าย ชักจะเริ่มสนุกแล้วสิ คุณรองประธานนักเรียน “หน้าแดง คิดจริงๆล่ะสิ” “ใครหน้าแดง ฉันไม่ได้คิด เธออย่ามามั่ว” เรื่องอะไรเธอจะยอมรับว่าตัวเองแอบคิด “ไม่คิดก็ไม่คิดสิ จะโวยวายทำไม ใช่มั้ยคะ จูริ” เด็กไม่ได้รู้เรื่องด้วยกับพี่ๆพยักหน้าเออออให้ยุยส่งค้อนใส่คนที่ลากเอาน้องสาวเขาเข้ามาเกี่ยวด้วย จงใจยั่วโมโหเธอชัดๆ “ไม่ต้องลากน้องฉันเข้ามาเกี่ยวได้มั้ย” “อะไร น้องฉันต่างหาก” “เธอ” “ใช่มั้ยคะ จูริจัง” แล้วพี่สาวที่แท้จริงอย่างยุยก็เห็นน้องสาวพยักหน้ารัวๆให้พารุ เธอควรจะงอนน้องดีมั้ย  ไม่รู้ทำไมน้องถึงไปติดคนชอบวุ่นวายอย่างยัยนักเรียนใหม่ได้ “เห็นมั้ยล่ะ” ดูยังมีการยักคิ้วหลิ่วตาให้เธอ มันน่าจับหักคอให้ตายจริงๆกวนประสาทเธออยู่ได้ “อะไรสายตาอย่างนั้น ด่าฉันอยู่รึไง” “ฉันยังไม่ทันอะไร อย่าหาเรื่องกันได้มั้ย”  ทำไมเธอต้องมาต่อปากต่อคำกับยัยนี่ตั้งแต่เช้าด้วย ก่อนจะออกจากบ้านเธอก็ยังไม่ทันจะอิ่ม ดันถูกลากออกมาจากห้องอาหาร อะไรของยัยนี่ไม่รู้ “ใครหาเรื่องคุณ ฉันแค่ถาม” “เธอจะกวนฉันไปถึงไหน” อันนี้เป็นความจริงที่เธออยากรู้ ยัยนี่ไม่หยุดรวนเธอตั้งแต่เช้า “ไปก่อนนะคะ” จูริแทรกพวกพี่ๆที่ยังฉะฝีปากกันไม่หยุดเมื่อมาถึงหน้าประตูโรงเรียนแผนกประถม  “เจอกันตอนเลิกเรียนนะคะ จูริ” เธอยอตัวลูบหัวน้องสาวที่กอดคอเธอไว้แน่นแล้วเดินไปกอดคนข้างๆเธอ “แล้วเจอกันค่ะ พี่ยุย พี่พารุ” พวกเธอโบกมือลารอจนน้องเดินลับตาเข้าประตูโรงเรียนถึงได้เดินไปที่โรงเรียนกันต่อ ก็แปลกดีเหมือนกันที่ได้มาส่งน้องสาวตัวเอง ทั้งที่เมื่อไม่กี่วันก่อนเธอยังไม่อยากมองหน้าเด็กคนนี้ด้วยซ้ำ “นี่ คุณไม่ได้คิดเรื่องเมื่อเช้าจริงๆนะ” “อะไรของเธอ จะเซ้าซี้ทำไม” “ก็เพื่อคุณคิดไง” แล้วฉันคิดมันจะทำไมเล่า!! ก่อกวนความรู้สึกเธออยู่ได้ “อะไรของเธอ ถามอยู่ได้” ยุยหยุดเดินอย่างหัวเสียจะให้เธอบอกคิดให้ได้เลยใช่มั้ย “ไม่คิดสักหน่อยเลยเหรอคุณ” “ก็บอกไม่ได้คิดไง” ความจริงก็คิดอยู่เห็นๆ “แย่จัง” “เธอป่วยรึเปล่าเนี่ย” ยุยชักจะสงสัยร้อยวันพันปีไม่เห็นจะทำตัวเป็นเจ้าหนูจำไมช่างตื้อแล้ววันนี้เกิดเป็นอะไร  อดนอนมากจากไหน เธอต้องยกมือขึ้นไปทาบบนหน้าผากอีกฝ่าย ตัวก็ไม่ร้อน ไข้ก็ไม่มี หัวก็ไม่ได้ชนอะไรแล้วทำไมมีอาการแปลกๆ พารุรีบเอามือปัดมือยุยออก ไอ้แมวน้ำทำอย่างนี้อีกแล้ว เธอจะไม่สบายเพราะถูกทำอย่างนี้นี่แหละ “ใครเขาจะป่วยห๊ะ ฉันป่วยคงไม่ยืนเถียงกับเธออยู่นี้หรอก” “ก็นึกว่าเป็นอะไร ตื้อฉันอยู่ได้” “ใครตื้อคุณ!” “เปล่า” ยุยขี้เกียจเถียงรีบตัดบทให้จบๆ กำลังจะก้าวขาเดินต่อหากอีกฝ่ายไม่ทำให้เธอชะงักจนลืมวิธีเดินไปเสียก่อน “แล้วถ้าฉันคิดล่ะ” “คิดอะไร” “ลองคบกันไหม”  ห๋า!!!! ราวกับว่าเธอถูกค้อนป้อนทุบเข้าตรงกลางกระหม่อมกลายเป็นคนไม่มีสติ หัวใจเธอเต้นกระตุกถี่อึดอัดจนหายใจลำบาก เสียงเธอเองถูกกลืนหายไปกับอากาศ อยู่ๆมาขอเธอคบนินะ!!  ยัยนี่ไม่เพี้ยนก็ต้องบ้าแล้วแน่ๆ  “อย่านิ่งสิคุณ” “เธอนั่นแหละ สติยังดีรึเปล่าถึงมาขอฉันคบ”  กว่าเธอจะหาเสียงตัวเองเจอเล่นผ่านไปหลายนาที ค่อยๆยอมหันหลังกับมาเผชิญหน้ากับคนที่จู่ๆไม่รู้ก็พูดอะไรออกมา “ถึงขั้นนี้แล้วน่าคุณ ถือว่าเป็นการรับผิดชอบที่คุณจูบฉันไง” ใครกันแน่!!! แล้วได้ข่าวว่าเธอก็รับผิดชอบไปแล้วนะ เรื่องจูบเนี่ยครั้งแรกนั่นมันอุบัติเหตุชัดๆ แต่ครั้งต่อๆไป เธอว่าเธอไม่ใช่คนเริ่มนะ แล้วไม่ใช่ความจงใจของเธอด้วย ยัย… “เงียบแสดงว่าคุณตกลงนะ” “ตรงไหนมิทราบ!” “อ้าว แล้วคุณจะไม่ตกลงหรือไง” พารุแกล้งตีหน้าเศร้าทั้งที่ในใจกำลังแอบยิ้ม ดูทำหน้าขรึมหน้าดำหน้าแดงเชียว “ก็แน่สิ!” “เอาจริงเหรอคุณ ฉันอุตส่าห์เป็นคนขอเลยนะ คุณจะไม่รับผิดชอบความรู้สึกของฉันหน่อยรึไง” “แล้วทำไมฉันต้อง…” “เอาน่าคุณ คบกับฉันนะ” อยู่ๆยุยก็อยากเป็นลมปวดหัวตุบๆเหมือนถูกคนเอาคีมมาบีบ   ทำไมยัยนักเรียนใหม่ต้องมาวุ่นวายกับเธอขนาดนี้ “ถ้าฉันไม่ตกลง… เดี๋ยวๆๆ เธอจะทำอะไรของเธอ” รองประธานนักเรียนไม่เคยรู้สึกว่าตัวเองจนมุมเท่านี้มาก่อนพอเห็นคนที่เธอไม่ค่อยจะถูกชะตาด้วยย่างเข้ามาใกล้ “ถ้าคุณไม่ตกลง ฉันจะจูบคุณ”  อะไรนะ!! แล้วมาให้เธอรับผิดชอบทั้งที่ฝ่ายเสียหายมันเธอไม่ใช่รึไง ไม่คิดว่ามันจะแปลกไปหน่อยเหรอ!! “พอๆๆฉันตกลงคบก็คบ” “ก็แค่นี้เองชอบทำให้เรื่องมันยากตลอด” แล้วเธอก็เห็นรอยยิ้มที่มุมปากของแม่ตัวร้ายเล่นเอาขนลุกเกรียวอย่างอดไม่ได้ เธอไม่ชอบความรู้สึกไม่ปลอดภัยเสี่ยวสันหลังวูบวาบอย่างนี้เลย  และในวินาทีต่อมาทำเอาเธอต้องอ้าปากค้างเมื่ออีกฝ่ายยื่นหน้าเข้ามาแตะริมฝีปากลงไปบริเวณเดียวกันเล่นเอาหูเธออื้อ ต้องยกมือยันกำแพงด้านหลัง “ทำอะไรของเธอห๊ะ!!” “โวยวายอีกแล้วน่าคุณ คบกันแล้วเรื่องแค่นี้ธรรมดาน่า” ตรงไหนมิทราบ!!! โอชิมะ ฮารุกะ!! เธอเริ่มรู้สึกว่าตัวเองคิดผิดที่เอาตัวเองมาเกี่ยวข้องกับยัยลูกคุณหนูคนนี้ เพราะหัวใจเธอกำลังเต้นแรงแสดงถึงความรู้สึกบางอย่างที่เธอไม่คุ้นเคย       คนที่ถูกพามาถึงสำนักอัยการปฏิเสธไม่ได้เลยว่าใจของเธอไม่อยู่กับเนื้อกับตัว แม้จะเตรียมคำพูดต่างๆนาๆมาร้อยแปดแต่พอเอาเข้าจริง สิ่งที่คิดว่าเตรียมมาดีมันก็ไม่เหลือโดยเฉพาะใจ ความรู้สึกตื่นเต้นผสมผสานกับความกลัวที่จะต้องเผชิญหน้ากับคนในอดีตเล่นเอาเธอนั่งนิ่งรวบรวมสติอยู่บนรถนานสองนาน  “แน่ใจแล้วนะ อัตสึโกะ” คนอาสาขับรถพามาส่งถึงที่ถามด้วยความไม่ไว้ใจ เธอไม่ได้สนับสนุนให้อัตสึโกะรีบตัดสินใจทำอะไรอย่างนี้ ก็รู้ๆอยู่ว่าถ้ายังไม่พร้อมแล้วมาเจอจะเป็นอย่างไร รอให้ผ่านไปอีกสักหน่อยก็ไม่ได้หรือ ทาคาฮาชิ มินามิ ตอนนี้เชี่ยวยิ่งกว่าน้ำป่าหลากเสียอีก ดุยิ่งกว่าหมาพิทบลู “ฉันต้องทำน่ะ ถ้าไม่ทำคงไม่มีวันได้คุยกับเขาอีก” ก็เวลาอื่นได้ไหมเล่า หนึ่งปีมีตั้ง 365 วัน โลกไม่ได้จะแตกพรุ่งนี้เสียหน่อย ทำอย่างกับกลัวว่าจะไม่มีโอกาสได้คุยกับเขาอีกงั้นแหละ  “ให้ฉันไปเป็นเพื่อนมั้ย” เธอเสนอตัวอย่างเป็นห่วงอย่างน้อยถ้าอัตสึโกะไม่ไหว เธอจะได้ช่วยทัน สองหัวยอมดีกว่าหัวเดียวน่า  “ขอบคุณนะ ยูโกะ แต่ไม่เป็นไรหรอก ฉันอยากจะคุยกับเขาด้วยตัวเอง” “อัตสึโกะ” เธอเรียกชื่อเพื่อนสนิทอย่างละเหี่ยใจ บอกตามตรงว่าเธอไม่อยากให้อัตสึโกะลงจากรถแม้เพียงสักนิด เพื่อนเธอกำลังแกว่งเท้าหาเสี้ยนชัดๆ “ถ้าไม่ไหวจริงๆฉันจะโทรบอกเธอ” สารถีจำเป็นถอนหายใจเธอรู้จักนิสัยของอัตสึโกะดี ลองให้พูดถึงขนาดนี้ ก็จะไปคนเดียวให้ได้ “ก็ได้ๆ เอาเป็นว่าฉันขอให้โชคดีนะ” “ขอบคุณมากๆเลยนะ ที่คอยช่วยฉัน” “จะไม่ช่วยได้ไงล่ะ ก็เธอเป็นเสียแบบนี้”  ในสายตาของเธออัตสึโกะไม่เคยเปลี่ยนเลยตั้งแต่เมื่อตอนเด็กๆ เป็นคนที่เหมือนจะอ่อนแอแต่ก็ไม่อ่อนแอ ครั้งแรกที่อัตสึโกะทำเธอเซอร์ไพรส์ก็ตอนตัดสินใจหนีออกจากบ้านมาเอดะและมาแต่งงานกับทาคาฮาชิ มินามิ  ถึงแม้หลังจากนั้นจะเกิดเรื่องไม่คาดฝันตามมาจนทำให้ครอบครัวที่อัตสึโกะอุตส่าห์สร้างพังลงไม่เป็นท่าก็ตาม เธอนับถือที่อัตสึโกะกล้าตัดสินใจทำอะไรเพื่อตัวเอง  “ฉันไปแล้วนะ” “อือ อย่าฝืนนักล่ะ” เธอพูดไล่หลังเจ้าของร่างบางที่ก้าวหายเข้าไปยังตึกอัยการ ภาวนาขอให้ทุกอย่างเป็นดังที่อัตสึโกะคาดหวัง เธอยังไม่อยากเห็นอัตสึโกะกลับไปนั่งร้องไห้อีก ขอแค่ให้อัตสึโกะคืนดีกับทาคาฮาชิ มินามิ ให้ได้ก็พอ     ไม่รู้เป็นเวลานานเท่าไหร่ที่ร่างเล็กนั่งจมดิ่งลงกับกองเอกสารพลางถอนหายใจยาวๆ ไม่สบอารมณ์ หงุดหงิดหรืออะไรก็ช่างมัน รู้เพียงว่าตัวเองไม่พร้อมกับการทำงานในวันนี้  เธอตัดสินใจวางปากกาในมือลง เป็นครั้งแรกที่สมาธิของเธอกระจัดกระจายจนไม่เป็นอันมาหากินอะไร ทั้งที่ตลอดเวลาหลายปีที่ผ่านมาเธอคบงานเป็นเพื่อน พอมีเวลาว่างนึกถึงอดีตเธอก็จะหยิบยกงานขึ้นมาทำปล่อยตัวเองจมลงไปกับกองเอกสารมากมาย แต่วันนี้มันค่อนข้างแตกต่าง กระทั่งเสียงประตูถูกเคาะอยู่สองสามที เธอจึงยกใบหน้าขึ้นมาก่อนเปล่งเสียงเรียบเป็นการอนุญาต “เข้ามา” “บอส เอ่อ…คือ มีคนมาขอพบค่ะ” “หืมม ลูกค้า??” หัวคิ้วเธอกดลงอย่างไม่ได้ตั้งใจ จำได้ว่าวันนี้ไม่มีคิวนัดลูกค้าตนไหน แล้วใครจะมาขอพบเธอ “ก็ไม่เชิงค่ะ” คุณผู้ช่วยอึกอักเมื่อหญิงสาวที่จัดว่าหน้าตาอยู่ในระดับดีทีเดียวติดต่อประชาสัมพันธ์ด้านล่างขึ้นมาว่ามีความประสงค์ต้องการพบเจ้านายของเธอ ซึ่งไม่ยอมแจ้งชื่อเอาไว้ บอกเพียงว่าอย่างไรก็จะต้องพบให้ได้ จะรอจนกว่าจะให้เข้าพบ มีเรื่องสำคัญต้องการคุยกับเจ้านายเธอ “อ้าว แล้วเป็นใครมาจากไหน” คนบนโต๊ะทำงานเริ่มซัก ท่าทางไม่รู้ว่าคนมาขอพบจะไว้ใจได้รึเปล่า “เธอไม่ได้บอกเอาไว้ค่ะ แจ้งเพียงว่ามีความประสงค์ต้องการเข้าพบ ดิฉันไม่แน่ใจว่าจะเป็นคนรู้จักของบอสรึเปล่า เธอบอกจะรอจนกว่าจะได้พบค่ะ” “มีอย่างนี้ด้วยหรือ” มินามินิ่วหน้า ไม่ค่อยพอใจกับการกระทำของคนมาขอพบ แค่นี้เธอก็กลุ้มใจจะตาย ดันมาเจอคนแปลกๆ เอาแต่ใจตัวเองอีก ไม่รู้รึไงว่าทำอย่างนี้คนอื่นเขาจะเดือดร้อน “เอ่อ บอสจะให้ดิฉันทำยังไงคะ” “ไปเชิญมาเถอะ อาจจะเป็นลูกค้าก็ได้” “จะดีเหรอคะบอส” ผู้ช่วยสาวสวยถามอย่างกังวล ถ้าเกิดปล่อยให้คนไม่น่าไว้ใจขึ้นมาบนตึกง่ายๆอาจเกิดเรื่องก็ได้ “ดีกว่าปล่อยให้รอนานน่า คงไม่มีอะไร” ก็หวังว่าจะเป็นอย่างนั้น “รับทราบค่ะบอส” แม่ผู้ช่วยสวยแซบฮอตนับเบอร์วันในตึกเดินออกจากห้องทำงานของเธอไปแล้ว เธอกลับมานั่งจับปากกาเคาะลงบนโต๊ะเบาๆ อย่างใช้ความคิดพยายามนึกว่าใครจะมาอยากพบเธอในเวลานี้ เป็นบรรดาเพื่อนๆก็อาจจะใช่เพราะแต่ละคนกระจายกันออกไปเรียนอยู่คนละทิศละทางหลังต่างฝ่ายต่างเรียนจบ อาจจะมีใครสักคนกลับมาแล้วแวะทักทายเธอ แต่ก็น่าจะแจ้งชื่อไว้สักหน่อย หรือจะเป็นลูกค้าจริงๆ   จังหวะนั้นเองที่มินามิเงยหน้าพร้อมเสียงประตูที่ถูกแม่ผู้ช่วยสาวเปิดเข้ามาอีกครั้งทำเอาเธอตัวชาวาบ ภาพทุกอย่างกลายเป็นภาพสโลว์โมชั่นหัวใจกระดอนบีบอัดรัดรุนแรงคล้ายโดนหนามแทงจากทั่วทุกสารทิศ มุมปากเธอบึงตึง แววตาเต็มไปด้วยโทสะ โมโหจนตัวสั่น กล้าดียังไง กล้ามาโผล่หน้าที่นี่ได้อย่างไร!!! “ออกไป!!” ประโยคเย็นชาตัดขาดอย่างไร้เยื้อใยเล่นเอาสองสาวที่กำลังก้าวขาเข้ามาชะงัก ผู้ช่วยสาวมองหน้าเจ้านายเลิกลั่นว่าเกิดอะไรขึ้น จู่ๆไปโกรธใครที่ไหนมา ถึงได้มีบอมกลางห้องทำงาน  ส่วนอีกสาวพยายามกดความเสียใจไว้นหน้ายิ้มออกมาอย่างที่สุด แกล้งทำเป็นไม่ได้ยินคำพูดขับไล่ ทั้งที่อุตส่าห์เตรียมใจเอาไว้แล้วแท้ๆ ไม่คิดว่าการได้ยินคำพูดไร้เยื่อใยของเขาจะบาดใจเธอขนาดนี้ “เอ่อ..บอส..” “เชิญผู้หญิงคนนี้ออกไป! คุณคาชิวากิ” คนลำบากใจกลายเป็นสาวฮอตประจำตึกที่ไม่รู้อิโน่อิแหน่อะไร ใครเอารังแตนมาให้เจ้านายเธอกินรึเปล่า ถึงได้อาละวาดไม่สนหน้าอินทร์หน้าพรหม  ตั้งแต่ทำงานด้วยกันมา เธอก็พึ่งจะเคยให้บอสในโหมดอวตารร่างปีศาจ “ฉันบอกไม่ได้ยินรึไง ยืนนิ่งทำไม!” “บอส…” “พึ่งรู้ว่าคุณอัยการไล่แขกอย่างนี้เหรอคะ” “เธอไม่ใช่แขกของฉัน! กรุณาออกไปด้วย”  ความเสียใจของเธอมันเป็นเหมือนคลื่นสึนามิที่ก่อตัวอยู่ใต้น้ำ ไม่ได้แสดงผลออกมาทันทีแต่มันค่อยๆเพิ่มความรุนแรงมากขึ้นทุกช่วงขณะระยะที่เผชิญหน้า เธอกักเก็บคำถาม ว่า ทำไม  ทำไม อยากบีบขยำผู้หญิงแพศยาคนนี้ให้ตาย ต้องการอะไรจากเธอ ก็ปล่อยให้ไปเริงรักกับผู้ชายคนนั้นแล้วไง ยังกลับมาให้เธอเห็นทำไมอีก  “มินามิ” “อย่าเรียกชื่อฉัน!! ชื่อฉันมันมีค่ามากกว่าที่ผู้หญิงแพศยาอย่างเธอจะเรียก!!”  คนที่บังเอิญตกอยู่ในเหตุการณ์เผ็ดร้อนแทบจะไม่กล้าหายใจออกมาคล้ายตัวเองถูกสาปให้มาอยู่ผิดทีผิดทาง ทั้งที่ในหัวมีแต่คำถามว่าผู้หญิงที่เธอพามามีเรื่องบาดหมางรุนแรงอะไรกับบอสของเธอถึงได้ทำให้บอสของเธอพิโรธ โกรธจนเอารถดับเพลิงมาดับก็ไม่อยู่ “มินามิ” “บอกว่าอย่าเรียกชื่อของฉัน!! เธอจะกลับมาอีกทำไม! ออกไปให้พ้นๆหน้าฉันสักที ออกไปจากชีวิตฉัน ฉันให้ได้สิ่งที่เธอต้องการหมดแล้ว ฉันโง่พอแล้วกับเรื่องของเธอ!” “ฉะ..ฉัน” “คุณคาชิวากิ บอกว่าให้พาผู้หญิงคนนี้ออกไป!”  คุณผู้ช่วยหลับตาปี๋ ไม่กล้าตอบรับหรือปฏิเสธคำสั่งของเจ้านายคิดอยากจะทำตัวให้เล็กลีบบางที่สุดเพื่อสายลมจะช่วยฉุดเธอปลิวออกจากห้องทำงานของเจ้านายตอนนี้ได้ “คุณคาชิวากิ” “เราต้องคุยกันนะคะ” อัตสึโกะคุมน้ำเสียงตัวเองให้นิ่งที่สุดค่อยๆพูดออกมาอย่างชัดถอยชักคำทั้งที่ในใจมันดิ้นพล่านปล่อยโฮ่ออกมาตั้งแต่ก้าวเท้าเข้ามาเหยียบห้องทำงานของเขา รู้แค่เธอจะหนีไม่ได้ “ฉันไม่มีอะไรต้องคุยกับผู้หญิงแพศยาอย่างเธอ!” ยูกิรินสะอึกกับคำที่เจ้านายใช่เรียกหญิงสาวข้างๆถึงสองครั้ง  อึดอัดจนหายใจไม่ออก ใครก็ได้ช่วยมาอธิบายให้เธอฟังหน่อยว่าต้องทำตัวอย่างไร พึ่งเคยจะได้ยินคำกระทบกระทั่งหยาบคายจากเจ้านายตัวเอง ขนลุกแทนคนโดนด่าเป็นเธอจะเริ่มเอาหน้าราวๆไปไกลๆ  “มินา..” “อย่าเรียกชื่อของฉัน!” น้ำเสียงแห่งโทสะระบายความเจ็บปวด เกลียดทุกสิ่งทุกอย่างของตัวเองที่พร้อมจะใจอ่อนให้ผู้หญิงแพศยา โดยเฉพาะอวัยวะเท่ากำปั้นที่อกข้างซ้ายทั้งที่มันเจ็บเจียนตายแต่ยังมีอารมณ์ดีใจปนออกมา เพียงผู้หญิงคนนี้ปรากฏตัวอีกครั้ง “เธอจะหน้าด้านถึงเมื่อไหร่ ฉันไล่แล้วก็ออกไปสักที!” “ฉันไม่มีทางไป ไม่มีทาง ฉันจะไม่ไปไหน มินามิ ฉันจะไม่ไป” คำพูดสั่นเครือทะลักออกมาจากก้นบึงของหัวใจ ขอแค่ให้เขารู้สักนิดว่าเธอคิดถึงมากขนาดไหนก็ดี “ทุเรศ!” ไม่ใช่แค่คุณผู้ช่วยที่สะดุ้งใจหายไปอยู่ตาตุ่มแต่คนถูกคำนี้เข้าไปก็น้ำตาร่วงแหมะกลั่นไม่ไหวอีกต่อไป ผิดหวังเสียใจจนไม่รู้ว่าควรทำตัวอย่างไร “เธอยังมีหน้ามาพูดอย่างนี้อีกได้ยังไง! เธอไม่ใช่รึไงที่ทิ้งฉันไป ขอให้ฉันหย่า! ฉันก็ให้!แล้วยังมีหน้ากลับมาหาฉันอีกทำไม ไปมีความสุขกับชู้ของเธอสิ ทำไม! ไม่ระริกระรี้เหมือนเมื่อก่อน ตัวสั่นเป็นเจ้าเข้าอยากจะอยู่กับผู้ชายสารเลวนั่น!! เธอเป็นคนบอกเองไม่ใช่รึไง!” ความน้อยเนื้อต่ำใจถูกระบายออกมาเป็นคำพูดหยาบกระด่างทำให้คนแสร้งเข้มแข็งถือดีกล้าเผชิญหน้าเข่าอ่อนทิ้งตัวลงพื้นร้องไห้อย่างไม่อาย เล่นเอาคุณผู้ช่วยที่พึ่งได้สติต้องลดตัวลงไปช่วยประคอง คำพูดคำจาของเจ้านายยังอื้ออยู่ในหู ความสัมพันธ์ที่ถูกเฉลยคล้ายหมัดหนักๆที่ชกเข้าหน้าของเธอให้มีแอบมึนเบลอกันบาง เจ้านายเคยแต่งงาน ตั้งแต่เมื่อไหร่ ทำงานด้วยกันเป็นชาติ ก็พึ่งจะมารู้ “พาผู้หญิงคนนี้ออกไป! ฉันไม่อยากเห็นคนอย่างนี้มาคร่ำครวญใกล้ๆ! ขวางลูกหูลูกตา เกะกะเวลาทำงาน” มันจะต่างอะไรกับวันที่เธอถูกไล่ สายตาคู่นั่นมองเธอด้วยความไร้เยื่อใย ไม่ว่าเธอจะเว้าวอนขอร้องยังไง คนที่เคยรักหมดใจก็ไม่สนใจสะบัดตัวออกห่าง ทำราวกับเธอเป็นสิ่งมีชีวิตน่ารังเกียจ แล้วทำไมพอเธอทำกลับคืนตัวเองถึงได้ทรมานใจขนาดนี้ แค่น้ำตาที่เห็นก็เป็นดังเข็มพันเล่มที่ทิ่มแทง “ฮือๆ มินามิ ฉัน…” “คุณ!!”  ผู้ช่วยสาวตวัดมือเข้าประคองตัวคนที่หงายหลังทิ้งตัวลงพื้นด้วยความตกใจ “ทำไมตัวร้อนอย่างนี้”  มือที่เคลื่อนแตะตามลำคอเกือบชักกลับไม่ทันเมื่อสัมผัสได้ถึงไอ้ร้อนที่มากกว่าปกติ มินามิก้าวเท้าอ้อมโต๊ะอย่างลืมตัว “ออกไป ฉันจะดูเอง” ผู้ช่วยสาวเคลื่อนสายตามองอย่างลังเลว่าเจ้านายจะมาบีบคอผู้หญิงคนนี้รึเปล่า “บะ…บอส…แน่ใจนะคะ” “ฉันไม่ฆ่าหรอก ไม่อยากทำคดีให้ตัวเอง” รังสีน่าสะพรึงทำเอาคุณผู้ช่วยหลีกทางให้อย่างหวาดๆ ยอมออกมาเฝ้าสังเกตการณ์อยู่วงนอก ไม่เคยคาดฝันว่าจะต้องมาเจอเจ้านายในโหมดโกรธจัด เดาทางไม่ถูกเลย ไม่รู้วิธีจะเข้าหาเจ้านายตอนนี้ด้วย “งี่เง่า” เธอได้ยินเสียงเจ้านายสบถให้แอบสะดุ้ง เลิกคิ้วเป็นคำถามที่พูดเมื่อครู่ไม่ได้ด่าเธอใช่มั้ย “คุณคาชิวากิ” “คะ!?” เธอขนาดรับตกอกตกใจ หัวใจจะวายเจ้านายเลิกทำเสียงเข้มได้มั้ย “เธอแบกไหวใช่มั้ย” “คะ!?” เล่นเอางง เบลอ เจ้านายจะไม่ใช้ให้เธอพาผู้หญิงคนนี้ออกไปโยนทิ้งนอกห้องใช่มั้ย เธอชักจะหวาดเพราะเห็นเจ้านายเวอร์ชั่นโหดแล้วคิดออกได้ทางเดียว “แบกไปที่รถฉัน” “คะ!?” “คะอะไร เร็วๆ!” “ค่ะ เจ้านาย” มึนมากกว่าเดิมร้อยเท่าเหมือนถูกตบหัวแล้วลูบหลัง เจ้านายจะให้เธอเอาผู้หญิงคนนี้ไปที่รถทำไม จะพาไปไหน เธอจับร่างร้อนจี๋ของผู้หญิงสมส่วนขึ้นหลังช่วยกันกับเจ้านายอย่างทุลักทุเลมาจนถึงรถคันโปรดของเจ้านายแล้วส่งเอาร่างไม่ได้สติเข้าไปอยู่บนเบาะข้างคนขับ “วันนี้ฉันไม่เข้าแล้ว ถ้าใครมีธุระเอาไว้ก่อน” “คะ!?” เธอกลายเป็นคนโง่ทันที ไม่เข้าใจเจ้านายต้องการอะไร เมื่อสักครู่ยังโกรธจะฆ่าผู้หญิงคนนี้อยู่เลย แล้วนี่กำลังจะทำอะไร “ไม่ต้องคะแล้ว ฉันจะพาผู้หญิงคนนี้ไปโรงพยาบาล เธอคงไม่อยากให้มีคนตายที่สำนักงานหรอกใช่มั้ย” กว่าจะเข้าใจเจ้านายก็เล่นเอาเธอปล่อยไก่ออกมาหลายตัวรีบพยักหน้าขานรับ เพราะดูจากอาการก็ควรต้องพาส่งโรงพยาบาลจริงๆ    รถยุโรปสีดำเคลื่อนตัวออกจากสำนักงานอัยการด้วยความรวดเร็ว มินามิค่อนข้างหัวเสียและโมโหมากกว่าเดิมหลายเท่า ไม่อยากจะหันมองหน้าคนที่ไม่ได้สติตัวสั่นน้อยๆเพราะความหนาวขนาดเธอหรี่แอร์ลงให้เบาที่สุดแล้วปากของคนนอนยังสั่นไม่หาย เลยต้องเอี้ยวตัวไปหลังรถหยิบเอาผ้าห่มผืนเล็กๆมาคลุมให้ เธอรู้ว่าตัวเองไม่เคยใจแข็งได้พอๆกับความเจ็บที่เข้าปะทะอยู่เรื่อยๆเมื่อเจอกับผู้หญิงคนนี้  ขนาดนี้ยังใจอ่อนยอมพามาโรงพยาบาล ไม่อยากยอมรับว่าที่กำลังโกรธอยู่ตอนนี้มันต่างจากตอนแรก โกรธเพราะความหัวดื้อ โมโหเพราะผู้หญิงคนนี้ปล่อยให้ตัวเองเป็นหนักแล้วยังทำเก่งมาหาเธอถึงที่ “นะ.. หนาว” ถ้าเป็นเมื่อก่อนเธอคงสามารถจับกอดได้อย่างไม่รู้สึกตะขิดตะขวงใจหรือขยะแขยงไม่อยากเข้าใกล้  แค่นึกถึงว่าผู้หญิงคนนี้เคยทำอะไรไว้ท้องไส้มันก็ปั่นป่วนอยากจะอ้วกออกมา “ฉันไม่ได้ตั้งใจ อย่าไป อย่าไปนะ อย่า” คำพูดที่ละเมอหลุดออกมาเรียกความสนใจเธอจากไฟ น้ำตาของผู้หญิงที่เธอเกลียดเข้าไส้ไหลลงแอบแก้มขาวผ่อง วาดมือยกเคว้งอยู่บนอากาศพยายามไขว้คว้าหาบางอย่าง “อย่า มินามิ อย่าไป” คราวนี้เหมือนหัวใจถูกแผดเผาด้วยเปลวไฟแห่งความเจ็บปวด คลื่นโทสะซัดเข้าจู่โจมอยากจะเอือมมือเปิดล็อคประตูผลักผู้หญิงคนนี้ตกลงไปบนถนนให้ตาย กล้าได้อย่างไร กล้าพูดคำพวกนี้ได้อย่างไร!!  “ขอโทษ” ทำไมเธอถึงรู้สึกรังเกียจผู้หญิงที่เคยรักมากขนาดนี้ ไม่เข้าใจ สับสน ไม่รู้ว่าผู้หญิงคนนี้ต้องการอะไรกับเธอกันแน่ พ้นไฟแดงมาได้เธอเหยียบคันเร่งต่อด้วยความไวอยากพาตัวเองออกให้ไกลจากผู้หญิงคนนี้ ไม่อยากให้ชีวิตของตัวเองต้องข้องเกี่ยวกันอีกต่อไป    ทันใดที่รถจอดเทียบโรงพยาบาลบุรุษพยาบาลสองคนก็เข้ามาช่วยเธอพาคนที่มีไข้จนเพ้อไร้สาระลงจากรถ เธอไม่ได้มีทางเลือก ต้องมาอยู่เป็นญาติคนไข้ อย่างน้อยเธอก็ไม่ได้ใจร้ายถึงขนาดปล่อยให้คนไม่สบาย นอนอยู่ที่โรงพยาบาลคนเดียว “คุณเป็นญาติคนไข้ใช่มั้ยครับ” เธอเงยหน้าแล้วส่งเสียงตอบรับเบาๆ ไม่ได้อยากจะมายุ่งเกี่ยวอะไรด้วยเลยแม้แต่น้อย ถ้าผู้หญิงคนนี้ไม่ดึงดันทำตัวเองให้เป็นหนักมาล้มพลับหมดาติในที่ทำงานของเธอ “ผมจะให้คนไข้อยู่ดูอาการสักครู่นะครับ ทางเราพึ่งฉีดยาลดไข้ให้ ถ้าอาการดีขึ้นก็สามารถกลับได้เลยครับ” มินามิพยักหน้ารับอย่างเลี่ยงไม่ได้ก่อนคุณหมอคนเดิมจะพาเธอเดินมายังห้องสังเกตอาการผู้ป่วยที่ผู้หญิงคนนี้นอนหลับสติอยู่บนเตียง “ผมอยากให้ทางญาติช่วยระวังด้วยนะครับ จากที่ตรวจดูเบื้องต้น ส่วนหนึ่งอาการของคนไข้เกิดจากความเครียด” มินามิแอบชักสีหน้าผู้หญิงแพศยาอย่างนี้หรือจะมีอะไรให้เครียดนอกจากเรื่องวิ่งตามจับคนโน้นคนนี้ ไม่รู้ว่านอกจากเขาแล้วจะมีควายให้ผู้หญิงคนนี้เลี้ยงอีกกี่ตัว  “เข้าใจแล้วค่ะ” “งั้นผมขอตัวก่อนนะครับ สักครู่ผมจะมาใหม่” มินามิทอดสายตามองคนบนเตียงด้วยแววตาไม่สบอารมณ์ เธอต้องเสียงานเพราะผู้หญิงคนนี้ไม่รู้กี่ครั้ง ตั้งแต่ที่บังเอิญเจอกันเมื่อวานลากยาวมาจนวันนี้ มันทั้งน่าโมโห หงุดหงิดและ…  เธอคว้าเอาเก้าอี้สำหรับเฝ้าคนป่วยมาหย่อนตัวนั่งลงกอดอก ใครจะเข้าใจว่า เธอไม่ได้อยากโมโหใส่ ไม่ได้อยากทำร้าย แต่เธอห้ามไม่ได้เพราะเจอหน้ากันกี่ครั้งคืนวันอันแสนขมขื่นก็สาดโครมเข้ามาในความทรงจำ จะกี่ครั้งต่อกี่ครั้งมันก็ทนไม่ได้ ในวันที่เธอเชื่อใจ ผู้หญิงคนนี้ก็ทำลายมัน แล้วจะให้เธอทำได้อย่างไร เธอเจ็บเป็น เธอกลัวเป็น และเรียนรู้ที่จะหาทางไม่เจ็บเป็น เธอค้นพบว่าไม่ควรเอาตัวมาใกล้กับผู้หญิงคนนี้อีก ไม่ควรเลย “มินามิ” เสียงแหบพร่าบางเบาเหมือนเสียงกระซิบทำให้เธอเคลื่อนสายตาจับจ้องวงหน้าที่เธอเคยใกล้ น้ำเสียงที่เธอเคยฟัง ดวงตาที่เธอเคยจ้องคายออกหลังจากที่มันปิดสนิทบอกว่าสติของคนป่วยได้กลับมา เธอเหยียดตัวลุกขึ้นในทันทีหันหลังจะหนีไม่อยากฟัง “ยะ อย่าไปได้ไหม อย่าไปอีกได้มั้ย” น้ำเสียงอ่อนแรงสะเทือกเข้ามาถึงหัวใจของคนที่ยืนยัดตั้งมั่นไม่อยากมีชีวิตข้องเกี่ยวกัน “มินามิ” “แล้วตอนนั้นใครเป็นคนบอกให้ฉันไป!” เธอกระแทกเสียงด้วยโทสะหันหน้ากลับมาเผชิญกับเจ้าของน้ำตาที่ไหลนองเต็มหน้า เธอเกลียดน้ำตาที่มันเข่นฆ่าหัวใจของเธอ “เลิกเสแสร้งร้องไห้สักที” เธออยากอาละวาดให้ผู้หญิงคนนี้หยุดทำหน้าเศร้าโสกเสียใจ เพราะผู้หญิงคนนี้ไม่ใช่หรือไงที่ทำให้ทุกอย่างมันเป็นอย่างนี้ “มินามิ ฉัน…” “ฉันไม่อยากฟัง เลิกพูดมากสักที” “มินา…” “ถ้าเธอยังไม่หยุดฉันจะออกไป” เท่านั้นเองที่ทำให้อัตสึโกะหยุดจะร้องเรียก มีเพียงเสียงสะอื้นกับตัวเองเงียบๆราวกับต้องการปลดเปลื้องน้ำตาแห่งความอาวรณ์ที่เกาะกินหัวใจออกมาให้หมด เขาอยู่ใกล้เพียงแค่นี้ แต่เธอกลับไม่มีปัญญาทำอะไร ไม่แม้แต่จะทำอะไรได้ ไม่อยากจะเชื่อว่าเธอจะเหลือน้ำตาให้ร้องไห้ ทั้งที่เมื่อวานนี้ก็ร้องไปจนเรี่ยวแรงหดหาย      คนที่ถูกดึงให้อยู่หายใจอึดอัด ไม่อยากเห็นท่าทางเจ็บปวดทรมานแล้วเธอต้องมายืนดูไม่รู้สึกรู้สาอะไรทั้งที่มันบาดใจจนเหวอะไม่รู้จะเหวอะอย่างไร ต้องแสร้งทำเป็นคนใจร้ายยืนนิ่งดูดายอยู่เฉยๆ “หยุดร้องสักที” แล้วเธอก็ทนไม่ไหวเปล่งเสียงเรียบนิ่งใส่คนที่ไม่มีทีท่าจะยอมหยุดร้องง่ายๆ “ฉะ..ฉัน” “เธอจะเป็นหนักจนต้องอยู่นี่ต่อมันก็ไม่ใช่เรื่องของฉัน ฉันไม่ได้มีเวลามาอยู่เป็นเพื่อนเธอทั้งวัน อยากร้องก็ร้องให้ตาย เสียเวลาฉันมากพอแล้ว”  หากอีกฝ่ายยังไม่หยุดจะเป็นเธอเองที่ควบคุมตัวเองไม่ได้เผลอตัวทำอะไรที่แสดงออกมาว่าเธอแคร์ แคร์ทั้งที่มันเจ็บ  คนได้รับคำพูดเจ็บแสบกดริมฝีปากเขาหากันแน่น ถึงจะรู้ว่าเขาโกรธเธอแต่ก็อยากให้เขาสนใจ เธอจะเรียกร้องอะไรได้ เธอไม่ใช่คนสำคัญของเขาอีกแล้ว ความน้อยเนื้อต่ำใจทำให้คนเคยดื้อดึงสายน้ำเกลือออกแล้วทำเป็นเก่งจะลุกจากเตียง “ทำบ้าอะไรของเธอหะ!” เสียงของเขาเกรี้ยวกราดขณะโฉบเข้ามาคว้าตัวเธอที่พยายามจะสลัดตัวให้หลุดออกจากวงแขนของเขา “ฉันจะกลับบ้าน” “อ๋อ อยู่กับฉันมันจะตายใช่มั้ย ถึงอยากกลับไปหาชายชู้ไวๆ” แววตาของเธอสั่นระริกด้วยความเสียใจเผลอใช้สายตามองเขาด้วยความตัดเพ้อ ทั้งที่รู้ว่าฝ่ายผิดและเริ่มก่อนคือเธอแต่ยังเรียกร้องเอาจากเขาอยู่เหมือนเดิม “ปล่อย” เธอกระแทกกระทั้นทั้งที่รู้ว่าเขาตัวเล็กว่ามากจนเกือบทำให้คนจับเธอล้มลงกระแทกพื้น “อยากจะตายมากรึไง ถึงทำเก่งอยู่ได้” มินามิแผดเสียงด้วยความโกรธจัดกำข้อมือของผู้หญิงแพศยาแน่นจนหมอพยาบาลที่ได้ยินเสียงวิวาทแห่กันเข้ามาบริเวณสังเกตอาการของผู้ป่วย แล้วต้องตกใจกับสภาพของคนป่วยที่จัดการปลดสายน้ำเกลือเรียบร้อย “คุณจะทำอะไรครับ ใจเย็นๆก่อนนะครับ” คุณหมอร้องห้ามมินามิที่กระชากร่างอ่อนแรงลงมาจากเตียงนั่งกองพับอยู่บนพื้น “ในเมื่อไม่อยากรักษาก็ดี ไปกลับ ไป!” เธอขับไล่อย่างหมดความอดทน ผู้หญิงอวดดีหอบใจหายแรงน้ำตาไหลอาบข้างแก้มอย่างต่อเนื่อง “หยุดนะครับคุณ! ปล่อยคนไข้นะครับ” “อย่ายุ่งได้มั้ย  มันเรื่องภายในครอบครัว! ในเมื่อไม่อยากอยู่ก็ดี เธอจะตายฉันจะไม่สน” “แล้วจะมายุ่งด้วยทำไม!” “ใครกันที่มายุ่งกับฉันก่อน! เคยไล่ฉัน เคยบอกฉันว่าไม่ต้องการเห็นหน้าอีก!ฉันก็ทำให้หมดแล้ว เธอกลับจะมาทำไม!!”  เส้นเลือดบนขมับของคนไม่ได้ป่วยเต้นตุบๆเธอดึงแขนให้คนไม่มีแรงลุกยืนลากจะพาออกจากโรงพยาบาลทั้งพยาบาลและหมอวิ่งตามกันให้วุ่นวาย “หยุดก่อนนะคะคุณ! ถ้าคุณทำอย่างนี้คนไข้จะยิ่งแย่นะคะ” “ก็ดี อยากอวดเก่งทำไม ไม่ต้องให้อยู่ดูอาการแล้ว ขึ้นรถ!” “คุณหยุดนะคะ” เสียงนางพยาบาลทวงห้ามกันเป็นเรื่องราวใหญ่โต มีคนกำลังจะกดโทรศัพท์แจ้งความกับตำรวจ หากคนไข้ไม่พูดว่าขอกลับบ้านไม่ต้องการรักษาแล้ว ต้องเกิดการจลาจลขึ้นในโรงพยาบาลแน่ๆ เล่นเอาหมอพยาบาลทำตัวไม่ถูก อยากจะห้ามปราม ตามเอาผู้ป่วยกลับมาอยู่ในโรงพยาบาลหากทว่าก็ทำไม่ได้เมื่อเป็นความประสงค์ของผู้ป่วยเอง     เกิดความเงียบตลอดทางเส้นทางที่ขับรกออกมาจากโรงพยาบาล คนอวดเก่งนอนระส่ำระส่ายหอบหายใจถี่บ่งบอกอาการที่ย่ำแย่เต็มทนให้คนขับรถนึกหงุดหงิดกับการแผงฤทธิ์ไม่รู้จักเวลาล้ำเวลาทำให้เขาโกรธจัดจนต้องลากตัวกันออกมาจากโรงพยาบาลอย่างนี้ หากผู้หญิงคนนี้เป็นอะไรหนักมากกว่านี้เพราะเขาจริงๆ เขาคงให้อภัยตัวเองไม่ได้ “ค่ะ คุณหมอเหรอคะ” “ ใช่ค่ะ” “เมื่อสักครู่ต้องขอโทษด้วยจริงๆนะคะ” “ค่ะ” “ ช่วยมาที่บ้านด้วยนะคะ” “ค่ะ ตอนนี้เลยค่ะ เตรียมน้ำเกลือมาด้วยเลยนะคะ” “ค่ะ อาการหนักอยู่เหมือนกันค่ะ”  อัตสึโกะสะลึมสะลือได้ยินเสียงคนขับรถคุยโทรศัพท์กับใครบางคนก่อนจะหลับตาลงอย่างหมดแรงอีกครั้ง เธอรู้สึกหนักอึ่งบนหัวไม่รู้ว่าเกิดอะไรขึ้นกับเธอถึงได้ปวดหัวขนาดนี้ “ทำไมถึงชอบทำอย่างนี้” คนพึ่งวางโทรศัพท์เคลื่อนสายตามองคนที่นอนกอดตัวเองอย่างอ่อนใจ เธอต้องโทรกลับไปหาทางโรงพยาบาลขอให้หมอมาดูอาการคนไข้อวดเก่งที่บ้านเธอแทน เธอรู้ดีกว่าใครว่านิสัยผู้หญิงคนนี้เป็นยังไง ลองให้ได้ดื้อดูสักครั้ง บอกจะกลับก็คือกลับให้ได้ ถึงเธอไม่โมโหชวนทะเลาะเป็นเรื่องราวใหญ่โต จะห้ามให้นอนโรงพยาบาลต่อผู้หญิงคนนี้ก็คงไม่ทำ ‘เฮ้อ’ “อย่าทำอย่างนี้อีกนะ”  เธอเกลียดความใจอ่อนของตัวเองและมันดันเกิดกับผู้หญิงที่เธอไม่อยากให้เกิดมากที่สุด เธอไม่สามารถห้ามมันได้ ห้ามไม่ได้ไม่ให้รู้สึก  เพราะเธอรู้ว่าเธอไม่ลืม  ขนาดเจ็บเจียนตายมาแล้วมันก็ลืมไม่ได้ ลืมไม่ได้ว่าเธอรัก คนที่อยู่บนเบาะข้างๆกันนี้มากแค่ไหน
  5. Ch.8 แม่ลูก  ‘พูดอะไรของเธอ’ คำนี้ดังก้องในหัวของยุยจนทำให้รู้สึกมึนเบลอ หากเธอก็ข่มใจไม่ให้เผลอพูดอะไรออกไป เธอต้องจำไว้ว่า เธอจะเอาความโกรธ ความโมโหมาลงกับเด็กที่ไม่รู้เรื่องไม่ได้ คนผิดคือแม่ของเธอไม่ใช่เด็กคนนี้ รอยยิ้มจึงถูกปั้นแต่งส่งให้น้องต่างพ่อ “พี่สาว” คำแผ่วเบาหลุดลอยจากริมฝีปากเล็กได้รูปเหมือนคนละเมอ เป็นครั้งแรกที่เธอรู้สึกราวกับว่าระบบประสาทสัมผัสทั้งห้าถูกตัดออกจากการควบคุม “คุณยืนเงียบทำไม” แล้วเสียงคนข้างกายก็กระตุ้นให้ดวงตาเธอขยับเขยื้อนไปมองที่เจ้าตัว มีคำถามร้อยแปดที่เธออยากถามมากมายแต่กลับถามไม่ได้ เธอทำได้แต่มองกลับมาที่เด็กสาวอันมีศักดิ์เป็นน้องต่างพ่อ ใช่ เด็กคนนี้ ลูกของชู้แม่ “มาหาพี่พารุเหรอคะ” เธออยากให้รางวัลตัวเองเหลือเกินที่สามารถแสดงละครออกมาได้อย่างแนบเนียน เธอไม่มีวันยอมรับเรื่องของเด็กคนนี้ ไม่มีวัน ภาพวันนั้นที่เธอเห็นเธอยังจำได้ติดตา “ค่ะ พี่สาว พี่พารุบอกว่าให้เดินมาหาที่นี่” คำตอบตรงไปตรงมาเคลื่อนสายตาของยุยให้มองไปที่พารุโดยอัตโนมัติ เธอเกลียดคนที่คิดจะเล่นกับความรู้สึกคนอื่น “งั้นเรากลับกันเลยดีมั้ยคะ” “พี่สาวจำหนูได้มั้ยคะ ที่เจอกันที่ห้างวันนั้น” จำได้สิ ไม่มีวันลืม เธอแสยะยิ้มให้ตัวเองในใจ  “ค่ะ”  การที่เธอเลือกจะประหยัดถ้อยคำเป็นการบอกคู่สนทนาอยู่กลายๆว่าเธอไม่ต้องการคุยด้วย ไม่ต้องรังเกียจ แค่ไม่อยากข้องเกี่ยว หรือจะต้องเรียกว่าไม่อยากเจอเลยมากกว่า ไม่เข้าใจว่าทำไมช่วงนี้เธอต้องมาวุ่นวายกับเรื่องพวกนี้ด้วย  “หนูชื่อจูรินะคะ พี่สาว” “ค่ะ” “นี่คุณ ช่วยพูดอะไรให้มันยาวกว่าคำว่า ‘ค่ะ’ ได้มั้ย! อย่างน้อยเด็กคนนี้เป็นน้องคุณนะ!”  คำหลุดออกมาจากปากของคนอวดฉลาดทำให้ดวงตาของรองประธานแข็งกร้าว อย่างเธอจะมาเข้าใจอะไร! “ก็แล้วจะยังไง! อย่ามาพูดจาไร้สาระ ฉันเป็นลูกคนเดียวไม่เคยมีน้อง!”  เธอพยายามจะถนอมน้ำใจเด็กสาวที่ไม่รู้เรื่องอะไรแล้วนะ แต่ยัยนี้ก็ทำให้เธอโกรธ  ให้มันรู้ไปเลยว่าเธอรังเกียจเด็กคนนี้ขนาดไหน   จูริที่อยู่ในเหตุการณ์ตกใจวิ่งไปหลบอยู่หลังพารุจนคนอายุมากกว่าต้องจับน้องเข้ามาโอ๋  “คุณพูดอย่างนี้ได้ยังไง!” “เธออย่างมายุ่งเรื่องของฉันได้มั้ย อย่างเธอจะมารู้อะไร ก็แค่นักเรียนย้ายมาใหม่!” “ใช่ ฉันมันก็แค่นักเรียนย้ายใหม่! แต่คุณก็ปฏิเสธความจริงไม่ได้ว่าแม่ของคุณคือแม่ของจูริ” “อย่ามาพูดอะไรบ้าๆ ฉันไม่รู้ว่าเธอเอาเรื่องบ้าบอนี่มาจากไหน หยุดพูดก่อนที่มันจะทำให้ฉันหัวเสียกับเธอมากกว่านี้!” “งั้นคุณก็ปฏิเสธมาสิว่าคุณไม่ใช่ลูกของคุณน้าอัตสึโกะ!”  ชื่อที่พึ่งหลุดออดมาเป็นเหมือนหอกแทงทะลุหัวใจให้ร่างชาวาบชั่วครู่ใหญ่ ดวงตาเธอเบิกกว้าง ยัยนี่รู้จักแม่ของเธอได้อย่างไร “ฉันไม่ใช่ลูกของผู้หญิงคนนั้น!” “มันจะไม่มากไปหน่อยเหรอยุยที่เรียกแม่ตัวเองว่า ผู้หญิงคนนั้น คุณรู้รึเปล่าว่าน้าอัตสึโกะเขาเสียใจแค่ไหนที่ต้องปิดบังเด็กคนนี้ว่าคุณคือพี่สาว ว่าผู้หญิงที่เจอกันที่ร้านอาหารเป็นพ่อของจูริ!”   คำว่าร้านอาหารทำให้ยุยสะดุด พอจะปะติดปะต่อเรื่องราวเมื่อวานได้คราวๆแล้วว่าเกิดอะไรขึ้นก่อนหน้าที่เธอจะไปถึง แล้วมันหมายความว่ายังไงที่ว่าพ่อของเธอเป็นพ่อของเด็กคนนี้  “เด็กคนนี้อยากให้ครอบครัวเขากลับมาสมบูรณ์ เขาขอร้องให้น้าอัตสึโกะคืนดีกับพ่อของเขา เขาอยากอยู่กับพี่สาว กับพ่อของแท้ๆเขาเอง มันไม่ใช่เรื่องที่ฉันต้องมายุ่งเลย ถ้าไม่เห็นเด็กคนนี้ต้องร้องไห้” “เธออย่ามาพูดอะไรบ้าๆ!” “ฉันไม่ได้พูดอะไรบ้าๆฉันพูดความจริงเขาเป็นลูกของพ่อเธอ!” “ความจริง!? อย่ามาตลก!! เธอถูกจ้างมาเท่าไหร่ล่ะ ให้มาพูดกรอกหูฉันขนาดนี้” “นี่คุณ! มันจะมากไปแล้วนะ ทำไมทำตัวงี่เง่าอย่างนี้ หรือจะให้ฉันพาเด็กคนนี้เป็นตรวจดีเอ็นเอ คุณถึงจะเชื่อ ในสิ่งที่ฉันพูด  คุณน้าอัตสึโกะเป็นคนบอกเองว่าเขาเป็นน้องแท้ๆของคุณ เป็นลูกแท้ๆของพ่อคุณ!” “ฉันไม่เชื่อ!”  “ แต่คุณต้องเชื่อ! ฉันไม่รู้หรอกนะว่า เกิดเรื่องอะไรในครอบครัวของคุณ แต่คุณจะปล่อยให้เรื่องมันเป็นอย่างนี้ต่อไปรึไง ทำไมไม่ไปถามทุกอย่างจากปากของน้าอัตสึโกะเอง คุณน้าอัตสึโกะเขาเจ็บปวดมากเลยนะตอนที่พูดถึงคุณกับพ่อของเด็กคนนี้” พารุลูบเส้นผมของเด็กที่สะอื้นน้อยๆในอ้อมกอด เธอโมโหจัดจนเผลอใส่อารมณ์เต็มทีกับอีกฝ่ายที่ยังยืนเป็นแมวน้ำหน้าตายก่อนมีโอกาสได้สบตากันเธอเห็นความสับสนไม่เข้าใจอยู่เต็มสองดวงตาคู่นั้น กระทั่ง… “เธอพาฉันไปหาแม่ได้ใช่มั้ย” เธอยกยิ้มออกมาด้วยความดีใจ ไม่อยากจะเชื่อกับสิ่งที่รองประธานนักเรียนขอให้เธอทำ “แน่นอนสิ” หากสิ่งที่เธอทำได้มีเท่านี้เธอก็จะช่วยให้เต็มที่ คำขอร้องจูริเธอจะเป็นส่วนหนึ่งที่ช่วยให้มันกลายเป็นจริง เธอไม่รู้เหรอว่ายุยกำลังคิดอะไร หรือจะเกิดอะไรต่อจากที่ถ้าเจ้าตัวได้พบกับคุณน้าอัตสึโกะจริงๆ       ขัดแย้ง ขัดแย้ง ทำไมความจริงกับเรื่องที่พึ่งได้ยินจากปากของยัยนักเรียนใหม่มันถึงได้ขัดแย้งกันขนาดนี้ หมายความว่าอย่างไร กับเรื่องที่ว่าเด็กคนนี้เป็นลูกแท้ๆของพ่อเธอ ก็ในเมื่อตอนนั้นแม่เป็นคนประกาศเองว่าท้องกับผู้ชายคนอื่น ยิ่งคิดยิ่งไม่เข้าใจ หัวสมองของยุยปวดหนึบเหมือนถูกใครมาบีบจับไว้ เคลื่อนสายตาเหม่อลอยมองเด็กที่นั่งก้มหน้านิ่งอยู่บนตักของโอชิมะ ฮารุกะ กลัวเธอมากสินะ กับเรื่องที่พึ่งเกิดเมื่อครู่ ถึงไม่กล้ามองหน้าเธอเลย   ก็ดี เพราะเธอเองก็ยังไม่อยากจะพูดอะไรมากเหมือนกัน แค่เรื่องที่กำลังคิดตอนนี้ก็ตีกันยุ่งไปหมดแล้ว เธอไม่ได้ไร้เหตุผลถึงขนาดจะไม่รับฟังอะไร หากลองมองในมุมกลับ มีเหตุผลอะไรที่ให้แม่ของเธอต้องทำถึงขนาดนี้ หมายถึงที่โกหกเธอกับพ่อก่อนจะตัดขาดอย่างไร้เยื่อใย  เพียงคิดตรงนี้หัวใจก็หนวงเด้วยความเจ็บปวด  หยดน้ำตาเอ่อล้นคลออยู่ตรงขอบเบ้าจนได้ยินเสียงเรียกจากพารุเธอถึงรีบเงยหน้าเช็ดน้ำตาออก “เป็นอะไรรึเปล่า คุณ” “เปล่า” เธอยังทำตัวเหมือนเดิมได้คงเส้นคงวา “ก็ดี เห็นร้องไห้นึกว่าเป็นอะไร” “ใคร!?” “ก็คุณไง” เธอหายใจอย่างหงุดหงิดตวัดสายตาไม่พอใจใส่คนที่มีรอยยิ้มรู้ทัน “มั่ว ฝุ่นเข้าตา” “จริงเหรอคะ” พารุลากเสียงยาวล้อเลียน ใครเชื่อก็บ้า ดูทำหน้าทำตาเข้า คิดว่าคนอย่างเธอจะกลัวหรือไง เบื่อจริงกับคนขี้เก๊ก “นี่เธ..” “จะพูดว่าอะไรนะคะ” “เปล่า” ยุยหันหน้าหนีอย่างหัวเสียพอถูกดักทางด้วยแววตาจับผิดของคนที่นั่งตรงข้ามประมาณว่า จะหลุดคำพูดไม่ระรื่นออกมาอีกแล้วใช่ไหม เธอเบื่อ เธอเซ็ง ทำไมยัยนี่ต้องมาทำให้ชีวิตเธอวุ่นวายด้วย “ไม่มีอะไรก็ได้แล้วนี่ ไหนพูดเพราะๆให้ฟังสักประโยค เอาเหมือนก่อนหน้านี้ที่หน้าประตูนะคะ” ครู่นั่นแหละ ยุยถึงกลับหันขวับมองคนยียวนไม่เลิก จะมาวุ่นวายอะไรกับเธออีก “เธอปล่อยให้ฉันอยู่เงียบๆไม่ได้รึไง” “อ๋อ ที่แท้คุณก็อยากนั่งดราม่าเตรียมทำเอ็มวีอยู่นั่นเอง” “หยุดกวนฉัน” “ฉันไม่ได้กวนสักหน่อย” พารุบอกหน้าตายเธอแอบมองจูริที่มีปฏิกิริยาดีขึ้นก็แอบลอบถอนหายใจ เห็นน้องนั่งอึดอัดตั้งนาน  ยุยเลือกจะหันหน้ากลับไปตามเดิมไม่อยากต่อปากต่อคำ เพราะรู้ว่าอย่างไรก็แพ้ ขี้เกียจจะพูดเต็มที “เอาอีกแล้วคุณ” “อะไรของเธออีก” ยุยงึมงำอย่างรำคาญจะไม่ปล่อยให้เธออยู่เงียบๆเลยใช่มั้ย อาจจะเป็นโชคดีรึเปล่าไม่รู้ที่รถบัสขากลับเที่ยวนี้ไม่ได้มีคนมาก  ทั้งสองเลยเชือดเฉือนกันได้อย่างสบายๆ “ก็คุณคิดจะไม่คุยกับใครเลยรึไง นั่งอยู่ด้วยกันเยอะแยะ ช่วยมีมนุษย์สัมพันธ์หน่อยสิคุณ” “แล้วจะให้ฉันคุยอะไร” ใครก็ได้ช่วยจับยัยนักเรียนใหม่ไปให้พ้นหน้าเธอที “อะไรก็ได้สิคุณ คุยน่ะคุย หัดชวนคนอื่นเขาคุยบ้าง” ยุยพ้นลมหายใจอย่างหงุดหงิดขัดใจ มันจะตายรึไงถ้าไม่ได้แหย่เธอ “เอาอย่างนี้แล้วก็ ฝากจูรินั่งตักคุณแปบนึงสิ ฉันรู้สึปวดๆขาน่ะ” อะไรนะ!! แล้วนี่ได้ถามเด็กมันไหมว่าอยากมานั่งกับเธอรึเปล่า ดูทำหน้าตื่นเข้า เหมือนจะเป็นจะตาย เห็นเธอกลายเป็นยักษ์เป็นมารไปแล้วมั้ง ยุยสะบัดศีรษะอย่างหัวเสีย ให้มันได้อย่างนี้สิ มัดมือชกกันเห็นๆ “พี่พารุ ถ้าเมื่อยเดี๋ยวหนูย้ายไปนั่งเบาะหลังตรงนั่นก็ได้คะ” “ไม่ต้อง มานี่” ยุยเสียงแข็งใส่เด็กที่ทำท่าเลิกลั่น เธอไม่ได้ใจร้ายไส้ระกำสักหน่อย แค่ให้มานั่งด้วยมันจะเป็นอะไรไป ดูยังอึกอักอยู่ได้ “ไปนั่งกับพี่เขาเถอะ จูริ คนแบบนี้ขี้เก๊กไปงั้น” ยุยแยกเขี้ยวขวับ เกลียดคำพูดคำจาของยัยนักเรียนใหม่ชะมัด “ไม่ดีกว่าค่ะ พี่พารุ” “บอกให้มาก็มาสิ!” “คุณ!! พูดกับน้องตัวเองให้มันดีๆหน่อยไม่ได้รึไง จูริยังไม่ได้ทำอะไรผิดเลยนะ แล้วพูดอย่างคุณใครเขาอยากจะไปนั่งด้วย” พารุแวดอย่างหัวเสีย ดูสิ มันน่าโมโหมั้ยทำน้องตัวสั่น ไอ้แมวน้ำบ้าบอ “อีกนานไหมกว่าจะถึง”  เปลี่ยนเรื่อง น่าโมโหนักไอ้รองประธานนักเรียนหน้าแมวน้ำ “ถึงแล้วฉันบอกเองน่า ตกลงจะเอาน้องไปนั่งด้วยได้รึยัง” “ก็บอกให้มาแล้วไม่มาเอง” ยุยบ่นเสียงเบา “คุณพูดว่าอะไรนะ” “อะไร” “พวกหนูเป็นแฟนกันรึจ๊ะ ยายนั่งฟังพวกหนูนั่งเถียงกันตั้งนานแล้ว ดูรักกันดีนะจ๊ะ” ตรงไหนกัน!! ทั้งสองเสียงผสานแทบจะพร้อมกัน หันมองต้นตอของเสียงด้วยกันทั้งคู่ก็เห็นคุณยายท่าทางมีอายุส่งยิ้มมาให้  “ไม่ใช่นะคะ/ไม่มีทางหรอกคะ” “ฮ่าๆ ไม่ต้องอายหรอกจ๊ะ ยายเข้าใจ สาวๆก็อย่างนี้ชอบทะเลาะกัน ชอบงอนกัน เดียวก็ดีกันเอง ฟังพวกหนูนั่งเถียงกันก็เพลินดีเหมือนกัน ยายลงแล้วนะจ๊ะ” “ก็บอกว่าไม่ใช่ยังไงค่ะ” ยุยตะโกนไล่หลังคุณยายที่พึ่งจะลงจากรถเมื่อครู่ อย่างเธอหรือจะคิดพิศวาสยัยคนกวนประสาทแบบนี้ ผู้หญิงมาชอบเอเป็นกระบุงยังไม่เคยส่ง  “เพราะเธอคนเดียว” “ฉันผิดอะไร” พารุสวนกลับด้วยความรวดเร็วแม้ใบหน้าจะแดงก่ำ เธอไม่มีทางเอาคนแบบนี้มาเป็นแฟนเด็ดขาด  ยุยไม่ตอบกลับเลือกจะหลบซ่อนใบหน้าของรู้สึกร้อนแผ่วของตัวเองเอาไว้ เธอไม่ชอบเลยเวลาที่หัวใจเต้นตึกๆตักๆอย่างนี้ “อะไรหรือว่าคุณเขิน แอบคิดอะไรกับฉันรึไงคะ ยุย” พารุได้โอกาสก็หาเรื่องแกล้งคนชอบเก๊ก  “ใครเขิน!” “เอ๊ะ ไม่เขินจริงเหรอคะ” พารุส่งสายตาจับผิด ไม่เขินเลย เล่นพูดไม่ยอมมองหน้ากันนะคนเรา  “เลิกวุ่นวายกับฉันสักทีเหอะ” “แย่จังเลยนะคะ ฉันอุสาชอบ อยากจะวุ่นวายกับยุยให้มากๆ” เล่นเอาคนนั่งฟังสะอึกไม่รู้ว่าคนพูดคิดอะไรอยู่ เธอไม่ชอบเวลาที่เธออ่านคนไม่ออก โดยเฉพาะคนที่เข้ามาก่อกวนให้จังหวะหัวใจของเธอเต้นแปลกๆ “เธอจะกวนฉันอีกใช่มั้ย” “ใครกวนยุยเหรอคะ ฉัน จีบ อยู่ต่างหาก” ยิ่งกว่าสะอึกยุยนั่งอ้าปากค้างปล่อยให้คนที่นั่งส่งยิ้มหวานหัวเราะชอบใจราวกับเป็นผู้ชนะ “ล้อเล่นน่าคุณ ทำหน้าตาตลกไปได้ แกล้งคุณนี่สนุกชะมัด”  ล้อเล่น!! ของแบบนี้มันสมควรเอามาล้อเล่นรึไงห๊ะ!!   ยุยส่งสายตาเขียวปัดใส่คนเล่นไม่รู้เรื่อง ทำอย่างนี้มันสนุกมากรึไงเล่า!! เรื่องแม่ไม่พอ ยังเอาเรื่องนี้มาเล่นกับเธออีก ยัยนักเรียนใหม่ตัวยุ่ง!!      ยูโกะลูบเส้นผมของคนหลับสนิทหมดแรงอยู่บนเตียงเพราะร้องไห้อย่างหนัก ไม่รู้ว่าไข้ที่มีอยู่เกิดจากความอ่อนเพลียหรือความเครียดกันแน่ เธอพึ่งเรียกหมอให้มาดูอาการซึ่งก็จับเจ้าตัวฉีดยาไปหมาดๆ ตอนที่อัตสึโกะวิ่งออกจากบ้านเล่นเอาเธอใจหายวาบรีบตามจนทันเห็นว่าอัตสึโกะเป็นลมล้มอยู่บนพื้นตัวร้อนจี๋ด้วยพิษไข้  ไม่รู้ว่า ควรจะโทษใครระหว่างคนใจร้ายของอัตสึโกะกับคนขี้แยคนนี้ดี “อัตสึโกะเป็นยังไงบ้างคะ ยูจัง” เธอเงยหน้ามองคนที่พึ่งเปิดประตูเข้ามาพร้อมกะละมังน้ำ เธอเป็นคนขอฮารุนะเช็ดตัวให้อัตสึโกะ ไม่ใช่เธอไม่บริสุทธิ์ใจที่จะทำอะไรอย่างนี้ แต่เธอทำเพื่อความสบายใจของคนรักเธอเอง “ไข้ยังไม่ค่อยลดเท่าไหร่เลยค่ะ ถ้าไม่ดีขึ้นอาจจะต้องพาไปส่งโรงพยาบาล”  เธอเลือกจะลุกจากเตียงนอนของอัตสึโกะสร้างความชัดเจนว่าความรู้สึกของเธอไม่ได้พิเศษเกินเลยกว่าคำว่าเพื่อน  “น่าสงสารนะคะ”  ยูโกะพยักกน้าเงียบๆ อยากช่วยแต่ทำอะไรไม่ได้ น่าสงสาร คำนี้อาจจะน้อยไปสำหรับอัตสึโกะก็ได้ เฮ้อ เธออยากจะช่วยแท้ๆ แต่ทำไมเรื่องทุกอย่างมันเป็นอย่างนี้ “เดี๋ยวฉันออกไปรอข้างนอกนะ” เธอกระซิบบอกคนรักเสียงเบาค่อยๆสาวเท้าเดินไปที่หน้าประตู แล้วก็ได้ยินเสียงเรียกเธอแววๆมาจากในบ้าน หันมองซ้ายมองขวาตอนแรกคิดว่าตัวเองหูฝาด แต่ก็ไม่ใช่เพราะเสียงเรียกนั่นยังดังอย่างต่อเนื่อง และยังคงดังขึ้นอีก อ่า ลูกสาวเธอต้องกลับถึงบ้านแล้วแน่ๆ เธอเดินลงมาจากชั้นสองของตัวบ้านอัตสึโกะไปยังประตูเชื่อมเข้าบ้านตัวเอง ไม่ผิดแน่ๆเสียงของลูกสาวเธอจริงๆ   “ป๊าคะ ม๊าคะ” “แปลกจัง” พารุบ่นกับตัวเองหลังจากพาน้องสาวกับแขกของเธอมานั่งรอในห้องรับแขกเธอก็เดินหาป๊าม๊าจนทั่วบ้านแต่ไม่เห็นทั้งครู่ หรือจะออกไปจู๋จี๋กันที่ไหนอีก เธอกำลังจะออกไปดูว่าทั้งคู่อาจจะอยู่บ้านน้าอัตสึโกะก็ได้ แต่ไม่ทันไร ป๊าเธอก็เข้ามาเสียก่อน “ป๊าอยู่นี้ค่ะ พารุ” “ป๊า หนูตกใจหมด” “เรียกหาป๊าทำไมค่ะ แล้วน้องล่ะคะ” “น้องนั่งเล่นอยู่ข้างในค่ะ ป๊ากับม๊าไปไหนมาคะเนี่ย หนูเรียกตั้งนาน” ยูโกะหันหน้าไปทางบ้านหลังติดกันให้พารุเข้าใจได้ในทันที ผิดจากที่เธอคาดที่ไหน “วันนี้ป๊าฝากหนูดูน้องหน่อยนะคะ” “อ้าว ทำไมลล่ะคะ” “อัตสึโกะไม่สบายน่ะค่ะ” “แล้วคุณน้าเป็นอะไรมากรึเปล่าคะ” พารุชักเป็นห่วง ป๊าจะรู้ไหมเนี่ยว่าเธอพาใครมาหาคุณน้า อุตส่าห์มีโอกาสพาไอ้รองประธานหน้าแมวน้ำมาแล้วแท้ๆคุณน้าอัตสึโกะดันมาป่วยเสียได้ “ตอนนี้ม๊าหนูเขาเช็ดตัวให้อยู่ค่ะ ถ้าไข้ไม่ลดพรุ่งนี้ป๊าอาจต้องพาไปโรงพยาบาล” “แล้วทำไมจู่ๆคนน้าป่วยได้ล่ะคะ” ยูโกะไม่รู้จะบอกลูกอย่างไร สาเหตุเธอก็รู้อยู่เต็มอกแต่จะให้เอามาบอกลูกมันก็ไม่ใช่เรื่อง “คงจะเพลียๆมั้งคะ ป๊าเองก็ไม่รู้ หมอก็ไม่ได้บอกด้วย” “อ้าว แล้วหนูพาน้องกับเพื่อนขึ้นไปเยี่ยมคุณน้าได้มั้ยคะ” “เพื่อนหนู??” “ค่ะ” พารุขยายความต่อ “เขานั่งรออยู่ในห้องรับแขกน่ะค่ะ เขามาเพื่อเจอคุณน้าโดยเฉพาะ” “ใครคะ” ยูโกะไม่อยากให้สิ่งที่ตัวเองคิดเป็นจริงเลย ถ้าใช้แล้วจะเกิดอะไรขึ้นอีกทีนี้ “ทาคาฮาชิ ยุยค่ะ” และคำตอบเล่นเอายูโกะช็อคเมื่อถูกลูกสาวทำเซอร์ไพรส์ ชีวิตเธอเป็นอะไรถึงต้องวนเวียนกับตระกูลนี้ คนที่ทำให้เพื่อนเธอเครียดหนักจนถึงเป็นลมไข้ขึ้นก็พ่อของเด็กคนนี้ แล้วนี่ ลูกสาวเธอยังพาคนลูดมาหาอีก จิตใจของอัตสึโกะจะรับไหวได้อย่างไร “ป๊าคะ เงียบทำไมคะ” “เอ่อคือ ป๊าไม่แน่ใจ” “ไม่แน่ใจ??” “ป๊ากลัวอัตสึโกะจะรับไม่ไหว” “หมายความว่ายังไงคะ” “ก็เมื่อไม่นาน…” “ให้ฉันขึ้นไปเยี่ยมเถอะค่ะ”  ยูโกะถึงกับยืนตัวแข็งทื่อไม่รู้ว่าเด็กที่อยู่ข้างหลังลูกสาวของเธอเข้ามาตั้งแต่เมื่อไหร่แถมยังจูงเมื่อของจูริออกมาด้วย “ขอโทษนะคะ หนูไม่ได้ตั้งใจจะแอบฟังคุณน้าคุยกัน พอดีเด็กคนนี้เขาอยากออกมาตามพารุเพราะไม่กลับเข้าไปสักที เลยต้องพาออกมาแล้วบังเอิญได้ยินเข้า ” ยุยพูดความจริง เธอลดอคติต่อน้องสาวลงไปมากตั้งแต่บนรถบัส แค่เธอยังไม่อยากจะแสดงออกมาตรงๆว่าเธอไม่ได้อะไรด้วยแล้ว “จะเอาจริงๆเหรอ” “ยังไงเขาก็เป็นแม่ของหนูค่ะ”  เป็นครั้งแรกในรอบหลายปีที่ยุยยอมพูดคำนี้ออกมา “พูดขนาดนี้ น้าคงห้ามอะไรหนูไม่ได้ คิดจะทำอะไรกันแน่คะ” “หนูแค่อยากรู้ความจริงค่ะ” “ความจริง?” “พารุเป็นคนบอกหนูว่าเมื่อวานเกิดอะไรขึ้น” พารุหันมองคนที่เรียกชื่อเล่นของเธอย่างเต็มปากเต็มคำมาสองครั้งตั้งแต่เข้ามาในบ้านต่อหน้าป๊า  “น้าขอถามได้มั้ย ถ้ารู้แล้วจะทำยังไง สภาพอัตสึโกะตอนนี้คงบอกอะไรหนูไม่ได้หรือถ้าปกติดี ก็ไม่รู้ว่าจะยอมบอกมั้ย” “ไม่รู้สิค่ะ มันก็ยังดีกว่าการถูกโกหกอยู่อย่างนี้ ตลอดเวลาหลายปีที่ผ่านมา หนูไม่รู้หรอกค่ะว่าแม่คิดอะไรอยู่ หนูแค่อยากเข้าใจเท่านั้น  แค่นี้หนูว่ามันก็ทรมารทั้งสองฝ่ายแล้วไม่ใช่เหรอไงคะ” เด็กคนนี้ฉลาด ใจเย็นได้อย่างไม่น่าเชื่อ เธอเห็นประกายบางอย่างที่อยู่ในแววตาซึ่งคล้ายกับพ่อของเจ้าตัวมากๆ “แล้วถ้าความจริง ไม่ได้เป็นอย่างที่หนูคิด จะอภัยให้อัตสึโกะได้รึเปล่า” “เรื่องอะไรค่ะ เรื่องที่ปิดบังว่าเด็กคนนี้ไม่ใช่ลูกของคุณพ่อ หรือเรื่องที่แม่โกหกอยู่ หนูควรถามเองมากกว่าว่าอยากจะให้หนูอภัยเรื่องอะไร” ยุยถอนหายใจอย่างเหนื่อยอ่อน หากเลือกจะโกรธเธอควรจะโกรธว่าทำไมแม่ถึงปิดบังความจริง “หนูขอตัวก่อนนะคะ” “เดี๋…” “ไม่เป็นไรหรอกค่ะป๊า” พารุรั้งพ่อของตนไว้ ท่าทางของยุยไม่ได้น่าเป็นห่วงเหมือนกับตอนที่อยู่ในโรงเรียนดูเหมือนว่าคุณรองประธานนักเรียนจะยอมลดกำแพงทิฐิลงมาอย่างมาก  “หนูว่าปล่อยให้เขาทำตามใจตัวเองหน่อยนะคะ เขาคงสงสัยอยู่มาก” “แปลกนะคะ ที่ลูกสาวป๊าสนิทกับหนูยุยเขาขนาดนี้ มีอะไรไม่ได้บอกป๊ารึเปล่าคะ” “ไม่มีหรอกค่ะ!” พารุแกล้งโวยวายกลบเกลื้อนเธอหันหน้าแดงๆหนีสายตาจับผิดของผู้ให้กำเนิดพาน้องสาวหมุนตัวกลับเข้าไปอยู่ในห้องนั่งเล่น เธอไม่ได้คิดอะไรกับไอ้แมวน้ำจริงๆ ไม่ได้คิดเลย!    เห็นว่าลูกสาวไปแล้วยูโกะก็รู้สึกหนักใจขึ้นมาดื้อๆหวังว่าจะไม่เป็นอะไรหรอกนะ เธอกังวลจนถอนสายตาออกจากบ้านหลังติดกันไม่ได้จริงๆ     ฮารุนะชะงักเมื่อที่กำลังติดกระดุมเสื้อเม็ดสุดท้ายให้คนที่นอนไม่ได้สติเพราะเจ้าของร่างที่เธอไม่คาดคิดว่าจะมาอยู่ที่นี่ “สวัสดีค่ะ คุณน้า” เธอจำได้ว่าผู้หญิงคนนี้เป็นแม่ของยัยนักเรียนใหม่จอมยุ่งที่เธอแอบชมว่าสวยสาวราวกับนางแบบ “ขอให้หนูดูแลต่อได้มั้ยคะ” เธอขออนุญาตคนที่นั่งอึ้งไม่มีเสียงใดหลุดออกมา  “คุณน้าคะ” “เอ่อ ทำไมหนูถึงมาอยู่ที่นี่คะ” “หนูขอดูแลต่อนะคะ” ยุยเลือกที่จะไม่ตอบคำถามว่าทำไมตัวเองถึงมาอยู่ที่นี่ เอาเข้าจริง เธอก็ไม่แน่ใจนัก กับคำตอบ  ฮารุนะยอมหลีกทางให้ เธอควรออกไปรอด้านนอกสินะ “น้าฝากด้วยนะ”  เธอทำในสิ่งที่ถูกแล้วใช่มั้ย ถึงได้ปล่อยให้ลูกสาวเผชิญหน้ากับแม่ของตัวเองแม้จะรู้อยู่ในใจลึกๆว่าเด็กคนนี้มีความรู้สึกอะไรต่ออัตสึโกะ   ประตูถูกปิดอย่างเบาที่สุดยุยเดินเข้ามาใกล้เตียงหลังจากไม่เห็นเงาของฮารุนะใบหน้าในความทรงจำปรากฏให้เธอเห็นชัดอีกครั้งหากมันกลับแดงก่ำเต็มไปด้วยพิษไข้  ทำไมปล่อยให้ตัวเองป่วยหนักขนาดนี้ “คุณแม่” เธอใจกล้าเอ่ยคำนี้ออกมาอย่างแผ่วเบา เคยวาดฝันไว้ตลอดว่าสักวันหนึ่งจะมีโอกาสได้พูดคำคำนี้อีกครั้ว เธอไม่เข้าใจว่าชีวิตของเธอมาอยู่ในจุดนี้ได้อย่างไร ในจุดที่ต้องกลับมาหาคนที่ทิ้งพ่อกับเธอไป “มะ มินามิ” คำละเมอเล่นเอาตัวเธอชาวาบหน้าของพ่อลอยเข้ามาทันทีในวินาทีนั้น “ขะ ขอโทษมินามิ ฉันขอโทษ” ทำไมลำคอของเธอต้องแห้งผาดเจ็บปวดขนาดต้องยกมือขึ้นมากุมหน้าอกไว้ ไม่ต่างไม่ต่างอะไรกับพ่อเลย ทั้งที่รักกันอยู่อย่างนี้แต่กลับต้องแยกจากการน่ะนะ ไม่เข้าใจแม่เลยจริงๆ “คุณแม่” เธอกลั้นหยดน้ำตาที่ตื้นเขินอยู่ในขอบนั่งยองลงข้างๆเตียงก่อนจับมือของคนที่นอนอยู่บีบเบาๆ เธอไม่ปฏิเสธเลยว่าเธอคิดถึงฝ่ามือคู่นี้ คิดถึงอ้อมกอดของแม่ที่เคยมอบให้เธอ “มะ มินามิ อย่าไป อย่าไปนะ ฉันขอโทษ มินามิ” เอาอีกแล้ว เธอต้องกลั้นน้ำตาไว้ แม้ในใจจะเจ็บปวดขนาดไหนที่เห็นน้ำตาของคนนอนหลับไหลลงมาอาบบนหมอน เธอพึ่งสังเกตรอบดวงตาที่ปิดสนิทว่ามันบวมขึ้นมาและเป็นสีม่วงซ้ำๆ “มินามิ ขอโทษ มินามิ “ เอาอีกแล้วกับคำพึมพำที่ไม่หยุดออกมาจากริมฝีปากซีดจัดเร่งให้น้ำตานั่นยิ่งไหลมากกว่าเดิม มันบอกเธอชัดว่าคนที่หลับอยู่ร้องไห้เพราะอะไร “มินามิ ฉันรักเธอ” เล่นเอาเธอจุกจนขยับตัวไปไหนไม่ได้ รัก แต่ทิ้งพ่อทิ้งเธอไป เพราะอะไรกันเล่า! แล้วตอนนี้ยังเอาแต่เรียกหาชื่อของพ่อเธอ เธอสมควรจะโกรธไม่ใช่รึไง แต่ทำไมเธอถึงต้องเสียใจขนาดนี้ “คุณแม่ ไม่ร้องแล้วนะคะ” เธอเอือมมือเกลี่ยน้ำตาออกให้คนที่นอนอย่างเบามือ เธอไม่เข้าใจตัวเองว่าเธอกำลังทำอะไรอยู่ ทั้งที่เธอควรจะโกรธให้มากกว่านี้ “นอนพักนะคะ หนูอยู่ตรงนี้ ถึงหนูจะไม่ใช่คุณพ่อ แต่วันนี้หนูมาหานะคะ” เธอกระซับมือชื้นเหงื่อของคนที่หลับอยู่เบาๆ ไม่ได้อยากเห็นสภาพของแม่ที่เป็นอย่างนี้ ต่อจะให้บอกว่าไม่ชอบ ไม่อยากเจอ แต่พอเอาเข้าจริง เธอก็ใจอ่อน พ่อของเธอเองก็ไม่ต่างกันหรอก เพราะยังรักแม่อยู่มาก ถ้าแม่ไม่นอนอยู่เธอคงจะถาม ถามเรื่องทั้งหมดว่ามันเกิดอะไรขึ้น ถึงได้จงใจทิ้งเธอทิ้งพ่อของเธอ “คุณแม่อาจจะไม่รู้ว่าคนที่คุณแม่เรียกหาอยู่เขาไม่มีทางลืมคุณแม่ ไม่แม้แต่จะอยากลืม ทำไมถึงทำอย่างนี้คะ คุณแม่รู้รึเปล่าว่าคุณพ่อเขาทรมานขนาดไหน เขาคิดถึงคุณแม่แค่ไหน และที่สำคัญขารักคุณแม่มากนะคะ” มากถึงขนาดที่ไม่เคยตัดใจทิ้งความทรงจำที่เกี่ยวกับแม่ได้จริงๆ หลายคืนที่ยังละเมอเพ้อหา หลงเรียกชื่อติดปากออกมาโดยไม่รู้ตัว “คุณพ่อเขาโหมงานหนักมากเลยนะคะ  เพราะเขาไม่อยากคิดถึงคุณแม่ ทำไมคุณแม่ใจร้ายอย่างนี้ค่ะ คุณแม่เองก็รักคุณพ่ออยู่ไม่ใช่หรือไง“  น้ำตาเธอมันไหลตั้งแต่ตอนไหนไม่อาจรู้ รู้แค่ว่าเธอเสียใจ  “ไม่ใช่แค่พ่อ หนูก็คิดถึงแม่นะคะ รู้ไหมว่าคุณแม่ทำคุณพ่อต้องร้องไห้ทุกครั้งที่เจอที่นึกถึง คุณพ่อเขาเจ็บมากนะคะ คุณพ่อเขาไม่เคยลืมเรื่องที่เกิดขึ้นได้เลย คุณแม่ใจร้าย ใจร้ายมากๆ…” “ยะ ยุย” เสียงเรียกเบาหวิวเอาให้ยุยตกใจ ตั้งแต่เมื่อไหร่ที่ดวงตาอ่อนแรงลืมขึ้นมา เธอกำลังจะชักมือกลับแต่ถูกคนแรงน้อยกว่าจับเอาไว้ “แม่ขอโทษ” อัตสึโกะพูดออกมาได้แค่นั้นก็ปล่อยให้น้ำตาไหลออกมาต่อ อาการปวดหัวกลับมารุมเร้ารู้สึกอึดอัดร้อนระอุในร่างกายจนต้องเลื่อนมือขึ้นมากุมขมับเแล้วกัดฟันหวังบรรเทาอาการปวดหัวให้ทุเลาลง “เป็นอะไรมากรึเปล่าคะ” ยุยชะโงกหน้ามองอย่างเป็นห่วง  ทำไมคนบนเตียงถึงปล่อยให้ตัวเองอาการหนักขนาดนี้ คำถามที่เธอตั้งใจจะถามว่าตื่นตั้งแต่ตอนไหนถูกเก็บเงียบหายไปในลำคอสนิท “เดี่ยวหนูลงออกไปตามคุณน้าให้นะคะ” อัตสึโกะส่งเสียงแหบพร่าอย่างคนอ่อนแรงปราม “ไม่เป็นไรค่ะ”  “คุณแม่อย่าพึ่งดื้อได้ไหมคะ ถ้าไม่หายแล้วเรื่องที่หนูสงสัยอยู่จะถามใครคะ” อัตสึโกะอยากจะยิ้มแต่ก็ยิ้มไม่ได้เพราะความแวดหนึบที่ขมับ ไม่นานฮารุนะกับยูโกะก็พากันเข้ามารวมถึงลูกสาวอีกคนของเธอเพราะยุยลงไปเรียกให้มาดูอาการเธอ  “หม่ามี้” “อัตสึโกะ เป็นยังไงบ้าง” จูริเดินเข้าไปใกล้เตียงนอนของคนไม่สบายอย่างเป็นห่วง ถ้าเป็นปกติเจ้าตัวเล็กคงพาตัวเองไปนั่งอยู่ใกล้ๆหม่ามี้บนเตียงแล้ว “ปวดหัว” “ไปโรงพยาบาลกันไหม” “อย่าเลย เดี๋ยวก็ดีขึ้น” “แต่…” “ถ้าพรุ่งนี้ไม่ดีขึ้นฉันจะยอมไป” อัตสึโกะต่อรองอย่างอ่อนแรง เธอปวดหัวจนไม่อยากจะลืมตา “จะเอาอย่างนี้จริงเหรอ”  คนไม่สบายขานรับในลำคอเบาๆ “เอางั้นก็ได้ เดี๋ยวนี้ฉันจะอยู่เฝ้าไข้เธอให้” คนพูดหันไปขออนุญาตคนรักอย่างเกรงใจ ฮารุนะก็เข้าใจเรื่องนี้อยู่ว่ามันเป็นเรื่องเลี่ยงไม่ได้ จะให้มาไม่พอใจก็ไม่ใช่ที่ “ไม่เป็นไรหรอก ยูโกะ” “แต่…” “เดี๋ยวหนูอยู่ที่นี่ให้ก็ได้ค่ะ” ทุกคนในห้องหันมองคนเสนอตัวอย่างประหลาดใจ จะมีแต่จูริที่ดูท่าทางดีใจที่ยุยหรือพี่สาวตัวจริงจะค้างอยู่ที่นี่ “จะไม่เป็นไรแน่เหรอ” สิ่งที่ยูโกะถามเป็นสิ่งเดียวกับที่อัตสึโกะอยากรู้เหมือนกันแม้จะดีใจแค่ไหนก็ตาม ก็รู้อยู่ว่าเขา… “ค่ะ ไม่เป็นไร” ยุยไม่ได้โง่ที่จะอ่านไม่ออกว่าผู้ใหญ่เขาต้องการจะสื่ออะไรกับเธอ ก่อนหน้าจะมานี้เธอก็ส่งข้อความบอกพ่อผ่านโปรแกรมแชทยอดนิยมแล้วว่าจะมาบ้านเพื่อนอาจจะกลับดึก เธอส่งไปบอกใหม่ก็ได้ว่าคงต้องได้ค้าง แม้อาจจะทำให้คุณพ่อแปลกใจอยู่บ้าง “ถ้าอย่างนั้นฝากด้วยนะ หนูยุย” ยูโกะหันสบตากับลูกสาวว่าควรจะออกไปปล่อยให้เขาได้อยู่ด้วยกันตามลำพังประสาคนในครอบครัว พารุไม่ลืมจะเรียกจูริออกมาด้วยคิดว่าควรปล่อยให้สองแม่ลุกเขาปรับความเข้าใจกันก่อนดีกว่า “วันนี้ไปนอนกับพี่นะคะ” จูริพยักหน้ารับอย่างง่ายดายเธอปืนขึ้นไปจุ๊บแก้มหม่ามี้บอกให้หายเร็วๆก่อนจะเดินออกไปจากห้อง หลงเหลือไว้เพียงความเงียบระหว่างคนที่นอนลืมตากับยุยที่อยู่ในชุดนักเรียน เฮ้อ สงสัยวันนี้เธอต้องได้ยืมเสื้อของยัยนักเรียนใหม่ใส่ไปก่อนแน่ๆใครจะคิดว่าจะต้องมาค้างที่นี่ “ขอตัวออกไปโทรศัพท์ก่อนนะคะ” ยุยแค่บอกให้ทราบไม่ต้องการคำอนุญาต เธอรู้เชียวแหละว่าแม่รู้ว่าเธอจะออกไปคุยกับใครซึ่งนั้นทำให้ดวงตาของอัตสึโกะหวั่นไหว อยากจะฟังเสียงของคนที่พึ่งจากเธอไปแม้สักนิดก็ยังดี ต่อให้เขาจะว่าเธอเลวอีกเท่าไหร่ เธอก็ยอม “เสร็จแล้วเหรอคะ” ยุยพยักหน้าให้คนถาม เธอชักจะเป็นห่วงแล้วว่าเกิดอะไรกับพ่อรึเปล่า เพราะน้ำเสียงแปลกๆที่เธอได้ยินเมื่อครู่เหมือนพ่อของเธอร้องไห้อยู่เลย “ตอนนี้รู้สึกยังไงบ้างคะ” เธอนั่งลงข้างเตียงเอื้อมมือจับต้องศีรษะที่แม่ของเธอบอกว่าปวดแล้วนวดให้เบาๆ  “ยังปวดมึนๆค่ะ” “ถึงหนูอยากจะถามตอนนี้คงถามไม่ได้สินะคะ หนูขอแค่คำถามเดียวได้มั้ยคะ แม่ยังรักพ่อใช่รึเปล่า” เล่นเอาคนถูกถามแน่นิ่งเกือบลืมวิธีหายใจว่ามันเป็นอย่างไร อัตสึโกะเหนื่อยเกินกว่าจะร้องไห้ ร่างกายของเธอไม่มีเรี่ยวแรงตอบสนองต่ออะไรอีกแล้ว “หนูขอความจริง ความจริงที่ตอนนี้คุณแม่รู้สึกอยู่” อัตสึโกะเลี่ยงไม่ได้ที่จะเปล่งเสียงเป็นคำพูดออกมาอย่างแผ่วเบา มันสิ่งเดียวที่เธอคงเก็บไว้ในหัวใจตั้งแต่วันที่เธอได้ทำร้ายบุคคลอันเป็นที่รักของเธอ  “รักค่ะ รักมาตลอด” “จริงๆ หนูอยากจะถามมากว่านี้ อยากจะถามเรื่องที่คุณแม่ทำลงไป หนูรู้จากปากของพารุเมื่อวานว่าคุณแม่บอกอะไร แต่หนูก็รู้ว่าถามตอนนี้ไม่ได้” น้ำตาของยุยร่วงแหมะ เธอเจ็บไม่รู้ว่าเพราะอะไรพ่อกับแม่ของเธอถึงได้กลายมาเป็นอย่างนี้ “ยุย แม่ขอโทษ” อีกแล้วกับคำขอโทษ อีกแล้วกับฝ่ามืออ่อนโยนของแม่ที่ไร้เรี่ยวแรงจับบนแก้มของเธอ “หนูไม่ต้องการฟังคำขอโทษ แม่ก็รู้ว่ามันไม่ทำให้อะไรดีขึ้น” “ถ้าทำได้ตอนนั้น แม่ก็คงไม่มีทางปล่อยให้เรื่องทั้งหมดเป็นอย่างนี้” อัตสึโกะปล่อยเสียงอันอ่อนแรงที่เต็มไปด้วยความขมขื่นออกมา เธอไม่ได้เจ็บปวดน้อยไปกว่ายุยหรือมินามิเลย “คุณพ่อรักคุณแม่มากนะคะ” ยุยกลั่นใจจะพูดคำนี้ให้แม่ของตนเองได้ยิน ซึ่งทำให้อัตสึโกะสะอึก เธอรู้ เธอถึงได้เกลียดตัวเอง เกลียดตัวเองที่เป็นคนทำลายมันด้วยมือของเธอเอง “แต่ตอนนี้เขาคงเกลียดแม่มาก” “มันไม่จริงเลยสักนิด” จะจริงที่ไหน ถ้าเกลียดจะร้องไห้รึเปล่า “ไม่เคย คุณพ่อไม่เคยจะเกลียด ทุกครั้งที่คุณพ่อร้องไห้ก็มีแต่เรื่องของคุณแม่ ยิ่งตอนที่เจอ…” ยุยหยุดไว้เท่านี้ ไม่อยากจะพูดต่อ “คุณพ่อทรมานมากเลยนะคะ” แค่นั้นราวกับวิญญาณของอัตสึโกะเหมือนถูกกระตุกออกจากร่าง เธอไม่เหลือน้ำตา ไม่เหลือแม้แต่แรงจะร้องไห้มีเพียงหัวใจที่บีบเค้น และเจ็บปวดทรมานอยู่ในอก อยากเจอเหลือเกิน เพียงแค่ครั้งเดียวก็ได้     ยุยปล่อยให้คนไม่สบายได้นอนหลับพักผ่อนดังเดิมก่อนเธอจะบากหน้าพาตัวเองมายังบ้านอีกหลังข้างกัน เธอลงมือกดกริ้งหน้าบ้านซึ่งคนออกมาเปิดให้ก็ไม่ใช่ใครอื่นนอกจากเจ้าของบ้าน พ่อของพารุ “อัตสึโกะหลับไปแล้วเหรอ” ยุยพยักหน้าอย่างคนมีเรื่องไม่สบายใจติดอยู่ในใจ “ถึงอัตสึโกะเล่าตอนนี้ไม่ได้แต่น้าเล่าให้ฟังได้นะ อาจจะไม่ละเอียดเท่าอัตสึโกะ แต่อยากจะฟังตอนนี้รึเปล่า” อยากสิ อยากมากๆ “หนูขอถามอะไรสักอย่างได้มั้ยคะ ทำไมคุณแม่ถึงบอกว่าถ้าทำได้คงไม่ปล่อยให้เป็นอย่างนี้” “เพราะไม่มีทางเลือกยังไงล่ะค่ะ เข้ามานั่งคุยกันข้างในดีกว่า แล้วน้าจะตอบทุกข้อสงสัยให้” ไม่มีการปฎิเสธเกิดขึ้นยุยตามคนเชิญชวนไปยังห้องรับแขกที่เคยเข้ามานั่งก่อนหน้า คุณน้าฮารุนะตอนรับอย่างดีโดยการชงชามาให้ก่อนขอตัวออกไป “อ๋อ หนูยุย น้าบอกพารุเอาชุดมาไว้ให้หนูแล้วนะคะ หนูไม่ได้เตรียมชุดมาใช่ไหม เดี๋ยวขึ้นไปเอาด้านบนนะคะ ห้องพารุอยู่มุมซ้ายสุดของชั้นสอง” ทำไมเธอถึงรู้สึกเหมือนถูกขี้โพร่งให้กระรอกอะไรอย่างนั้น เอาเถอะ สงสัยคิดมากไป “ค่ะ คุณน้า” เธอขานรับแม่ของพารุยกชาขึ้นจิ๊บแก้เกลอจู่ๆก็รู้สึกว่ามันเขินๆที่ต้องเดินไปเอาเสื้อในห้องของยัยเด็กใหม่ “หนูยุยรู้จักบ้านตระกูลมาเอดะมั้ยคะ” แล้วเธอต้องสะดุ้งเกือบสำลักชากับคำถามที่มาตอนเธอยังไม่ทันได้ตั้งตัวเพราะมัวแต่คิดถึงแต่เรื่องของคนที่เข้ามาก่อกวนในจิตใจ “ไม่ค่ะ แต่เคยได้ยิน” “น้าจะเล่าคร่าวๆก่อนนะคะ บ้านตระกูลมาเอดะ เป็นบ้านพ่อของอัตสึโกะซึ่งก็คือบ้านคุณตาของหนู พ่อของอัตสึโกะเป็นนักธุรกิจที่มีกิจการอยู่หลายอย่าง อาจจะไม่ถึงขั้นผิดกฎหมายแต่กิจการสีเทาๆมันก็มี” “แล้วยังไงค่ะ เกี่ยวกับเรื่องที่ทำให้คุณแม่ต้องทิ้งหนูกับพ่อไปใช่มั้ย” ยูโกะมองด้วยแววตาเจ็บปวดอย่างสงสารแล้วค่อยๆพยักหน้าให้ “อัตสึโกะไม่ได้อยากทำอย่างนั้นเลย ไม่อยากเลยแม้แต่นิดเดียว” “แล้วเพราะอะไรคะ” “ตอนนั้นแม่ของหนู กำลังท้องจูริคะ” “หนูไม่เห็นเข้าใจเลยแค่ท้องน้องแล้วทำไมต้องมาขอหย่ากับพ่อ” “ความจริงแล้วเรื่องจูริ อัตสึโกะจะเก็บไว้เซอร์ไพรส์หนูกับพ่อของหนูค่ะ ถ้าคุณตาของหนูไม่มารู้เรื่องเข้าเสียก่อน” “หมายความว่าคุณตาทำอะไรบ้างอย่างกับคุณแม่หรือคะ” “ใช่ค่ะ ตอนนั้นคุณตาหนูกำลังจะเริ่มธุรกิจใหม่จึงต้องจับมือกับคนมีอำนาจและแม่ของหนูก็เหมาะที่สุด…” “ในการต่อรองเหรอคะ” ยูโกะพยักหน้า เด็กคนนี้ฉลาดเลือกจะรับฟังอย่างใจเย็นแล้ววิเคราะห์ตาม “ตอนนั้นน้าไม่ได้อยู่ที่ญี่ปุ่นถึงทำอะไรไม่ได้ จนมารู้จากอัตสึโกะทีหลัง” “แล้วทำไมคุณแม่ถึงยอมง่ายๆคะ” “เพราะตาแก่นั่น…” ยูโกะกัดฟันกรอดเธอเกลียดพ่อของอัตสึโกะที่กล้ายื่นข้อเสนอเลวๆให้ลูกสาวยอมทำตาม เธอไม่แปลกใจเลยว่าทำไมอัตสึโกะถึงหนีออกมาจากที่นั่น “ให้อัตสึโกะเลือกระหว่างเด็กในท้องกับ… ทาคาฮาชิ มินามิ” “อะไรนะคะ!” “หนูฟังไม่ผิดหรอกค่ะ ถ้าอัตสึโกะไม่ทำน้องหนูก็จะตายหรือไม่ก็คนที่รัก อัตสึโกะต้องทำเพื่อปกป้องทั้งสองสิ่งเอาไว้ อัตสึโกะไม่มีทางเลือก” “เลยไปกับผู้ชายคนนั้น” “ใช่ค่ะ ผู้ชายสารเลวคนนั้นมันหาทางทำทุกอย่างให้ได้ครอบครองอัตสึโกะหลังจากอัตสึโกะกลับไปอยู่บ้านพ่อ เกือบถูกมันขืนใจหลายครัั้ง โชคยังดีที่ลุงพ่อบ้านคนเก่าคนแก่ช่วยเอาไว้ พ่อของอัตสึโกะก็ไม่คิดจะช่วยอะไรด้วย ห่วงแต่ผลประโยชน์ทางธุรกิจ ชีวิตอัตสึโกะเหมือนตกนรกทั้งเป็นตั้งแต่ถูกจับใส่พานให้มัน” “แล้วทำไมคุณแม่ถึงต้องทนมาถึงป่านนี้…” ยุยไม่รู้ว่าจะทำอย่างไร เธอสะเทือนใจอยากจะโวยวายร้องไห้ อาละวาดเอาสิทธิ์ของเธอและพ่อคืนมา เป็นเพราะความเห็นแก่ตัวของคนไม่กี่คนแท้ๆ ที่ทำให้ครอบครัวของเธอต้องพัง “เพราะตาแก่นั่นใช้หนูจูริเป็นข้อต่อรอง หากอัตสึโกะไม่ยอมจูริจะเป็นอันตราย” “คุณแม่…” ยุยครางอย่างเจ็บปวดความเกลียดชังทิ่มแทงลงในใจของเธอ คนที่กล้าทำอย่างนี้มันมีมนุษยธรรมอยู่ไหม “แต่ตอนนี้สถานการณ์มันเปลี่ยนไปแล้ว อัตสึโกะพาหนูจูริออกมาอยู่นี่ได้ น้าก็วางใจได้เปราะหนึ่ง ตอนนี้น้าให้คนจับตาดูบ้านทางนั้นกับหมอนั่นอยู่  หลักฐานที่กำลังถูกรวบรวมมาต้องช่วยให้อัตสึโกะหลุดออกมาจากหมอนั้นได้แน่” ยุยรู้สึกหมดแรงกับเรื่องที่ได้ยินทำไมมันเลวร้ายขนาดนี้ ทำไมแม่ของเธอต้องมาเจอเรื่องอย่างนี้ แล้วแม่ทนอยู่อย่างนี้ได้อย่างไร เป็นอีกครั้งที่ยุยปล่อยน้ำตา เธอเคยโกรธ ไม่เข้าใจ ต่อว่าแม่ต่างๆนาๆ ทั้งที่ความจริงมันต่างออกไป “ขอบคุณนะคะ ที่ยอมเล่าให้ฟัง” เธอเปล่งเสียงอันสั่นเครือขอบคุณพ่อของพารุ ใครจะรู้ว่าตอนนี้เธอเจ็บปวดแค่กับความจริงที่เพิ่งรู้หมาดๆ เรื่องนี้จะโทษพ่อหรือแม่ของเธอก็ไม่ได้ เพราะไม่ได้มีใครที่ผิดเลย มันผิดตรงคนที่คิดลายความรักของทั้งสองคนต่างหาก “ตอนนี้ผู้ชายคนนั้นมันยังพยายามตามตัวอัตสึโกะอยู่ ทางบ้านใหญ่ของอัตสึโกะเองก็เริ่มเคลื่อนไหวแล้วด้วย” “หมายความว่ายังไงคะ” “พวกมันกำลังหาตัวอัตสึโกะเพื่อเอากลับไปเป็นเครื่องมือเหมือนเดิม อล้วตอนนี้พวกมันรู้แล้วด้วยว่าน้าเป็นคนให้ความช่วยเหลืออัตสึโกะอยู่ ขึ้นอยู่กับเวลาว่ามันจะเจอตัวอัตสึโกะเมื่อไหร่ เพราะบริษัทของน้าเริ่มจะมีการเคลื่อนไหวของหุ้นแปลกๆ” “หนอนบ่อนไส้เหรอคะ” “จะเรียกอย่างนั้นก็ไม่ผิดหรอก ถ้าจะให้ถูกคงถูกซื้อตัวไปมากกว่า แต่เอาเถอะ คนในบริษัทน้าไว้ใจได้ ตาแก่นั่นทำอะไรไม่ได้ง่ายหรอก” “แล้วคุณน้าจะไม่มีปัญหาหรอกคะ” “อย่างเลวร้ายก็ถูกปิดกั้นช่องทางการจัดจำหน่าย เอาเถอะบริษัทล้มละลายไปสักที่คงไม่ใช่ปัญหาอะไรหรอก” เดี๋ยว แน่ใจว่ายุยไม่ผิด “หนูรีบขึ้นไปเอาเสื้อผ้าเถอะ จะได้ไปอาบน้ำเตรียมเข้านอน” “ขอบคุณนะคะ สำหรับทุกอย่าง แล้วก็ขอบคุณด้วยนะคะเรื่องของคุณแม่” เธอไม่รู้ว่าควรจะพูดอะไรนอกจากคำขอบตุณ ความรู้สึกขุ่นมัวขับข้องใจจะหายไปจนหลงเหลือเพียงความน้อยใจต่อผู้เป็นแม่เท่านั้น “จะดีกว่านะถ้าเปลี่ยนจากคำขอบคุณเป็นทำให้เขายอมฟังคำอธิบาย” ยูโกะยิ้มให้ลูกสาวของเพื่อนสนิท เชื่อว่าเด็กคนนี้ฉลาดพอจะเข้าใจว่า เขาที่เธอพูดถึงคือใคร  “น้าไปแล้วนะ” ยุยถอนหายใจ ไม่ใช่ว่าไม่อยากให้เป็นอย่างนั้น เธอเองก็อยากทำอยากให้พ่อรู้ความจริง ตั้งแต่ที่แม่บอกว่ายังรักอยู่ รักมาตลอด แต่เธอจะทำได้อย่างไร เมื่ออยู่ว่าเรื่องของแม่ที่จะเอ่ยออกไป เป็นสิ่งต้องห้ามสำหรับ ทาคาฮาชิ มินามิ  แล้วเธอควรทำอย่างไรดีล่ะ พ่อถึงจะยอมรับฟังเธอ                                       ไม่รู้ว่าเธอนั่งถอนหายใจอยู่นานเท่าไหร่กว่าจะเดินขึ้นมาบนชั้นสองของตัวบ้าน เธอมีความรู้สึกประหม่าหลังจากนั่งกลุ้มเรื่องพ่อแม่อยู่นาน  ยอมรับว่าไม่ชอบใจที่แม่เลือกจะทำอะไรอย่างนี้โดยไม่บอกพ่อ เธอเชื่อถ้าตอนนั้นแม่บอกพ่อ พ่อจะต้องทำทุกอย่างเพื่อไม่ให้เรื่องเป็นอย่างนี้ และพ่อคงไม่ต้องมาตกอยู่ในสภาพนี้  คิดแล้วปวดหัวตุบๆ อยากจะนอนเป็นคนป่วยขึ้นมา เธอสะบัดหัวแรงๆเพื่อตั้งสติก่อนลงมือเคาะประตูตรงหน้า ไม่นานมันก็ถูกเปิดหากไม่ใช่เจ้าของห้องเสียทีเดียวที่เปิดประตูให้เธอ “พี่สาว” “เรียกพี่ยุยสิค่ะ แล้วพารุล่ะ” คงเพราะความจริงจากปากคุณน้ายูโกะทำให้เธอไม่ได้อคติอะไรกับเด็กคนนี้อีก มีเพียงความสงสารที่เจอปนอยู่ในแววตา เธออยากพาเด็กคนนี้ไปเจอกับพ่อ ถ้าพ่อรู้ความจริงว่าเป็นลูกอีกคนจะดีใจขนาดไหนนะ แต่กว่าจะถึงเวลานั้นเธออาจจะเป็นโรคเครียดไปก่อนก็ได้ “พี่พารุอาบน้ำอยู่ค่ะ” “หม่ามี๊ล่ะคะ พี่ยุย” เสียงใสซื่อยังถามเธอเจือแจ๋วจนเธออดไม่ได้จะย่อเข่าลงเอามือลูบเบาๆบนศีรษะของน้องสาว “ก่อนหน้านี้พี่ขอโทษนะคะ ที่พูดไม่ดีใส่ คุณแม่นอนแล้วค่ะ” เด็กสาวส่ายหน้าหยุกหยิกดูน่ารักน่าฟัดให้คนโตกว่าแอบอมยิ้ม “พี่พารุบอกว่าไม่ให้จูริโกรธพี่ยุย ที่พี่ยุยทำไปเพราะเข้าใจจูริกับหม่ามี้ผิด” ยุยเลิกคิ้วอย่างแปลกใจ คนชอบกวนประสาทอย่างนั้นน่ะหรือ จะสอนน้องเธอไว้ดีขนาดนี้ เชื่อไม่ลงเลยแหะ  “ขอบคุณนะคะ ตัวเล็กที่ไม่โกรธพี่ แล้วเสื้อผ้าที่จะให้พี่ใส่อยู่ไหนคะ พี่จะได้ไปอาบน้ำแล้วจะไปเฝ้าคุณแม่ต่อ” “พี่พารุพับไว้ตรงนั้นค่ะ” ยุยเคลื่อนส่ายตามองตามที่น้องสาวชี้ใหดูแล้วแทบอยากจะตะโกนเอ็ดตะโรให้ลั่นบ้าน ยัยจอมกวนประสาท!!คิดหรือว่าเธอจะยอมใส่อะไรอย่างนี้ ก็ดูตรงนั้นสิ ชุดนอนกระโปรงสีชมพูหวานแหววลายคิตตี้ ไม่ได้เข้ากับลุกของเจ้าของห้องเลยด้วยซ้ำ ไม่อยากจะเชื่อว่าจะมีชุดอย่างนี้อยู่ “แน่ใจนะคะ” “ค่ะ พี่พารุบอกว่าจะให้พี่ยุยยืมตัวนี้” เธออยากจะจับแม่คนกวนประสาทมาบีบคอนัก ช่วยหาชุดที่มันดีกว่านี้ให้ไม่ได้รึไง  ไม่ทันไรคนที่เธอด่ากราดในใจก็เปิดประตูห้องน้ำออกมาในชุดนอนเรียบร้อยสีครีมซึ่งเป็นกางเกงขายาวกับเสื้อแขนสั้นธรรมดา แล้วทำไมไม่หาเสื้ออย่างนี้ให้เธอใส่!! “อ้าว ยุย” “เธอไม่มีชุดนอนที่ไม่ดีกว่านี้แล้วรึไง” ยุยชี้ใส่ชุดนอนที่ถูกเตรียมไว้อย่างพอใจ เธอไม่ได้เป็นคนเรื่องมากแต่ยัยนี้จงใจแกล้งเธอชัดๆ จะให้เธอใส่ชุดนอนน่าอายอย่างนี้นินะ ฝันไปเถอะ! “มีอะไรก็ใส่ๆไปเถอะคุณ มาค้างบ้านคนอื่นเขาแท้ๆ” “บ้านแม่ฉัน” ยุยสวนอย่างหงุดหงิด “ยอมรับหน้าตายเลยนะ ใส่ๆไปเถอะน่าคุณ” “เธอจะกวนฉันใช่มั้ย” “ไม่เรียกพารุแล้วเหรอคะ” “นี่ เธอ!!” “อย่านะคะ ยุยจัง เห็นมั้ยคะว่าน้องอยู่ด้วย” พารุยิ้มที่มุมปากอย่างผู้ชนะอีกครั้ง การได้เห็นสีหน้าไม่พอใจของอีกฝ่ายนับว่าเป็นความบันเทิงอย่างหนึ่งของเธอ คนอะไรขี้โมโหชะมัด แกล้งนิดแกล้งน้อยก็แหกปากโวยวาย “ฉันกลับไปหาเสื้อที่บ้านแม่ฉันก็ได้ ถ้าจะยืมเธอยากขนาดนี้” “ใจร้อนน่าคุณแกล้งนิดแกล้งหน่อยเอง เข้ามาสิ” พารุเชิญคนที่เธอปล่อยให้ยืนเถียงหน้าประตูอยู่นานสองนานเข้ามาในห้องส่วนตัว ซึ่งปกติเธอจะหวง ไม่ยอมให้คนอื่นเข้ามาง่ายๆ น่า แมวน้ำถือเป็นลูกของคุณน้าอัตสึโกะ แล้วก็ยังเป็นพี่สาวของจูริ จึงยอมยกให้เป็นกรณีพิเศษ “ตรงนั้นน่ะ เธอเลือกเอาเลย อ๋อ เสร็จแล้วก็อาบน้ำอยู่นี้ล่ะ จะได้ไม่ต้องถือเสื้อไปๆกลับๆ ฉันจะซักให้ เห็นแก่ว่าเธอมาอยู่ดูคุณน้า” “เธอจะซักนินะ” “ทำไม” “หรือเธอไม่เชื่อรึไงว่าฉันทำเป็น” แน่สิ ยัยนี้ลูกคุณหนูจะตายใครจะเชื่อว่าทำเป็น “หน้าอย่างนั้นไม่เชื่อใช่มั้ย” “ฉันยังไม่ได้พูด” “แต่หน้าเธอมันฟ้อง” “พี่พารุ พี่ยุย หนูนอนก่อนนะคะ” คนกำลังจะอ้าปากเถียงหุบลงแทบไม่ทันหันไปบอกราตรีสวัสดิ์น้องแล้วผ่อนลมหายใจออกมาอย่างหัวเสีย ส่วนคนถูกเบรกก็ได้แต่สะบัดหน้าไปอีกทางแล้วค่อยๆพูดออกมาด้วยน้ำเสียงไม่สบอารมณ์เท่าไหร่ “ฉันอยู่เมืองนอกพ่อแม่ฉันให้ทำเองหมด คนใช้อยู่นั้นไม่มีหรอก” “เธอนิก็มีเรื่องให้ประหลาดใจกับเขาเหมือนกันนะ” ยุยเคลื่อนสายตาสำรวจอีกฝ่ายพูดออกมาตามที่คิด ใครจะกล้าบอกว่าลึกๆเธอกำลังชื่นชมคนที่กอดอกอยู่ต่างหาก “ทำไม” “ก็เธอดูเอาแต่ใจตัวเอง ชอบกวนประสาท” เปล่า เธอไม่ได้มีเจตนาจะว่ายัยลูกคุณหนูนี้แต่อย่างได้ แต่ภาพลักษณ์มันให้ แล้วสิ่งที่ชอบทำกับเธอสิ่งที่เธอพูด มันผิดกันเมื่อไหร่ “ใครกันแน่!” “น้องจะนอน” ยุยส่งเสียงดุให้เบาที่สุดชี้ให้ดูเด็กบนเตียงที่มีท่าทางงัวเงียมีหวังเธอเถียงกับยัยลูกคุณหนูต่อคืนนี้น้องคงไม่ได้หลับไม่ได้นอนพอดี “เห็นแก่จูริหรอกนะ” พารุกระแทกลมหายใจ หงุดหงิดที่ต้องยอมถอยให้ เดินกระแทกเท้าไปกดน้ำหนักลงบนเก้าอี้นวมในห้องนอนปล่อยให้คนที่ทำเธอไม่สบอารมณ์หายเข้าไปในห้องน้ำ เธอไม่ลืมจะช้อนสายตามองตามก่อนยกยิ้มที่มุมปาก เธอไม่ยอมแพ้ง่ายๆหรอกนะ คอยดู เธอยิ่งเกลียดความพ่ายแพ้อยู่    แล้วคนที่บอกไม่ยอมแพ้ง่ายๆก็เล่นเอายุยปวดหัวหลังอาบน้ำเสร็จ มันจะอะไรยัยเสียอีกล่ะ เมื่อโอชิมะ ฮารุกะดันเธอกลับเข้ามาในห้องน้ำแถมยังล็อกประตูอีกต่างหาก “อะไรของเธอห๊ะ จะทำอะไร!!” “จะโวยวายทำไมคะ เดี๋ยวน้องก็ตื่น” “จะไม่ให้โวยวายได้ไง เธอจะทำอะไรของเธอ” “แหม เธออยู่ได้ บอกแล้วไงค่ะว่า พารุ ไงคะ” “เธอ!” “ชู่ๆ เบาๆสิคะ หรือจะต้องให้ปิดปากด้วยปาก” “ยัย…” มันไม่ใช่คำเตือนอย่างที่ยุยคิดเพราะริมฝีปากเธอกำลังถูกปิดสนิทด้วยริมฝีปากนุ่มนิ่มของคนที่จงใจยื่นมาปิด เล่นเอาเธอหน้าแดงก่ำยกมือผลักคนที่เล่นอะไรบ้าๆออก ก่อนถอยหลังจนชนกับผนังห้องน้ำ มันอะไรกันเนี่ย!! ยัยบ้านี้ไปกินอะไรผิดสำแดงมา!! “เล่นอะไรของเธอห๊ะ!!” “ฮ่าๆๆ อะไรเนี่ย เขินด้วยเหรอ ไม่เคยรึไงคะ จูบทักทายแบบตะวันตก” “ทักทายบ้าบออะไรตอนใกล้เที่ยงคืน!” เธอไม่รู้ว่าควรจะโกรธควรจะเขินกันแน่ ที่รู้ๆเธอทำอะไรไม่ถูก ราวกับถูกสูบแรงไปหมดเพราะจูบเมื่อครู่ “ก็เตือนแล้ว ยุยเสียงดังเองทำไม” “ใครเสียงดังมิทราบ” “หรือต้องให้ทำอีกครั้งเหรอคะ ถึงจะรู้” “พะ พอ ยัยลูกคุณหนู เธอต้องการอะไร” ยุยรีบยกมือทั้งสองข้างขึ้นเหยียดไปสุดแขนห้ามไม่ให้ยัยนักเรียนใหม่เข้ามาใกล้แค่นี้หัวใจจะวายตายอยู่แล้ว โอ๊ยย แล้วทำไม่เธอถึงยอมง่ายๆอย่างนี้ เธอเรียนศิลปะป้องกันตัวมานะ จะมากลัวอะไรกับยัยนี้! “ขอโทษฉันก่อนที่เธอว่าฉันว่าเอาแต่ใจ กวนประสาท” แค่นี้นินะ!!! ยุยแทบจะกระโจนเข้าไปบีบคอีกฝ่าย  เพราะเรื่องแค่นี้ถึงต้องมาแกล้งเธอ เธอจะไม่โวยวายหรอกถ้ามันเป็นการแกล้งธรรมดาๆ นี่ มันจูบนะ จูบ!! ยัย..!! เธอไม่รู้จะสรรหาคำใดมาด่ายัยนี้ดี “ไม่” เรื่องอะไรเธอจะยอมง่ายๆ ไม่ใช่ความผิดเธอเสียหน่อยจะให้มาขอโทษ ฝันไปเถอะ ยัยลูกคุณหนู “ก็ดี” พารุเดินเข้ามาใกล้อย่างกลั่นแกล้ง ยิ่งเห็นใบหน้าแดงก่ำของคนหลังชนฝายิ่งสนุก เสียดาย น่าจะติดกล้องเข้ามา เธอจะได้ถ่ายรูปของรองประธานนักเรียนที่หมดสภาพไปประจานให้เขารู้กันทั่วโรงเรียน ว่าคนขี้เก๊กที่แท้ก็ไก่อ่อน ขนาดจูบยังทำไม่เป็นเลย “พะ..พอ ไม่ต้องเข้ามา ฉันขอโทษที่ว่าเธอ ปล่อยฉันไปได้แล้ว ฉันจะรีบไปดูแม่” “ก็แค่นี้” พารุหยักไหล่ยอมเปิดทางให้ยุยเดินออกไป เล่นเอาคนถูกปล่อยตัวเหล่มองอย่างระแวง และไม่ค่อยจะผิดคาดเมื่อเธอกำลังจะออกพ้นประตูห้องน้ำ กลับถูกคว้าแขนเสื้อจนเกือบเซล้มลงไปชนหน้าอกอีกฝ่าย แล้วต้องหัวใจกระตุกวาบเพราะริมฝีปากที่ทาบลงมาบนแก้ม “ฝันดีนะคะ ยุยจัง” นี่ แหละ ตาย!! ยัยนักเรียกใหม่กระชากวิญญาณเธอไปไหนแล้ว!! โอชิมะ ฮารุกะ!! เจอกันที่โรงเรียนฉันจับเธอยัดใส่แบล็กลิสแน่!   ใครจะรู้คนชอบแกล้งอย่างพารุต้องมายืนจับหัวใจที่กำลังเต้นอย่างวูบไหว  ลมหายใจมันเริ่มติดขัดตั้งแต่พาตัวเองเข้าไปชิดใกล้กับเขา ไม่ใช่เธอจะไม่รู้ตัว ตั้งแต่เจอไอ้แมวน้ำที่ห้องสภา มันก็มีความรู้สึกว่าอยากพาตัวเองไปอยู่ใกล้ๆ แม้แมวน้ำจะชอบทำให้เธอหมั่นไส้อยู่บ่อยๆก็ตาม ยิ่งอุบัติเหตุการณ์ต้องต้องเมาท์ทูเมาท์กันวันนั้น เธอไม่อยากยอมรับ ว่าเธอรู้สึกดีมาก ไม่งั้นคงไม่ยื่นข้อเสนออะไรก็ตาม ที่ยอมให้แมวน้ำเข้ามาวนเวียนอยู่ใกล้ๆเธอ .....................................................................................................................................................................................................................
  6. ch.7 แค่อยากรู้      รองประธานนักเรียนหมุนปากกาในมืออย่างเหม่อลอยตั้งแต่เมื่อคืนวานจนถึงเช้าวันนี้เธอเห็นคุณพ่อของเธอมีสีหน้าเศร้าลงอย่างเห็นชัดแม้จะพยายามยิ้มให้เธอเหมือนทุกครั้ง แต่เธอก็รู้ดีว่าภายในใจของคุณพ่อนั้นไม่ได้ยิ้มตามเลย ทั้งที่พ่อของเธอใช้เวลาทั้งชีวิตเพื่อลืมผู้หญิงคนนั้นแต่โชคชะตาดันเล่นตลกให้พ่อของเธอมาเจอกับแม่โดยบังเอิญ แล้วอย่างนี้จะต่างอะไรกับการถูกชำแหละแผลที่ไม่เคยแห้งสนิท ไม่เคยแม้แต่จะกลายเป็นสะเก็ด  เธอไม่เคยเข้าใจสิ่งที่แม่ทำทั้งที่พ่อของเธอรักมากขนาดนี้ แต่ทำไมถึงยังหักหลังทรยศต่อความรักของพ่อได้ลงคอ ทำไมแม่ของเธอไม่รู้จักพอ ต้องไปคว้าเอาคนอื่น แล้วทิ้งพ่อของเธอไว้กับความเจ็บปวด เฮ้ออ ปวดหัวชะมัด “ปัง!” “หลบหน้าฉันทำไม” คนที่นั่งเหม่ออยู่สะดุ้งตกใจจนปากกาในมือกลิ้งตกลงไปบนพื้นเธอตวัดสายตาเร็วๆมองคนที่เปิดประตูเข้ามาเสียงดังโดยที่ไม่ได้รับอนุญาต “คุณโอชิมะ! ห้องสภานักเรียนไม่ใช่ที่ที่คุณคิดอยากจะเข้ามาก็เข้ามา กรุณารักษากฎด้วย!” เธอตะเบ็งเสียงอย่างไม่พอใจ ไม่ใช่เธอยอมเข้าหน่อยยัยนักเรียนใหม่จะทำอะไรก็ได้นะ แม้ว่าความจริงฝ่ายนั้นจะพูดถูกเต็มเปาว่าเธอจงใจหลบหน้าเพราะเรื่องของพ่อทำให้เธอกลุ้มจนไม่มีอารมณ์จะมานั่งต่อล้อต่อเถียงกับคนที่เข้ามาก่อกวนความสงบสุขของเธอในช่วงนี้ “อ๋ออ ขอโทษด้วยนะคะ คุณรองประธานนักเรียน ดิฉันไม่ได้ตั้งใจ แค่จะเข้ามาตามคนที่กล้าหลบหน้าดิฉันค่ะ” “นี่เธอ!” ยุยทำท่าจะลุกจากโต๊ะอย่างโมโหเมื่ออีกฝ่ายกล้ามางัดข้อกับเธอถึงที คนยิ่งเครียดๆอยู่ โธ่ เว้ย!! “ออกไปเดี๋ยวนี้!” “ไล่อยู่ได้ ดีแต่ไล่คนอื่นเป็นรึยังไง   ลืมข้อตกลงไปแล้วรึไงคะ ทำได้ไม่กี่วันก็ปอดแหก กลืนคำพูดตัวเอง  ก็พึ่งรู้นะคะ ว่ารองประธานนักเรียนจะเป็นคนไร้น้ำยา ไม่รักษาคำพูดอย่างนี้” ด้วยอารมณ์โกรธปนหมั่นไส้พารุจึงด่าฉาดใหญ่อย่างไม่ไว้หน้า ถามหน่อยตัวเองผิดอะไร มาไล่กันเหมือนหมูเหมือนหมา  “มันจะมากไปแล้วนะ คุณโอชิมะ” “มากไปยังไงคะ คุณรองประธาน กรุณาชี้แจงรายละเอียดมาด้วยคะ” ไม่พอแค่นั่นพารุยังผลักไหล่ยุยให้ล้มลงไปนั่งบนเก้าอี้แล้วยังเอามือกดบ่าไว้เรียกสายตาไม่พอใจราวกับว่าจะกินเลือดกินเนื้อเธอจ้องคืนมา “อยากจะโดนขึ้นบัญชีดำนักใช่มั้ย ถึงกล้าทำอย่างนี้” “กล้าทำอย่างไงคะ คุณรองประธาน” พารุยังไม่เลิกยื่นหน้าเข้าไปใกล้คนที่แยกเขี้ยวขู่แล้วใช้แขนคล้องคออีกฝ่าย จนได้เห็นดวงตาตื่นตระหนกทำท่าจะผลักไสเธอออก ก่อนพวงแก้มที่เคยขาวผ่องจะอมชมพูขึ้นมาทำเอาเธอกลั้นขำจนตัวโยน แต่คนขี้เก๊กก็ยังเก๊กได้ต่อ “ปล่อยฉัน แล้วออกไปก่อนฉันจะจัดการกับเธอ” “จัดการยังไงคะ ยุยจัง หรือจะจูบฉันอีกรอบเหรอคะ” ด้วยความหมั่นไส้ถึงขั้นขีดสุด  พารุจึงกล้าที่จะยียวนคนชอบวางมาดขรึม คอยดูเถอะ เธอจะปั่นหัวให้เข็ด กล้ามากที่มาไล่คนอย่างเธอได้อย่างไร “นี่เธอ!” “ก็บอกแล้วไงคะ ว่าชื่อพารุ กรุณาเรียกให้ถูกด้วยสิคะ” “ต้องการอะไรกันแน่” เสียงรอดไร้ฟันของคนที่โกรธจัด ไม่ได้มีผลให้เธอสะทกสะท้าน นอกเสียจากอาการหายใจติดขัดของตัวเองตอนเข้าใกล้ไอ้แมวน้ำ เล่นอย่างนี้ไม่ใช่แค่แมวน้ำจะแย่ เธอก็จะแย่เหมือนกัน “บอกมาก่อนคะว่าหลบหน้าฉันทำไม” “ไม่ได้หลบ ฉันมีงานของฉันในห้องสภา เธอก็เห็น” ยุยปฏิเสธหน้าตาย ใครจะยอมรับง่ายๆว่าเธอจงใจหลบหน้า เรื่องส่วนตัวของเธอไม่ได้เกี่ยวข้องกับยัยนักเรียนใหม่สักหน่อย “น่าเชื่อมาก” พารุบ่นงึมงำอย่างหมั่นไส้  “ปล่อยฉันได้แล้ว ฉันจะรีบเคลียร์งานต่อ” “ตอบคำถามฉันมาอีกข้อก่อนคะ” ยุยชักสีหน้าอย่างหงุดหงิด ใครจะรู้บ้างว่าการที่ต้องตกอยู่ในสภาพนี้มันน่าอึดอัดขนาดไหน ยัยบ้า เอาหน้าออกไปไกลๆหน่อยเถอะ หัวใจฉันไม่แข็งแรงเต้นแรงจนคิดว่ามันจะเป็นโรคหัวใจเข้าแล้วเนี่ย “อะไร” “พูดไม่เพราะ” “อะไรคะ” ยุยอยากลุกขึ้นเหวี่ยงยัยนักเรียกใหม่ออกนอกหน้าต่างห้องสภานักเรียนเหลือเกินกับรอยยิ้มสะใจราวกับว่าตัวเองเป็นผู้ชนะ “ยุยมีน้องมั้ย” คำถามนี้เล่นเอาเขาเธอชะงัก เธอจำได้ว่าบอกไปแล้วนะว่าไม่มีน้อง แล้วยัยนักเรียนใหม่จะมาอะไรกับเธออีก เธอไม่มีน้อง ไม่มีวัน “ก็บอกแล้วไงว่าไม่มี” “แน่นะคะ” สายตาจ้องจะจับผิดทำให้เธอหายใจฟืดฟัดด้วยความไม่ชอบใจ จะอะไรกับเธอนักหนา “ไม่มีก็คือไม่มีสิ!” “ก็แค่นี้เอง ไม่เห็นต้องขึ้นเสียงเลย เย็นนี้กลับด้วยกันนะ” แล้วจะได้รู้กันว่าคนบอกไม่มีน้องความจริงมีรึเปล่า เธอต้องทำให้รองประธานนักเรียกจอมวางมาดสารภาพให้ได้ “ทำไมฉันต้อ…” “แล้วจะรอที่หน้าโรงเรียนนะคะ” พารุไม่ปล่อยให้ยุยปฏิเสธรีบพูดตัดบทแล้วแกล้งกดปลายจมูกใส่แก้มของคุณรองประธานเล่นเอาคุณถูกหอมหน้าเหวอตะโกนโวยวายไล่หลังคนที่พึ่งเดินตัวปลิวออกไปจากห้องด้วยใบหน้าร้อนฉ่า  “โอชิมะ ฮารุกะ!!กลับมาเดี๋ยวนี้นะ!” ยุยยกมือทาบอก รู้สึกใจลอยอย่างประหลาด  ยัยนักเรียนใหม่โอชิมะ ฮารุกะ! ทำไมต้องมาทำให้เธอใจสั่นเหมือนจะหลุดออกมาด้วย โอ๊ยย เธออยากจะบ้า   ความรู้สึกนี้มันอะไรกันเนี่ย ยัยเด็กเรียกใหม่มาทำอะไรกับหัวใจของเธอ!!       “กาแฟค่ะบอส” แก้วทรงกลมที่บรรจุของเหลวสีดำถูกนำมาเสิร์ฟไว้ตรงหน้าของคนที่นั่งเหม่อมองกองแฟ้มคดีความร่วมหลายชั่วโมงให้เงยหน้าขึ้นมองผู้ช่วยที่สวยระดับนางแบบ ขาเรียวยาว ผิวขาวผ่องดวงตากลมโตโค้งคล้ายรูปจันทร์เสี่ยว จมูกเป็นโครงรับกับรูปหน้าเรียว ไหนจะริมฝีปากบางเฉียบที่ดูมีเสน่ห์ดึงดูดเคลือบด้วยลิปสติกสีชมพูอ่อนมันวาว อยู่ในชุดกระโปรงทรงเอเสื้อเชิ้ตขาว ไม่ต้องให้เธอบรรยายถึงรูปร่างใต้ชุดรัดรูปนั้น เอาเป็นว่าผู้ชายมองตามตั้งแต่แม่นี้เดินผ่านหน้าประตูบริษัทเข้ามา  “ขอบใจ” เธอยกกาแฟขึ้นจิบหวังให้รสชาติของมันช่วยบรรเทาความเครียดที่เกิดขึ้นเมื่อไม่นานมานี้ ทำไมต้องเจอ ทำไมต้องเจอกันอีก  “บอสมีอะไรไม่สบายใจรึเปล่าคะ” แหม แม่คนช่างสังเกต เธอเหลือบมองผู้ช่วยที่ยังไม่ได้ขยับไปไหนอย่างเอือมละอา แม่นี่ชักจะรู้ดีเกินไปล่ะ มีการยกยิ้มหวังรอคำตอบจากเธอ เคยมีคนถามเธอหวั่นไหวกับแม่นี่บ้างไหม ทำงานด้วยกันทุกวัน เธอตอบได้คำเดียวเลยว่าไม่ เพราะหัวใจยังคงมีแต่ภาพของผู้หญิงคนนั้น จับจองพื้นที่อยู่เต็มไปหมด แล้วจะเอาอะไรมาไหวหวั่น “นิดหน่อยน่ะ” เธอยอมรับตามตรง เอื้อมมือวางแก้วกาแฟลงบนถาด บางทีการที่ได้ระบายหรือปรึกษาใครสักคนในเวลาที่คิดอะไรไม่ออกก็ดีเหมือนกัน โดยเฉพาะแม่นี้ที่ขึ้นชื่อว่ารู้ไต่ไล่ทันกัน “ฉันถามอะไรหน่อยสิ” “คะ?”  “ถ้าสมมุติมีคนมาถามเธอว่า เขาทำผิดกับเธอมากๆแต่เขามีเหตุผลที่บอกเธอไม่ได้ เธอจะอภัยให้เขามั้ย เธอจะตอบว่ายังไง” แม่ผู้ช่วยสาวของเธอเลิกคิ้วอย่างสนเท่ห์ ก็สมควรอยู่หรอก จู่ๆเธอเล่นถามอะไรไม่รู้ เพราะคำพูดของเพื่อนสนิทกับผู้หญิงคนนั้นแท้ๆ มันติดอยู่ในใจของเธอตลอดเวลา   เฮ้อ ขนาดตัวอยู่ไกลแต่ใจดันอยู่ใกล้ เกลียดหัวใจตัวเองเหลือเกิน “แล้วถ้าเป็นบอสล่ะคะ จะตอบว่าอย่างไร” เธอชักสีหน้ากับคำยอกย้อน ยัยนี่ก็ฉลาดตอบเกิน กะจะให้เธอไกด์ไลน์คำตอบให้ก่อนว่างั้น “ฉันคงตอบไปว่า ในทางทฤษฏีมันใช่ ฉันจะฟังเหตุผล แต่ในความรู้สึกมันยาก” “ยากเพราะบอสโกรธหรือไม่พอใจล่ะคะ หรือว่าน้อยใจเขาแบบนี้เหรอคะ” เธอเผลอส่งค้อนใส่แม่คนรู้ดี หวังจะมาไล่ตอนเธอให้จนมุมฝันไปเถอะ “ฉันรอคำตอบของเธออยู่คุณคาชิวากิ ไม่ใช่ให้มาถามกลับ” ยังมีหน้ามาหัวเราะคิกคักส่งสายตาเหลี่ยมจัดมาให้เธอ เฮ้อ อยากจะไล่แม่นี่กระเด็นออกไปอยู่ไกลๆ   “ก็เหมือนเวลาบอสทำคดีนิคะ ถ้าให้ดิฉันตอบ ก็คงต้องมีหลักฐานชัดเจนก่อนถึงจะตัดสินได้ว่าควรทำอย่างไร บางทีเขาอาจจะมีเหตุผลสำคัญจริงๆถ้าเป็นอย่างนั้นดิฉันเลือกจะพิสูจน์ความจริงว่าสมควรจะอภัยให้เขารึเปล่า”  ‘อัตสึโกะไม่ได้ทรยศเธอ’ คำพูดเหยียดยาวของแม่ผู้ช่วยทำให้เธอนึกถึงเรื่องที่คุยกับเพื่อนสนิทในรถแล้วก็ได้แต่ถอนหายใจทั้งวันทั้งคืนไม่เป็นตัวของตัวเองก็เพราะคำคำนี้นี่แหละ เธอควรจะต้องพิสูจน์ใช่มั้ยว่าสิ่งที่เพื่อนสนิทพูดหมายความว่าอย่างไร   “บ่ายนี้ฉันไม่เข้านะ” “ค่ะ บอส”   เธอทำอย่างนี้ถูกแล้วใช่มั้ย เพื่อจะได้พิสูจน์เรื่องที่ค้างคาใจของเธอ          ฮารุนะยืนเอาไหล่พิงขอบหน้าต่างบ้านชั้นสองมองคนรักกับเพื่อนสนิทที่นั่งกอดปลอบกันอยู่ในสวนข้างบ้านของอีกฝ่าย รู้สึกว่าหัวใจมันชาๆ ใครบอกว่าเธอไม่เข้าใจ ใครบอกว่าเธอไร้เหตุผล เธอเข้าใจมันทุกอย่าง ไม่งั้นเธอคงลงไปโวยวายแหกปากอะไรก็ได้ที่ไม่ต้องให้คนรักอยู่กับเพื่อนคนสนิท ตอนนี้อัตสึโกะรู้สึกอย่างไรกับเรื่องที่พึ่งเกิดขึ้นเมื่อคืนวาน  เธอก็เข้าใจดี  แต่ทำไมหัวใจถึงไม่รักดีเอาเสียเลย มีแต่อยากจะเรียกร้องหาสิทธิ์ความเป็นภรรยา  เมื่อภาพของทั้งมันช่างบาดตา  บันทอนความเชื่อใจของเธอลงช้าๆเหมือนยาพิษร้ายที่ค่อยๆซึมลงสู่กระแสเลือด   เธอเกลียดความรู้สึกหวั่นไหวและกลัวว่าคนรักจะเผลอคิดอะไรกับอัตสึโกะ เพราะเอาเข้าจริงๆ  เธอก็แค่ผู้หญิงมาที่หลังหากจะเทียบกับคนน่าสงสารที่อยู่ในอ้อมกอดคนรักตรงนั้น ความผูกผันเธอสู้ไม่ได้จริงๆ ยิ่งเวลาที่ยูโกะร้อนเนื้อเหนื่อยใจเพราะเพื่อนสนิทยิ่งทำเอาเธอนั่งไม่ติดเพราะกลัวว่าคนรักจะเปลี่ยนใจจริงๆ  ไม่ได้อย่างเป็นอย่างนี้เลย เธอควรจะเชื่อใจยูโกะไม่ใช่หรืออย่างไร ชั่วครู่ใหญ่ที่เธอยังไม่ได้ขยับออกจากที่ขอบหน้าต่างจนเห็นว่าคนรักวิ่งกลับเข้ามาทางบ้าน เธอจึงผละออกมาทิ้งตัวนั่งลงบนโซฟา  ไม่ช้าเสียงฝีเท้าก็ดังเข้ามาใกล้ก่อนใบหน้าที่เต็มไปด้วยความเศร้าใจของคนรักจะปรากฏให้เห็นชัด  “ฮารุนะ ขอเบอร์โทรศัพท์ของคุณทาคาฮาชิหน่อยได้มั้ยคะ ฉันต้องพูดกับเขาให้ได้จริงๆ ไม่งั้น อัตจังคง…” “ทำไมยูจังต้องเอาแต่สนใจเรื่องของอัตสึโกะด้วย!” เธอเผลอขึ้นเสียงใส่คนรักอย่างลืมตัว พอได้สติเธอรีบก้มหน้าควานหาโทรศัพท์ในกระเป๋าเพื่อเอาเบอร์ของเพื่อนสนิทให้คนรัก ซึ่งมองมาด้วยความตกใจ ยูโกะสาวเท้าไวๆทิ้งตัวลงบนโซฟาติดกับฮารุนะ “ฮารุนะ” เธอจับมือของคนรักให้หยุดสิ่งที่ทำอยู่ บังคับให้เงยหน้าขึ้นมาสบตากับเธอ ซึ่งฝ่ายนั้นเอาแต่ก้มหน้าก้มตาลูกเดียว “ขอโทษนะคะ พอดีฉันเหนื่อยๆเลยเผลอหงุดหงิดใส่” โกหกคำโตถูกตั้งเป็นกำแพงเพื่อปิดกันความรู้สึกหวั่นไหวของเธอในขณะที่ค่อยๆเงยหน้าขึ้นสบตากับคนรัก  เธอเลือกที่จะไม่พูดถึงมัน ก็รู้ว่าสิ่งที่เธอคิดมันไร้สาระอย่างไร เธอก็ไม่ใช่แม่พระที่จะไม่ได้คิดอะไรเลยในเมื่อเห็นคนรักยืนโอบยืนกอดอยู่กับคนอื่น “ฮารุนะ” “ยูจังไม่รีบ…” ยูโกะไม่ปล่อยให้คนรักได้พูดอะไรมากกว่านี้เข้าประกบริมฝีปากกลืนเสียงที่จะเปล่งออกมานั้นให้หายลงไปสู่ลำคอ รสจูบดำเนินไปอย่างอ่อนหวานนุ่มนวลเต็มไปด้วยความรู้สึกขอโทษจากหัวใจ หวังให้ความไม่ไว้ใจสงสัยต่างๆนาๆหลุดร่อนออกไปกับรสจูบนี้ ฮารุนะถึงกับน้ำตาไหล ไม่สามารถห้ามมันได้ ยิ่งฝ่ามือของคนรักเกลี่ยมันออกมาให้ยิ่งทำให้ความรู้สึหผิดทวีในใจ  “คนที่ต้องขอโทษทางนี้ต่างหาก ขอโทษนะคะที่ทำให้ไม่สบายใจไปด้วย”  เธอไม่ใช่คนโง่ที่จะไม่รู้เลยว่าคนรักกำลังมีปฏิกิริยาอะไร หากเป็นเธอตกอยู่ในสถานการณ์เดียวกับคนรัก เธอคงรู้สึกไม่ต่างกันเท่าไหร่ ดีตรงที่ฮารุนะไม่ได้ลุกขึ้นมาโวยวาย พยายามจะเข้าใจสิ่งที่เธอทำ เธออยากจะรีบจบเรื่องให้เร็วที่สุดเพราะไม่อยากมีปัญหากับคนรักเพิ่มเติม และคิดว่าเรื่องนี้คงถึงเวลาที่เพื่อนสนิทของฮารุนะจะต้องรู้ความจริงเสียที  “นี่ค่ะ ยูจัง” ฮารุนะหลบตาลง ส่งมือถือที่แกล้งหาเบอร์ของเพื่อนสนิทอยู่นานให้คนรักทั้งที่ความจริงเธอพึ่งโทรหาไปเมื่อคืนวานแล้วไม่ได้ติดต่อใครอีกเลย รายชื่อจึงเด่นหลาอยู่บนสุดของสมุดรายชื่อโทรออก “ขอบคุณนะคะ”   ยูโกะแอบถอนหายใจ บอกตามตรงว่าเธอกำลังหนักใจเมื่อสบตากับฮารุนะ ความหวั่นไหวที่อยู่ในนั้นเป็นคลื่นระลอกใหญ่ที่พร้อมจะซัดเข้าฝั่งทำลายทุกอย่างให้พังพินาศ หากคนรักเธอยังไม่อยากพูดอะไร เธอก็ไม่ควรจะเซ้าซี้หรือบังคับ เพราะเอาเข้าจริงเธอก็ยังไม่พร้อมจะรับมือกับปัญหาทั้งสองด้าน เธอเลือกจะลุกมากดโทรศัพท์หาปลายสายที่ต้องการ หลังจบจากเรื่องนี้เมื่อไหร่ เธอจะพาฮารุนะไปพักผ่อนปรับความเข้าใจกันสองต่อสอง   เธอไม่ชอบความคางคา ไม่ชอบให้เรื่องราวมันยืดเยื้อวุ่นวาย เพราะมาถึงจุดนี้ได้มันก็มากเกินพอแล้ว…            มินามิไม่รู้เลยว่าเธอกำลังคิดอะไรอยู่ถึงได้ขับรถจากสำนักงานอัยการมาจนถึงบ้านสีครีมสองชั้นที่ภายนอกดูร่มรื่นสบายตา ไม่เข้าใจว่าตัวเองเป็นพวกมาโซคิสหรืออย่างไรถึงได้กล้าพาตัวเองกลับมายังจุดเริ่มต้นแห่งความสัมพันธ์ของเธอกับผู้หญิงคนนั้น  ใช่แล้ว บ้านหลังนี้เป็นบ้านที่เธอกับผู้หญิงคนนั้นช่วยกันสร้างหลังจากแต่งงานแล้วมียุยตัวน้อยๆด้วยกัน รอยยิ้มและความหอมหวานในภาพความทรงจำทำให้เธอเผลอปล่อยน้ำตา หัวใจกระตุกซาบซ่านคิดถึงช่วงเวลาที่เคยใช้ร่วมกัน ก่อนทุกอย่างจะจบลงที่ประตูบ้านถูกเปิดออกพร้อมด้วยรถลีมูซีนสีดำจอดสนิทหน้าตัวบ้าน ผู้หญิงคนนั้นก้าวลงมาพร้อมด้วยชายชู้ ไม่ต้องให้เธอสาธยายเหตุการณ์ซ้ำอีกรอบ มันจบลงตรงที่ผู้หญิงสำส่อนยื่นคำขาดว่าจะหย่า และเธอเป็นคนตัดสินใจจะขายบ้านหลังนี้ให้เจ้าของคนใหม่ ตั้งแต่นั้นมาเธอก็ไม่พบหน้าผู้หญิงคนนั้นอีก เธอทำทุกอย่างเพื่อลบล้างอดีตที่แสนปวดร้าวออกจากหัวใจ ลบมันออกว่าเคยรักใครในอดีตคนนั้นขนาดไหน แต่ดูเหมือนว่ามัน… จะไม่ได้ผลเลย ทุกครั้งยังคงคิดและยังคงนึกถึงน้ำเสียงห่วงใย รอยยิ้มจริงใจของใครคนนั้น แม้จะเป็นคนที่ทำให้เธอมีสภาพปางตาย เธอก็ตัดใจลืมไม่ได้ เธอควรจะทำอย่างไรกับหัวใจดวงนี้  ต้องกินอะไรหรือต้องรักษาอย่างไร มันถึงจะกลับมาเข้มแข็งได้เหมือนเดิม เธอยังคงจมปลักกับเรื่องในอดีต จมปลักอยู่กับผู้หญิงคนเดิม กระทั่งเสียงโทรศัพท์ที่ไม่ได้ปิดเครื่องเอาไว้แผดร้องก้องรถคันโปรดดึงสายตาเธอออกมาจากบ้านหลังเก่าและยังดึงเอาสติเธอกลับมาอยู่กับปัจจุบัน  เบอร์ไม่คุ้นทำให้หัวคิ้วของเธอเลิกขึ้นสูงหากยังกดรับ เพราะอาจเป็นสายลูกค้าหรือใครก็ได้ที่ทางสำนักงานให้เบอร์ติดต่อเอเอาไว้ “ทาคาฮาชิ มินามิพูดค่ะ” “สวัสดีค่ะ คุณทาคาฮาชิ ดิฉันโอชิมะ ยูโกะ” ชื่อที่พึ่งได้ยินเกือบทำให้เธอเคลื่อนมือกดวางสายโทรศัพท์ถ้าฝ่ายนั้นไม่รีบร้อนพูดจาดักทางกันเสียก่อน “อย่าพึ่งวางนะคะ ฉันมีเรื่องสำคัญต้องคุยกับคุณจริงๆเกี่ยวกับอัตสึโกะ มีเรื่องที่ฉันอยากให้คุณรู้ ขอร้องนะคะ มาเจอฉันที่บ้านตอนนี้ได้มั้ย คุณสะดวกรึเปล่า” เธอคล้ายคนคลำหาเสียงตัวเองไม่เจอพอชื่อต้องห้ามหลุดเข้ามาในโสตประสาท เผลอกำมือข้างที่ว่างจากโทรศัพท์เข้าหากันโดยไม่รู้ตัว เธออกมาจากสำนักงานก็เพื่อสิ่งนี้ไม่ใช่หรือไง สิ่งที่เธอต้องการรู้ให้ได้ แล้วเธอจะกลัวอะไรอีก เธอต้องไป “ตกลงค่ะ” หากเธอฟังไม่ผิดเธอได้ยินเสียงร้องคล้ายคนดีใจดังมาจากปลายสาย แต่ไม่ใช่สิ่งที่เธอจะใส่ใจ นอกจากเรื่องที่เธอจะต้องรู้ให้ได้   ระหว่างไปสู่จุดหมายเธอไม่ค่อยแน่ใจว่าสิ่งที่ตัวเองทำมันถูกรึเปล่า จีพีเอสยังคงระบุเส้นทางไปสู่บ้านของคนที่ขอพบเธออย่างชัดเจน แอบถอนหายใจครั้งแล้วครั้งเล่า เธอไม่ชอบสถานการณ์ตอนนี้ หัวใจเต้นถี่และบีบรัดแน่นพอๆกับภาพความทรงจำที่เด่นชัดเป็นฉากๆตั้งแต่ผู้หญิงคนนั้นพาชายชู้เข้ามาบ้าน หลังจากนั้นใบตรวจครรภ์ก็ถูกยื่นให้เธอราวกับเศษกระดาษพร้อมด้วยสายตาโหดเหี้ยมอำมหิตของชายหญิงคู่นั้นที่มองเธออย่างสมเพช เธอกลายเป็นคนโง่ที่สุดในโลกโดยไม่ต้องให้ใครบอก ภรรยานอกใจไปนอนกับชายอื่นจนท้องป่องแล้วมาขอให้เธอหย่า น่าสมเพชใช่มั้ย “หวังว่าคุณจะไม่มายุ่งกับฉันอีกนะคะ” อีกแล้วที่คำพูดของผู้หญิงคนนั้นยังชัดเจนเหมือนกับพึ่งเกิดขึ้นได้ไม่นานหลังจากยื่นคำขอหย่าให้เธอ เธอก้าวขาไม่ออกขอบตาร้อนแผ่ว ใจชาวาบ ปวดราวถึงปลายเท้า พึ่งเข้าใจคำว่าใจสลายมันเป็นอย่างไร  พยายามค้นหาความจริงในแววตาของผู้หญิงที่รักหมดใจ แต่ก็ไม่ได้อะไรนอกจากความเย็นชาที่ให้คืนกลับมา “ทำไมถึง…” สายตาของเธอลอยคว้างราวกับคนสติเลอะเลือน ได้แต่ภาวนาขอให้สิ่งที่เกิดขึ้นเป็นเรื่องโกหก “ก็เขาเบื่อแกแล้วยังไงละนังโง่ อัตสึโกะก็แค่อยากลองของแปลก  พอเขาเบื่อก็เขี่ยแกทิ้ง ไม่เห็นรึไงว่าเขากำลังมีลูกกับฉัน!”  คำพูดของผู้ชายที่ยืนโอบไหล่ของผู้หญิงแพศยา ทำให้เธอขบกัดริมฝีปากแน่นจนรับรู้ได้ถึงรสฝาดของเลือด จิกเล็บลงบนฝ่ามือจนรู้สึกปวดแสบปวดร้อน เธอตวัดสายตาผิดหวังตัดเพ้อคนที่เธอมอบความรักให้หมดใจ  เธอพยุงเอาร่างหมดแรงเดินออกนอกห้องรับแขก ไม่มีคำใดหลุดออกจากริมฝีปาก นอกจากคำด่าผู้หญิงอันเป็นที่รักว่า ‘แพศยา’ ก่อนเหลือบไปเห็นลูกสาวที่เกาะอยู่ที่ขอบประตูด้วยท่าทางสับสนงุนงง บนใบหน้าเจือนองด้วยน้ำตาหยดเล็กๆ  ไม่รู้ว่ามาเห็นเหตุการณ์ตั้งแต่เมื่อไหร่เธอรีบจับลูกเข้ามาในอ้อมกอดไว้ ไม่ปล่อยให้รับรู้เรื่องเลวร้ายไปมากกกว่านี้ อย่างน้อยเธอยังเหลือเด็กคนนี้ เธอจะไม่ยอมให้ผู้หญิงแพศยาคนนนั้นมาทำอะไร จะไม่ยอมให้มาแย่งไปเด็ดขาด  “ไปกับพ่อนะคะ”  มีเพียงการพยักหน้าแผ่วเบาในอ้อมกอด เธอก็พร้อมจะอุ้มลูกออกไปให้พ้นตากผู้หญิงคนนี้ มาเอดะ อัตสึโกะ ผู้หญิงที่เธอจะไม่มีวันอภัยให้เด็ดขาด!   ใช่ เธอตอกย้ำตัวเองอย่างนั้น ตอกย้ำว่าอภัยให้ไม่ได้ แต่หัวใจเธอเคยฟังสักครั้งหรืออย่างไร เอาแต่คิดถึงอยู่ร่ำไป คิดถึงจนแทบขาดใจบังคับให้เธอต้องเสียน้ำตา ทั้งที่ผู้หญิงคนนั้นไม่มีค่าพอเลย    สามสิบนาทีต่อมารถยุโรปคันโปรดของคุณอัยการได้มาจอดอยู่หน้าประตูรัวสีดำของบ้านที่ภายนอกถูกสร้างแบบยุโรปคลาสสิคประกอบด้วยอิฐสีครีมอ่อนสลับดำขลับให้ดูไฮโซบ่งบอกฐานะของเจ้าของบ้าน ไม่นานเธอก็เหลือบเห็นคนที่ไม่น่าจะสูงกว่าเธอสักเท่าไหร่วิ่งออกมาต้อนรับ ประตูไฟฟ้าเลื่อนเปิดให้เธออัตโนมัติ ฝ่ายนั้นโบกรถนำเธอเข้าไปจอดภายในลานจอดรถที่ว่าง เธอค่อนข้างแปลกใจที่ไม่ได้เห็นฮารุนะอยู่ด้วย  “ขอบคุณนะคะที่คุณมาตามคำขอ”  เธอเลือกจะไม่แสดงท่าทางยินดียินร้ายกับคำพูดของผู้หญิงที่อยู่ในชุดสบายๆ ก่อนถูกพามาถึงห้องรับแขกซึ่งมีโซฟาหุ้มกำมะหยี่อย่างดีตั้งอยู่ริมห้อง เจ้าของบ้านเชิญเธอนั่งบนโซฟาตัวใหญ่พร้อมด้วยน้ำและขนมที่ถูกนำมาเสิร์ฟ “เข้าเรื่องเลยดีกว่าค่ะ” เธอเลือกแสดงท่าทีนิ่งเฉยทั้งที่ข้างในมันร้อนรุ่ม  ลึกๆแล้วเธอกลัวความจริง ว่ามันจะไม่เป็นไปตามที่เธอคิด  เจ้าของบ้านทิ้งตัวลงนั่งโซฟาตัวถัดกัน  ใช้สายตาพิจารณามองคู่สนทนา เรื่องที่เธอจะพูดต่อไปนี้เป็นเรื่องสำคัญ มีผลต่ออนาคตของชีวิตคนๆหนึ่ง เธอจึงอยากแน่ใจว่าคนที่จะรับฟังต้องการรับฟังมันจริงๆ ไม่ใช่แค่ต้องการเอาชนะ “ฉันขอถามคุณก่อนจะเล่าอะไรให้ฟังได้มั้ยคะ คุณยังรักอัตสึโกะอยู่รึเปล่า” คำถามแรกเล่นเอาคุณอัยการกระอัก กดมือลงบนโซฟาอย่างแรงจนเป็นรอยบุ๋มลงไป  รัก!? รักอย่างนั้นหรือ อย่ามาพูดอะไรบ้าๆ!! ผู้หญิงทรยศอย่างนั้น ยังจะให้เธอรักได้อีกหรือไง! “กรุณาเข้าเรื่องด้วยค่ะ ฉันไม่มีเวลามาตอบคำถามไร้สาระ” “ไร้สาระ!?” ยูโกะไม่อยากจะเชื่อสิ่งที่ได้ยิน พยายามค้นหาความจริงว่าฝ่ายนั้นพูดในสิ่งที่ใจคิดรึเปล่า แต่มันไม่ได้ผล อาจด้วยชั้นเชิงที่ฝ่ายนั้นทำงานด้านนี้มานานทำให้การวางตัวยังคงเหมือนเดิม “ถ้าฉันจะบอกคุณว่าสิ่งที่อัตสึโกะทำไปทั้งหมดมันเพื่อคุณ คุณจะเชื่อรึเปล่า”  “เพื่อฉัน!?”  มินามิหัวเราะในลำคอราวกับสิ่งที่ได้ยินเป็นสิ่งที่ตลกที่สุดในชีวิต ผู้หญิงคนนั้นหรือจะทำอะไรเพื่อเธอ ทำเพื่อความสุขสบายสิไม่ว่า “เหอะ อย่ามาพูดอะไรตลกๆหน่อยเลย! ผู้หญิงคนนี้เหรอจะทำอะไรเพื่อฉัน! คงทำเพื่อตัวเองมากกว่า  ถึงได้นอนอ้าขาให้ผู้ชายทำจนท้อง!” “อัตสึโกะไม่ได้เป็นอย่างที่คุณคิดนะ! อัตสึโกะเองเขาก็เจ็บไม่ต่างจากคุณกับเรื่องที่ผ่านมา” “อ๋ออ คงเจ็บมากสิท่า ทิ้งฉันไปอยู่กับชายชู้! แล้วตอนนี้เป็นยังไงหรือผู้ชายคนนั้นจะเบื่อแล้วพยายามเขี่ยผู้หญิงแพศยาคนนั้นทิ้ง ก็ดี! จะได้รู้ว่าความรู้สึกฉันมันเป็นยังไง!”  ยูโกะกัดฟันแน่น นี่หรือ ผู้หญิงที่อัตสึโกะยอมทำทุกอย่างเพื่อปกป้องออกจากความเลวร้ายของครอบครัว  ทำไมถึงไม่ยอมรับฟังเหตุผลอะไรเลย  มอบเพียงคำพูดดูถูก เหยียดหยามให้เพื่อนสนิทของเธอ                 ใครจะรู้ความจริงว่าภายใต้คำดูถูกว่าร้ายมินามิกำลังเจ็บปวดมากแค่ไหน ยิ่งต้องทนฟังชื่อของผู้หญิงที่มีผลกับความรู้สึกข้าง  มันยิ่งทำให้หัวใจเหมือนถูกเข็มแทงทะลุซ้ำแล้วซ้ำเล่า เพียงแค่ไม่ตะโกนออกมาว่าพอสักที หยุดทรมานฉันสักที “ฉันไม่คิดว่าคุณจะเป็นคนไร้เหตุผลอย่างนี้” “ใครจะมีเหตุผลเหมือนผู้หญิงสำส่อนแบบนั้น มีเหตุผลมากถึงขนาดเล่นชู้!” “ฉันเสียใจแทนอัตสึโกะ ที่รักคน… “ยูจัง พอเถอะ!!” ประตูบ้านที่เคยปิดสนิทถูกเปิดออกเล่นเอาทั้งสองตกอยู่ในความเงียบ สองดวงตาเคลื่อนประสานกันแทบจะทันที คุณอัยการตัวชาวาบลำคอแห้งผาด อากาศหายใจที่เคยคิดว่ามีอยู่น้อยนิดยิ่งน้อยลงไป ไม่แม้จะกล้าขยับเคลื่อนไหว เห็นเพียงวงหน้าผู้หญิงที่ยังตรึงอยู่ในใจ คนที่เธอตราหน้าไว้ว่าจะไม่มีวันอภัยปล่อยสายน้ำตาไหลเปียกชุ่มข้างแก้มก่อนวิ่งหนีออกไปจากสายตาของเธอ    อัตสึโกะได้ยินทุกๆถ้อยคำมันเป็นดั่งคมมีดหลายร้อยพันเสียดแทงหัวใจของเธอ ตั้งแต่ยูโกะพาเขามาเธอก็เห็นหมดทุกอย่างกระทั่งฮารุนะเข้ามาตามเธอมายังบ้านหลังนี้ เขาคงเกลียดเธอมากจากคำพูดที่ออกมา มันก็สาสมแล้วกับสิ่งที่เธอเคยทำกับเขา อย่างนี้มันเรียกว่าน้อยไปเสียอีกกับความใจร้ายของเธอ ที่ทิ้งเขาไปอย่างไม่ใยดี “อัตสึโกะเดี๋ยวก่อน!” ยูโกะตวัดสายตามองกลับมายังคนที่ยืนนิ่งแล้วรีบก้าวขาวิ่งตามเพื่อนสนิท นับว่าเป็นเวลานานกว่ามินามิจะรู้ตัวเธอสบตากับฮารุนะที่มองเธอด้วยสายตาต่อว่าอยู่หน้าประตูห้องรับแขก หากความปวดหนึบลึกๆกำลังตีตื่นมาบีบรัดให้เธอต้องแสร้งตีหน้าเรียบเอ่ยขอตัวลาอย่างเย็นชา เพราะเข้าใจดีว่าถ้าหากยังอยู่ต่อไปสิ่งที่เก็บกักเอาไว้จะพรั่งพรูออกมา       พารุยืนกอดอกอยู่หน้าโรงเรียนพลางก้มลงมองนาฬิกาข้อมือสลับกับตัวอาคารเรียนเพื่อรอให้คนที่หลบหน้าเธอตั้งแต่เช้าปรากฏตัวออกมาตามเวลานัด ลึกๆเธอก็เป็นห่วงกับอาการแปลกๆของอีกฝ่ายทั้งที่ปกติไม่เคยเป็น และแล้วเกือบสิบนาทีต่อมา คุณรองประธานนักเรียนที่นำกองชีทเอกสารของเพื่อนรวมห้องทั้งหมดไปส่งให้อาจารย์ประจำชั้นตรวจก็เดินออกมาจากตัวอาคารเรียน สายตาไม่ค่อยจะชอบใจส่งมาให้เธอจนต้องกลั้นยิ้มเอาไว้ “คุณนี่ ทำหน้าทำตาให้เป็นมิตรกับคนอื่นเขาหน่อยสิ” “เรื่องของฉัน” ยุยเบือนหน้าหนี  รำคาญเต็มทีที่จะพูดคุย “นอกจากรักษาคำพูดไม่ได้ยังไร้มารยาอีกนะ คุยกันมีที่ไหนหันหน้าหนีแบบนั้น” “เธอจะมาวุ่นวายอะไรกับฉันนักหนาห๊ะ!” อาจด้วยความตรึงเครียดที่สะสมมาตั้งแต่เมื่อวานทำให้ยุยเผลอตะโกนใส่พารุเรียกความสนใจจากนักเรียกที่กำลังเดินออกนอกประตูโรงเรียกพากันหยุดชะงักมองคู่ที่กำลังเป็นข่าวรัก?ทะเลาะกันด้วยความสนใจ  พารุมองคนที่เธอแอบเป็นห่วงด้วยสายตาตัดเพ้อ รู้อย่างนี้ ไม่น่าเป็นห่วงเลยก็ดี ไอ้แมวน้ำงี่เง่า! “ขอโทษแล้วกันที่ฉันมาวุ่นวายกับคุณ! ทีหลังฉันจะไม่ยุ่งกับคุณอีก จะเป็นจะตายยังไงก็เชิญ!” เธอสะบัดหน้าหนีอย่างมีน้ำโหก้าวขา เตรียมไปให้พ้นหน้าของคนที่ขึ้นเสียงใส่แต่ยุยยังไวรีบคว้าแขนของแม่ตัวยุ่งเอาไว้ “เอ่อ..ฉะ.. ฉันขอโทษ” “ถ้าคุณไม่เต็มใจพูด ก็ไม่เป็นไร ฉันเองก็ไม่ได้อยากฟัง!” “ก็บอกแล้วไงว่าฉันขอโทษ” รองประธานนักเรียนเริ่มจะหงุดหงิด ทำไมยัยนี้ต้องมางี่เง่าอย่างนี้ เธอไม่เต็มใจพูดตรงไหนกัน! “ก็บอกแล้วว่า ถ้าไม่เต็มใจก็ไม่ต้องพูด แล้วก็ปล่อย ฉันไม่ชอบคนไม่รักษาคำพูด!” “พารุ ฉันขอโทษ” คราวนี้เล่นเอาคนกำลังโมโหยืนนิ่ง เธอไม่ได้หูฝาด แมวน้ำเรียกชื่อเธอครั้งแรก!! หยุดๆ หัวใจช่วยหยุดกระเด้งเหมือนจะหลุดสักทีสิ เธอจะใจอ่อนยอมง่ายๆไม่ได้ “ถ้าจะขอโทษแค่นี้ก็ปล่อย ฉันไม่อยากยุ่งกับคุณ” “พารุฉันขอโทษทีขึ้นเสียงใส่ ฉันไม่ได้ตั้งใจ หายโกรธกันนะคะ” กรี๊ดดด ขอแอบดีใจเงียบๆคนเดียวได้ไหม รองประธานหน้าแมวน้ำพูดเพราะๆขอโทษเธอด้วย เธอหยิบโทรศัพท์ขึ้นมาอัดเสียงตอนนี้แล้วส่งออกอากาศได้มั้ยเนี่ย ไม่รู้ทำไมถึงต้องร้อนที่พวงแก้ม “ฉันยกโทษให้คุณก็ได้”  “กรี๊ดดด” เสียงไม่คาดคิดดังขึ้นให้พวกเธอพร้อมใจกันมองสภาพแวดล้อมรอบตัว เล่นเอาต้องอ้าปากค้างตั้งแต่เมื่อไหร่ที่มีคนมามุงกันมากขนาดนี้ แล้วยังได้ยินเสียงชัดเตอร์ของกล้องถ่ายรูปจากประธานชมรมหนังสือพิมพ์อีก  ยุยรีบตวัดสายตาตามมองคนที่วิ่งหนีไปไม่เห็นฝุ่น “ข่าวใหญ่ค่ะ ข่าวใหญ่ รองประธานนักเรียนโชว์หวาน ยืนง้อสาวดีกรีเด็กนอกหน้าโรงเรียนเวลาเลิก เหตุเพราะเรื่องผิดใจ ทะเลาะกันเรื่อง…” เล่นเอายุยอยากวิ่งตามไปลากคอคนประกาศเรื่องไม่มีมูลความจริงกลับมาเพราะมันทำให้แก้มของเธอขึ้นสีแดงระเรื่อก่อนต้องหันกลับมาสนใจพวกชอบมุงทั้งหลาย “เลิกเรียกแล้วก็กลับบ้าน หรืออยากจะอยู่ทำความสะอาดโรงเรียนต่อ!” เพียงเท่านั้นคนที่กำลังซุบซิบนินทาต่างพากันวงแตกแกล้งทำเป็นไม่รู้ไม่เห็น บางคนพารุยังสงสัยว่ามันรู้จักกันจริงๆรึเปล่า ชวนกันคุยเสียสนิท  “คนอะไรขี้เก๊กชะมัด” “เธอว่าอะไรนะ” “เปล่าสักหน่อย” พารุทำท่าไม่รู้ไม่ชี้ทั้งที่แอบหัวเราะคนชอบอารมณ์เสีย แกล้งนิดแกล้งหน่อยทำเป็นดุนะ “แล้วจะกลับไม่กลับยืนนิ่งอยู่ได้” “เดี๋ยวสิ ฉันรอน้องอยู่” “น้องเธอที่เคยบอกสินะ” ยุยยังพูดไม่ทันขาดคำหน้าประตูโรงเรียนก็มีเด็กสะพายกระเป๋าเป้สีแดงเดินเข้ามาเล่นเอาเธอไม่กล้าละสายตา หัวใจเต้นสะท้าน เธอจำได้ว่าเด็กคนนี้… “ไม่ใช่น้องฉัน น้องเธอต่างหาก” “พี่สาว” ราวกับเวลาถูกหยุดไว้ ยุยไม่แม้แต่จะเคลื่อนสายตามองเสียงที่กระซิบรอดผ่านไป   ยัยนี่ รู้อะไรเกี่ยวกับครอบครัวเธอกันแน่!!   ................................................................................................................................................................................................................................................................................. แอบมาโยนระเบิดทิ้งไว้ 
  7. 555 เป็นตัวช่วยที่พึ่งพาได้ค่ะ
  8. sp  3.5       ไฟแห่งความโทสะแผดเผาอยู่ในแววตาอันแข็งกร้าว อดีตราชาที่ร่างกายสั่นเทาด้วยความโกรธซึ่งถูกอัดแน่นอยู่ในอกเมื่อจิ้งจอกตัวร้ายยั่วยุอารมณ์ขยับเข้าใกล้คนรัก มินามิถึงกับสติหลุดระเบิดพลังเวทย์เข้าใส่ปีศาจตัวร้ายพร้อมเสียงร้องคำรามตวาดลั่นขู่ให้จิ้งจอกเก้าหางออกห่างจากร่างที่ยังไม่ได้สติ “ถอยออกมา!!” น้ำเสียงเกรี้ยวกราดดูมีอำนาจจนจิ้งจอกเก้าหางไม่กล้าต่อกรกับคนที่จับคมดาบประกายด้วยเพลิงแห่งโทสะชี้ตวัดใส่หน้า “อย่าคิดแม้แต่จะแตะ!!” คนอยู่ด้านหลังมินามิพากันผวา น้อยครั้งจริงๆที่จะเห็นอดีตราชาเลือดขึ้นหน้าจ้องเหยื่อด้วยสายตาอาฆาตเอาเรื่อง  จิ้งจอกเก้าหางเล่นผิดจุดแตะต้องในสิ่งที่ไม่ควรยุ่งเข้าเสียแล้ว เรื่องของอัตสึโกะเป็นเรื่องที่ไม่ควรยุ่งอย่างมาก ความรู้สึกเปราะบางที่เรียกว่าความรักมันมีอานุภาพมากกว่าที่คิด “ออกมา!” “มิเห็นต้องโมโหเลย”  จิ้งจอกเก้าหางพึ่งทันได้ตั้งตัวหลังจากมัวตกอยู่ในภวังค์นานสองนาน ออกวาจาโต้ตอบสอดเสียดละเลยเสียงตวาดแห่งโทสะขยับร่างเข้าหาเหยื่อของนาง หากพริบตานั้นคมดาบเย็นเฉียบถูกตวัดเฉียดแก้มไปเพียงหนึ่งเซ็นถึงกลับทำให้จิ้งจอกตัวร้ายผงะ หันมองผู้ถือดาบด้วยแววตาขุ่น “อย่าแตะนาง!” ครั้งแล้วครั้งเล่ากับอารมณ์เดือดทะลุปล่อยภาษาพูดเคยชินในเก่าก่อน  ยอมถูกโทสะกลืนกินแผดเผาพลังเวทย์สุดประมาณออก “ไม่เลวนะ”  จิ้งจอกตัวร้ายชมเชยอย่างขบขันกระตุกฝ่ามือขึ้นรับดาบที่ฝาดฟันลงมาไม่หยุดยั้ง ความเย็นเฉียบของมันสะท้อนสะทานน่าเกรงขาม เพียงตวัดตัวดาบเวทย์ป้องกันก็ถูกตัดขาดจนคมดาบเกือบเข้าถึงตัว จิ้งจอกเก้าหางเบิกตาตะลึงอยู่ในเสี้ยววินาทีพลั้งชักเท้าหนีก่อนต้องรีบหมุนตัวหลบอีกรอบเพราะศรกรีดกรายแผลงฤทธิ์ทั่วสารทิศทางพุ่งกราดเข้ามาด้วยความเร็ว “พี่มาริโกะ พลาดทำไม” โทโมจินแวดอย่างหัวเสียพอเห็นฝ่ายนั้นหลบได้  ทำเอาคนไม่รู้อิโหน่อิเหน่จู่ๆก็ถูกโยนความผิดเกาหัวแกร๊กๆเหมือนอยากจะเถียงกลับในใจว่าไม่ใช่ความผิดของตน แต่จะก็เถียงไม่ได้ เพราะเดี๋ยวถูกไล่ออกไปให้นอนนอกบ้าน  ไม่ทันไรคนขี้โวยวายก็สะบัดข้อมือยกลูกแก้วที่ถือปล่อยสิ่งที่คล้ายลูกอุกกาบาตดิ่งตรงเข้าใส่จิ้งจอกเก้าหาง “ฟุ่ม!” “หืมม คิดจะรุมกันอย่างนั้นหรือ” จิ้งจอกตัวร้ายส่ายหน้าลดมือที่ยกขึ้นป้องกันเวทย์มนต์ลงวางข้างลำตัวเหมือนเดิม แม่เด็กพวกนี้ไม่ยอมให้นางหยุดหายใจคนถือดาบประดับอัญมณีเก้าชนิดก็เหวี่ยงเข้ามาใส่พร้อมกับคนรักของยัยเด็กที่นางปลอมแปลงโจมตีเข้ามาอีกรอบให้นางต้องดีดตัวหลบขึ้นด้านบน หลบพ้นดาบแรกได้อย่างหวุดหวิด เบ้หน้าหงุดหงิดพอคนถือดาบเย็นเฉียบเข้าประชิดตัวและฟันเข้าที่สีข้างอย่างจังเหวี่ยงนางกระเด็นชนิดหลังชนเข้ากับผนัง “ตุ้ม!” นางเชิดหน้าแยกเขี้ยวเหลืออดกดมือลงพื้นตั้งข่ายเวทย์ป้องกัน เวทย์ที่เข้ามาอีกระลอกของผู้หญิงผมยาวปลิวสลายเหมือนพวกนางแบบนิตยสารเวทย์มนตร์ “เล่นโกงกันนิ” “อย่าพูดมากได้มั้ย! คืนตัวอัตสึโกะมา!”  ยัยเด็กมีลักยิ้มจอมใจร้อนพาตัวเองแทงดาบเข้ามาหานางอีกครั้งสลับกับคนที่ทำเอานางหัวเสีย ไม่อยากจะยอมรับหรอกนะว่านางกำลังถูกไล่ตอนโดยพวกเด็กอายุน้อยกว่าคราวเหลน ไม่เชื่อก็ต้องเชื่อพวกเด็กที่เถียงกันจะเป็นจะตายดันร่วมมือกันได้อย่างดีเยี่ยม  นางทรุดตัวลงอย่างงงงวยรีบยกมือกุมสีข้าง มองหาต้นเหตุของอาการแปลกๆแล้วก็พบกับผลงานของคมดาบเมื่อสักครู่ มันเหมือนพึ่งจะเริ่ม เพราะน้ำแข็งที่เกาะอยู่บนแผลกำลังล่ามเข้าด้านในให้ถึงกับต้องนิ่วหน้ามองผู้กระทำอย่างหงุดหงิด เล่นกันแรงนักนะ! จิ้งจอกตัวร้ายกดเวทย์ลงบนบาดแผลหยุดการลุกลามของน้ำแข็งก่อนจะถอยหลังกลับไปตั้งหลัก สงสัยนางจะอ่อนข้อให้แม่เด็กพวกนี้มากเกินไป ต้องเอาจริงให้รู้เสียหน่อยว่าอยู่ในอาณาเขตของใคร “นี่ เล่นอย่างนี้ข้าก็หมดสนุกกันพอดี ยังไม่รู้สิเนี่ยว่าไม่ควรทำตัวก้าวร้าวในถิ่นข้า”   นางขู่ขณะเหลือบมองให้เห็นว่านางยังเป็นต่อ เพราะเด็กที่อยู่ในกำมือ ซึ่งกระตุ้นอารมณ์เดือดพล่านของมินามิอย่างดีเยี่ยม “ปล่อย!” มินามิชูดาบชิดตัวเตรียมร่ายผลึกเวทย์จัดการปีศาจที่กล้าแตะต้องคนสำคัญ “เจ้าไม่มีสิทธิ์ต่อรอง” ปีศาจร้ายยกยิ้มเหนือกว่ากำมือเข้าหากันบีบรัดแน่นจนได้ยินเสียงชีพจรเต้นตุบๆ วินาทีนั้นคนที่จิ้งจอกปลอมแปลงหลับใหลไม่ได้สติออกอาการดิ้นรนอย่างทรมานเหมือนขาดอากาศหายใจ “หยุดเดี๋ยวนี้!! ”  น้ำเสียงเหมือนอย่างจะฆ่านางให้ตายแผดกังวาน ดาบบนมือนั้นสั่นบอกถึงความโกรธจัด หากนางไม่ยอมหยุดที่จะกระทำตามคำสั่ง “บอกให้หยุดเดี๋ยวนี้!” อีกครั้งที่คมดาบเคลือบความโกรธถูกตวัดใส่นาง ร่างเล็กเคลื่อนที่พลิ้วไหวเข้ามาใกล้จนนางก้าวถอยหลบปล่อยพลังเข้าจู่โจมให้อีกฝ่ายจำตั้งรับ พวกที่สนับสนุนยังทำได้ดีเพียงนางกระพริบตาเท่านั้นขาข้างหนึ่งก็ถูกแม่สาวนักเวทย์พราวเสน่ห์จับเสียหลักก่อนนางจะใช้ความเป็นต่อหนึ่งเดียวเท่านั้น ทรมานเด็กในกำมือให้ส่งเสียงร้องอย่างเจ็บปวด แม่นี้จึงเสียสมาธิปล่อยนางได้ตั้งหลัก “ปล่อย อัตสึโกะ!” คนโมโหจัดบีบดาบแน่นจนรอยด้ามติดอยู่บนฝ่ามือ “หืมม รักมากงั้นสินะ” “ปล่อย!” เสียงนั้นยังคำรามก้องอวดดาบไล่ต้อนจิ้งจอกอย่างนาง ความโกรธที่ไม่คิดว่าจะได้เห็นง่ายๆจากคนเย็นใจตลอดการถูกจับมาทำให้นึกสนุก “แลกเปลี่ยนกัน” จิ้งจอกร้ายยื่นข้อเสนอ ซึ่งหมายเอาเปรียบอยู่แต่แรก “บอกตัวจริงของเจ้ามาหน่อยเป็นไร ข้าอาจจะหยุดทรมานนางให้ก็ได้” หึ เสียงสบถดังใกล้หูทำเอาเลิกคิ้ว แววตานั้นไม่มีทอดอ่อนลงเหมือนคนที่ควรจะต้องแพ้ คมดาบยังตวัดใกล้ต่อเนื่อง “อัตสึมิจัง” อะไรนะ จิ้งจอกเก้าหางเหลือบมองหาเจ้าของชื่อที่หลุดมาจากปากของผู้หญิงคนนี้ เมื่อครู่เจ้าตัวเล็กนี่ยังอยู่ภายใต้การดูแลของนักพยากรณ์ แล้วนี่ เป็นไปได้ยังไง ไม่มี เธอกระตุกใบหน้ามองด้านหลังโดยไว และมัน... “ตั้ม!!” การถูกเวทย์อัดเข้าเต็มแผ่นหลังจนร่างกายจมแนบอยู่กับพื้นทำให้เจ็บไม่น้อย นางรีบลุกก่อนจะถูกการโจมตีของแม่สาวพราวเส่นห์ผู้ใช้เวทย์สะบัดคทาสั่งผลึกพันธนาการรุกเร้าเร่งเข้าหาตัวนางจนต้องสร้างเกาะป้องเผลอปล่อยให้คนที่ทรมานอยู่ได้รับอิสระ ก่อนนางจะทันเอะใจ เด็กที่โจมตีเมื่อครู่ก็ได้หายเข้าไปยืนใกล้แม่ของเจ้าตัว ฝ่ามือเล็กๆนั่นพยายามจะสะกิดปลุกคนไม่ได้สติให้รีบตื่น เป็นไปได้อย่างไร ทำไมนางไม่ได้กลิ่นว่าเจ้าตัวเล็กนี้เคลื่อนไหวตั้งแต่ต้น ทั้งที่ไม่มีใครเคยรอดพ้นจมูกนาง จิ้งจอกตัวร้ายปล่อยให้ตัวเองเผลอมากเกินไป ไม่รู้ว่ามินามิถือดาบเย็นเฉียบเคลื่อนตวัดดาบใกล้ถึงตัวอีกครั้งตั้งแต่เมื่อไหร่จนเกือบจะสกัดไว้ไม่ทัน “ปล่อยอัตสึโกะ!” “เรื่องอะไร” จิ้งจอกร้ายยังกวนอารมณ์ไม่เลิก นางถอยหลังพร้อมยกมือหงายขึ้นเรียกปีศาจใต้อาณัติออกมารุมล้อมรอบพวกเด็กนี้เอาไว้เพื่อหยุดการสผานโจมตีอันแสนร้ายกาจ “ดูเหมือนจะได้ใจกันเกินไปหน่อย จงอย่าลืมว่าภายในนี้เป็นอาณาเขตของข้า” “แก!” ยูโกะกัดฟันกรอดไม่ทันได้ตั้งตัวปีศาจใต้อาณัติของจิ้งจอกเก้าหางก็โฉบเข้ากวาดกรงเล็บใส่ โชคดีที่มาริโกะยิ่งธนูสกัดกันได้ทัน มิเช่นนั้นคงได้เจ็บตัว “อุตส่าห์ใจดีด้วยแล้วแท้ๆเชียว” จิ้งจอกเก้าหางมองไปยังลูกสาวของมินามิซึ่งพยายามจะร่ายเวทย์คืนสติให้แม่ของเจ้าตัว เปล่าประโยชน์น่า “อย่าคิดจะทำอะไรกับเด็กคนนั้น!” มินามิโพลงอย่างรู้ทันในจังหวะที่เคลื่อนตัวหลบพวกลิ่วล้อ ดวงตาจ้องลูกสาวไม่กระพริบซึ่งตรงน้ัน ยังดีที่มีโทโมจินคอยช่วยตั้งค่ายป้องกันไม่ให้สมุนจิ้งจอกเก้าหางเข้าใกล้อัตสึมิจังได้ “แหม เป็นห่วงกันจริงนะ” ปีศาจร้ายยิ้มเยาะ สะใจเหลือเกินที่ยั่วอีกฝ่ายสำเร็จ “แต่เสียใจด้วย” “หยุดเดี๋ยวนี้!!” เสียงตะโกนแห่งโทสะหมดประโยชน์เมื่อจิ้งจอกตัวร้ายปลุกอัตสึโกะขึ้นมาด้วยแววตาว่างเปล่าราวกับวิญญาณที่ไม่ได้อยู่ในร่างเป็นเพียงหุ่นที่จะจับทำอะไรก็ได้ก่อนออกคำสั่งกับคนไม่รู้ตัวให้โฉบเข้าจับตัวอัตสึมิจังจนลอยขึ้นฟ้า “หยุดเดี๋ยวนี้ อย่าทำอะไรกับสองคนนั้น!” “แล้วจะให้อะไรกับข้า ถ้าข้ายอมหยุด ไม่อยากเชื่อว่าคนใจเย็นอย่างเจ้าจะมีจุดอ่อนอย่างนี้” ช่างเป็นจุดอ่อนอันน่าสงสาร ผู้หญิงคนนี้กลับกลายเป็นไม่สามารถจะทำอะไรได้พอเป็นเรื่องของสองคนที่ตกอยู่ภายใต้เงื้อมมืของนาง ความรักเปราะปางและอ่อนแอเถึงได้ทำให้พ่ายแพ้ “ทุกอย่าง! ปล่อยสองคนนั้น” “หืมม ทุกอย่าง? แม้แต่วิญญาณอย่างนั้นหรือ” “มาแลกกัน ปล่อยสองคนนั้นแล้วอยากจะได้อะไร ฉันจะยอมให้” “โห เจ้ามีค่าขนาดนั้นเชียวหรือ” มินามิกัดฟันอย่างหัวเสีย เธอจะปล่อยให้อัตสึโกะกับอัตสึมิเป็นอะไรไม่ได้เด็ดขาด “ไอ้หมาบ้าอย่าทำอย่างนั้น!” ยูโกะแวดเสียงดัง ยอมให้อีกฝ่ายทำตัวงี่เง่าเอาตัวเองไปเสี่ยงไม่ได้ก็รู้ว่าจะเป็นอย่างไร  เธอไม่อยากเห็นอัตสึโกะเสียใจบ้าบอกับเรื่องพรรณนี้อีกแล้ว มินามิเหลือบมองยูโกะครู่หนึ่ง สายตาเย็นชาไร้เยื่อใยบอกว่าไม่สนใจคำพูดนั่น เธอจำเป็นต้องทำให้ทั้งสองคนปลอดภัย ตัวเธอจะเป็นยังไงมันก็ช่าง “คนจะวัดได้คือตัวเจ้า อยากได้ก็เข้ามาเอา” “อย่าทำอะไรแบบนั้นนะ มินามิ! คราวนี้ฮารุนะร้องเตือน เจ้าตัวกับโทโมจินตรึงมือเต็มทีกับพวกลูกน้องที่จัดการไม่หมดไม่สิ้นรุมเข้ามาจากทั่วสารทิศ ไหนจะอัตสึมิที่ถูกอัตสึโกะจับ เรื่องจะหลุดออกมาไม่ได้เด็ดขาด “ปล่อยสองคนนั้นก่อน!”  มินามิหมดทางเลือกยอมทิ้งดาบลงพื้นยอมให้จิ้งจอกเก้าหางผู้กระหายเข้ามาใกล้ “หลังจากที่ข้าได้วิญญาณเจ้ามาแล้ว” ปีศาจร้ายแสยะยิ้มง้างกรงเล็บเตรียมจะแทงทะลุกระชากวิญญาณมินามิตามที่คิด ทว่า… “ป๊ะป๋า!!” “ตั้ม!”  คลื่นพลังเวทย์รุนแรงถูกซาดซัดเข้าใส่ร่างของจิ้งจอกเก้าหางจนซวนเซไปอยู่อีกทาง ร่างของอัตสึมิจังปรากฏตัวป้องกันมินามิด้วยแววตาขุ่นเคืองนิ่งเข้มราวกับน้ำทะเลลึกเส้นผมประกายแสงสว่างเงางามบ่งบอกถึงความเกรี้ยวกราดโกรธจัดที่แฝงอยู่ หันไปดูอีกทางเห็นเพียงอัตสึโกะยืนงงที่ภายในมือว่างเปล่า “อ๊ากก” จิ้งจอกตัวร้ายงอตัว คราวนี้บริเวณเอวและแขนข้างขวาถูกน้ำแข็งกัดเซาะแสบชาจนน้ำตาสะเทือน ทรมานมากกว่ารอยช้ำม่วงหรือคมดาบของมินามิในตอนแรกเสียอีก เด็กบ้านี่!! “มาได้ยังไง!” น้ำเสียงเข้มตวาดกล่าวไม่พอใจขณะเคลื่อนมือคลำละลายน้ำแข็งเจ้าปัญหา "อย่าแตะต้อง" เสียงนิ่งลึกประกาศก้องอัตสึมิจังถูกกลืนกินด้วยความโกรธ ร่างเล็กราวกับก็อปปี้ของอัตสึโกะยกมือกำแน่นเร่งไล่ให้น้ำแข็งกัดเซาะจิ้งจอกเก้าห่าง แต่ปีศาจตัวร้ายยังเหนือชั้น สามารถสกัดเวทย์มนต์ของเด็กมือใหม่ได้สำเร็จ “แสบเป็นบ้า” ปีศาจตัวร้ายสบถ จ้องใบหน้าของอัตสิมิจังเขม็ง “ข้าพึ่งจะนึกออก เมื่อก่อนมีข่าวลือว่าผู้ปกครองอาณาจักรสีขาว ครอบครองนัยน์ตาสีท้องนภาและเส้นผมดุจดังหิมะ” “คิดไม่ถึงว่าจะอยู่ตรงหน้าข้า พวกเจ้าทำได้อย่างไร ข้าได้ยินว่าเชื้อสายราชวงศ์โบราณได้สิ้นหายไปแล้ว นานนับเป็นพันๆปีก่อน” คราวนี้สายตาถูกเคลื่อนใส่คนที่อ้างตนเป็นพ่อของเด็กตัวร้าย ซึ่งสำหรับมินามิมันไม่ใช่เวลาของการถามตอบเหมือนที่เคยถูกถามในหลายๆครั้ง คำตอบมันถูกฝังไปพร้อมอดีตพวกนั้น ไม่จำเป็นจะต้องบอกอะไร หรือยืนยันความสัมพันธ์ให้แน่ใจว่า ใช่หรือไม่ใช่ หันส่งสัญญาณบอกมาริโกะ ให้อาศัยจังหวะนี้เข้าชิงตัวอัตสึโกะ แต่มันไม่ง่าย... “อย่าคิดว่าจะรอดพ้นสายตาข้า!” จิ้งจอกเก้าหางแยกเขี้ยวโมโหสั่งอัตสึโกะที่ไม่ได้สติเดินเข้าหาถึงกลับทำให้ฝั่งมินามิสบถทันควัน “ปล่อยหม่าม๊าคืนมา” น้ำเสียงของอัตสึมิจังยังกังวานแผ่ไอเย็นเอาเรื่องคนกล้าแตะต้องหม่าม๊าของตัวเอง เจ้าของดวงตาไร้ความปราณีขยับตัวเข้าใกล้จิ้งจอกตัวร้ายรวดเร็วประหนึ่งสายลม “ป้องกันข้า” คนเล่นสกปรกออกคำสั่งใช้อัตสึโกะเป็นกำแพงป้องกันถึงกับทำให้อัตสึมิจังชะงักไม่สามารถขยับตัวต่อกรได้ “หม่าม๊า” “โจมตี!” “อัตสึโกะอย่า!” คำสั่งน่ารังเกียจถูกเปล่งอีกครั้ง มินามิแผดเสียงเกรี้ยวกราดกระโจนเข้าหาร่างของอัตสึมิจังหวังให้ทัน “บึ้ม” “มินามิ!” ฮารุนะร้องสียงหลงใจหายไปอยู่ตาตุ่มมองหน้าสลับกับคนรักที่ยืนเกือบทำดาบหลุดมือมองหมอกควันที่พึ่งถูกลมพัดก่อนต้องถอนหายใจโล่งอก ทว่าเพียงครึ่งเดียวเท่านั้น เพราะแขนของคนที่โอบกอดเจ้าตัวเล็กเมื่อครู่ตกลงหมดสภาพอย่างใช้การไม่ได้เลือดไหลตั้งแต่ศีรษะลงมาจนถึงหัวไหล่ กลิ่นคราวนั้นโชยเข้าจมูกอัตสึมิจังให้ส่งเสียงร้องคำรามกองระงับอารมณ์ไม่อยู่ปลดปล่อยพลังเวทย์อย่างคลั่งแค้น “อัตสึมิ อย่าค่ะ”  มินามิโน้มตัวก้มกระเสียงแผ่ว บ้ามาก เธอไม่ได้เจ็บขนาดนี้นานเท่าไหร่แล้วเนี่ย “มินามิ” “ฉันไม่เป็นไร” เธอบอกพวกมาริโกะที่ส่งสายตาถามไถ่อย่างกังวลยืนยันว่ายังไหว ไอ้คำว่าไม่เป็นไรคือยังไม่ตายนั่นแหละก่อนจะต้องมาสนใจคนในวงแขนที่ยังปล่อยให้พลังเวทย์อาละวาด “อย่านะคะ คนอื่นจะถูกเวทย์ของหนูไปด้วย” เธอทรุดตัวลงพื้นอย่างช่วยไม่ได้ เวทย์ที่โดนเมื่อครู่รุนแรงกว่ากำแพงเวทย์ของเธออยู่มาก ดีนะไม่ทะลุผ่านมาโดนอัตสึมิจังไปด้วย พึ่งจะรู้ว่าพลังเวทย์ของคนรักน่ากลัวก็วันนี้ “อัตสึมิจัง” “ป๊ะป๋า” แววตาของเจ้าตัวเล็กวูบไหวอยู่ครู่หนึ่งให้เธอผ่อนลมหายใจเบาๆ เจ้าตัวเล็กยังไม่ขาดสติจนไม่ได้ยินเสียงของเธอ “หนูจัดการได้ค่ะ แต่หนูจะให้คนอื่นถูกลูกหลงไม่ได้” “ป๊ะป๋า” เธอเจ็บแปลบขึ้นมาเพราะฝ่ามือเล็กๆแตะลงบนไหล่ของเธอที่คาดว่ากระดูกน่าจะเคลื่อนหรือไม่ก็หักก่อนความเย็นเฉียบจะผ่านเข้ามา รอยแผลจากความเสียหายเมื่อครู่จางลงไปแล้วพร้อมๆกับความเจ็บแสบที่เกิดสดๆร้อนๆเหมือนไม่เคยมีอยู่ เธอยิ้มให้ลูกสาวที่ซบเข้ามาในวงแขน “ไม่เป็นอะไรแล้วค่ะ” เธอลูบเส้นผมขาวโพลนของเจ้าตัวอย่างรักใคร่ “หนูจัดการพวกที่ก่อกวนป่ะป๋ายูของหนูไหวรึเปล่าคะ” เจ้าตัวเล็กกวาดส่ายตามองพวกที่คอยกันยูโกะออกห่างๆไม่ให้เข้ามาช่วยเธอได้แล้วจึงพยักหน้า “ฝากหน่อยนะคะ” มินามิไม่ลืมแนะนำ “ถ้าเราสร้างได้พอๆกับจำนวนของมัน เราจะได้เปรียบค่ะ” เจ้าตัวเล็กเข้าใจความหมายออกจากวงแขนตวัดยกสองมือขึ้นหลอมเวทย์น้ำแข็งสร้างกองทัพทหารมีชีวิต   มินามิใช้จังหวะที่อัตสึมิจังเข้าช่วยพวกยูโกะชันตัวลุกขึ้นมาเผชิญหน้ากับจิ้งจอกเก้าหางที่ยืนทิ้งระยะรักษาบาดแผลของตัวเอง “ข้ารู้ว่าเจ้าทำอะไรนางไม่ลง” จิ้งจอกที่อยู่ทางด้านหลังอัตสึโกะหัวเราะอย่างเป็นต่อ ในเมื่อนางรู้จุดอ่อนของคู่ต่อสู้ดี จะกลัวไปทำไม นางยังเป็นฝ่ายได้เปรียบตราบใดที่แม่เด็กนี่อยู่ในกำมือของนาง “ขี้ขลาด” “เป็นวิธีการที่จัดการให้ง่ายขึ้นต่างหาก” แววตาของจิ้งจอกเก้าหางไม่ได้รู้สึกรู้สากับเรื่องที่ทำ “ข้าจะลองสั่งนางจัดการเจ้าเป็นอย่างไรล่ะ น่าสนุกมั้ย” มินามิหัวเราะ ‘หึ’ ในคำลำคอยากจะขยี้จิ้งจอกตัวนี้ให้ตาย คำว่าเลวหรือชั่วยังน้อยไปที่จะใช้กับปีศาจอย่างนาง  “ทำหน้าอวดดีแบบนี้ก็ช่วยเพิ่มความสนุกให้ข้าหน่อยแล้วกัน จัดการนางซะ”  จิ้งจอกตัวร้ายขบเขี้ยวอย่างโมโหที่สีหน้าแววตานั่นไม่คิดจะยอมสยบแก่นาง สั่งอัตสึโกะในเงื้อมมือจัดการสังการคนรักของตน “อัตสึโกะ อย่าทำอย่างนั้น!” เสียงน่ารำคาญของลูกลิ่วลูกล้อแม่ตัวเล็กนี้ทำเอาเธออยากยกมืออุดหูก่อนจะเคลื่อนสายตาไปดูพลันหัวคิ้วกระตุกเมื่อเห็นว่าปีศาจที่ตนเรียกใช้งานกำลังถูกลดจำนวนลงแทบไม่เหลือสักตัว เด็กนั้นอีกแล้ว! นางถึงกับตรงดิ่งหมายจัดการกับลูกสาวของคนตัวเล็กที่ทำร้ายบาดเจ็บอย่างไม่น่าให้อภัย ทว่ามันไม่ง่ายเมื่อเจ้าตัวหลบได้แถมตั้งค่ายป้องกันเสียจนนางเป็นฝ่ายถอยหลังไปเอง ไม่อยากจะเชื่อว่าเด็กตัวแค่นี้จะร้ายน่ากลัว ซ่อนอะไรไว้มากมาย ชิ ไม่สบอารมณ์เลย ขืนปล่อยให้โตมากกว่านี้จะยุ่งยากเอาเปล่าๆ และเป้าหมายของจิ้งจอกเก้าหางก็กลายเป็นว่ามุ่งจัดการอยู่กับอัตสึมิจัง ส่วนมินามินั้นต้องมาติดพันรับมือกับคนรักอย่างอับจนหนทาง ถูกไล่ตอนไม่กล้าทำอันตรายได้แต่ป้องกันและถอยห่าง “ไม่คิดจะสู้หน่อยหรือ” เสียงของจิ้งจอกเก้าหางเย้ยยันมาแต่ไกลนัยน์ตาคล้ายคนที่กำชัยอยู่ในที่เดียวกัน “แน่จริงก็เลิกหลบอยู่หลังอัตสึโกะ” “เจ้านี่มันคุยไม่รู้เรื่องจริงๆ” “แม่นั่นเห็นเธอตอนนี้คงผิดหวัง ขี้ขลาดหลบอยู่หลังคนอื่นอย่างนี้” จิ้งจอกเลิกคิ้ว ผู้หญิงคนนี้พูดราวรู้จักเจ้านายใจอดีตของนาง ชวนให้หงุดหงิดจริงๆ “กำลังอำข้าอยู่รึไง อีกครั้งแล้วที่เจ้าพูดราวกับรู้เรื่องอะไร ไม่เฉลยให้ชัดเจนมาเลยเล่า” มินามิหัวเราะ หึ ในลำคอก่อนเมินเฉยต่อเสียงของปีศาจมากท่าพยายามเชื่อมเวทย์ผสานกับอัตสึโกะเพื่อเรียกสติคืนมอย่างระวังมิให้จิ้งจอกเก้าหางรู้ตัว   “อัตสึโกะ” เสียงกระซิบแผ่วกังวานในดวงจิต มินามิปล่อยให้ตัวเองจมดิ่งเข้ากับคลื่นกระแสพลังเวทย์ของคนรักในระหว่างที่จิ้งจอกเก้าหางเลือกจะให้ความสนใจลูกสาวของเธอ “อัตสึโกะ ได้ยินมั้ย”       สถานที่ห่างไกลหากทว่ากำลังโอบอุ้มเอาร่างบอบบางไว้ให้นอนนิ่งกำลังมีคลื่นเสียงสาดกระทบทำให้คนที่กำลังนอนอยู่อดใจไม่ไหวเมื่อถูกรบกวนด้วยการเรียกชื่อซ้ำๆลืมตามองแสงสว่าง “อัตสึโกะ” เสียงดังคุ้นเคยดังอยู่ใกล้ๆทำให้เคลื่อนสายตามองหาอัตโนมัติ อยู่ที่ไหน “มินามิ?” “อัตสึโกะได้ยินแล้วใช่มั้ย” คราวนี้เธอลุกขึ้นวิ่งตามหาต้นตอของเสียงทว่าเหมือนถูกสิ่งใดกีดกันไม่ให้เจอกัน  “มินามิ” “อัตสึโกะเธอต้องตื่นแล้วนะ” เสียงนั้นดังไกลออกไปจากตอนแรกซึ่งเธอไม่สามารถเข้าใจความหมาย “เร็วเข้า ฉันทำร้ายเธอไม่ได้” เหมือนเป็นเสียงสุดท้ายที่เธอได้ยินเพียงไม่กี่นาทีภาพทุกอย่างกลายเป็นความว่างเปล่า กลิ่นคราวเลือดฉุนติดจมูกใกล้ๆซึ่งทำให้หัวใจชาวาบ งุนงงสงสัยว่าเกิดอะไร แล้วเสียงแห่งความชุลมุนวุ่นวายก็มาต่อเนื่องแทรกสลับเสียงหัวเราะของใครสักคน   “ป๊ะป๋า!!!”   อัตสึโกะสะดุ้งเฮือกเมื่อเสียงร้องของลูกสาวกระทบเข้ามา เธอกระพริบตาอยู่สองสามครั้งมองดูสิ่งที่เกิดแล้วต้องตกใจเข่าแทบทรุดเพราะร่างของคนรักเปื้อนเลือดอยู่บนบ่า เธอมองมือตัวเองที่จับดาบของมินามิตาค้างแล้วรีบดึงกระตุกมันทิ้งลงพื้น “มินามิ!!!” หยดน้ำตาไหลอาบแก้มพร้อมภาพรอบตัวหยุดเคลื่อนไหวร่างบอกบางสั่นเทาปล่อยเสียงร้องไห้ไม่คิดอายใคร “มินามิ!” “รู้สึกตัวสักที” เสียงพูดของเขาอ่อนแรงแต่ยังคงมีรอยยิ้มจางๆ เธอส่ายหน้า หัวใจชาวาบเย็นเฉียบกำลังจะแตกออกเป็นเสี่ยงๆก่อนรีบจับประคองร่างเขาให้นอนลงในอ้อมแขน “ป๊ะป๋า!” เสียงของลูกสาวยังร้องเรียกให้เธอได้เห็นสถานการณ์รอบข้างซึ่งแต่ละคนกำลังรุมทึ้งปีศาจที่เธอไม่คุ้นหน้าผู้เป็นเจ้าของเสียงหัวเราะสะใจในช่วงที่ผ่านมา รอบข้างเต็มไปด้วยหยาดหยดน้ำแข็ง เดาไม่ยากเลยว่าเป็นผลจากเวทย์ของอัตสึมิ “มินามิ อย่าเป็นอะไรนะ” เธอกดมือร่ายเวทย์รักษาบนบาดแผลของเขาทั้งน้ำตาไหลจนมองเห็นหน้าเขาไม่ชัด เธอทำอะไรลงไป เธอทำได้ยังไง “ขี้แยน่า” เขายกมืออ่อนแรงเกลี่ยน้ำตาให้อย่างอ่อนโยน  หากความจริงมันยังอยู่ตรงหน้า อยู่ในใจ อยู่บนฝ่ามือที่ชุ่มไปด้วยเลือดของเขา เธอทำร้ายเขา ไม่ต่างจากที่ผู้หญิงคนนั้นทำเลย “มินามิ” “ไม่ใช่ความผิดเธอหรอก จิ้งจอกเก้าหางตัวนั้นต่างหาก” มินามิจับแก้มของอัตสึโกะอย่างเหนื่อยล้า  เวทย์ของอัตสึโกะมันคือความอบอุ่นในแบบที่เธอคิดถึงถ้าไม่ติดว่ามีเรื่องที่ต้องจัดการเธอคงยอมปล่อยให้ตัวเองหลับตาในวงแขนที่ประคอง “ฉัน ฮึก” “อย่าร้องนะ” “แต่ฉันทำร้ายเธอ ฉัน…” “เธอจะทำฉันเหนื่อยที่ต้องมาดูเธอร้องไห้เนี่ย” มินามิล้อเลียนอย่างเอ็นดู ลดมืออ่อนแรงวางทาบลงบนหลังมือที่กอบกุมบาดแผลตัวเอง “แค่เธอไม่เป็นไรอะไรก็ดีแล้ว” “แต่มินามิต้องมาบาดเจ็บ ต้องบาดเจ็บนะ!” อัตสึโกะไม่ยอม เรื่องแบบนี้ไม่ใช่เรื่องที่เธอยอมได้ โดยเฉพาะเรื่องที่เธอทำร้าย เรื่องที่เธอทำให้เขาเจ็บตัว “ไม่เอานะ ไม่โทษตัวเอง” มินามิลูบหลังมือปลอบใจ เธอไม่ชอบเห็นน้ำตาของอีกฝ่าย ไม่ว่าจะเมื่อไหร่ก็ไม่ชอบ  “เธอกลับมาแล้ว ฉันจะได้จัดการเจ้าปีศาจนั่นได้นะ ไม่ร้องแล้ว” มินามิยันร่างกายลุกพอบาดแผลเริ่มสมานเข้าหากันยอมรับว่าตัวเองเสียพลังไปมากเพราะบาดแผลที่ถูกคนรักทำให้เกิด “ไม่ได้ ไม่ใช่ตอนนี้” อัตสึโกะดึงร่าง่อนแง่นกลับเข้าสู่วงแขนประคองรัดหลวมๆด้วยมือเพียงข้างเดียว “เธอเสียพลังเวทย์และบาดเจ็บมากเกินไป  ฉันยอมไม่ได้” “แต่ถ้าไม่ทำอะไร พวกนั้นจะแย่” อัตสึโกะหันมองตามสิ่งที่เขาบอก ภาพที่เห็นเป็นความจริง พวกยูโกะสู้กับจิ้งจอกเก้าหางด้วยท่าทางที่อ่อนล้า การโจมตีของปีศาจนั่นรุนแรงและยังคงต่อเนื่อง คนที่พอรับมือได้อย่างอัตสึมิจังก็ยังเด็กเกินไป ถ้ายังปล่อยไว้พลังของแต่ละคนจะหมดเอาเสียก่อน “ฉันจะสู้” อัตสึโกะประกาศแน่วแน่ทำท่าจะประคองคนในวงแขนนั่งลงแต่กลับถูกมินามิฉุดให้อยู่นิ่งๆก่อน “พลังเธอพึ่งจะคืนกลับมา ฉันเป็นห่วง” “แต่ถ้าไม่ทำ ทุกคนจะ...” “ถ้าอย่างนั้น ให้ฉันสู้ด้วย ตกลงมั้ย” “มินามิ แต่…” “เธอฟื้นพลังเวทย์ให้ฉันได้นะ ไม่เป็นไร” มินามิส่งยิ้มจางๆพลางฉุดแขนของอัตสึโกะลุกขึ้นเมื่อเห็นว่าสถานการณ์ตอนนี้ทางฝ่ายพวกเธอดูจะเสียเปรียบ จิ้งจอกเก้าหางได้ใช้อาคมฟาดลงใส่อัตสึมิจังที่ถูกโทโมจินเข้ามาป้องกันไว้ได้ทัน แต่ความเสียหายเกิดอยู่มาก โทโมจินเริ่มจะหายใจผิดปกติในจังหวะที่ฉุดร่างของอัตสึมิจังกลับเข้ามารวมกับมาริโกะได้สำเร็จ “ต้องทำยังไงบ้าง มินามิ” เธอจับกุมมือของอัตสึโกะหลวมๆอย่างน้อยอัตสึโกะก็ไม่ดื้อจะยืนกรานไม่ยอมให้เธอเข้ารวมสู้ “ ลองดูนะ ค่อยๆรวมพลังแล้วลองเรียกคทาออกมา ฉันคิดว่าไม่น่าจะเป็นอะไร”   อัตสึโกะพยักหน้าลองรวบรวมพลังเวทย์ที่ไม่ได้ใช้เนิบนานอยู่บนฝ่ามือก่อนมันจะกลายเป็นรูปร่างคทาไม้โบราณที่ถูกส่งมอบต่อมา กลายเป็นว่าทุกสายตาเคลื่อนมองล้อมรอบอัตสึโกะไม่เว้นจิ้งจอกตัวร้ายซึ่งกำลังเบิกตาโพล่งขึ้นมา เมื่อคทาอันแสนคุ้นเคยอยู่ในมือของแม่เด็กที่เธอควบคุมไว้ก่อนหน้า   ได้ยังไง!   “เจ้า! คทานั่น ไปเอามาจากไหน” จิ้งจอกเก้าหางไม่รู้ว่าจะถามอะไรที่ดีเพราะขณะนี้กลายเป็นว่าตนเองสับสนมึนงง ไม่แน่ใจว่าตนกำลังสู้อยู่กับใคร อัตสึโกะกำชับอาวุธหนึ่งเดียวยกขึ้น ไม่ได้สนใจการตอบคำถามมากกว่าการร่ายมนต์ฟื้นฟูพลังเวทย์ให้คนข้างกายและไม่ลืมจะเผื่อแผ่ไปยังคนที่เผชิญหน้ากับจิ้งจอกเก้าหาง “หม่าม๊า” เจ้าตัวเล็กร้องเรียกเหมือนลูกหมากระโดดดีใจยิ้มกว้างให้เธออดยิ้มตอบไม่ได้ “หม่าม๊าขอโทษนะคะ ที่รัก แล้วก็ทุกคนด้วย” “คราวนี้ช้านะ มินามิ”  มาริโกะเยาะเย้ยอดีตราชาซึ่งตีหน้าบึ้งกับประโยตเมื่อครู่เป็นสัญญาลักษณ์ประมาณว่า พูดมากน่า ไม่ตายก็ดีขนาดไหนแล้ว ก่อนพวกเธอจะต้องพากันเหวี่ยงตัวหลบเมื่อจิ้งจอกเห้าาหางปล่อยคลื่นพลังจู่โจมราวกับสึนามิถล่มเข้ามา “ตอบข้ามา!” “อันนี้น่ะนะ” อัตสึโกะตั้งตัวยืนตรงได้ใหม่ควงคทาในมือเล่นเหมือนเป็นเพียงท่อนไม้ธรรมดาๆยอมรับว่าไม่ชินมือเพราะไม่ได้แตะนาน อีกอย่างก็รู้สึกว่าพลังของตัวเองกับคทานี้ยังจูนกันได้ไม่ดีเท่าไหร่ เป็นของเจ้าปัญหาเหมือนคนที่ให้มาจริงๆ “พอดีว่า คนที่ไม่ชอบหน้าให้มาเท่านั้นเอง” คำประกาศชัดเหมือนจงใจเล่นเอาคนมีอดีตกับเจ้าของคทารู้สึกหนาวอย่างไม่ทราบสาเหตุ นับว่าเป็นโชคดีที่อัตสึโกะไม่ได้รู้เรื่องเหตุการณ์ก่อนหน้านี้ ไม่อย่างนั้นไม่อยากจะคิดถึงสภาพว่าจะเป็นอย่างไร ปราสาทอาจจะพังพินาศได้ง่ายๆเลยก็ได้ “ได้ยังไง คทานั่นมันอยู่มาตั้งแต่เมื่อพันปี” “หืม” อัตสึโกะเลิกคิ้วสงสัยหันมองหน้ามินามิไม่เข้าใจ  จิ้งจอกตนนี้รู้จักอะไรกับคนในอดีตของมินามิ ‘ปีศาจตนนี้เคยเป็นบริวารของนาง’ เธอพยักหน้ารับรู้ให้เสียงแผ่วเบาที่ดังอยู่ในดวงจิตก่อนจะเผลอจิกตาใส่คนรัก เมื่อนึกได้ว่ามินามิไปรู้เรื่องนี้มาได้อย่างไร ไม่เห็นเล่าให้เธอฟังก่อน  เสร็จจากนี่เธอคงต้องขอคำอธิบายยาวๆ ไม่งั้นเธอไม่ยอมจบเรื่องง่ายแน่ๆ “ เจ้าเป็นใครกันแน่” จิ้งจอกนั้นไม่ได้ถามเฉยๆ ยังแฝงคลื่นมนตร์ดิ่งตรงเข้าใส่พวกเธอ แต่ตอนนี้สถานการณ์ค่อนข้างจะพลิกผัน ครู่เดียวเท่านั้นที่เธอสบตามินามิ เจ้าตัวก็วาดคลื่นน้ำแข็งตั้งเป็นกำแพงป้องกัน “หม่าม๊าให้หนูช่วยนะ”  เจ้าตัวเล็กผลุดเข้ามาหาเธอยกมืออยู่ในระดับไหล่ตัวเองพอดีกับจังหวะที่เธอปล่อยเวทย์อัดเข้าโจมตีจิ้งจอกตัวร้าย “หึ! กระจอกน่า!” ฝ่ายนั้นยังคงปากเก่งวาดเมื่อครู่เดียวโล่เวทย์ทรงพลังก็เข้าป้องกันทว่าเธอยกยิ้มพอใจ จิ้งจอกตัวร้ายไม่ได้สังเกตการโจมตีที่แท้จริง มาริโกะชักคันธนูปล่อยศรเวทย์อาบพลังของอัตสึมิจังพุ่งเข้าหาจิ้งจิกเก้าหางตัวร้ายในจังหวะนั้น “พุ่ม!” “อ๊าก!!” “ฮารุนะ โทโมจิน” “รู้แล้วน่า” ทั้งสองผสานเวทย์กักขังเข้าด้วยกัน เคาะใส่จิ้งจอกเก้าหางที่เตรียมจะหนีแต่ยูโกะผสานเป็นแนวหน้าได้ดี กรีดเข้าโจมตีเพื่อเบี้ยงความสนใจมาที่ตน ทำให้จิ้งจอกตัวร้ายต้องยกมือสกัดดาบที่ถูกเพิ่มพลังทำลายโดยเวทย์ของฮารุนะ “จังหวะนี้แหละ!” สิ้นเสียงคำสั่งก็ใช้เวทย์ผลึกผสมผสานพุ่งเข้าจับจิ้งจอกเก้าหาง เส้นใยเวทย์นับแสนทักทอรวบตัวปีศาจร้ายก่อนแข็งกลายเป็นแร่ทองคำดึงรั้งร่างของปีศาจนอนหมอบแนบไปกับพื้น “อัตสึโกะใช้เวทย์นั่นเร็วๆเข้า”  คนถูกบอกให้ทำรู้ว่ามินามิกำลังพูดถึงเวทย์อะไร มันคือตาข่ายเวทย์มนตราของคนที่เธอไม่ชอบขี้หน้า แต่ต้องยอมรับฤทธิ์อำนาจมากขนาดกักกันพวกอสูรเทพได้ ภาษาที่เธอไม่คุ้นถูกสลักให้ปรากฏในหัวพอนึกถึงรูปร่างของมนตรา เธอยกคทาชี้ใส่หน้าจิ้งจอกเก้าหาง “ผลึก!” สามเหลี่ยมสีเขียวแก่ปิดล้อมรอบตัวของปีศาจที่ดิ้นขับพลังทำลายพันธนาการอย่างเหลืออด ไม่ยอมจะเป็นฝ่ายแพ้ลูกเดียว   “จับได้สักที คราวนี้จงพาพวกเราออกไป” มินามิเดินเข้าใกล้จิ้งจอกที่ถูกกักตัวสำเร็จแต่พยศจ้องจะทำลายแต่วงเวทย์กักตัว “ไม่มีทาง” “ฉันไม่ใช่คนใจดีหรอกนะ” เพียงครู่นั้นเองที่เธอเห็นมินามิพึมพาใช้เวทย์อะไรสักอย่าง ก่อนแตะมันลงบนผลึกสามเหลี่ยมสีเขียวแก่ ราวกับเกิดแผ่นดินไหวอยู่ชั่วครู่แล้วจิ้งจอกเก้าหางก็ขดตัวงอเป็นกุ้ง “ป๊ะป๋าทำอะไรคะ” เจ้าตัวเล็กที่กอดขมับที่ขาเธอส่งเสียงถามเขาอย่างสนใจ เอาง่ายๆพวกเธอที่ยืนห่างออกไปก็อยากรู้เหมือนกัน “เวทย์เสียงน่ะ มันมีผลกระทบระบบการได้ยินโดยตรง ถ้าพวกที่หูดีเกินคนก็น่าจะรู้ผลว่าเป็นยังไง” “อย่างนี้เอง พลาดไปได้” ยูโกะจงใจพูดเสียดสีคนที่อยู่ไม่ไกล เมื่อก่อนเธอน่าจะรู้ไม่จะได้เล่นงานอีกฝ่ายได้ หมั่นไส้มากๆตอนนั้น มินามิส่งสายตาเขียวปัด  บอกมันใช่เวลามาหาเรื่องกันมั้ย “ ปล่อยพวกเราออกไป ถ้าเธอยังไม่อยากทรมานมากกว่านี้” “งั้นก็หยุดเวทย์บ้านี้สักที! หัวจะหนวกอยู่แล้ว!” “ปล่อยพวกเราก่อน” “ทำไม่ได้ ถ้าเวทย์นี้ยังก่อกวนอยู่อย่างนี้ โอ๊ยย” มินามิหายใจฮึดฮัด ยอมหยุดเวทย์ที่ทรมานปีศาจตัวร้าย นางหายใจเหนื่อยหอบแววตาเกลียดชังถูกส่งมาให้ “พากลับออกไปเดี๋ยวนี้ ก่อนที่ฉันจะทำแบบเมื่อกี้อีก” น้อยครั้งมากจะได้เห็นมินามิสวมบทโหดยิ้มเย็นพร้อมจะสังหารใครสักคนที่หมดทางสู้ อย่างว่าเจ้าปีศาจตัวร้ายดันมาเล่นกับคนที่ไม่สมควรเล่น ถ้าเป็นเรื่องของอัตสึโกะกับอัตสึมิ มินามิพร้อมจะเอาชีวิตคนที่กล้าแตะได้ทุกวินาที “รู้แล้วน่า!” เร็วเท่าคำพูด จิ้งจอกเก้าหางนางดีดนิ้วดัง ป๊อก บนอากาศก็เกิดช่องวางขนาดใหญ่ก่อนมันสูบเอาร่างของพวกเธอหายเข้าไป   “สุ่ม!” เสียงคล้ายมีสิ่งใดระเบิดลงมาจากท้องฟ้าเรียกให้ซาเอะ ซายากะ ยูกิริน มายุและเรียวฮะหันไปมองทางสถานที่จัดงานก่อนหน้านี้พวกอัตสึโกะถูกจับตัวไป ต่างคนต่างอ้าปากค้างเพราะสิ่งที่ลอยเหนือสถานที่จัดงาน มันคือวงเวทย์ขนาดมหึมาพาเอาคนที่ยังไม่ยอมกลับออกจากปราสาทแตกตื่นกันจำนวนมาก   “วงเวทย์!”   “ไปดูเร็ว1 ยืนอึ้งกันอยู่ได้”  ซาเอะเข้ามาดันหลังยูกิให้เลิกตกใจเพราะตอนนี้มีเพียงอีกฝ่ายกับมายุที่พอจะช่วยรับมือได้หากเกิดสถานการณ์ฉุกเฉิน   “โอ๊ยย เจ็บ เอาอีกแล้ว” ฮารุนะลูบบันท้ายอันแสนน่าภาคภูมิใจตวัดสายตามองไปยังปีศาจที่อยู่ในวงเวทย์คุมขังซึ่งนั่งทำเป็นไม่รู้ไม่ชี้ “ลุกออกไปได้แล้ว มันหนัก!” เสียงแวดแหลมหูเล่นเอาเธอต้องก้มลงดูก่อนจะเด้งตัวลุกอย่างตกใจที่เห็นโทโมจินกลายเป็นเบาะรองให้ครึ่งก้นของเธอ “จะทำอะไรก็ให้มันดีหน่อยได้มั้ย!” ดูเหมือนโทโมจินจะโมโหมากก้าวเท้าสวบๆเข้าไปหาจิ้งจอกเก้าห่าง เหมือนพร้อมจะถลกหนังเต็มที่ “เรื่องมาก” “แก!!” โทโมจินกัดฟันกรอดหักนิ้วมือดังกรอบจนมินามิที่ยืนคุ้มอยู่ใกล้จิ้งจอกเก้าหางต้องรีบร้องห้าม “อย่าพึ่งน่า” “ฉันจะฆ่ามัน!” คำพูดไร้ปราณีทำเอาคนอยู่ในเหตุการณ์สะดุ้ง นั่นอาจจะรวมถึงผู้ที่พึ่งเข้ามาเจอเห็นการณ์กำลังจะมาฆาตกรรมจิ้งจอกเก้าหาง “ทุกคนปลอยภัยใช่มั้ย” ยูกิรินแทบจะน้ำตาไหลพอเห็นอัตสึมิจังกลับมาพร้อมพวกมินามิ  อยากจะถลาเข้ากอดขาอัตสึโกะตะโกนออกมาว่าเธอรอดแล้ว “ยังไงก็เถอะ เธอคิดยังไงส่งอัตสึมิจังตามไปอย่างนั้น” คำถามกึ่งไม่พอใจของอดีตราชาเล่นเอาร่างเธอชาดิกแก้ตัวลิ้นพันกันยุ่ง “ไม่ใช่นะ ฉันไม่ได้ตั้งใจให้มันเป็นอย่างนั้น ฉันทดสอบก่อนแล้วด้วย แต่ไม่คิดว่า...อัตสึมิจังจะทำให้เวทย์เคลื่อนย้ายสำแดงผล” คนขอโทษหมอบกราบลงพื้นเสียมินามิต้องพ่นลมหายใจหงุดหงิด เพราะจะเอาผิดก็ใช่เรื่อง ถือว่าเป็นความชอบของฝ่ายนั้นด้วยที่พาตัวอัตสึมิจังมาให้ เลยทำให้รู้ว่าใครเป็นตัวปลอมในกลุ่ม “ลุกมาเถอะน่า ฉันต้องขอบใจเธอด้วยซ้ำที่พาอัตสึมิจังมาให้” “จริงนะ” “แต่ใช่ว่าจะไม่โกรธ!” เสียงขู่กราวทำให้อัตสึโกะแอบหัวเราะมองยูกิรินที่ยืนกอดกับมายุกลมดิ๊ก ก็รู้มินามิไม่ได้จะทำอะไรสองคนนี้ ก่อนมาริโกะจะเบี่ยงความสนใจให้กลับมาที่ปีศาจซึ่งถูกเมินเฉย ว่าอย่างนี้ก็ไม่ถูกเท่าไหร่เพราะโทโมจินจะฆ่าให้ตายอยู่แล้วถ้ามาริโกะไม่คว้าแขนเอาไว้ ชวนหาเรื่องตายให้ตัวเองจริงๆ “นี่ มินามิ แล้วจะเอายังไงกับจิ้งจอกนี่ เดี๋ยวก็ได้ถูกโทโมจินฆ่าตายพอดี”  คนข้างตัวนิ่งไปเงียบคิดอยู่นานพอถูกถามจนกระทั่งสายตาค่อยๆมองยังลูกสาวของพวกเธอ “อัตสึโกะ คิดว่าถ้าจับปีศาจนี่ทำพันธสัญญากับอัตสึมิจังดีรึเปล่า”   เธอหันควับมองคนรัก ประมาณว่า ที่พูดมาเอาจริงเหรอ แล้วต้องพากันอุดหูเพราะเสียงแวดไม่สบอารมณ์ของจิ้งจอกเก้าหาง “ไม่มีทาง! ข้าไม่มีทางยอม” “หืม อย่างนั้นหรือ” มินามิยิ้มเย็นประกอบกับลดสายตามองจิ้งจอกตัวร้ายคล้ายข่มขู่อยู่ในที “หนูอยากได้สัตว์เลี้ยงมั้ยคะ อัตสึมิจัง” “ปล่อยนะ ข้าไม่ยอมเด็ดขาด!” “นี่ ฉันกำลังเสนอข้อได้เปรียบให้เธอเลยนะ อย่างน้อยเธอก็จะได้ไม่ต้องทำร้ายใคร อีกอย่างการยอมให้ทำพันธสัญญากับอัตสึมิจังเธอเองก็จะได้รับพลังเวทย์ในส่วนตรงนั้นด้วย ไม่เห็นจะมีอะไรเสียหาย” จิ้งจอกเก้าหางแยกเขี้ยวอย่างไม่ชอบใจ ใครจะอยากถูกจับล่ามโซ่เหมือนแต่ก่อน “ไม่มีทาง” “ฉันไม่ได้ถามความเห็นเธอนิ” คนที่ยืนดูสองคนนี้ถกเถียงเงียบกริบ ไม่รู้จะเข้าไปแทรกตรงไหน ก็รู้ว่ามินามิกำลังเอาคืนจิ้งจอกเก้าหางอย่างโหดร้ายเสียด้วย  “ตกลงว่ายังไงคะ ตัวเล็ก” “ไม่มีปัญหาค่ะป๊ะป๋า” กับมินามินี้ก็ว่าง่ายเกินไม่มีอิดออดบอกปฏิเสธ เล่นเอาจิ้งจอกเก้าหางดิ้นหนีเหมือนกำลังจะตายภายใต้รอยยิ้มเย็นยะเยือกของมินามิที่เป็นผู้กำชัย จวบจนสุดท้ายวงเวทย์แห่งพันธสัญญาก็ถูกวาดท่ามกลางความไม่เต็มใจของจิ้งจอกเก้าหางที่ทำอะไรไม่ได้ “ปล่อยข้า” จิ้งจอกตัวร้ายยังดิ้นต่อเนื่องทั้งที่สัญญาได้เสร็จสิ้นลงแล้ว “เงื่อนไขของสัญญามีอยู่ว่าจนกว่าอัตสึมิจะหมดอายุไขลงตามธรรมชาติ เธอจะต้องปกป้องคุ้มครอง ห้ามทำร้าย หรืออะไรก็แล้วแต่ที่เป็นการทำให้เด็กคนนี้บาดเจ็บ มิอย่างนั้นเธอก็คงจะรู้ว่า หากละเมินสัญญาเป็นอย่างไร”  มินามิหันมาพยักหน้าให้อัตสึโกะปล่อยปีศาจที่ถูกคุมขังซึ่งตอนนี้หมดฤทธิ์เดชทำอะไรไม่ได้เพราะคำสั่งบัญชาจากผู้ทำพันธสัญญา “ป๊ะป๋า หนูใส่ปลอกคอให้เขาได้มั้ย” คำถามซื่อๆของเด็กตัวเล็กที่เห็นปีศาจจิ้งจอกกลายเป็นหมาเชื่องๆ เล่นเอาพวกเธอหัวเราะพรวดมองหน้าจิ้งจอกเก้าหางที่จ้องลูกสาวเธอเหมือนจะฆ่าให้ได้ นิสัยอัตสึโกะจริงๆ “อย่าคิดทำอะไรแปลกๆได้มั้ย!” คนแพ้แยกเขี้ยวขู่ อยากจะซัดพวกตัวการซักทีสองที “ตามใจเลยค่ะ ตัวเล็ก”   “ควรถามความเห็นข้ามั้ย!” จิ้งจอกเก้าหางยังแหกปากโวยวายไม่เลิก ชักจะทำตัวโหวกเหวกเกินเหตุ “นี่ ฉันว่าจับใส่กรงโชว์ให้แขกในงานดูสักวันก็น่าสนใจนะ” โทโมจินเสนอด้วยรอยยิ้มร้ายบอกความแค้นใจที่มีต่อจิ้งจอกเก้าหางไม่น้อยไปกว่ามินามิ ทีอย่างนี้ล่ะเข้าคู่กันดีเหลือเกินแต่ละคน “พวกเจ้านี่มัน!” “แกเล่นพวกฉันเจ็บแสบกว่านั้นเยอะ” คราวนี้ยูโกะสมทบเห็นพ้องกับโทโมจินอย่างเต็มที่ “แต่ฉันว่า ขอเอาลงไปกรีดท้องในทดลองก่อนได้มั้ย” ไม่รู้มันเป็นมุขหรือยังไรทุกคนถึงได้ผงกหัวให้มายุอย่างพร้อมเพียง “ปล่อยข้านะ เจ้าพวกจิตไม่ปกติ!” “นี่ เลิกโวยวายสักทีเถอะ” มินามิออกปากอย่างเบื่อหน่าย ไม่รู้จะแหกปากให้ได้อะไร ก็รู้ว่าตัวเองทำอะไรไม่ได้ “เจ้านั้นแหละตัวการ จับข้าทำพันธสัญญา แล้วไม่บอกอะไรอีกต่างหาก! อย่างน้อยก็ควรให้ข้ารู้ข้อมูลอะไรบ้างได้ไหม” ชั่วพริบตานั้นแววตาคบกริบประกาศกร้าวว่าไม่มีทาง จนอัตสึโกะต้องแตะไหล่เบาๆ “บอกแล้วไงว่าไม่จำเป็น”  มินามิหันหลังเดินหนีจิ้งจอกตัวร้ายคว้ามืออัตสึโกะชวนให้พาอัตสึมิจังไปนอน ทิ้งให้จิ้งจอกปากเสียถูกรุมจัดการอยู่ตรงนี้ก็ดี เรียกร้องความสนใจเป็นบ้า “อย่าเดินหนีข้า! เจ้าพูดถึงผู้หญิงที่ชื่อไมโกะหลายครั้ง ตอนอยู่ที่นั่น ถามเอากับข้าที่แปลงเป็นเด็กนี้ บอกข้ามาว่านางเป็นใคร” คำพูดของจิ้งจอกที่อยู่ดีไม่ว่าดีดันทิ้งระเบิดลงกลางบ้านทำเอาบรรยาการเงียบกริบมินามิสัมผัสได้ถึงความเย็นฉาบของฝ่ามือที่คว้าจับค่อยๆเคลื่อนสายตามองหน้าคนรัก รู้สึกว่าอากาศมันเย็นๆหนาวๆวูบๆวาบๆเลยว่ามั้ย!? “มินามิ! ขอคำอธิบายด้วยค่ะ” เอาแล้วไง แต่ละคนไม่มีใครกล้าแม้จะหายใจ กลัวไปรบกวนการไต่สวน เฮ้ย ไถ่ถาม ส่งยิ้มเป็นกำลังใจให้มินาามิห่างๆ(อย่างห่วงๆ)  หากระเบิดพลีชีพลงจะได้หนีทัน เป็นห่วงกันมากเลยแต่ละคน “อ้อ คนรักเก่าของเจ้างั้นหรือ” “เงียบได้มั้ย!” ไม่ใช่มินามินะ แม้จะตัวอยากจะพูดประโยคนี้ก็ตามเพราะตอนนี้กำลังหลับตาปี๋อยากจะยกมืออุดหู ก็คนที่เล่นตวาดใส่จิ้งจอกเก้าหางมันอัตสึโกะต่างหาก  คนร่วมเหตุการณ์พากันขนลุกซู่แกล้งทำเป็นไม่รู้ไม่ชี้เคี่ยวเข็ญบอกจิ้งจอกเก้าหางให้หุบปาก ก่อนจะถูกรุมกระทืบจากพวกเธอ หาเรื่องตายไม่รู้จักเวลาอย่างน้อยก็ขอให้พวกเธอหนีก่อนได้มั้ย รักกันมากเนอะ พวกนี้ “อัตสึโกะ ไม่ได้ใช่อย่างนั้นนะ” คนถูกเข้าใจผิดกำลังจะอธิบายแต่เหมือนจะไม่ทันเสียแล้วเมื่อเจ้าของชื่อเดินดุ่มๆหนีออกจากสถานที่จัดงานด้วยความน้อยใจให้มินามิหันมาเอาเรื่องกับจิ้งจอกเก้าหาง มันน่าฆ่าให้ตายจริงๆ “มินามิ เร็วเข้า พวกฉันไม่อยากถูกลูกหลงด้วยนะ” ซาเอะป้องปากบอกอย่างหวาดหวั่นเวลาอัตสึโกะโกรธทีไร คนเดือนร้อนมันคนอยู่รอบตัวกันทั้งนั้น คราวก่อนยังจำได้ เดินผ่านหน้าไปอยู่ดีๆก็ถูกเขม่นสืบเนื่องมาจากมินามิเป็นต้นเหตุ แม้เรียวฮะจะรู้น้อยที่สุดในที่ตรงนี้แต่ก็ขอพยักหน้าเห็นด้วย   “ฉันรู้แล้วน่า!” เธออยากจะบ้าตาย นี่มันวันบ้าอะไร แล้วไอ้เจ้าพวกนี้ก็ช่วยกันดีมาก ส่งกำลังใจบอกว่า โชคดีนะ มันควรจะตามเธอไปช่วยอธิบายไหมเล่า! “อัตสึมิจัง วันนี้อยู่กับป๊ะป๊ายูของหนูก่อนนะคะ” เจ้าตัวเล็กขานรับเธออย่างชาญฉลาด มินามิจึงไม่รอช้าจะเสียเวลาแม้เพียงเสี้ยววินาที วิ่งตามหลังของคนรักออกไปให้ทัน “ปากเธอนี่มันหาเรื่องจริงๆ” ยูโกะบ่นกระปอดกระแปด เกือบจะซวยกันไปหมดแล้วเห็นมั้ย “หึ” จิ้งจอกเก้าหางเย้ยยิ้มเชิดหน้าขึ้นไม่สนใจ พราะมันคือความจงใจล้วนๆที่ได้เอาคืนคนจับเธอทำพันธสัญญาโง่ๆ “ที่ยังเฉยอยู่ได้  เพราะไม่รู้ว่สินะว่าไมโกะคือใคร”  ฮารุนะพูดขึ้นลอยๆจ้องตาจิ้งจอกเก้าหางอย่างเอาเรื่องจนยูโกะต้องออกปาก ไม่อยากให้พูดถึง “เถอะน่า มินามิไม่ได้ห้ามไว้เสียหน่อย”  จิ้งจอกเก้าหางถึงกับตวัดส่ายตามองสาวร่างสูงที่เคยยืนคู่อยู่กับยัยคนที่ตัวเล็กจิ๋วอารมณ์ร้อนราวกับเปลวไฟเดินเข้ามาใกล้ “มหาเวทย์รุ่นที่ 8 แห่งสมาคมจอมเวทย์ ‘อัตสึโกะ’ ชื่อนี้คงจะคุ้นหูเธอมากกว่าสินะ” “ฮารุนะ!” ยูโกเตือนเพราะกลัวจะมีใครนอกจากพวกเธอมาได้ยินเข้า  มันเป็นเรื่องที่ไม่สมควรพูด อาจจะทำให้ตัวตนของมินามิถูกเปิดเผยได้และสืบสาวเอาเรื่องจนรู้เรื่องเมืองสีขาวที่พวกเธอปิดเป็นความลับ ขนาดเด็กเรียวฮะนั้นยังเลิกคิ้วงงว่าพวกเธอพูดถึงใคร คงต้องเตี๊ยมกับซาเอะให้บ่ายเบี่ยงบอกน้องเอา “หมายความว่ายังไง” จิ้งจอกเก้าหางแยกเขี้ยว ไม่ชอบจะถูกปั่นหัวคืนอย่างนี้ มันเป็นเรื่องนานนับพันๆปี  เด็กพวกนี้จะรู้จักกันได้อย่างไร อีกอย่างชื่อแม่นั่นมันควรเป็นความลับของพวกสมาคมเวทย์มนต์คนนอกไม่มีทางรู้ได้ อะไรกัน “เธอพึ่งจะพูดไปว่าเป็นคนรักเก่าของมินามิ” ฮารุนะไม่ได้พูดอะไรเพิ่มเติมกลับมาทิ้งหัวพิงไหล่ยูโกะหมดแรงที่ใช้เวทย์รบกับจิ้งจอกเก้าหางไปมาก เธอแค่อยากจะปั่นหัวแม่ปีศาจตนนี้คืนนิดๆหน่อยๆ ไม่ได้จริงจังจะบอกให้รู้อะไรหรอก “พวกเจ้ารู้มาได้ยังไง ตอบมาเดี๋ยวนี้!” ผู้หญิงชื่อมินามิอีกแล้ว จะเอาอะไรกันหนักหนานางเป็นใครกันเนี่ย ถึงได้ดูรู้เรื่องเมื่อพันปีก่อนมากเหลือเกิน แถมยัยพวกนี้ยังบอกว่าเกี่ยวข้องกับแม่นั่นอีก จะเป็นไปได้ยังไง มนุษย์ไม่มีทางอายุยืนถึงตอนนี้ ไหนจะเชื้อสายแห่งราชวงศ์โบราณ อย่าบอกน่ะว่าทั้งหมดคือสิ่งที่เด็กพวกนี้ได้มาจากเมืองที่สาบสูญ แล้วแม่จอมเวทย์นั่นเข้าไปเกี่ยวข้องได้ยังไงกันอีกเล่า ยิ่งคิดยิ่งปวดหัว! “อย่ารู้มากก็ไปคะยันคะยอให้มินามิเล่าให้ฟังเถอะ” ฮารุนะตัดบทเล่นเอาทุกคนหันมองเจ้าตัวอย่างพร้อมเพรียง ประมาณว่าเอาจริงดิ  มีแต่จิ้งจอกเก้าหางที่แหกปากถามโน่นถามนี่ไม่เลิกจนพวกเธอเลิกจะสนใจ “มินามิ ไม่อยู่แล้วจะเอายังไงกับแม่นี่ดี”  คำถามของซายากะเปิดประเด็นอีกครั้งให้ลงมติจัดการกับจิ้งจอกเก้าหางที่นั่งหัวโดอยู่ตรงนี้ “จับไปไว้ห้องทดลองของมายุก่อนดีมั้ย” ยูโกะยังนึกสนุกไม่เลิกเหมือนอยากจะดูมายุชำแหละจิ้งจอกตัวร้ายจริงๆ ซึ่งมันเข้าพูดหูมายุอยู่มากจัดแจงจะลงไปเตรียมอุปกรณ์ขึ้นมาถ้าไม่ถูกคนรักคว้าคอเอาไว้ “ ขอเอาไปทดลองไม่ได้เหรอ ยูกิริน” “ขออัตสึมิจังก่อนมั้ย” คำพูดไม่มีห้ามปรามนั่นทำเอาจิ้งจอกที่ถูกพันธนาการแว้ดโวยวาย มีหวังถามเด็กบ้านั่นเธอจะได้ถูกจับทดลองจริงๆ ปล่อยข้านะ เจ้าพวกจิตไม่ปกติ!! “พอๆทั้งสามคน  เธอเองก็เลิกโวยวายได้แล้ว อยากจะเรียกคนเขาแห่กันเข้ามามากใช่มั้ย” มาริโกะรีบเบรคอยากจะยกมือนวดขมับแต่ละคนพอหลุดออกจากหนังสือนั่นได้จ้องจะยำจิ้งจอกตัวนี้ท่าเดียว โดยเฉพาะแม่สาวเขี้ยวข้างกายเธอ “ทดลองมันน้อยไปจับไปทำพรมประดับห้องดีกว่า” นั่นแหละ โทโมจินไม่ยอมหยุดเป็นตัวตั้งตัวตีเสียที  คงจะฉุนแม่นี่อยู่มาก และมาริโกะก็รู้ว่าห้ามไปไม่มีประโยชน์ เลยหันไปถามกับหนูน้อยที่เดินไปเล่นกับเรียวฮะแทน “อัตสึมิจังหนูทำอะไรกับพันธสัญญาได้มั้งคะ”  เจ้าตัวเล็กเอียงคอขมวดคิ้วมุ่ย สงสัยเธอจะถามคำถามกว้างเกินไป เอาใหม่ “เรียกจิ้งจอกเก้าหางเข้าไปในมิติของตัวเองเหมือนสัตว์เวทย์ทั่วไปได้มั้ยคะ” เจ้าตัวเอานิ้วจิ้มคางแล้วยิ้มกว้างพยักหน้า  บางทีเจ้าหนูน้อยก็รู้ภาษาเกินไปอย่างตอนนี้ที่ไม่งอแงหาอัตสึโกะกับมินามิ เพราะรู้ว่าพ่อกับแม่ของตัวเองมีเรื่องต้องคุยกันสองคน “งั้นก็…” “อย่าทำอย่างนั้นเด็ดขาด! ข้าจะยอมดูแลยัยเด็กคนนี้ให้ก็ต่อเมื่อไม่จับข้าไปไว้ในมิติของสัตว์เวทย์ ข้าต้องการอิสระ” จิ้งจอกตัวร้ายแทรกประท้วงสะบัดหัวไม่ยอมลูกเดียว “ถ้าให้คุณจิ้งจอกอยู่ที่นี่ สัญญากันก่อนว่าจะไม่ทำร้ายใคร ไม่ทำให้ใครเดือดร้อน ตอนนี้หนูง่วงนอนแล้ว ไม่มีแรงจะสู้อีกนะ ถ้าไม่สัญญาจะต้องไปอยู่ในมิติเวทย์” คำพูดใสซื่อของเจ้าตัวเล็กทำให้ผู้ใหญ่พากันกลั้นขำยิ่งเห็นสีหน้าของจิ้งจอกเก้าหางเหมือนกับว่าโลกทั้งใบจะแตกสลาย ก็พากันเบิดหัวเราะออกมาไม่หยุด “ข้าตกลง ตกลง ออกคำสั่งให้ข้าขยับสักทีได้มั้ย” เจ้าตัวเล็กพยักหน้าให้ก่อนจะออกคำสั่งปลดเวทย์ ครู่นั้นคนถูกปล่อยรีบลุกขึ้นสะบัดแขนขาที่ถูกจับไว้จนเมือยล้าไล่สายตามองพวกเด็กที่ตนแพ้ให้อย่างแค้นใจ โธ่เว้ย! “คุณจิ้งจอก หนูง่วงนอน พาไปนอนหน่อยได้มั้ย วันนี้ป๊ะป๋ายูเหนื่อยมาก หนูไม่อยากให้ป๊ะป๋ายูอุ้ม” เสียงหัวเราะดังระงมพอได้ยินอัตสิมิจังพูดคล้ายสั่งคนตกเป็นเป็นเบี้ยล่าง จิ้งจอกเกาหางกัดฟันกรอก อยากจะแว้ดใส่ให้รู้แล้วรู้รอด “รู้แล้วน่า ข้ารู้” เจ้าตัวช้อนร่างเล็กขึ้นอุ้มอย่างช่วยไม่ได้ ชีวิตไม่คิดจะยุ่งกับเด็ก ทำไมต้องมาเจอยัยตัวเล็กนี้ด้วย! “จะต้องพาเจ้าเด็กนี่ไปทีไหน” นางถามอย่างหัวเสียไม่พอใจ  พวกเด็กบ้าหัวเราะกันอยู่ได้ “ยูโกะ พาเจ้าตัวเล็กไปส่งห้องดีกว่าค่ะ จะได้นอนกันด้วย” ฮารุนะสะกิดไหล่คนรัก คิดว่าตอนนี้ถึงเวลาที่ทุกคนควรได้แยกกันพักผ่อนได้แล้วเพราะดูจากสีหน้า คงจะสลบกันเป็นแทบๆ เนื่องจากรบกับแม่ปีศาจที่กลายเป็นสัตว์เลี้ยงของอัตสึมิจังเกือบค่อนคืน ก็ได้แต่อธิฐานให้อีกฝั่งที่กำลังวุ่นวายโชคดีนะ        ด้านคนหัวหมุนวิ่งวุ่นตามอัตสึโกะมาจนถึงธารเงียบภายในราชาวังตอนค่ำคืนถึงกับพ่นลมหายใจออกมาทางริมฝีปาก เดือดร้อนให้ตามจนเหอบ “อัตสึโกะ หยุดวิ่งนะ” เธอดีดเท้าส่งแรงที่เท้าพุ่งเข้าหาคนรักจับคว้าแขนได้ทันก่อนอีกฝ่ายจะวิ่งเข้าไปไกลให้เธอต้องได้เป็นห่วงมากกว่าเดิม โกรธได้น่ากลัวชะมัด คนอะไร “ปล่อยค่ะ”  เสียงสะอื้นเบาๆกลายเป็นคมมีดบาดเข้าไปในหัวใจเพียงช่วงเสี้ยววินาที มินามิรั้งร่างของคนตัวสูงกว่ากอดรัดไว้ภายใต้วงแขนไม่สนใจว่าอีกฝ่ายจะดิ้นแรงขนาดไหน “มันไม่มีอะไรจริงๆอัตสึโกะ” “แต่มินามิก็พูดถึง!” น้ำเสียงเต็มไปด้วยความขมขื่นตัดเพ้อต่อว่า เธอยอมรับผิดเต็มประตูที่คราวนี้ได้พูดถึงเรื่องของไมโกะจริงๆ “ฉันทำเพื่อต้องการพิสูจน์ว่าจิ้งจอกนั่นไม่ใช่เธอ” “แล้วถ้าเธอเกิดเป็นฉัน มินามิก็จะพูด ใช่สิ เพราะมินามิไม่เคยลืมนิ”   “อัตสึโกะ” เธอร้องเรียกอย่างอ่อนใจพยายามให้อีกฝ่ายหันกลับมาเผชิญหน้ากันแต่มันไม่เป็นผล “ไม่เอานะคะ หายโกรธกันนะ ไม่อยากฟังรึไงว่าเกิดอะไรขึ้นบ้าง ทำไมถึงต้องน้อยใจกันด้วย หันกลับมาคุยกันดีๆนะ” เธอยังเกลี้ยกล่อม ยอมรับว่าเหนื่อยมากจาการเจอศึกหนักเข้าไปค่อนคืน ดีที่ไม่ติดอยู่ในหนังสือบ้าบอนั้นจนถึงเช้า ทั้งที่เธอควรจะได้พักผ่อนสบายๆกับอัตสึโกะแล้วก็ลูกสาวในคืนนี้มั้ย จิ้งจอกตัวนั้นยังสร้างเรื่องให้เธอปวดหัวจนได้ “มันยังเหลือมินามิ  ที่ว่างยังถูกเว้นให้คนนั้นของมินามิ” “ใครคะคนนั้น ถ้าเป็นเธอมาเอดะ อัตสึโกะ ฉันยอมรับ” มันคล้ายจะเป็นเรื่องยากที่จะอธิบายให้เข้าใจความรู้สึกที่อยู่ด้านในว่ามันไม่ได้ซุกซ่อนใครอยู่ในนั้นจริงๆนอกจากคนที่อยู่ในอ้อมกอดของเธอ “รู้มั้ยว่าฉันคิดมาตลอดเลยว่า ไม่อยากให้ความทรงจำกลับมา” “เพราะมินามิลืมไม่ได้” “ไม่ใช่”  มินามิปล่อยให้เสียงกระแสน้ำทำให้จิตใจของอัตสึโกะสงบลง  “วินาทีที่เรื่องทุกกลับคืนเข้ามาในหัว สิ่งแรกที่ฉันคิดมาตลอดคือเรื่องของเธอ ฉันไม่อยากให้เธอต้องรู้สึกว่าเธอเป็นคนอื่น น้อยใจว่าฉันจำใครได้   เพราะมันไม่สำคัญกับฉันเลย  เธอเป็นปัจจุบัน เป็นเวลาของฉัน อัตสึโกะ  หันกลับมามองหน้ากันหน่อยได้มั้ยคะ” มินามิยังคงใช้น้ำเสียงทอดอ่อนนำทาง ค่อยๆพลิกตัวอีกฝ่ายหันกลับมาสบตากันอย่างเชื่องช้า “ตั้งแต่ที่เธอถอนคำสาปให้ฉันมันเป็นความจริงที่ว่าฉันมอบหัวใจทั้งหมดให้เธอ ต่อจะให้บอกกี่ครั้งความจริงข้อนี้ไม่ได้เปลี่ยนเลยอัตสึโกะ ฉันรักเธอ” “แล้วในนั้นยังเหลือส่วนให้ผู้หญิงคนนั้นอยู่มั้ยคะ มีเสี้ยวของผู้หญิงคนนั้นอยู่รึเปล่า มินามิเรียกชื่อฉันที่เป็นฉันจริงๆหรือเป็นคนอื่น รู้มั้ยว่ามันกังวล มันสับสนทุกครั้งตั้งแต่ที่ต้องมารู้ว่าชื่อของฉันมันเคยเป็นของใคร” มินามิส่ายหน้าช้าๆประคองฝ่ามือของคนเจ้าคำถามช่างประชดประชันทาบลงบนอกด้านซ้าย “หัวใจดวงนี้เป็นของเธอทั้งหมด ไม่เหลือให้ใครแล้ว เธอเข้ามาจอง มาสร้างโน่น ปลูกนี่ไว้มากมาย  จะให้ใครเข้ามาวุ่นวายอีก  หืม คุณมาเอดะ อัตสึโกะ ฉันเรียกเธอที่เป็นเธอ ไม่ใช่ใครอื่นเลย ทั้งหมดมันเป็นของเธอ ถ้าไม่มีเธอฉันเองก็คงไม่อยากมีชีวิตอยู่ตรงนี้” มันเป็นความรู้สึกเขินอายที่ไม่นึกฝันว่าตัวเองต้องมาพูดอะไรชวนเลี่ยนทำนองนี้ ทว่าหากมันเรียกร้อยยิ้มบนใบหน้าของอัตสึโกะกลับมาต่อให้ต้องพูดจนตัวเองท้องไส้ปั่นปวนเธอก็ยอม “ฉันรักเธอ” ช่วงเวลาแบบนี้คำพูดกลายเป็นสิ่งไร้ความหมายเพราะอัตสึโกะไม่ได้ข้อพิสูจน์มันด้วยคำพูดอีกแล้ว ร่างของเธอถูกผลักขณะริมฝีปากถูกปิดสนิท นี่เป็นการถูกแสดงความเป็นเจ้าของ แสดงว่าเจ้าตัวคือคนที่ครอบครองเธอ อัตสึโกะไม่ปล่อยให้เธอหายใจลิ้นร้อนระอุราวกับเปลวไฟแทรกผ่านเข้ามาในกลีบปาก ร้อนและทำให้หัวใจเต้นผิดจังหวะ เธอจำใจต้องตวัดมือสร้างกำบังเวทย์อำพรางก่อนจะมีใครผ่านมาเห็นเข้า “ยะ อย่าพึ่ง อ๊ะ” เธอรีบกัดริมฝีปากแน่นเมื่อเจ้าตัวเหมือนจะไม่ยอมให้เธอพูดกระชากเสื้อสูทโยนทิ้งไว้ที่ไหนสักแห่งในที่ที่สายตาเธอมองไม่เห็นซ้ำยังลงแรงขยำก้อนเนื้อใต้เชิ้ตอย่างเอาแต่ใจ “อะ อัตสึโกะ” เสียงเธอขาดหายเป็นห้วง เสี่ยวสันวาบหลังเพราะแววตาขุ่นมัวจริงจัง บอกว่ายอมให้ไม่ได้ จะไม่ยอมปล่อยเธอไปไหนเด็ดขาด “ฉันจะฟังเรื่องทุกอย่าง หลังจากนี้” ไม่ทันจะให้เธอตั้งตัวเสื้ออีกตัวก็หลุดลอยปลิวไปเสียแล้ว  ริมฝีปากร้อนแผ่วขบลงบนผิวเธอซ้ำ น้ำหนักของมันแรงมากบ่งบอกอารมณ์ไม่พอใจของคนกระทำ ขี้หวง เธอได้แต่ต่อว่าในใจหากไม่อยากต่อปากต่อคำ มันเป็นความรู้สึกเหมือนร่างถูกโยนใกล้เปลวไฟร้อนจนเหงื่อไหลไม่หยุดแต่กลับมีความสุขอย่างน่าประหลาดเล่นเอาต้องครางอื่อในลำคอ “ยะ อย่าอัตสึโกะมันจะเป็นรอย” เธอไม่ได้หูฝาดเจ้าตัวส่งเสียงหึคล้ายบอกว่าไม่สนใจ จะทำ จะทำไม อะไรอย่างนี้ “อัตสึโกะ” “เงียบนะ มินามิ”  เธอถึงกลับพูดต่อไม่ออกเจ้าตัวยังไล่ริมฝีปากร้อนลงต่ำขบเคี้ยวฟันลงบนผิวเธอจนเกอดรอยแดงเป็นวง มีหวังเจ้าตัวเล็กบังเอิญเห็นเข้าแล้วเธอจะตอบคำถามลูกยังไงเล่า! คนทำไม่ยอมให้ความรวมมืออีกสักนิด เกี้ยวติดอะไรก็ตามที่มันขวางทางร่างกายของเธอถูกโยนทิ้งไปเสียหมด “อะ อัตสึโกะ” ยัยตัวร้ายแกล้งกันอยู่รึไง! สัมผัสบางเบาแตะจุดอ่อนไหวแต่ไม่ยอมขยับ ซ้ำยังลอยหน้าลอยตาอยู่เฉยคล้ายยั่วกันอยู่นั่น “อัตสึโกะ จะให้...อ๊ะ” เธอต้องกัดฟันอีกรอบเมื่อตัวร้ายจงใจขยับสัมผัสนวบนาบเชื่องช้าหากเน้นหนัก ราวกับจะจับเธอเหวี่ยงเข้าใกล้ปากเหวอยู่ระหว่างความเป็นความตาย อึดอัดอยากระบายร้องประท้วงให้หยุดแกล้งกันเสียที เธออยากจะบ้าตาย “อัตสึโกะ” เจ้าตัวยังไม่หยุดทรมานเธอง่ายๆมอบสัมผัสราวกับเปลวไฟที่ลุกพรึ่บแล้วก็ดับมอดเหมือนถูกคนเอาน้ำสาด ไม่ยอมต่อดีๆสักที “อัตสึโกะ”  เธอเริ่มเน้นเสียงอย่างจริงจังหากอีกฝ่ายยังแกล้งเธอไม่หยุด เธอจะไม่เฉยแล้วนะ  ไม่รู้จะพอใจอะไรมากขนาดนั้นกับการแกล้งทรมานให้เธอเหมือนถูกจับโยนลงเหวครั้งแล้วครั้ง้ล่า มีการส่งรอยยิ้มร้ายกาจเหมือนตัวอย่างไม่ผิดอะไร “อัตสึโกะ” คราวนี้คนร้ายกาจยอมเคลื่อนตัวลงไปยุ่งวุ่นวายกับการจัดการกับเรื่องที่กำลังแกล้งเธออยู่ให้เสร็จ ซึ่งคนตกเป็นรองเผลอคางเสียงต่ำสลับหายใจหนักหน่วงไม่ให้เสียงน่าอายหลุดลอด ก่อนจะรู้สึกตัว ร่างกายก็เกร็งกระตุกสั่นสะท้านคล้ายโลกทั้งใบแตกดับ “พะ พอแล้ว ”  เธอร้องห้ามอย่าตกใจ มือเคลื่อนจับคนซุนซนให้อยู่นิ่ง สติหลุดลอยยังไม่กลับมาเต็มที่ถึงต้องมองคนช่างแกล้งตาปรือ “ พะ พอก่อน อัตสึโกะ จะทำอะไรไว้ต่อที่ห้องดีๆ” มินามิผวาวาบลุกนั่งเมื่อเจ้าตัวยังไม่คิดยอมหยุดตามใจตัวเอง ให้เธอต้องรีบลงมือรั้งไหล่คนขี้แกล้งขึ้นมากอดไว้แน่นๆ ใบหน้าเริ่มกลายเป็นสีแดงเพราะสภาพของตัวเองเปลือยเกือบจะหมด แล้วดูอัตสึโกะสิ ครบทุกชิ้น “พะ พอก่อนนะ ไว้กลับไปที่ห้องก่อนแล้วจะยอมตามใจ”  อัตสึโกะส่งค้อนยอมซบไหล่มินามินิ่งๆ  “อยากจะถามอะไรก่อนมั้ย เพราะถ้าปล่อยไปดูเหมือนฉันจะไม่ได้เล่าแน่ๆ”  คนแกล้งล้อเลียนถอนหายใจ คืนนี้เหมือนว่าเธอจะรับรู้ชะตากรรมตัวเอง “ที่ให้จิ้งจอกเก้าหางทำพันธสัญญากับอัตสึมิจัง เพราะสงสารหรือว่าเพราะใครกันแน่” คนถูกถาหรี่ตามอง เรื่องจับผิดไม่มีใครเก่งเกิน แม่คนนี้ เธอยังไม่ได้ปริปากพูดถึงสักคำ พูดออกมาเหมือนเข้ามานั่งในใจเธออย่างนั้น “ดีกว่าปล่อยให้ไปทำร้ายคนอื่นต่อไม่ใช่รึไงล่ะ หืม” “แต่มินามิก็ไม่ได้ปฏิเสธอย่างหลัง” เธอขอยาดมได้มั้ย เวลาต้องเถียงกับอัตสึโกะทีไรเธออยากจะตายวันละล้านๆครั้ง ชักจะเรดาร์ดีจนน่ากลัว  “แล้วถ้าฉันบอกว่ามีส่วนเธอจะโกรธรึเปล่า แต่ไม่ใช่อย่างที่เธอคิดหรือรู้สึก อย่าเข้าใจผิดนะ” “แล้วแบบไหนขอเป็นคำอธิบายที่ชัดเจนได้มั้ยคะ” คนถูกไล่ตอนกดริมฝีปากลงบนหน้าผากของคนซักไซร้อย่างหมั่นไส้ ไม่ถามเลยล่ะว่าทีเธอทำอย่างนี้เพราะยังหลงเหลือเยื่อใยกับไมโกะใช่มั้ย “ฉันแค่อยากทำอะไรทดแทนให้บ้าง” แววตาของมินามิหม่นลงเล็กน้อยเแสดงความรู้สึกผิดออกมาอย่างเห็นชัด เธอไม่คิดปิดบังในเรื่องที่ไม่สมควรจะปิด เพราะจะทำให้อัตสึโกะคิดมากเปล่าๆ  “เธอก็รู้ว่าฉันไม่ได้ทำอะไรอย่างนี้ให้ไมโกะเลยตอนที่เขามีชีวิตอยู่  ฉันแค่อยากจะตอบแทนมั้ง มันก็แค่นี้จริงๆ” อัตสึโกะจับมือของเขากอบกุมอย่างอ่อนโยน ไม่ได้งี่เง่าขนาดจะโมโหในเรื่องที่ก็รู้ว่าไม่สมควรจะโมโห เธอรู้ว่ามินามิพยายามจะไม่นึกถึงหรือพูดถึงคนในอดีตให้เธอฟังแต่ก็ใช่ว่ามินามิจะไม่รู้สึกว่าตนเองมีส่วนผิดเกี่ยวกับเรื่องนั้น สิ่งที่มินามิรู้สึกมันคงประมาณว่าถ้าผลักไสให้ไมโกะไปจากตัวเองได้อีกฝ่ายคงไม่ต้องตาย คนรับผลกระทบจะมีแต่ตัวเองเพียงคนเดียว ซึ่งเป็นเธอยอมไม่ได้ ถึงได้ไม่อยากจะให้มินามิพูดถึเขาบ่อยๆ   “ฉันยังยืนยันว่าไมโกะคืออดีต ส่วนเธอคือเวลาคือปัจจุบัน ความรู้สึกมันต่างกันมากๆ ไม่ได้เป็นความโหยหาต้องการหรืออะไรเลย” “ฉันเข้าใจ” อัตสึโกะเลือกจะปล่อยให้มินามิพูดในสิ่งที่อยากพูดออกถาม เลือกจะฟังในสิ่งที่มินามิอยากเล่าให้ฟัง “ตอนที่เธอไม่อยู่ด้วย ฉันกังวลมากเลยนะ กลัวว่าเธอจะเป็นอะไรมันทำให้ฉันเจ็บ คิดว่าตัวเองทำไมถึงปล่อยให้เธอตกอยู่ในอันตราย ฉันโกรธมากที่จิ้งจอกนั่นแตะต้องเธอ และยังปลอมเป็นเธอ” “แล้วเกิดอะไรขึ้นคะ” “จิ้งจอกเก้าหางพาพวกฉันไปที่ป่าอาถรรพ์ ไม่รู้ว่าจำลองเหตุการณ์มาจากใคร พยายามปั่นหัวพวกเราให้แตกคอกันเอง หลอกให้เราเล่นเกมโง่ๆหาตัวจริงของมันในกลุ่ม แล้วมันก็พาฉันไปเห็นตอนเธอถูกทำร้าย ยอมรับว่าตอนนั้นฉันทำอะไรไม่ถูกหัวใจหลบวูบคล้ายจะหยุดเต้น” อัตสึโกะพ่วงแก้มขึ้นสีแดงระเรื่อ ไม่คิดว่ามินามิจะบรรยายเกี่ยวกับความรู้สึกของตัวเองให้ฟัง ก็รู้ว่านิสัยกันดีว่าเป็นอย่างไง พอได้ฟังแบบนี้แล้วเธอก็เขินเหมือนกัน ถึงกับต้องก้มหน้าเพื่อลดอาการเขินของตัวเอง “แล้วฉันก็...เจอกับลินดา” “คะ!?” อัตสึโกะถึงกลับช้อนสายตามองหน้าคนรักเปลี่ยนอารมณ์ไม่ทัน คิดว่าตัวเองหูฝาดแน่ๆ “ลินดาไปที่นั่นและเจอกับไมโกะ” “ได้ยังไง!?” “ตอนที่เธอกำลังจะตายไมโกะปรากฏร่างออกมาเพื่อขอร้องให้ลินดาช่วยเธอ” อัตสึโกะครางในลำคออย่างเหลือเชื่อ แล้วทำไมไม่มีใครรู้อะไรเรื่องนี้เลยรวมถึงเธอด้วย “ไม่ต้องแปลกใจหรอก ลินดาเปลี่ยนความทรงจำใหม่ให้พวกเธอ ว่าพวกยูโกะช่วยเธอได้สำเร็จด้วยฝีมือของตัวเอง” ครู่หนึ่งแววตาของมินามิดำดิ่งสั่นไหวคล้ายเหมือนมีสิ่งที่ถูกทำให้หายไป “หากลินดารู้ คงไม่สบายใจที่เห็นมินามิกำลังรู้สึกผิดอยู่” อัตสึโกะยันตัวขึ้นเป็นฝ่ายกอดคนรักเอาไว้บาง เธอเข้าใจอารมณ์ความรู้สึกของมินามิคงเพราะสายใยผูกกันตั้งแต่มินามิได้ชีวิตใหม่ “ฉันไม่ได้อยากทำให้เธอไม่สบายใจเลย” “แต่ถ้ามินามิไม่พูดฉันจะไม่สบายใจมากกว่า” “ฉันเจ็บที่รู้ตัวว่า ฉันเป็นสาเหตุที่ทำให้พ่อของยูโกะเกือบฆ่าเธอในตอนนั้น เป็นสาเหตุให้ลินต้องมาสละชีวิตให้ฉันในตอนนี้” “มินามิ” “เรย์คือคนที่อยู่เบื้องหลังทั้งหมด เรื่องนี้ฉันไม่กล้าแม้จะบอกฮารุนะ คิดว่าการที่เจ้าตัวไม่รู้มันดีที่สุดแล้ว ยูโกะรู้ยัยนั่นคงโมโหฉันน่าดู” อัตสึโกะลูบแผ่นหลังของคนรัก อย่างแผ่วเบา  มินามิไม่ได้เป็นคนผิดอะไรกับเรื่องที่เกิดขึ้นมาเลย ไม่ว่าเธอจะเกือบตายหรือไม่ก็ตาม มันไม่ได้สำคัญกับตอนนี้อีกแล้ว ในตอนที่มีคำว่าเรา “ถ้ามินามิยังเจ็บปวดกับมันอยู่ตอนนี้ ทุกคนที่อยู่ด้วยก็จะเสียใจตามไปด้วยนะ ตอนนี้มินามิไม่ใช่มินามิที่เป็นราชาอีกแล้ว แต่เป็นมินามิของฉัน เพราะฉะนั้นไม่จำเป็นต้องรู้สึกผิดอะไรกับเรื่องนี้อีกเลย ที่ลินดาให้ชีวิตใหม่กับมินามิ ก็คงต้องการให้เริ่มต้นนับจากศูนย์ ไม่ใช่นับจากสิ่งที่เคยมีอยู่เมื่อครั้งอดีต ฉันเริ่มคิดว่าถ้ามินามิความทรงจำไม่กลับมาอาจจะดีกว่า เพราะฉันไม่อยากเห็นเธอต้องมาเศร้ากับเรื่องพวกนี้อีก” “รู้มั้ย” มินามิเงยหน้ามองคนที่สวมกอด  “เธอเป็นสิ่งหนึ่งที่ฉันคิดว่าโชคดีจริงๆที่ได้เจอ” ปากหวานผิดปกติ เป็นนิยามอาการที่ทำให้คนฟังไม่เคยชิน ไม่รู้ว่าจิ้งจอกตัวร้ายหรือใครเล่นตกลงอะไรกับมินามิของเธอ ถึงได้ปากหวานขนาดนี้ “กลับห้องกันนะคะ” มินามิรู้นี้ไม่ใช่คำชวนที่เป็นการบอกกลับห้องธรรมดาๆ มันหมายถึงว่าอัตสึโกะกำลังร้องเรียกสิทธิ์ของเจ้าตัวเองอยู่ต่างหาก ที่เธอเคยพูดไปว่าจะยอมตามใจ คิดถูกจริงๆที่ฝากอัตสึมิไว้กับยูโกะ เพราะคืนนี้เธอคงไม่ได้นอนอยู่เฉยๆที่เรียกว่านอน   “ยูจังค่ะ คิดว่าคืนนี้มินามิจะได้นอนรึเปล่า” ฮารุนะขยับตัวเข้ามากระซิบใกล้คนรักมองดูอัตสึมิจังที่ถูกเอามาฝากกำลังหลับปุ๋ยหลังจากปล่อยให้จิ้งจอกเก้าหางได้มีอิสระ   ก่อนหน้าเล่นเอาเธอหัวเราะขำไม่หยุดพอปีศาจนั่นอุ้มอัตสึมิจังมาถึงห้องเจ้าตัวเล็กกอดแน่นราวกับอีกฝ่ายเป็นหมอนหนุนกว่าอัตสึมิจังจะยอมขยับตัวเปลี่ยนท่าเล่นเอา จิ้งจอกร้ายหัวเสียน่าดู “คำตอบอยู่ที่พรุ่งที่เช้าค่ะ” จะถามใช่มั้ยว่าเธอจะรู้ได้อย่างไร ก็รอดูสภาพมินามิตอนเจอหน้ากัน ถ้าวันไหนเพลียมากๆแสดงว่าวันนั้นคงถูกกวนไม่ได้นอนทั้งคืน และดูเหมือนครั้งนี้ไม่มีใครต้องเดาเพราะอัตสึโกะเล่นโกรธชัดขนาดนั้น เธอลูบหลังอัตสึมิที่ซุกแนบติดอยู่กับเธออย่างเอ็นดู “อยากมีเหมือนกันนะคะ” “นอนเถอะค่ะ ยูจัง” ฮารุนะตัดบทล้มตัวลงนอนลงทันที เข้าใจว่าไออยากมีของยูจังมันคือการอยากทำเรื่องอะไรที่มันค่อนข้างจะอยูใต้สะดือซะมากกว่า “นอนก็ได้”  เสียดายชะมัดเพราะอัตสึมิจังนอนอยู่ด้วยแท้ๆเชียว      จิ้งจอกเก้าหางกำลังนึกอยู่ว่าตัวเองมาอยู่ผิดที่ผิดทางหรืออย่างไรมันถึงได้แสลงหูชวนอ้วกขนาดนี้ สิ่งที่อยากรู้ก็ไม่ได้ยังได้ของแถมให้รู้สึกร้อนแผ่วที่ใบหน้ามาอีกเป็นกระบุง   เจ้าพวกมนุษย์เอ้ย! จะมาพลอดรักทำตัวหวานอะไรกันอยู่แถวนี้เล่า! จะเอาคืนกันให้ทั่ว โดยเฉพาะยัยเด็กที่เอาปลอกคอมาใส่ให้ มันน่าสนุกตรงไหนมิทราบ   “ยังไม่เลิกทำหน้าเบื่อโลกอีกรึไง คิดยังไงมานั่งดูคนอื่นเขาอย่างนี้” ปีศาจตัวร้ายผงะเกือบตกจากต้นไม้ มันเสียงใครแววมาพูดด้วย เจ้าตัวหันมองรอบทิศไม่เจอใครยกเว้นกระดาษมนตราที่ปลิวอยู่ตรงหน้า “ฉันรู้ว่าเธออยู่นานแล้ว” อยากจะถามเหลือเกินว่ารู้ได้ยังไง เจ้ากระดาษสื่อสารมนตราน่าเผาทิ้งเป็นบ้า “ถ้าไม่มีอะไรก็ปล่อยให้ข้าอยู่สงบได้มั้ย ยังไม่พอใจอีกรึไงที่จับทำพันธสัญญากับเด็กนั่นได้” “เชื้อสายราชวงศ์โบราณต่างหาก” นางคำรามอย่างหงุดหงิดเบื่อคนที่ชอบทำให้อยากจะรู้แล้วจะไม่ยอมบอกอะไร “สรุปอยากจะพูดอะไรกันห๊ะ” “ก็แค่รู้ว่าปีศาจอย่างเธอจะไม่ยอมเลิกราง่ายๆถ้าไม่บอกอะไรเลย อย่างแรกนะ ฉันรู้จักกับเจ้านายของเธอ และอย่างที่สองขอยืนยันว่าเด็กคนนี้เป็นลูกของฉัน” “แต่พลังไม่ได้เหมือน”  เจ้ากระดาษสื่อสารส่งเสียง หึ ทำให้จิ้งจอกเก้าหางอยากจะจีบฉีกเป็นชิ้นๆไม่คงไม่คุยไม่ฟังมันแล้วเว้ย!! อ๋อ เจ้านี้เป็นเวทย์สั่งการรูปแบ่งหนึ่งจะแบ่งเอาความคิดของผู้ใช้มาส่งต่อให้คนรับสาร “มันมีเหตุจำเป็น และนั่นก็ไม่ใช่เรื่องที่ต้องบอกต้อง” “งั้นข้าขอเพียงคำถามเดียว  เจ้าเคยอยู่เมื่อพันปีก่อนงั้นหรือ”  เจ้าหุ่นกระดาษกระตุกยิ้มอย่างมีเลศนัย   “ก็แค่ความทรงจำ”  แค่นี้นินะ! เล่นเอาคนนั่งอยู่บนต้นไม้เซ็งกว่าเดิม ช่วยตอบได้มาก ทำไมข้ายังต้องมาวนเวียนเกี่ยวกับแม่ตัวยุ่งในอดีตนั้นด้วยเล่า! ไม่รู้ทำไมถึงฉุนขี้หน้า คนที่เป็นนายคนแรกขึ้นมาตระหงิดๆ เหอะ ไม่รู้ว่าตอนนี้จะไปอยู่ไหน นานนับเป็นพันๆปีคงไม่เกิดไหนที่ๆไหนสักแห่ง อย่างนี้แหละ มนุษย์ชีวิตสั่น นางจะรอจนกว่าวันจะได้หลุดพ้นจากเป็นสัตว์เลี้ยงบ้าบอนี้สักที เจ้าพวกตัวแสบ นางคิดผิดเองแท้ๆที่มายุ่งกับเจ้าพวกเด็กนี้   ...........................................................................................................................................................................................................................................................
  9. 5555 อาจจะมีศึกของอัตสึมินะเกิดขึ้นก็ได้ ทำท่าคิด
  10. Ch.3.4         การปรากฏตัวอย่างคาดไม่ถึงของเด็กสาวที่ตกอยู่ภายในวงแขนเล่นเอาคนที่พึ่งจะกลับมารวมตัวกันผงะมองหน้ากันเลิกลั่นอ้าปากค้างเหมือนเห็นผีตอนกลางวันแสกๆ ไม่เข้าใจว่าตนเองพลาดอะไรฉากไหนไปหรืออย่างไร ทำไมเจ้าตัวเล็กถึงได้ลอยมาตกอยู่ตรงหน้าให้ตกใจกันเล่นๆ       มาได้ยังไงกันล่ะเนี่ย!       “ป๊ะป๋า” เจ้าของเสียงใสเงยหน้ามองมินามิอย่างุนงงไม่ต่างกับคนที่เธอตกอยู่ในวงแขนถึงกระนั้นมือเล็กๆก็โอบรอบคอมินามิแน่นเมื่อพบเข้ากับกลิ่นไอแปลกประหลาดที่อยู่ใกล้ๆกับตัวของป๊ะป๋า เป็นกลิ่นที่ชวนหวาดระแวงคล้ายตอนที่พบในงานเต้นรำ มันทำให้รู้สึกไม่สบายตัวเอาเสียเลย        เจ้าตัวเล็กขมวดคิ้วมุ่ยไม่ชอบใจทำจมูกฟุดฟิดใส่มินามิจนคนอุ้มอยู่อดถามไม่ได้ว่า       “เป็นอะไรคะ ตัวเล็ก”       “กลิ่นนั้นอีกแล้วค่ะ ป๊ะป๋า กลิ่นที่ไม่น่าไว้ใจ” คำยืนยันกระแทกเข้ากลางใจผู้ใหญ่ที่ยืนหันมองหน้ากันด้วยแววตาไม่มั่นใจ ดูเอาสิ หลานยืนยันเองอย่างนี้ว่ามีกลิ่นไม่น่าไว้ใจแล้วจะวางใจใครได้ที่ไหน   “รู้รึเปล่าคะ ว่ากลิ่นมาจากใคร” คำถามของมินามิเรียกสายตาทุกคนให้จดจ่อตั้งใจฟังคำตอบอย่างลุ้นระทึก เรียกได้ว่าไม่มีใครกล้าหายใจแรงสักคนเพราะกลัวไปรบกวนสมาธิของอัตสึมิจัง   “กลิ่นมันสับสนหนูไม่รู้ว่าจากที่ไหนกันแน่” ถึงกับพากันทำหน้าผิดหวังพลางถอนหายใจเบาๆหมดหนทางที่จะตามตัวจิ้งจอกตัวร้าย   เด็กน้อยหนึ่งเดียวในกลุ่มมองผู้ใหญ่อย่างงุนงง เป็นอะไรกันไปหมดทุกคน   “มีอะไรกันเหรอคะ ป๊ะป๋า” เจ้าตัวคะยั้นคะยอถาม ดูสิ ขนาดป๊ะป๋าเธอยังทำหน้าเหมือนกับเซ็งอะไรอยู่เลย   “เปล่าหรอกค่ะ ตัวเล็กแล้วหนูมาที่นี่ได้ยังไงคะ”คราวนี้มินามิกดหัวคิ้วลงแทบชิดกับดวงตา อันนี้สิสิ่งที่ควรจะถามตั้งนาน ก็แน่ล่ะ อยู่ๆลูกสาวก็โผล่ออกมาแบบไม่มีปี่มีขลุ่ย ไม่มีสัญญาณเตือนล่วงหน้า แล้วจะไม่ให้ตกใจได้อย่างไร ไอ้เสียงเรียกก่อนหน้านี้ยังพอว่าแต่นี่ดันเล่นปรากฏตัวมาอยู่ในวงแขน   “น้ายูกิๆ” คำตอบไร้เดียงสายิ่งทำให้ป๊ะป๋าของเจ้าตัวมึนตึ๊บ ยูกิริน! ทำบ้าอะไรของพวกนี้น่ะห๊ะ! ไม่รู้รึไงว่ามันอันตรายขนาดไหนกับการที่ส่งให้อัตสึมิจังมาอยู่ในมือของศัตรู อยากจะตะโกนด่าออกมาด้วยความฉุนเฉียว   “ยูกิรินส่งเข้ามาเหรอคะ?” มาริโกะเป็นฝ่ายถามแทนราวกับรู้ใจว่าถ้าให้เธอถามเองเธออาจจะพ่นไฟออกมาด้วยก็ได้ ว่างกันมากรึไง ถึงได้ทำเรื่องให้ลูกสาวเธอมาเสี่ยงอันตราย อดไม่ได้ที่จะกระทืบฝ่าเท้าลงพื้นอยู่หลายทีเพื่อระบายอารมณ์ ไม่งั้นคงโกรธไปอีกนาน       เจ้าตัวเล็กรีบส่ายหน้าดิ๊กๆก่อนจะพูดอย่างฉะฉาน       “น้ายูกิจะให้อัตสึมิติดต่อหม่าม๊ากับป๊ะป๋า แต่ไม่รู้ว่าทำไมถึงมาอยู่ที่นี่เหมือนกัน” คำตอบใสซื่อทำเอาคนเป็นพ่อถอนหายใจยอมแพ้ก่อนตั้งคำถามใหม่ที่แคบลง   “จำลักษณะวงเวทย์ที่น้ายูกิของหนูวาดได้รึเปล่าค่ะ” เจ้าตัวเล็กครุ่นคิดแล้วเริ่มอธิบายอย่างแข็งขัน ผู้ใหญ่ที่ยืนล้อมวงตั้งใจฟังถึงกับเผลอยิ้มออกมาด้วยความเอ็นดูจะมีแต่ปีศาจร้ายในกลุ่มที่สนใจอัตสึมิออกนอกหน้าทว่าเก็บอาการดีจนไม่มีใครสังเกต     จิ้งจอกเก้าหางเลียปาก  พลังเวทย์ของเด็กตัวน้อยนับว่าแปลกประหลาด น่าจับตามองเป็นอย่างมาก ในฐานะของคนต้องการพลังของวิญญาณชั้นดี จึงเลือกให้ความสนใจเด็กกลุ่มนี้ตั้งแต่ข่าวอึกทึกคึกโครมดังข้ามน้ำข้ามทวีปราวๆสักเจ็ดแปดปีก่อนถึงการรอดชีวิตกลับมาจากอาณาจักรที่ล่มสลายนานนับพันปี ซึ่งเป็นอาณาจักรที่ตัวข้าเคยรู้จักหากเป็นคนไม่ชอบคลุกอยู่กับหิมะหรืออากาศเย็นนักจึงไม่คิดจะเยือนถึงถิ่นนั้น เมื่อก่อนใครไม่รู้จักต้องเรียกว่าเป็นคนหูหนวกเพราะไม่เคยมีใครไม่พูดถึง ถูกล่ำลือไปทั่ว ไหนจะราชาที่ว่าเก่งขนาดถูกยกมาเทียบกับจอมเวทย์มือหนึ่งของสมาคมให้ฟังแล้วเอียนขนลุกขนพองไปหลายปีกระทั่งมันล่มสลายตามกาลเวลาซึ่งเหตุการณ์ครั้งนั้นโด่งดัง เพียงข้ามคืนเท่านั้นไม่มีใครเข้าออกอาณาจักรได้อีกเลย น้อยคนจะได้พบกับคนที่รอดชีวิต ซึ่งต่างก็อยากลืมเรื่องราวในอดีตทั้งนั้น พอลองเอาความทรงจำมาเคาะแกะสนิมก็พอจะนึกออกลางๆว่ามีผู้หญิงน่ารำคาญเคยพูดให้ฟังบ่อยๆ       ใช่ เจ้านายและผู้ที่นางยอมทำพันธะสัญญาด้วยคนแรกและคนสุดท้าย เพราะทนต่อความช่างตื๊อนั้นไม่ไหว แล้วอย่าไปบอกใครว่านางเป็นฝ่ายแพ้แม่นั่นราบคาบ ถึงได้ถูกจับล่ามโซ่เป็นสุนัขรับใช้เชื่องๆจนกระทั่งแม่นั่นลาออกจากสมาคมงี่เง่าที่พวกหนังเหี่ยวหนังยานอยู่เต็มวิหาร นางถึงถูกปล่อยตัวยกเลิกสัญญา ตั้งแต่นั้นมาก็กลับมาทำตัวเกเรเที่ยวสะสมพลังวิญญาณเพื่อเพิ่มพลังให้ตัวเอง       ย้อนกลับไปเสียนาน มาที่เป้าหมายของนางตอนนี้ดีกว่า   กลิ่นไอพลังหอมหวานชวนลิ้มลองขนาดนี้คิดแล้วน้ำลายสอ เล็ดรอดจากตัวเด็กสาวนัยน์ตางดงามราวกับผลึกของอัญมณี เคยอยากเข้าใกล้หลายต่อหลายครั้งแต่กลับเข้าหาได้ยากอย่างน่าเหลือเชื่อ เด็กบ้านี้มีการระแวดระวังตัวเองสูงมาก สัญชาตญาณไวคล้ายสัตว์ป่าจนนางชักอยากรู้ว่ายัยตัวเล็กคนนี้เป็นใคร  และพลังเวทย์ดันต่างกันออกไปจากคนที่เจ้าตัวจิ๋วเรียกว่าป๊ะป๋า  ไม่รู้ว่าเด็กนี่ทำได้อย่างไร       บอกตามตรงนางชักจะหัวเสียจนกระวนกระวาย เพราะยัยเด็กน่าอันตรายปรากฏตัวขึ้นอีกคน       “มันมีรูปคล้ายๆประตูด้วยนะคะป๊ะป๋าเป็นเหลี่ยมๆอย่างนี้ มีขีดๆแบบนี้ด้วย” เจ้าตัวเล็กยกมือทำท่าประกอบอธิบายต่ออย่างขันแข็งเล่นเอาคนอุ้มอยู่ถึงกับแยกเขี้ยวใส่สองนักวิจัยที่เล่นจับฉ่ายเอาเวทย์มาผสายกลมกลืนกลายเป็นผัดรวมมิตร ฟังจากที่เจ้าตัวเล็กเล่ามา มันน่าปลอดภัยตรงไหนมิทราบ! ดูท่าพึ่งจะเคยใช้เป็นครั้งแรกอีกต่างหาก ผสมเวทย์สื่อสาร เวทย์มิติกับเวทย์อะไรอีกสองสามอย่างเข้าด้วยกัน มันน่ามั้ยล่ะ   โชคยังดีนะ! ที่ยัยตัวเล็กไม่ได้เป็นอะไร ไม่งั้นเธอจะกลับไปจับหัวเจ้าสองนักวิจัยมาแขวนประจานอยู่ประตูหน้าวัง!    คนรักของเธอขำขันราวกับเป็นเรื่องสนุกทั้งที่ไม่น่าจะสนุกตรงไหน กระทั่งเสียงของโทโมจินเรียกความสนใจพวกเธอให้หันมองตามๆกัน   “แล้วทีนี้จะเอายังไง” คนตั้งคำถามกอดอกเอือมระอาเพราะเจ้าตัวเล็กซุกซนไม่รู้จักเวล่ำเวลากำลังปีนป่ายลงมาจากอ้อมแขนของคนเป็นพ่ออ้อนขอจะมาให้ตัวเองอุ้มอยู่นั่น ไม่รู้เลยรึไงว่าผู้ใหญ่เขากำลังเครียดกันอยู่   ช่างเป็นเด็กตัวแสบจริงๆ   “พี่โทโมๆ” นั่นไง ยังจะมาเรียกเสียงใส ใช้สายตาน่าสงสารอ้อนให้ตามใจอีกต่างหาก   “อย่าพึ่งยุ่งได้มั้ย” พอถูกดุด้วยความไม่สบอารมณ์เจ้าตัวเล็กถึงกับชักฝีเท้าหยุดนิ่งก้มหน้ามองพื้นเหมือนจะร้องไห้เล่นเอาคนดุไปเมื่อครู่ส่ายหน้าเร็วๆ เอาเข้าจนได้     มินามิเห็นท่าไม่ดีจะไปคว้าเข้าตัวเล็กกลับมาไว้ในวงแขนมแต่ดันถูกยูโกะชิงตัดหน้าไปเสียก่อน   “โอ๋ๆคนเก่งของป๊ะป๋ายู ไม่ร้องนะคะ ใครแกล้งหนูเอ่ย” นี่ ก็โอ๋กันดีเหลือเกิน จับเจ้าตัวเล็กโยกซ้ายโยกขวา ขอกระซิบบอกว่าตอนนี้คู่มายูกิกำลังวิจัย DNA ของอัตสึมิจังอยู่เพื่อค้นคว้าหาวิธีการให้กำเนิดเด็กตามธรรมชาติแบบอัตสึมิจัง ถ้าสำเร็จดูเหมือนว่าคู่ของยูโกะจะขออาสาเป็นหนูทดลองให้คนแรก เพราะเปรยไว้หลายรอบเหลือเกินว่าอยากมีแบบนี้บ้างสักคน   “โทโมใจร้าย” เจ้าตัวเล็กซบหน้ากับไหล่ของยูโกะฟ้องเสียคนถูกฟ้องมองค้อน โวยวายใส่เจ้าตัวเล็กว่ามันใช่เวลาจะมาอ้อนไหมเล่า ยิ่งเครียดๆอยู่ ไม่แว้ดใส่ก็ดีขนาดไหนแล้ว!!!!   “โทโมใจร้ายๆ ไม่น่ารักๆ ไม่อยากคุยด้วยแล้ว” เอาเข้าไป ดูส่งสายตาตัดเพ้อให้อีกต่างหากจนคนเป็นพ่อเป็นแม่อยากจะหัวเราะออกมา งานนี้โทโมจินเจอศึกหนักเต็มๆ ยิ่งกว่าไปออกรบกับพวกปีศาจ ขืนอัตสึมิงอแงเรื่องไม่จบง่ายแน่ๆ   มินามิถึงกับต้องหันมองอัตสึโกะอย่างขอความเห็นว่าควรจะเข้าปรามเจ้าตัวเล็กดีรึเปล่า  แต่ดูท่าว่าอีกฝ่ายกำลังเห็นมันเป็นเรื่องสนุกไปแล้ว   “รอดูอีกนิดนะคะ” นั่นไง! คิดผิดเมื่อไหร่ แทบต้องยกมือกุบขมับที่ปวดตุ๊บๆเมื่อแม่ของเจ้าตัวเล็กต้นแบบความแสบไม่มีใครเกินดูจะไม่เครียดพอกันกับลูกสาวให้เธอแอบส่ายหน้าเหนื่อยใจก่อนจะเคลื่อนสายตามองยูโกะที่ดูเหมือนว่ารวมมือกับเจ้าตัวเล็กรุมโทโมจินเรียบร้อย   “เนอะ ใจร้ายๆ ไม่น่าคุยด้วย”   “ยูโกะ! ถ้าเธอยังไม่เงียบอย่าหวังว่าจะมีปากไว้พูดอีก” โทโมจินคำรามอย่างหัวเสียเพราะสีหน้าของยูโกะมันเย้ยเป็นนัยๆว่าเธอกำลังจะถูกอัตสึมิจังแบนไม่พูดด้วยแล้ว   “โทโมๆใจร้าย” นั่นไง เอาเข้าไปมาหมดทั้งน้ำมูกทั้งน้ำตา ใครกันแน่ที่ร้าย ยัยเด็กตัวแสบ คนถูกต่อว่าตวัดสายตาเคืองๆมาทางอัตสึโกะกับมินามิที่ไม่คิดจะมาหยุดเจ้าตัวแสบให้เลิกแผลงฤทธิ์   “โทโมจินอัตสึมิจังร้องแล้วนะ” คนเป็นแม่แกล้งทำไม่รู้ไม่ชี้โบ้ยความรับผิดชอบมาให้หน้าตาย   ตัวเองเป็นคนจัดการได้ดีกว่าแท้ๆ! อัตสึโกะนะ อัตสึโกะ   โทโมจินเชิดหน้าคอตั้งอยากจะโวยวายใส่พ่อแม่ของเจ้าตัวยุ่งนัก!   “เร็วๆสิโทโมจิน”   “รู้แล้วน่า” สุดท้ายก็ต้องยอมแพ้ ถอนหายใจเอือมจัดหันหน้ากลับมาหาเด็กตัวยุ่งก่อนคล้ายวงแขนที่กอดอกยื่นออกไปข้างหน้า   “ยุ่งจริงๆ มานี่มา ยัยตัวยุ่ง” ครู่นั้นเจ้าตัวเล็กเลิกงอแงกลับมายิ้มพรายถูกใจให้คนอุ้มคนปัจจุบันหมั่นเขี้ยวหมั่นไส้กับความแสบของหลานสาว ฟัดแก้มนุ่มนิ่มหลายทีก่อนจะปล่อยเจ้าเด็กน้อยวิ่งดุ๊กดิ๊กๆเข้าไปกอดหมับที่ขาของโทโมจินซึ่งอดแซะไม่ได้   “ลูกลิงรึไง” เจ้าตัวร้ายส่ายหัว พอถูกอุ้มไปอยู่ในวงแขนตามต้องการก็หอมแก้มเอาอกเอาใจคนอุ้มใหญ่ ถามว่าโทโมจินจะเขินไหมกับสายตาล้อเลียนของแต่ละคนโดยเฉพาะอัตสึโกะที่ขยับปากบอกว่าแพ้ทางเจ้าตัวเล็กจนได้   ยัยตัวแสบทำเอาขายหน้าหมด เสียฟอร์มหมดเลยจริงๆ   “ทำไมไม่ไปหาแม่ตัวเอง” น้ำเสียงนิ่งรีบถามกลบเกลื่อนความอาย   ดูเกาะเธอแน่นอย่างกับลิง ไม่รู้เกิดมาพิศวาสเธอตอนนี้   ปกติติดอัตสึโกะกับมินามิอย่างกับอะไรดี   “ก็อยากเล่นกับโทโมๆ” คำตอบของเจ้าตัวเล็กน่าหมั่นไส้เสียอดใจไม่ไหวจะเอามือไปจับดึงแก้มน่าฟัดเป็นการลงโทษ มาอยากเล่นอะไรกับเธอตอนนี้ห๊ะ มันใช่เวลาไหมเนี่ย    ป่วนจริงๆเลย เล่นเอาลืมกันไปหมดว่ากำลังทำอะไรอยู่ที่นี่กระทั่งเสียงคล้ายระเบิดดังมาจากทางหมู่บ้านที่กำลังจะตรงเข้าไปเรียกความสนใจของพวกเธอกลับมาสนใจกับภาพในความทรงจำของใครสักคน ครู่นั้นเพลิงไหม้ลุกโชนแดงฉานฉาบเคลือบท้องฟ้า เจ้าตัวเล็กหวาดกลัวถึงขนาดซุกหัวเข้ามาแนบหน้าอก   “ไม่เป็นไรนะ” เธอลูบหลังปลอบเบาๆให้เจ้าตัวคล้ายกังวล แปบเดียวเสียงของพี่มาริโกะก็ดึงความสนใจจากเธอ   “เราควรไปแล้ว”   “ไปที่นั่นตอนนี้!?”โทโมจินรู้ว่าจุดประสงค์แรกแต่เดิมที คือการเข้าไปที่หมู่บ้าน ทว่าสถานการณ์ตอนนี้มันเปลี่ยนเนื่องจากเด็กที่อยู่ในวงแขนของเธอ เธอปล่อยหลานเข้าไปเห็นภาพไม่น่าจำในนั่นไม่ได้ อัตสึมิยังเด็กเกินไป    มาริโกะมองมาอย่างเข้าใจ   “แต่เราต้องเข้าไป” มินามิช่างใจบอกด้วยน้ำเสียงเด็ดขาดเดินมาใกล้เจ้าตัวเล็กที่เอามือปิดหูตัวเองเพราะเสียงกรีดร้องแวบเข้ามาเป็นระยะ เธอแตะหลังมือลงบนแก้มเจ้าตัวเล็กเบาๆ   “คนเก่งมองป๊ะป๋าสิคะ”   “ป๊ะป๋า”   “ไม่ต้องกลัวนะคะ ป๊ะป๋าอยู่ด้วยกับหนู จะมากับป๊ะป๋าไหมคะ” อัตสึมิจังส่ายหน้ายึดเอามือของมินามิเอาไว้   “หนูอยากอยู่กับพี่โทโม”   “ถ้าอย่างนั้น อย่าดื้อกับพี่โทโมมิตกลงมั้ยคะ” เจ้าตัวเล็กพยักหน้าให้น้อยๆมองตามป๊ะป๋าที่คุยอะไรยาวๆกับพี่โมโทก่อนป๊ะป๋าจะจูบลงมาที่หน้าผากเธอเบาๆแล้วกระซิบบอกว่าไม่ต้องกลัวนะคะ   “หนูจะไม่กลัวค่ะป๊ะป๋า” เจ้าตัวเล็กประกาศด้วยน้ำเสียงดูดีขึ้นมาจากเมื่อครู่พาให้คนที่อุ้มอยู่โล่งใจ ต้องยอมรับว่ามินามิรับมือกับเจ้าตัวเล็กเก่งมากๆ และสังเกตอารมณ์เจ้าตัวเล็กเออกอย่างทะลุทะลุปรุโปร่ง ถึงได้บอกว่าเธอควรทำอย่างไรบ้าง ถ้าเจ้าตัวเล็กเกิดมีการแปลกๆอะไรขึ้นมา       ไม่ทันไรเสียงเฝ้าเท้าหลายคู่ก็ดังเข้ามาใกล้ มันรวดเร็วและรีบร้อนพอจะเรียกสายตาของพวกเธอให้หันหน้ามองก่อนภาพที่ปรากฏอยู่จะทำให้กระอัก ใช่ มันเป็นเวลาที่พวกเธอในวัยเด็กมาถึงหมู่บ้านกันแล้ว ตอนนั้นมีทั้งซายากะ ซาเอะ ยูกิ หรือแม้แต่มายุ       มันเป็นความจริงที่ตอกย้ำว่าเธอพวกเธอทั้งหมดปล่อยให้อัตสึโกะถูกทำร้าย ทั้งๆที่อยู่กันครบ       “นี่ อยู่กันเยอะขนาดนี้เลยรึไง” คำพูดไม่ค่อยเข้าหูของคนเดียวที่ไม่ได้อยู่ในเหตุการณ์ทำให้เธอตวัดสายตาไม่พอใจมอง พูดอย่างนี้ไม่เดินเข้ามาตบหน้ากันเลยล่ะว่าพวกเธอไร้น้ำยา   “เงียบไปเถอะน่า” คนถูกเธอตวาดเลิกคิ้วทำเหมือนเสียงเธอเป็นเสียงอะไรสักอย่างที่ลอดผ่านหูไป หนอย!! เธอขอริบคำชมเมื่อครู่เรื่องอัตสึมิจังคืนกลับมาได้มั้ย ไม่รู้ว่าอัตสึโกะหลงเข้าไปได้ยังไง   “โทโมตัวเล็กๆ หม่าม๊าป๊ะป๋ายู หม่าม๊าฮารุนะ น้ามาริโกะ ครบเลยๆ” แล้วเจ้าตัวเล็กในวงแขนเธอชี้มือใส่ร่างของพวกเธอสมัยเด็กอย่างชอบใจ ไม่ได้สนเลยว่าเธอจะกระโดดจัดการกับป๊ะป๋าของเจ้าตัวแล้วอยู่แล้วก่อนแขนเสื้อเธอจะถูกกระตุกไวๆ   “อะไรตัวยุ่ง”   “ทำไมโทโมตัวเล็ก” มีการยกมือทำท่าประกอบบอกว่าเธอตัวเล็กมากกว่าตอนนี้เยอะ   “ยังเป็นเด็กอยู่ไงแต่ก็โตกว่าตัวยุ่งแล้วกัน”   “แล้วอัตสึมิจะโตขึ้นแบบโมโทมั้ย”   “ถามอะไรแปลกๆนะเรา อีกหน่อยก็จะโตเอง ทำไม”   “ก็หนูอยากช่วยป๊ะป๋ากับหม่าม๊า” คำตอบของเจ้าตัวเล็กไม่รู้ว่าทำให้พ่อกับแม่ของเจ้าตัวปลื้มขนาดไหน อัตสึโกะอยากจะเข้าไปจับเจ้าตัวเล็กกลับมาฟัดอยู่ในอ้อมกอดจริงๆถ้าไม่ติดว่าเจ้าตัวยังเล่นกับโทโมจินอยู่   “ยุ่งให้น้อยลงหน่อยก็ช่วยได้แล้วน่า” เธอบอกอย่างหมั่นเขี้ยว ตัวแค่นี้อยากจะช่วยมินามิกับอัตสึโกะ แก่แดดจริงๆ ที่มาปรากฏตัวอยู่นี่สงสัยจะเป็นเพราะห่วงป๊ะป๋ากับหม่าม๊าของเจ้าตัวมากถึงขนาดมาหาจนได้ กำลังนึกอยู่ว่าโตมาอยากจะให้เจ้าตัวเล็กนิสัยเหมือนใครดีระหว่างอัตสึโกะกับมินามิ แต่เธอขอให้เธอคนหลังมากกว่าเพราะท่าเลียนแบบเหมือนอัตสึโกะไปเสียทุกอย่าง คงน่าสงสารผู้ติดตามจริงๆ     เจ้าตัวเล็กสะกิดเธอที่หลุดเข้าภวังค์ชี้ตามให้เห็นว่าพวกป๊ะป๋ากำลังจะไปกันแล้วจนเธอต้องสาวเท้าตามด้วยความไวให้ทันคนออกวิ่งนำ              เพลิงไหม้ยังลุกลามต่อเนื่องเหมือนเป็นของจริงมากกว่าของปลอมไอร้อนโชกโชนปะทะเข้ากับใบหน้าให้สัมผัสรับรู้ได้ถึงความร้อนระอุก่อนจะมีใครได้ฝ่ากองเพลิงตามร่างของพวกเธอสมัยเด็กเข้าไป มินามิรีบร้องห้าม   “อย่าพึ่ง!”   “มันเป็นของจริง” มินามิกวาดสายตากลับมามองคนในกลุ่มอยากจะรู้จริงใครเป็นตัวปลอม วางลูกเล่นพราวแพรวน่าลากคออกมาจัดการนัก   “ระวังตัวกันด้วย ดูเหมือนว่าจะมีของจริงสลับปลอมอยู่” อดีตราชาจรดมือร่ายเวทย์คล้ายๆม่านพลังคลุมรอบตัวของทุกคนทั้งหมด มันน่าแปลกประหลาดสำหรับคนที่ไม่ค่อยเห็นมินามิร่ายเวทย์อื่นๆนอกจากเวทย์น้ำแข็ง นับกันในกลุ่มนี้มีแค่เธอกับผู้ปลอมแปลงเข้ามาเท่านั้นที่ไม่เคยคลุกคลีอยู่กับมินามิ   “ฉันใช้เวทย์ได้เยอะกว่าที่เธอคิด โทโมมิ” คนถูกเรียกชื่อจริงเหยียดมุมปากหมั่นไส้ ก็รู้หรอกน่า พูดจากวนบาทาเธอชะมัด   “ป๊ะป๋าให้หนูช่วยมั้ยคะ” เจ้าตัวเล็กในวงแขนของเธอเสนอตัวอย่างร่าเริง ไม่ได้รู้สึกเลยว่าการอยู่ที่ตรงนี้มันอันตรายอย่างไร   “ไม่ดีกว่าค่ะตัวเล็ก เดี๋ยวหนูจะอันตรายเปล่าๆ มีคนไม่ดีเขาอยากเห็นพลังของหนูอยู่นะคะ” คำพูดไม่ได้เจาะจงว่าใครทำให้คนที่ปลอมแปลงเป็นตัวจริงในกลุ่มยกยิ้ม ช่างเป็นผู้หญิงที่สรรหาคำมายั๊วะเธอจริงๆ   “ผู้หญิงไม่น่าไวใจคนนั้นเหรอคะ” เจ้าตัวเล็กถามอย่างชาญฉลาดเสียปีศาจในกลุ่มนึกชม ชักอยากได้ตัวเข้าแล้วจริงๆ คิดดีกว่าว่าจะเอาตัวมาได้อย่างไรให้เหมือนดวงจิตที่เธอกักกันไว้เอยู่ในครอบครองตอนนี้   “เขาอันตรายมากเลยใช่มั้ยคะ ป๊ะป๋า” มินามิยิ้มให้จางๆ ถามว่าอันตรายมากมั้ย ก็คงเป็นอย่างนั้นโดยเฉพาะลูกไม้แพรวพราว   “ค่ะ หนูต้องระวังตัวให้มากนะคะ ตัวเล็ก” เธอเองก็อยากออกปากเตือนอยู่ว่าอย่าพึ่งเข้าใกล้ใครโดยไม่จำเป็นแต่เธอเชื่อสัญชาตญาณเจ้าตัวเล็กว่าสามารถเอาตัวรอดได้สบาย ข้อนี้มันทำให้เธอตัดบุคคลน่าสงสัยออกไปได้หนึ่งคน ก็คนที่เจ้าตัวเล็กเกาะแน่นอยู่นั่น เธอกำลังสงสัยว่าทำไมเจ้าตัวเล็กเลือกโทโมจินแทนจะเป็นคนอื่น   นึกสิ….   “หนูจะระวังค่ะป๊ะป๋า” เจ้าตัวพยักหน้ารับแข็งขันกระทั่งเสียงกรีดร้องดังมาอยู่เนื่องๆมันเป็นเสียงของพวกอัตสึโกะเมื่อวัยเด็ก    ไม่รอช้าพวกเธอรีบฝ่าวงไฟเข้าไปในหมู่บ้าน ภาพตรงหน้าเหมือนตอกย้ำลงไปในความทรงจำของทุกคนยกเว้นมินามิ เพลิงสีแดงแผดเผาไหม้ทุกอย่างเหลือเพียงเถ้าถ่านเกองโต คราบโลหิตอาบพาดลงเป็นสายย้อมแผ่นดินดอนกลายเป็นบ่อโลหิต กลิ่นราวเหม็นลอยคละคลุ้งแตะปลายจมูก โทโมจินรีบยกมือปิดตาอัตสึมิจังโดยไม่มีเสียงพูด ภาพแบบนี้อัตสึมิจังไม่ควรได้เห็น    “เป็นไปได้ยังไง เกิดอะไรขึ้น” เสียงของยูโกะในอดีตถามอย่างเลื่อนลอยสองขาที่พามาถึงบ้านเกิดอ่อนแรงทิ้งตัวลงบนพื้นที่ซาเอะเข้ามายืนข้างๆ สมองหยุดประมวลผลทุกอย่าง ไม่อยากเชื่อว่าสิ่งที่เกิดอยู่เป็นความจริง   “พ่อ แม่ พ่อแม่ของฉันจะเป็นยังไงบ้าง” น้ำเสียงนั้นร้อนรนเต็มที่ก่อนสองขาจะพยุงร่างอันอ่อนแรงกึ่งมีสติลุกขึ้นมาพรวดพราดเข้าไปในหมู่บ้านซึ่งเคลือบฉาบด้วยเพลิงไฟ   “ยูโกะ รอก่อน ยูโกะ” มาริโกะเป็นคนที่สองที่ไล่กวดหลังยูโกะเข้าไปทำให้คนที่เหลือจำใจพากันตามติดไม่ให้สองคนนี้คาดสายตา   ตัดมาตรงภาพจริง ยูโกะยืนกำหมัดนิ่ง   “ต่อจากนั้นราชสีห์เพลิงปรากฏตัวตรงหน้าฉันและพ่อของฉันก็…” เป็นดังสิ่งที่ยูโกะบอกเมื่อพากันเดินตามพวกยูโกะตอนเด็กเข้ามา   กลุ่มเด็กสาวเผชิญหน้าอยู่กับผู้อัญเชิญสิงโตตัวใหญ่ซึ่งขนลุกไหม้ด้วยเปลวไฟ คำรามเกลี้ยวกราด กลางหน้าผากมีสัญญาลักษณ์พันธเวทย์บังคับให้ทำตามคำสั่ง คิดว่าก่อนหน้ามันปฏิเสธที่จะทำตามคำสั่งจึงถูกเจ้าของสะกดให้ทำตาม   วินาทีนั้นมินามิต้องรีบอ้าปากร้องตะโกน   “ทุกคนหลบเร็ว!”   “ทำไ…” ไม่ทันที่ยูโกะจะถามจบคนเตือนก็พุ่งกระโจนเข้ามาอยู่แนวหน้าตวัดดาบในมือที่เหน็บไว้ข้างเอวเกือบตลอดเวลาชึ้นกันเขี้ยวคมที่ขบกัดแน่นลงมาทำเอาเข่าข้างหนึ่งทรุดลงกับพื้น เล็บของมันเตรียมโฉบเข้าตะปบ มินามิปลดมือข้างหนึ่งออกจากดาบอัดกระแทกเข้าท้องสิงโตตัวใหญ่ก่อนจะดีดเอาร่างออกมาได้สำเร็จ   “ไอ้ตัวนี้มันของจริง”   “ป๊ะป๋า”   “อัตสึมิจัง หนูอย่าเข้ามา” เธอเหลียวข้างมองเจ้าตัวเล็กที่ดิ้นในอ้อมแขนโทโมจิน   “มันจะอะไรกันหนักกันหนาว่ะ” ยูโกะสบถอย่างหัวเสีย “นอกจากไอ้พวกวิญญาณกับไฟนั่น มันยังจำลองสัตว์อัญเชิญได้อีกเหรอวะเนี่ย!” คำกึ่งหยาบโลนถูกพ่นไม่หยุดหย่อนจนฮารุนะต้องเอื้อมมือดึงหูปรามคนรักที่เป็นตัวอย่างไม่ดีให้หลานสาว   “มันเจ็บนะเนี้ยงๆ”   “เถอะน่า เข้าไปช่วยมินามิไป” ยูโกะทำหน้าขัดใจพอถูกไล่เธอหลับตาสร้างคาถาเวทย์อัญเชิญหวังจะเรียกสิงโตเพลิงออกมาต่อกรกับตัวปลอมของมันเอง   “ด้วยนามแห่งข้า สัตว์อสูรแห่งเพลิงเจ้าป่า ราชสีห์ผู้ทรงพลังจงปรากฏกายออกมา ณ บัดนี้!”สิ้นเสียงอัญเชิญเกิดความเงียบนานหลายวินาที นกกาบินผ่านเต็มท้องฟ้า ใบหน้าทุกคนมีจุดสามปรากฏเป็นคำถาม ไม่เว้นแม้แต่เจ้าสิงโตเพลิงตัวปลอมที่งงว่ายูโกะทำอะไร   “เธอจะบ้ารึเปล่าเราถูกพามาในมิติอื่นมันคงจะอัญเชิญสัตว์เวทย์ได้เรอะ” มินามิโวยวายใส่คนที่ยืนเก็บหน้าที่แตกละเอียดก่อนหน้าหนาวอย่างหัวเสีย   ช่วยอะไรเธอได้บ้างมั้ยเนี่ย   “เงียบเถอะน่า!” จิ้งจอกเก้าหางแทบจะปล่อยหัวเราะก๊ากใส่ผู้หญิงสองคนที่ทะเลาะกัน ฝ่ายนั้นพูดมามันก็ถูกนิหน่า ว่าถูกพามาในอาณาเขตของเธอจะอัญเชิญสัตว์เวทย์ผู้ทำพันธสัญญาได้อย่างไร    ยูโกะไม่รอช้าในการรักษาหน้าอันราว อัดกระแทกดาบเข้ากลางหัวของสิงโตยักษ์จนมันกระโดนถอยหลังไป    “งานหินชะมัด” คนยืนคู่มินามิบ่นอย่างเบื่อหน่ายเสียเวลาตามหาตัวจิ้งจอกเก้าหางอีกจนได้ ไม่รู้มันจะชอบถ่วงเวลาไปถึงไหน   “จัดการมันยังไง” มินามิถามคนที่รู้จักสัตว์ตัวนี้เป็นอย่างดี อย่างน้อยประหยัดแรงไว้ดีกว่าจะมาสุ่มโจมตีไปมั่วๆ   “ทำให้สลบง่ายสุดตัดแรงที่ขามันก่อน” มินามิเหลือบมองยูโกะแวบหนึ่งอย่างเข้าใจ   “ฮารุนะ สนับสนุนหน่อยนะฉันจะล่อให้มันเผลอแล้วอาศัยจังหวะนั้นจับมันไว ยูโกะ…”   “ฉันรู้จะให้ฉันจัดการกับขาของมันใช่มั้ย ระวังไฟของมันด้วยไฟของราชสีห์เพลิงไม่ใช่ธรรมดา ถึงจะเป็นเธอก็เถอะ”   “ฉันรู้น่า”มินามิขยับไหล่คล้ายความเมื่อยไม่ได้ออกโรงสู้กับเจ้าพวกนี้เสียนานตั้งนาน นับตั้งแต่พาตัวเองออกจากเมืองสีขาว ก็ถือการวอร์มอัพการใช้เวทย์ที่ดีเพราะถึงความทรงจำจะกลับมาใช่ว่าเธอจะใช้เวทย์ได้อย่างก่อน   อัตสึโกะตัวแสบยังเคยออกปากเลยว่ามันเป็นเรื่องที่ดี เธอจะได้รู้จักพึ่งพาคนอื่นเพราะไม่ได้อยู่ตัวคนเดียวอีกแล้ว มันก็คงจะจริง   “เรื่องไฟฉันจะช่วยจัดการให้” มาริโกะเสนอตัวเพราะคุ้นชินเกี่ยวกับเวทย์ลักษณะอยู่มากเนื่องจากซึซาคุที่เป็นนกไฟมีพลังไฟคล้ายๆกับสิงโตเพลิงแต่จะรุนแรงกว่ามาก   “ฝากด้วยล่ะ” เธอบอกก่อนที่จะพากันกับยูโกะกระโจนเข้าเล่นงานสิงโตที่คำรามปล่อยเพลิงแผดเผาเข้าใส่ มาริโกะตวัดมือฉาบกำแพงเวทย์ป้องกันเธอกับยูโกะทับเวทย์ที่เธอร่ายก่อนหน้านี้อีกชั้น   “ขอบใจ” เธอมอบตัวแตะดาบด้านไร้คมลงบนแผงคอของเจ้าป่าตัวร้ายได้สำเร็จก่อนส่งแรงเหวี่ยงเข้าใส่ร่างอันใหญ่โตกระเด็นปลิวไปด้านหลัง มันตั้งหลักได้อ้าปากคำรามลูกไฟปล่อยขึ้นบนอากาศให้หล่นลงมาราวอุกกาบาต   “โมโทจิน ฝากด้วย” เจ้าตัวเบ้หน้าไม่ชอบรับคำสั่งทว่าร่ายเวทย์คล้ายตาข่ายคลุบบนหัวของคนที่สนับสนุนอยู่ด้านหลังทำให้ลูกไฟที่ตกลงมาใส่กลายเป็นเพียงดอกไม้หอมๆ ดูเจ้าตัวเล็กชอบใจมากชมว่าโทโมเก่งๆจนเจ้าตัวต้องสะบัดหน้าอายๆหนีทั้งที่จงใจเอาใจเจ้าตัวเล็กชัดๆ    มินามิไม่ปฏิเสธว่าคนขี้โวยวายอย่างโมโทจินเป็นคนที่ฝีมือเอาเรื่อง ถ้าไม่ทำตามอารมณ์ตัวเองมากเกินไปก็จะรับมือด้วยได้ลำบาก     แล้วเธอกับยูโกะต้องรีบเหวี่ยงตัวหลบขวับพอลูกไฟที่คนขี้โวยวายเปลี่ยนให้กลายเป็นดอกไม้ถูกทำให้กลายเป็นลูกศรพุ่งเข้าใส่งสิงโตเพลิงอีกทอดเกือบเฉียวมาโดน   “ทำอะไรของเธอเนี่ย” ยูโกะหันไปกระทืบเท้าโวยวายใส่คนที่ยกยิ้มสะใจ   “ช่วยไม่ได้” คำตอบอยากจะทำให้ยูโกะเปลี่ยนเป้าหมายไปจัดการกับคนที่ไม่ได้รู้สึกผิดแต่อย่างใดที่เกือบทำให้พวกเธอโดนลูกหลงไปด้วยอย่างจงใจ   “เธอมันต้องเป็นจิ้งจอกเกาหางแน่ๆ”   “ฉันไม่อยากเป็นปีศาจรสนิยมแย่อย่างนี้เหรอนะ” ท่าทางสมกับเป็นโทโมจินทำให้มินามิผ่อนลมหายใจ ไม่รู้จะอ่อนใจจะหนักใจหรือจะว่าอย่างไรดี   อัตสึโกะถึงกับเงียบพูดอะไรไม่ออก   สมน้ำหน้าก็แต่คนถูกโทโมจินสบประมาทว่าเป็นปีศาจรสนิยมแย่ เจ็บน่าดู   เธอกับยูโกะต้องหลบอีกครั้งพอเจ้าสิงโตมีไฟล้อมรอบแผงคอกระโจนเข้ามาแยกเขี้ยวร้อนระอุจะขย้ำพวกเธอ    มินามิดีดตัวขึ้นสูงกว่าราชสีห์เพลิงก่อนใช้ฝีเท้าเหยียบเบาๆบนหลังให้มันเบี่ยงความสนใจของมาที่เธอคนเดียวจังหวะนั้นยูโกะรีบใช้โอกาสตวัดดาบเข้าที่ข้อเท้าของมันจนได้ยินเสียงดัง ‘ฉิบ’   เจ้าตัวใหญ่กำลังลอยตัวตามงับเธอดิ่งตัวลงพื้นดัง ‘ตึม’   “เร็วเข้าเนี้ยงๆ เจ้านี้มันฟื้นตัวเร็ว” ฮารุนะที่เตรียมพร้อมอยู่ก่อนร่ายเวทย์ตามคำเร่งของคนรัก ได้โทโมจินมาช่วยเสริมอีกแรงโดยปล่อยอัตสึมิจังที่มองการต่อสู้อย่างสนใจอยู่กับอัตสึโกะ   “ชอบเหรอคะ”   เจ้าตัวเล็กเพียงหันหาหม่าม๊าของตัวเองไม่ได้เข้าไปอ้อนเหมือนอย่างเคย   “เป็นห่วงป๊ะป๋า”   “ป๊ะป๋าของหนูเก่งนะคะ ไม่ต้องเป็นห่วง” เจ้าตัวเล็กพยักหน้ารับช้าๆก่อนมองกลับยังการต่อสู้ดุเดือด ป๊ะป๋าของเธอเอาสันดานดาบกระแทกอย่างแรงใส่สันกรามเจ้าสิงโตตัวยักษ์ ดูมันเจ็บน่าดูสะบัดหัวเหวี่ยงด้วยแรงมหาศาลดึงเอาวงเวทย์ที่ตรึงอยู่สั่นสะเทือน   “เร็วสิ มัวทำอะไรอยู่เล่า” ป๊ะป๋ายูขึ้นเสียงดังใส่ป๊ะป๋าของเธอที่อัดเจ้าสิงโตยักษ์ตัวเดิมซ้ำด้วยแรงมากกว่าเดิมเข้าที่สันคอ เด็กสาวเห็นมันมองตาขวางก่อนล้มตัวนอนดัง ‘ตึ่ม’ เหยียดเท้าแอ้งแม้งหมดสภาพ   “เอ้าจัดการหน่อย” ป๊ะป๋าเธอโบ้ยไปทางป๊ะป๋ายูที่เหมือนจะให้ลงเวทย์สลายมนต์ลวงตาอะไรอย่างนี้ เจ้าสิงโตตัวใหญ่ดูจะกินแรงป๊ะป๋าทั้งสองของเธอมากๆเพราะเจ้าตัวกำลังหอบกันทั้งคู่ เธออยากเขาไปช่วยแต่กลัวเข้าไปเกะกะเลยได้แต่มองดูเงียบๆ จังหวะเวลาเดียวกันภาพเหตุการณ์ในอดีตก็ดำเนินต่อ   เป็นช่วงเวลาที่ยูโกะวัยเด็กเผชิญหน้ากับสิงโตเพลิงซึ่งมีพ่อแท้ๆของเจ้าตัวกำกับ คำร้องเรียกพ่ออย่างสะเทือนขวัญสร้างความหดหูใจให้ผู้รวมเหตุการณ์ จอมเวทย์คนนั้นเก่งกว่ายูโกะหลายขุมอย่างเทียบไม่ติด เจ้าตัวเกือบพลาดพลั้งพ่ายให้กับพ่อตัวเองจัดการถ้าซาเอะกับซายากะไม่เข้ามาช่วยรับการโจมตีเอาไว้ก่อน   “เธอจัดการเจ้าสิงโตนั่น พวกฉันจะรับมือกับพ่อเธอให้”   “แต่…” ยูโกะตอนนั้นใจแข็งไม่พอจับดาบสู้กับพ่อไม่ได้ ทำไม่ได้ทั้งที่ภาพมันฟ้องว่าพ่อของเธอกำลังทำอะไรอยู่   “เร็วเถอะน่า!” เพื่อนสนิทตะคอกใส่หน้า แข็งใจพูดย้ำให้ยูโกะต้องต่อสู้   เหตุการณ์เข้าขั้นวิกฤตร้ายแรงอัตสึโกะตรึงมือมากหลังจากลงเวทย์กักขังสิงโตตัวร้ายมันคำรามปล่อยให้ไฟล้อมรอบตัวเพื่อแผดเผาวงเวทย์ของอัตสึโกะ โทโมจินเข้าสนับสนุนเจ้าตัวอีกแรง ถึงอย่างนั้นยูโกะก็ยังทำใจสู้ต่อไม่ได้กระทั่งเจ้าสิงโตตัวนั่นใกล้ถูกผลึกพลังได้สำเร็จ   “ฉันจะช่วยเด็กคนนี้” อัตสึโกะวัยเด็กกระซิบเสียงแผ่วเบา แววตาเด็ดเดี่ยวคู่นั้นยามเดินเข้าใกล้ราชสีห์เพลิงกระทบใจของคนอ่อนแอให้สั่นสะท้าน เวลานั้นยูโกะอ่อนแอทำอะไรไม่ได้จริงๆ ยูกิรินเป็นฝ่ายเข้ามาสับเปลี่ยนกับอัตสึโกะในการใช้เวทย์กักกันสิงโตเพลิงที่ส่งแรงพยาบาทออกมาไม่เว้นระยะ มายุถูกดันให้กลายเป็นผู้สนับสนุนของซาเอะกับซายากะ เหลือฮารุนะกับมาริโกะที่จัดการกับบริวารที่ถูกพ่อยูโกะเรียกออกมา    “ไม่ต้องกลัวนะเด็กดี” เสียงอ่อนโยนของอัตสึโกะวัยเด็กแววเข้าภายในหูทำให้คนในปัจจุบันที่ยืนมองเหตุการณ์เงียบๆอยากกระโจนเอาตัวเข้าไปกันถ้าไม่ติดว่ามันเป็นเพียงภาพในความทรงจำ ไม่ต่างจากยูโกะในปัจจุบันที่กัดฟันแน่เพราะทราบชัดเจนว่าเหตุการณ์ต่อจากนั้นเป็นอย่างไร ขณะกำลังจะคลายผลึกให้ราชสีห์ที่ถูกสะกด พ่อของยูโกะก็หลุดออกมาจากแนวการต่อสู้ซึ่งชัดเจนว่าสามคนที่สู้อยู่รับมือไม่ไหว   “อัตสึโกะ!!!” เสียงของยูโกะในวัยเด็กแผดร้องดังลั่นพร้อมกับหัวใจที่ดิ่งวูบหายไปทันใดที่คมดาบแทงทะลุร่างของอัตสึโกะชูขึ้นสู่ท้องฟ้าก่อนจะสะบัดเกลือกกลิ้งทิ้งร่างของอัตสึโกะลงพื้นเหมือนตุ๊กตา เสียงหัวเราะของพ่อยูโกะดังกังวาน    มินามิยืนตัวชาวาบเมื่อคนรักล้มลงอาบเลือดต่อหน้าต่อตา   “หม่าม๊า!!” เจ้าตัวเล็กเห็นภาพแม่ในอดีตเต็มสองตาจะวิ่งเข้าไปหาอัตสึโกะแต่กลับถูกคว้าตัวเอาไว้ก่อน   “ไม่เอานะคะ หม่าม๊าอยู่นี้ไงค่ะ”   “ปล่อยนะ” เจ้าตัวเล็กดิ้นอย่างไม่ชอบใจกลิ่นไอร้ายน่ากลัวรุนแรงมากกว่าตอนแรกเสียนึกหวาด เป็นผลให้เวทย์แผดออกมาอย่างระงับไม่ได้   “โอ๊ย!”   “อัตสึโกะ!” ทุกคนหันกลับให้ความสนใจคนที่ร้องเรียกแขนของอัตสึโกะเป็นสีม่วงช้ำจางๆ หลังจากที่ปล่อยอัตสึมิหลุดลงพื้น    มินามิมองเจ้าตัวเล็กที่ก้มหน้าวิ่งมาหาตนด้วยแววตาสำนึกผิดที่เผลอทำร้ายอัตสึโกะเข้าจนบาดเจ็บเจ้าตัวร้องไห้สะอื้นเบาๆตัวสั่นจนน่าสงสาร   “ไม่เป็นไรนะคะ” เธอลูบผมเจ้าตัวเล็กปลอบให้หยุดร้องรู้ว่าลูกไม่ได้ตั้งใจจะทำอย่างนี้ ก่อนจะหันไปฝากโทโมจินมารับยัยตัวเล็กไปดูแล   “ขอดูแผลหน่อยนะคะ” มินามิเดินเข้าใกล้คนรักที่จับรอยช้ำน้ำตารื้นเห็นแล้วใจสั่น อยากเปลี่ยนกันให้เธอเป็นคนเจ็บเพราะเวทย์เมื่อครู่กัดผิวหนังเข้าไปอยู่ลึกเหมือนกัน ดีที่ไม่ใช่การใส่เวทย์เต็มแรง ไม่อย่างนั้นเธอไม่อยากคิด    ลูกสาวเองก็คงรู้สึกผิดอยู่มากถึงได้ร้องไห้ขอโทษไม่ยอมหยุดร้องสักทีทั้งที่โทโมจินปลอบแล้วปลอบอีก ว่าไม่เป็นไร เธอจัดการกับเรื่องนี้ได้   ครู่ที่มินามิกำลังจะแตะมือลงใกล้แผลของอัตสึโกะ เจ้าตัวรีบชักแขนกลับรู้กลัวว่าจะเจ็บมากกว่าเดิมจนได้รับส่ายตาดุจากคนรัก   “อยู่นิ่งๆ”   “กลัวเจ็บ” เจ้าตัวกล่าวเสียงอ่อย ค่อยๆยื่นแขนให้คนตีหน้าโหดใส่แต่โดยดี ถ้าไม่ยอมทำตามดีๆเธอจะเจ็บมากกว่านี้แน่ ครู่นั้นเองที่ภาพในอดีตดำเนินมาถึงช่วงที่ทุกคนในวัยเด็กเข้ามารุมดูร่างของอัตสึโกะที่นอนเกือบหมดลมหายใจบนพื้นเสียงแผดร้องดังเจ็บปวดเสียดแทงหัวใจให้เจ็บช้ำ  เรียกอัตสึมิกลับไปสนใจ ฝ่ามือน้อยๆกำแขนเสื้อของโทโมจินไว้แน่น   “สีฟ้า” เสียงปนสะอื้นของอัตสึมิกำลังดึงความสนใจของคนที่รักษาบาดแผลให้คนรักเงยหน้ามองเจ้าตัวเล็กที่ซบหน้าครึ่งหนึ่งอยู่บนบ่าของโทโมจินที่ยังพูดซ้ำว่าไม่ต้องร้อง   “อะไรคะ” เธอถามอย่างสงสัยเจ้าตัวเล็กเช็ดน้ำตาไวๆแข็งใจบอกเธออีกครั้ง   “สีฟ้าลอยอยู่” ทำเอาทุกคนกดหัวคิ้วเข้าหากันมองเจ้าตัวเล็กอย่างต้องการคำอธิบายอะไรมากกว่า สีฟ้าลอยอยู่   “ตัวเล็กสีฟ้าเหมือนป๊ะป๋า” คราวนี้คนที่รู้เรื่องเป็นอย่างดีนั่งค้าง อกสั่นกระเพื่อมขึ้นลงอย่างตกใจ อะไรนะ!   “คะ?” เธอพยายามเก็บอาการกระวนกระวายจ้องมองกลับไปทางกลุ่มของพวกอัตสึโกะในวัยเด็กเพื่อมองหาในสิ่งที่เจ้าตัวเล็กลูกสาวเธอบอก แต่...ไม่เห็น ทุกคนเองก็ดูเหมือนจะไม่มีใครเห็น ไม่รู้ว่าจิ้งจอกเก้าหางจะเห็นรึเปล่า   “ตัวเล็กๆเหมือนป๊ะป๋าอยู่ตรงนั้น มีคนที่ไม่รู้จักอยู่ด้วย” คำบอกเล่าเป็นฉากยืนยันชัดเจนทำเอามินามิต้องลุกขึ้นยืน   “ฮารุนะลงมาเปลี่ยนกันหน่อย” มินามิหันมาขอโทษคนที่เธอนั่งรักษาเรียกอดีตเหลนในหลายๆรุ่นเข้ามาแทนที   “แต่ฉันไม่มั่นใจว่าจะทำได้”   “ไม่เป็นไร ฉันเขียนวิธีการให้แล้วแบมือยื่นมานี้ฉันจะเขียนลงให้” คนถูกบอกให้แบมือทำตามอย่างจำยอมก่อนมินามิจะร่ายคาถาเวทย์สั้นๆครู่นั้นมีภาพปรากฏขั้นตอนการรักษาแบบละเอียดก็เข้ามาอยู่ในหัวของฮารุนะ เธอพยักหน้าให้รู้ว่าตัวเองได้รับข้อมูลมาแล้ว   ก่อนจะยอมนั่งลงแทนมินามิที่เดินไปหาเจ้าตัวเล็กซึ่งเกาะแกะอยู่กับโทโมจิน   “มาหาป๊ะป๋านะคะ” มินามิอ้าวงแขนออกให้เจ้าตัวเล็กค่อยๆปีนเข้ามา   “หนูทำให้เวทย์ของหนูเชื่อมต่อกับตัวป๊ะป๋าหน่อยนะคะ” เสียงกระซิบของมินามิเบามากเหมือนลมผ่านขนาดโทโมจินอยู่ใกล้ๆยังไม่ได้ยินแต่คนหูดีอย่างอัตสึมิได้ยินชัดเจน   “ค่ะ ป๊ะป๋า” พริบตานั้นเส้นผมสีดำกลายเป็นขาวอย่างน่าอัศจรรย์ จิ้งจอกเก้าหางแอบเลียลิ้มฝีปากด้วยความสนใจพลังเวทย์ที่กำลังเพิ่มขึ้นสูง ถ้าได้ครอบครองเอาไว้พลังคงเหลือพอใช้ไปได้อีกนาน ดวงตาของมินามิกลายเป็นสีเดียวกับเจ้าของเรือนผมสีขาวเป็นสีของดวงตาที่ทุกคนไม่ได้เห็นนานนับแต่มินามิสูญเสียพลังเวทย์ดังเดิมก่อนเจ้าตัวจะตัดสินใจหลับตาปิดรับทุกสัมผัสครู่หนึ่ง   แล้วเสียงอันเนิบนานที่ไม่คิดว่าจะได้ยินอีกครั้งก็ดังแววผ่านโสตประสาท   “ท่านมินามิ” เธอลืมตามองร่างของอัตสึโกะในอดีตที่ควรสิ้นลมหายใจแล้วเพราะเด็กพวกนี้ทำพลาดในการช่วยชีวิตอย่างเห็นได้ชัด แต่ละคนกำลังหอบหายใจเพราะสูญเสียพลังเวทย์ไปมาก ทว่าร่างของอัตสึโกะกลับแน่นิ่งไม่มีการตอบรับ มันประหลาดตรงแสงสว่างที่ยังโอบเอาร่างนั้นไว้เยื้อลมหายสุดกำลังไม่ยอมให้ดับมอดลงง่ายๆ    ไม่อยากจะเชื่อสายตา  วิญญาณที่ปรากฏออกมาจากร่างที่ใกล้สิ้นลมทำให้เธอไม่สามารถมองสิ่งใดได้อีก คลื่นความคิดถึงตีรื้นเข้าโถมกระหนำแสดงชัดถึงเสี้ยวความรู้สึกที่ยังตกตะกอนค้างอยู่เนิบนาน   “ไมโกะ” อีกครั้งที่หลุดชื่อของผู้หญิงคนนี้ออกมาจนจิ้งจอกเก้าหางขมวดคิ้ว   ใคร   “ท่านมินามิ”   “ข้าไม่ใช่” เธอพึ่งจะได้เห็นเจ้าตัวเล็กสี่ปีกที่บินอยู่เหนือร่างของไมโกะซึ่งกำลังใช้เวทย์เยื้อลมหายใจใของร่างที่ตนเองพำนักอยู่ภายใต้   “ทำไมถึงอยู่ที่นี่”ลินดาตัดเพ้อด้วยความขับข้องใจแววตาที่มินามิเห็นเจ้าภูติตัวเล็กทอดมองไมโกะ มันเจ็บปวดไม่ต่างจากเธอตอนนั้นหากมันดูสงบกว่า สงสัยเป็นเพราะว่าความแค้นมันถูกถ่ายมาที่เธอ ความเจ็บปวดจึงหลงเหลืออยู่ที่ลินดา เป็นความจริงที่ว่าถึงแม้พวกเธอจะแยกจากันแต่ความรู้สึกและวิญญาณบางส่วนยังผูกกันอยู่   “ท่านต้องช่วยเด็กคนนี้ มีทางเดียว”   “ทำไม”   “โปรดเชื่อข้า”   “ทั้งที่เจ้าหักหลัง” ความโกรธฉายรวนในน้ำเสียงลินดากระพือปีกเล็กทำท่าจะบินหนี   “หากจะโกรธจะเกลียดท่านลงที่ข้า ไม่ใช่เด็กคนนี้”   “ข้าไม่ใช่ท่านมินามิและข้าเป็นภูติ มิควรยุ่งเกี่ยวกับชีวิตของมนุษย์โดยเฉพาะคนใกล้ตาย”   “แต่การตายครั้งนี้ไม่ใช่การตายที่สมควร ถ้าเด็กคนนี้ตายคำสาปจะอยู่คู่ท่านมินามิชั่วนิรันดร์” เจ้าภูติตัวเล็กหยุดกระพือปีกหันมาให้ความสนใจกับจอมเวทย์ในอดีตที่เคยหักหลังตนเองในตอนที่เป็นดวงวิญญาณหนึ่งเดียวกับเจ้าของร่างหมาป่า   “เด็กคนนี้เป็นคนเดียวที่จะถอนคำสาปได้ นางเป็นความหวังเพียงหนึ่งเดียว”   “เจ้าเอาอะไรมาพูด!”แววเจ็บปวดฉายชัดถึงสภาพจิตใจภายใน ภูติน้อยไม่อยากสบตากับคนที่ทำให้ความรู้สึกเจ็บเริ่มกลั่นออกมา ไม่ควรมี การเป็นภูติไม่ควรมีความรู้สึกอย่างนี้ นางเป็นเพียงผู้หญิงในอดีตที่บังเอิญเจอกัน ไม่ควรยุ่ง ไม่ควรข้องเกี่ยว   “ได้โปรด ไม่มีเวลาแล้ว” ความแน่วแน่ของนางสะท้อนผ่านออกมาให้ภูติตัวเล็กเผลอจ้องมองเข้าไปภายในแววตาที่คิดถึงหนักหนาราวกับมวลอากาศรอบตัวเหือดหาย เจ้าภูติจิ๋วถูกแววตาคู่นั้นดึงดูดดำดิ่งนิ่งลึกลงจนปลายลิ้มสัมผัสได้ถึงขมความของรสชาติบางอย่าง ใช่ ความทรงจำ และประตูบานนั้นเปิดเผยสู่สายตาของเธอ ภาพของจอมเวทย์สาวที่อาบด้วยหยาดโลหิตภายใต้เสียงหัวเราะของคนที่นางรู้จักเป็นอย่างดี ภูติน้อยเบิกดวงตาขึ้นดึงเอาห้วงความคิดจมดิ่งกลับมาจ้องมองจอมเวทย์ที่หลั่งหยาดน้ำตาลงช้าๆ   “เจ้าทำอะไรกับข้า”   “ท่านเห็น”   “เจ้าทำอะไร!”   “มันคือความจริง” คำว่าความจริงทำให้บินสี่คู่อ่อนแรงเกือบพาร่างร่วงหล่นสู่พื้น   “โกหก!”   “ได้โปรดไม่มีเวลาแล้ว ท่านจะไม่เชื่อข้าก็ได้!แต่ทางเดียวคือเด็กคนนี้ต้องรอด” น้ำเสียงแน่วแน่ยืนยันเพราะตนเองตอนนี้เป็นเพียงส่วนของวิญญาณที่ไร้พลังไม่สามารถทำอะไรเพื่อเยื้อชีวิตเจ้าของร่างนี้ได้อีกนาน เรย์ตามเธอเจอ เจอร่างที่เธอใช้เวิญญาณส่วนที่เหลือคุ้มครองเอาไว้และกำลังทำลายความหวังหนึ่งเดียวของเธอ   เธอจะยอมให้เป็นอย่างนี้อีกไม่ได้   ภูติน้อยเม้มปากแน่นความขมที่สัมผัสผ่านความทรงจำกำลังสร้างความเจ็บปวดให้ร่างกายคล้ายจะแตกออกเป็นเสี่ยงๆ   “ข้าจะทำ” ลินดาบอกเสียงสั่นซึ่งมินามิสัมผัสได้ถึงความเจ็บปวดแบบเดียวกันกับเธอจนเจ้าตัวเล็กในอ้อมแขนเรียก   “ป๊ะป๋า”   “ไม่เป็นไรค่ะ คนเก่ง” เธอกระซิบบอกให้เจ้าตัวเล็กสบายใจแม้หัวใจกำลังจะถูกแผดเผาให้อยู่กลางเปลวไฟเจ็บปวดที่ตัวเองทำอะไรไม่ได้ ครู่นั้นลินดารวมพลังเวทย์อยู่อึกใจเจ้าตัวได้ผลัดปีกสี่ข้างหายไปก่อนขยายร่างให้ใหญ่ขึ้น ทิ้งตัวใช้เท้าสองข้างแตะลงที่พื้นดินใบหน้าถูกปกปิดด้วยผ้าคลุมกับเสื้อที่เสกปิดบังมิดชิด   “ป๊ะป๋าสอง..”เธอฝ่ามือเคลื่อนปิดปากเจ้าตัวเล็กอย่างรวดเร็วเกือบจะหลุดพูดสิ่งที่เห็นออกมาส่ายหน้าบอกว่าห้ามพูดอะไรที่เห็นก่อนเสียงอุทานของยูโกะจะเรียกให้คนอื่นสนใจตามกัน   “เดี๋ยวสิ ฉันจำได้ว่าไม่เคยเห็นคนคนนี้ในความทรงจำ”   “มันเกิดอะไรขึ้นกันหะ” เจ้าตัวเข้ามาเขย่าแขนเธอรุนแรง   “ดูไปก่อนเถอะน่า”   เธอตัดบทด้วยน้ำเสียงไม่ต้องการคุยความรู้สึกขึ้นลงทำให้อารมณ์เธอไม่คงที่ พอจะรู้แล้วว่าเกิดอะไร ความทรงจำของเด็กพวกนี้ถูกเปลี่ยนไปในตอนที่เจอกับลินดา   “ข้าจะช่วย” เสียงก้องกังวานโทนน้ำเสียงเดียวกันกับเธอสะกดสายตาทุกคู่จ้องนิ่ง ร่างของอัตสึโกะรายล้อมด้วยแสงเวทย์ ลินดาในร่างมนุษย์ร่ายคาถารักษา ดึงเอาปริมาณเลือดที่เสียไปกลับคืนมาก่อนตามด้วยการฟื้นฟูพลังเวทย์ให้เจ้าตัวรักษาตัวเอง ดาบที่แทงมีคำสาปทำให้เด็กพวกนี้รักษาไม่ได้แม้บาดแผลจะหายไปแล้ว    ร่างของอัตสึโกะกระตุกเฮือกลมหายใจที่แทบจะหยุดกลับมาเป็นเหมือนปกติทำให้ เด็กสาวราวๆเกือบสิบชีวิตเช็ดน้ำตาแห่กันเข้ามาดูอาการ   “เดี๋ยวก่อนคุณ!” หนึ่งในพวกเด็กสาวร้องเรียกลินดาที่กำลังจะพาตัวเองออกมาทว่าเด็กพวกนั้นกลับถูกลินดาทำให้สลบหมดสติล้มตัวนอนลงบนพื้นตามๆกันก่อนภูติน้อยจะกลับคืนร่างเดิม    “ขอบคุณที่ยอมช่วย” น้ำเสียงสั่นกระทบกระทั่งจิตใจของผู้ฟัง ภูติน้อยหยุดบินมองวิญญาณของไมโกะที่เริ่มเลือนหาย   “ให้ข้าช่วย” น้ำเสียงไม่แน่ใจออกปากแววตาฉายชัดถึงความสับสน น้ำตาของแม่มดกลายเป็นขวากหนามที่พุ่งทะยานเข้าปักลึกมากกว่าเดิม   “แค่นี้ก็ดีแล้ว”   “ทำไม” ลินดาไหวหวั่นอย่างไม่เคยคาดคิดว่าจะเกิดขึ้นกับตัวเอง ภูติน้อยกำลังถูกความรู้สึกที่จมหายในซอกหลืบบีบรัด ทั้งเจ็บสะท้านและทรมานยิ่งกว่าสิ่งใด อยากไขว่คว้าเอาร่างของผู้หญิงคนนี้กลับคืนมา ทั้งที่ไม่คิดจะทำ   “ข้าไม่ใช่คนที่มีชีวิตอยู่อีกแล้ว” กระแสเจ็บปวดที่กระทบกระทั่งไม่อาจทำให้ภูติที่บินอยู่หรือมินามิในปัจจุบันอยู่เฉยได้ น้ำตารื้นขึ้นอย่างไม่ได้ตั้งใจ   สำหรับมินามิมันไม่ใช่ความรักที่หลงเหลืออยู่ มันคือความรู้สึกสงสาร   ส่วนลินดามันคือความโหยหาที่ขาดหายไป   “แต่เจ้า…”   “หากมีโอกาสเราคงได้พบ พบกันอีกครั้ง” รอยยิ้มที่ส่งให้ลินดาคล้ายยาชาที่เคลือบฉาบหัวใจให้เต้นช้าลง มินามิรู้ว่ารอยยิ้มนั้นหมายถึงอะไร มันไม่ใช่เพียงรอยยิ้มที่มอบให้ลินดา มันเป็นรอยยิ้มที่เผื่อแผ่มายังเธอ   “ทำไม” ไมโกะยกมือแตะที่อกข้างซ้าย   “มันยังคงอยู่ไม่ไปไหน เหมือนท่านที่ยังอยู่ในใจของข้า ตลอดกาล” ลินดากลั้นเสียงร้องที่สะท้านในอกขณที่ไมโกะเลือนหายไปอยู่ภายในตัวของเด็กสาวที่นอนนิ่งราวกับรอให้ใครสักคนปลุก    ภูติน้อยทิ้งร่างที่อ่อนแรงลงเข้าใกล้กับร่างของเด็กสาว   “ข้ารู้ว่าไม่ใช่ข้าตอนนี้ คนที่เจ้าอยากเจอจริงๆข้าเป็นเพียงแค่เงา เป็นเพียงความทรงจำ เป็นเพียงรูปร่างที่มีชีวิตอีกครั้ง เจ้าคงอยากพบเขามากๆ เช่นเดียวกับที่ข้าปรารถนาอยากช่วยเขา” ภูติน้อยแตะริมฝีปากแผ่วเบาลงบนหน้าผากของเด็กสาว   “หากสิ่งที่เจ้าบอกแก่ข้าเป็นความจริง เวลาที่ทุกอย่างจะสิ้นสุดลงคงกำลังจะมาถึง ตราประทับนี้เป็นคำอวยพร หากเจ้าฝากความหวังที่นาง ข้าจะมอบความหวังให้นาง พบพานและเจอกัน จงมุ่งตรงไปยังสถานที่แห่งนั้น ปลุกราชาให้ออกจากคำสาปเนิบนานแสนนาน และข้าจะเฝ้ามองอยู่ห่างๆ”    และวินาทีนั้นลินดาก็กระพือปีกสี่คู่ขึ้นบนท้องฟ้ามองดูเด็กสาวแต่ละคนที่ตื่นขึ้นมาซึ่งถูกตัวเองป้อนถ่ายความทรงจำใหม่เข้าไป    เด็กพวกนี้จะเป็นคนนำพาโชคชะตาของราชาแห่งเมืองสีขาว   โชคชะตาของตัวข้าเอง        สุดท้ายการพบกันก็จบลงด้วยการพลัดพลาด ลินดากระพือปีกหายไปเหลือเอาไว้เพียงความทรงจำอันขมขื่นที่แสดงถึงเรื่องราวซึ่งเคยเกิดขึ้น ลินดารู้เรื่องมาก่อนและยืนยันปิดบังเรื่องทั้งหมดกับมินามิ เก็บซ่อนความรู้สึกเจ็บปวดที่พบเจอกับไมโกะไว้กับตนเอง    มินามิทรุดเข่าข้างนึงลงหลังจากบอกให้ลูกสาวหยุดการเชื่อมพลังรีบยกมือกดดวงตาซึ่งกำลังจะทำเรื่องหน้าอายต่อหน้าลูกสาว เธอร้องออกมาไม่ได้ต่อจะให้เจ็บมากกว่านี้ก็ตาม ลินดาเคยบอกว่ามันเป็นโชคชะตา เจ้าตัวเลือกที่จะแลกชีวิตกับเธอเพื่อให้เธออยู่ต่อ ลินดาบอกสิ่งที่เกิดขึ้นในความรู้สึกมันมีค่า   แล้วความรู้สึกของเจ้าตัวเล่า ไม่คิดว่ามันมีค่าหรืออย่างไร เลือกจะให้ชีวิตเธอและทิ้งชีวิตตัวเองเนี่ยนะ   เจ้าภูติงี่เง่า! ทำไมทำเรื่องอะไรอย่างนี้เล่า   มันเจ็บใจที่เธอกลายเป็นเพียงแค่ผู้รับรู้เท่านั้น เหมือนกับครั้งของไมโกะ   ไม่ได้ต่างกันเลย   “มินามิ” เสียงเรียกเธอจากด้านหลังทำให้ต้องยกวงหน้ามองน้ำเสียงทอดอ่อน เธอเลือกจะเคลื่อนสายตามองสีหน้าสับสนของทุกคนที่ได้เห็นในสิ่งที่ไม่ตรงกับความทรงจำ แต่ไม่มีใครถามอะไรกับเธอนับแต่เธอตวาดยูโกะเมื่อครู่   “เมื่อครู่ฉันขอโทษ” เธอพูดกับยูโกะที่พยักหน้าเบาๆว่าเข้าใจ   “ผู้หญิงคนนั้น คืออีกตัวตนของฉัน” ดวงตาทุกคนเบิกกว้างรวมถึงจิ้งจอกเก้าหางที่ยกหูตั้งอย่างสนใจ เพราะพอจะรู้ได้ว่าผู้หญิงคนนั้นไม่ธรรมดาถึงขนาดเปลี่ยนความทรงจำคนอื่นได้อย่างแนบเนียน “พวกเธอถูกเปลี่ยนความทรงจำ แต่คนที่เห็นเหตุการณ์นี้ไม่ได้มีแต่พวกเธอ” คนพูดช่างใจเพราะเหมือนว่าเธอพึ่งจะนึกอะไรออก เธอกระซิบถามเจ้าตัวเล็กถึงสิ่งที่สงสัยก่อนคำตอบจะทำให้เธอยกยิ้ม       กลิ่น        คราวนี้สายตามินามิจ้องตรงที่เป้าหมายซึ่งยืนขึ้นทำหน้าไม่รู้เรื่องอะไรได้อย่างแนบเนียน   “มินามิกำลังพูดถึงใครเหรอคะ”   “เล่นละครเก่งจนน่าให้รางวัล” เธอปราดคราบน้ำตาที่หลงเหลือออก “เธอเป็นคนอยู่ในเหตุการณ์ด้วยใช่มั้ย แล้วตามดูพวกเด็กนี้ ตอนนั้นเธอรู้ว่าอัตสึโกะไม่ตาย เธอถึงได้สนใจเด็กพวกนี้”   “คะ?” อีกฝ่ายกำลังงกับสิ่งที่คนจ้องเธอเขม็งร่ายออกมาเป็นชุด   “ถอดหน้ากากออกมาได้แล้ว” มินามิข่มเสียงขู่คนที่ยังแกล้งทำเป็นไม่รู้เรื่องกระทั่งมาริโกะเข้ามาแตะไหล่เธอบอกให้ใจเย็น   “เป็นอะไรของเธอ สมองกลับแล้วรึไงเล่า” ยูโกะเองก็ออกโรงปกป้องงงว่าทำไมมินามิกล่าวหาคนอื่นไม่มีหลักฐาน ใช้เวทย์มากไปจนเพี้ยนแล้วหรืออย่างไร   “ยูโกะพาฮารุนะถอยออกมา!” มินามิเสียงเฉียบขาดแสดงท่าทางไม่เป็นมิตรอย่างชัดเจน   “มินามิเป็นอะไร ฉันเองนะ จะเป็นคนอื่นได้ยังไง” สายตาน้อยใจถูกส่งให้คนที่กล่าวหาว่าตนเป็นคนอื่นก่อนเจ้าตัวขยับเข้าใกล้ฮารุนะที่อยู่ใกล้มากที่สุด   “ฮารุนะถอยออกมา!” มินามิแหกปากเตือนรีบจับเจ้าตัวเล็กวางลงพื้นก่อนกระโจนเข้าไปจับตัวของผู้หญิงที่จะเข้าหาฮารุนะ   “ทำบ้าอะไของเธอ!” โทโมจินตวาดลั่นสาวเท้าเข้าไปจะดึงเอามินามิออกมาแต่อัตสึมิจังรีบเข้ามาตะครุบขาส่งสายตาขอร้องไม่ให้เข้าไปยุ่ง   “เลิกเล่นละครได้แล้วเผยตัวจริงออกมา”   “มินามิพูดเรื่องอะไร ฉันเจ็บนะ ถ้าโมโหคนอื่นก็อย่าเอามาลงที่ฉัน” เจ้าของเสียงต่อว่าพยายามสะบัดตัวให้หลุดจากฝ่ามือที่บีบแขนเธอแน่น   “งั้นบอกฉันมา ทำไมเวทย์ของอัตสึมิจังถึงทำร้ายเธอได้ ฉันพึ่งคิดออกว่าอัตสึมิจังเชื่อมเวทย์กับอัตสึโกะอยู่ไม่มีทางที่เวทย์ของอัตสึมิจังจะทำร้ายอัตสึโกะได้ ดูสิ รอยนี่น่ะมันไม่ได้หายง่ายๆ ใช่มั้ยล่ะ”   “แค่นี้มินามิก็ใส่ร้ายกล่าวหาว่าฉันเป็นจิ้งจอกเก้าหางแล้วเหรอคะ” คำพูดของมินามิเริ่มจะทำให้คนอื่นแอนเอียงถอยห่างจากคนที่มินามิจับเอาไว้ แววตามินามิไม่ได้อ่อนข้อให้เหมือนตอนแรกเจ้าตัวยกดาบตวัดผาดไว้บนบ่าของคนที่ไม่ยอมสารภาพออกมาว่าตัวจริงเป็นใคร   “แรงไปรึเปล่ามินามิ” มาริโกะท้วงอย่างไม่เห็นด้วยถึงจะผิดสังเกตตามที่มินามิบอกแต่ใช่ว่าจะเป็นตัวปลอมเสมอไปหากเป็นตัวจริงขึ้นมาจะทำอย่างไร   “ฉันจะนับหนึ่งถึงสิบ เอาอัตสึโกะตัวจริงคืนมา!” เธอตะคอกใส่หน้าคนที่บีบน้ำตาจนน่าสงสารตัดพ้อต่อว่าเธอผ่านสายตา รู้ดีว่าตัวเองใจแข็งได้ไม่นานกับเจ้าของใบหน้านี้   “มินามิทำไมถึงไม่เชื่อ ฉันเป็นฉันตัวจริง ฉันไม่ใช่…”   “เรื่องไมโกะ” เจ้าตัวชะงักพอได้ยินอีกฝ่ายหยิบยกประเด็นมาพูด   “บอกฉันมาสิว่าไมโกะเป็นใคร ถ้าเธอเป็นตัวจริง เธอไม่มีทางไม่รู้” หูยย ใจกล้า    แต่ละคนมองหน้ากันหวาดเสียวแทนมินามิ เกิดเป็นตัวจริงขึ้นมาได้บ้านแตกพอดี   มันดูจะเหมือนคำถามทั่วไป แต่ถ้ามินามิถามเอากับอัตสึโกะเมื่อไหร่ มันเหมือนการการรนหาที่ตายดีๆนี่เอง ประเด็นที่สอง มันก็คือการตบหน้าอัตสึโกะเข้าอย่างจัง ใครจะชอบให้คนของตัวเองพูดถึงคนรักเก่า ปกติถ้าไม่ถูกถามถึงมินามิจะไม่ยอมพูดถึงเด็ดขาด เพราะรู้ว่าอีกฝ่ายจะน้อยใจมากถึงขั้นไม่ยอมให้เธอเข้าใกล้   เกิดเพียงความเงียบในอากาศ สายตาน้อยใจถูกส่งผ่านชัดเจน   “ใช่สิ ใครจะสำคัญเท่าคนในอดีตของมินามิ!” คนน้อยใจประชดประชันพยายามจะสะบัดวงแขนให้หลุดจากมือที่เหมือนคีบ มินามิกระตุกยิ้มเย็นบนใบหน้ากดดาบเข้าใกล้   “มีเหตุผลหลายอย่างที่ทำให้ฉันเชื่อว่าเธอเป็นตัวปลอม มันแปลกตั้งแต่อัตสึมิจัง” เจ้าตัวเล็กพยักหน้ายืนยัน   “ตามปกติอัตสึมิจังจะติดอัตสึโกะพอๆกับฉัน แต่วันนี้อัตสึจังไม่เข้าหาเธอ ขนาดตอนทำเธอเจ็บยังไม่ได้เข้าหา ซึ่งไม่ใช่วิสัยปกติของเจ้าตัวเล็กเลยสักนิด มันเพราะอะไรกันล่ะ” คนดิ้นหนีหยุดนิ่งตัดเพ้อต่อว่า   “เรื่องพวกนี้ทำให้มินามิตัดสินฉันเป็นคนอื่น?”   “กลิ่น! เธอคงไม่รู้หรอกนะว่าอัตสึมิจังจมูกไวกว่าคนทั่วไป ฉันแปลกใจตั้งแต่อัตสึมิจังเกาะติดโทโมจิน มันเพราะอะไรล่ะ มีใครที่ไม่เข้าใกล้เธอนอกจากโทโมจินมั้ง เอาอัตสึโกะคืนมาก่อนจะทำให้ฉันหมดความอดทน” มินามิเอาจริงทุกคำพูดเธอง้างดาบหมายตวัดเข้าลำคอพอนับเลขถึงศูนย์ โทโมจินทนไม่ไหวปล่อยพลังเวทย์หยุดดาบของมินามิเอาไว้ไม่ให้เขาทำลายอัตสึโกะที่หลับตาหมดทางสู้   “เธอจะทำบ้าอะไรปล่อยอัตสึโกะเดี๋ยวนี้!”    “โทโมๆไม่ใช่หม่าม๊า” เจ้าตัวเล็กร้องบอกเสียงแผ่วๆจะเธอให้คล้ายเวทย์ที่ต้านดาบของป๊ะป๋าตัวเองไว้   “อัตสึมิเองก็เป็นไปด้วยรึไง จะไม่ใช่อัตสึโกะได้ยังไง เห็นไหม ดูสิ สู้ได้รึเปล่า!” เจ้าตัวเล็กส่ายหน้ามากกว่าเดิมน้ำตาเอ่ออยู่บนขอบ   “ไม่ใช่ๆหม่าม๊าไม่ยอมตอบ อัตสึมิเรียกหลายครั้งมากๆ”   “อยู่ในนี้กระแสเวทย์ใช้ไม่ได้ แค่นี้จะบอกว่าไม่ใช่อัตสึโกะได้ยังไงเจ้าตัวแสบ” โทโมจินอธิบายอย่างอ่อนใจมองดูเจ้าตัวเล็กที่ส่ายหน้าอยู่เหมือนเดิม บอกว่าไม่ใช่ ทำเอาเธออยากจับยัยตัวเล็กเหวี่ยงไปอยู่กับมินามิ   “ไม่ใช่”   “อัตสึมิจัง”   “อย่าให้ฉันต้องหมดความอดทน!” มินามิเค้นเสียงรอดไร้ฟันขู่คนที่ถูกเธอจับตรึงเอาไว้ “เอาอัตสึโกะตัวจริงคืนมา” เวทย์ที่สกัดดาบเล่นเอาเธอหงุดหงิดเธอไม่อยากสลายเวทย์ทำให้คนร่ายเสียกำลังใจหรอกนะทั้งที่รู้อยู่เต็มอกว่าทำได้ อีกอย่างเอาเข้าจริงคือเธอทำร้ายอัตสึโกะไม่ลงถึงแม้จะรู้ชัดว่าไม่ใช่ตัวจริง   “มินามิ”   “อย่าใช้น้ำเสียงของอัตสึโกะเรียกชื่อฉัน”   “ทำไมถึงไม่เชื่อกัน”   “ลองบอกมาก่อนสิว่าฉันเป็นใครถ้าอยากให้เชื่อนัก”   “มินามิก็คือมินามิ” เจ้าตัวยืนยันหนักแน่นจ้องตาเธอไม่ขยับพยายามแสดงให้เห็นว่าเป็นตัวจริง   “ไม่คิดเหรอว่า ชื่อของอัตสึโกะมันฟังคุ้นๆหู คนที่เธอยอมพันธะสัญญาด้วยก็ชื่อนี้ไม่ใช่รึไง” คำถามแทงเข้าลงกลางใจเล่นงานให้จิ้งจอกตัวร้ายหวั่นไหว หมายความว่าอย่างไรเผลอหลุดมองคนพูดเรื่องของตนออกมาอย่างตะลึง   “มินามิพูดเรื่องอะไรอยู่คะ”   “จะต้องให้บอกไหมล่ะ ว่าแม่นั่นตำแหน่งอะไรเป็นใครมาจากไหน ฉันรู้จักเจ้าของตราเวทย์ผู้ทรงพลังถึงขนาดอยู่จุดสูงสุดของผู้คุมกฎแห่งเวทย์เมื่ออดีตอันนานแสนนาน”   “หมายว่ายังไงคะ มินามิพูดเรื่องอะไร”   “เธอพลาดแล้วสารภาพออกมาเองด้วยนะ” เจ้าตัวเลิกคิ้วขึ้นอย่างไม่เข้าใจพลาดหมายความว่าอย่างไร   “มินามิกำลังจะบอกว่า เป็นไปไม่ได้ที่อัตสึโกะจะไม่รู้เรื่องที่กำลังพูดถึงอยู่ ก็ถ้าเป็นตัวจริงไม่มีทางไม่รู้เรื่องเกี่ยวกับมินามิ” ฮารุนะเฉลยด้วยท่าทางนิ่งเรียบ คำพูดเมื่อครู่แสดงชัดเลยว่าผู้หญิงคนนี้ไม่ใช่อัตสึโกะตัวจริงเพราะมินามิเล่นจี้หลายประเด็นชัดขนาดนั้น ต่อจะให้ปลอมแปลงเก่งแค่ไหนก็ไม่มีทางรู้เรื่องที่เป็นความลับของมินามิได้   “คราวนี้คงปล่อยให้ฉันจัดการได้แล้วใช่มั้ย” มินามิยักคิ้วให้โทโมจินที่ยอมคล้ายเวทย์ออก ในหมู่พวกเธอรู้เรื่องกันหมดถึงคนที่มินามิพูดถึงอยู่และเป็นไปไม่ได้เลยว่าที่คนรู้เรื่องดีกว่าคนอื่นอย่างอัตสึโกะจะถามออกมาว่า หมายความว่าอย่างไร มินามิรีบตรึงผลึกเอาไว้ก่อนเจ้าจิ้งจอกตัวร้ายจะหายไป อัตสึโกะพยายามดิ้นร้องประท้วงว่าเธอตัวจริง   “มินามิ ฉันเป็นฉันจริงๆ”   “พล่ามอยู่ได้จะให้ฉันเอาดาบกรีดลงไปบนตัวก่อนใช่มั้ย ถึงจะบอกว่าเอาอัตสึโกะไปไว้ที่ไหน” เจ้าตัวยังดิ้นไม่หยุดปฏิเสธว่าตัวเองไม่ใช่ตัวปลอม   “ป๊ะป๋า หนูลองเชื่อมต่อดูได้มั้ย” เจ้าตัวเล็กปีนลงจากแขนของโทโมจินพอเห็นว่าสถานการณ์น่าจะปลอดภัยค่อยๆเดินเข้าใกล้มินามิ    “ระวังหน่อยนะคะ” เจ้าตัวอนุญาติ ไม่ลืมจะคุมเชิงใกล้ๆเจ้าตัวเล็กที่แตะมือลงไปบนตัวของอัตสึโกะอย่างระวัง พริบตานั้นทุกอย่างรอบตัวคนทั้งกลุ่มถูกเหวี่ยงด้วยความเร็ว ภาพป่าและหมู่บ้านที่เธออยู่กำลังถูกสลัดให้หายไป อัตสึมิจังเงยหน้าขึ้นบนฟ้าอักขระปรากฏชัดบนหน้าผากก่อนทุกอย่างจะถูกทำให้สลายเหลือเพียงความว่างเปล่า ทุกคนก้มมองพื้นสีดำสนิทที่เหยียบก่อนจะปรากฏเป็นภาพของโบสถ์วิหารเก่า ภาพที่ประจักษ์ทำให้ทุกคนตาค้าง เมื่อเห็นว่ามีร่างที่สลบไม่ได้สติถูกจับขรึงไว้อยู่กลางหนังสือเล่มใหญ่ พริบตานั้นอัตสึโกะที่มินามิจับได้หายไปกลายเป็นเพียงผงดินและ ตัวจริงไปยืนอยู่ตรงข้างๆร่างนั้นแทน   “รู้ตัวกันเร็วแบบนี้ก็น่าเบื่อพอดี” เจ้าตัวยกตัวยิ้มชอบใจเดินเข้าใกล้ร่างไม่ได้สติอย่างเย้ยหยัน   “อย่า!!”  
  11. Sp 3.3         โอ๊ย!! จะ… เจ็บชะมัดเลย เมื่อครู่นี้มันอะไรกันเนี่ย…      อดีตราชาแห่งเมืองสีขาวชันตัวลุกกึ่งนั่งกึ่งนอนกระพริบตาปริบๆพยายามปรับตัวเข้ากับสถานที่ซึ่งดูเหมือนจะถูกดึงเข้ามาโดยฝีมือของปีศาจจอมเจ้าเล่ห์ คิดแล้วน่าโมโห เธอไม่น่าบ้าจี้พลาดให้กับลูกไม้ตื้นๆพรรณนั้นปล่อยปีศาจร้ายมากเล่ห์หนีเอาตัวรอดแล้วยังถูกตลบหลังได้อย่างน่าขายหน้า ก่อนจะรับรู้ได้ถึงความหนักบริเวณต้นแขนก็เหลือบไปเห็นเด็กตัวแสบนอนหนุนดวงตาปิดสนิทไม่พร้อมรับรู้สถานการณ์อันตึงเครียด และไม่ไกลกันเกินไป มาริโกะ ฮารุนะ ยูโกะ และโทโมจิน นอนเรียงกันอยู่เป็นแนวระนาบ ก่อนหน้านั้น…เธอจำได้ลางๆไม่ผิดแน่ เธอกับยูโกะเอาตัวเข้าไปกันอัตสึโกะจากจิ้งจอกร้ายทว่าดันป้องกันตัวไม่ทันพลาดถูกเวทย์มนต์ทั้งคู่ วินาทีนั้นทุกอย่างดับวูบมืดสนิท จากนั้นมา… ก็ที่นี่… ในป่าที่ไหนสักแห่งหนึ่ง นึกไม่ถึงว่าอัตสึโกะจะโดนลูกหลงมาอยู่ที่นี่ด้วยเหมือนกัน   เฮ้อ เธอพลาดอย่างไม่น่าให้อภัยตัวเอง ยังดีที่ลูกไม่ถูกพามาด้วย  โชคดีว่าตอนนั้น มาริโกะจับอัตสึมิจังส่งไปให้ซาเอะกับเรียวฮะที่รอรับอยู่ด้านหลังก่อนนั้นโทโมจินก็กระโจนเข้ามาช่วยมาริโกะที่ตามมาสมทบพวกเธออีกแรง ตรงนี้อาจจะเป็นเหตุผลที่ทำให้ทั้งสองถูกลูกหลงติดตามมาด้วย   “อัตสึโกะๆ”  เธอตัดสินใจปลุกคนใกล้ตัวเป็นอันดับแรก ควรเรียกสติของทุกคนกลับมาเพื่อช่วยกันแก้ปัญหาโดยไว บอกตามตรงว่าครั้งนี้คือครั้งแรกที่เธอถูกเวทย์คล้ายเวทย์มิติของคนอื่นพาตัวเข้ามาอยู่ภายใต้อาณัติ    เธอพลาด พลาดมากๆ! ยิ่งนึกถึงรอยยิ้มร้ายกาจของจิ้งจอกเก้าหางแล้วอยากพาลพาโล    “อัตสึโกะๆ ได้ยินรึเปล่า” เธอกลั้นใจอย่างอดทนเก็บกลืนอารมณ์ร้อน หมายมั่นคาดโทษจิ้งจอกร้ายอย่างหยามใจ อย่าให้เจอหน้าเชียว จะจับมาทำเสื้อโค้ทสักตัว ไม่รู้ที่หงุดหงิดเพราะพลาดท่าหรือเสียหมาให้จิ้งจอกเก้าหางกันแน่   “อื้อ” อีกฝ่ายเริ่มขยับตอบรับทำให้เธอยกยิ้มเล็กๆที่มุมปาก อาการค่อยๆขยับตัวเข้ามาหาเธอเหมือนทุกครั้งที่ไม่อยากตื่นเล่นเอาต้องส่ายหน้าหน่ายๆ ช่างไม่รู้สถานการณ์เอาเสียเลย ยัยตัวยุ่ง   “อัตสึโกะ ไม่ใช่เวลามามัวนอนนะ ตื่นเดี๋ยวนี้เลย” เธอดุอย่างไม่จริงจังจับแก้มคนรักดึงอย่างหมั่นไส้ เธอกังวลแทบตายนอนสบายอยู่ได้   “มินามิ” แหม กว่าจะรู้ตัวได้นะ แม่ตัวยุ่ง   “ไม่เป็นไรใช่ไหม” อีกฝ่ายกระพริบตาอย่างงุนงงอยู่สองสามครั้งเหมือนพยายามจะปรับสายตาให้เข้ากับแสงก่อนจะกวาดสายตามองออกไปรอบๆราวกับกำลังทำความเข้าใจว่าตัวเองไม่ได้อยู่ในห้องนอนเหมือนอย่างเคยแล้วยันกายลุกอยู่ในวงแขนของเธอ   “ป่าอาถรรพ์”   คำแผ่วเบาจากริมฝีปากได้รูปเรียกความสนใจของเธอก่อนเจ้าตัวจะทรุดฮวบกุมบาดแผลตัวเองเล่นเอาเธอใจหายใจคว่ำ   “อัตสึโกะ!” เธอคิดว่าตัวเองกำลังตกใจทำอะไรไม่ถูกนอกจากกระซับวงแขนเอาร่างของคนรักเข้ามาใกล้ๆพร้อมเคลื่อนมือลูบเส้นผมแผ่วๆสร้างความรู้สึกปลอดภัยให้อีกฝ่าย   “ไม่เป็นไรนะ ไม่เป็นไร”   “ฉันรู้สึก…มัน…”   “ไม่ต้องกลัวแล้ว ฉันอยู่ที่นี่กับเธอ จะไม่ปล่อยให้ใครทำอะไรเธอแล้ว”   “มินามิ” เจ้าตัวเบียดร่างซบกับบ่าของเธอด้วยร่างกายขยับสั่น คิดแล้วต้องกัดฟันอยากจับจิ้งจอกตัวร้ายมาลงโทษ เล่นกับความรู้สึกของคนอื่นอย่างนี้ได้อย่างไร มันมากเกินไป ก็รู้ว่าอัตสึโกะเกือบจะตายเพราะที่นี่มาก่อน    ต้องการอะไร!?   วินาทีนั้นคำทำนายของหญิงตาบอดผลุดเข้ามาในหัวของเธอราวกับภาพบนจอภาพยนตร์ที่ชัดเจนและแม่นยำ เป็นคำตอบที่เธอต้องการ ใช่ วิญญาณของอัตสึโกะ  มันกล้าเล่นถึงขนาดนี้ไม่ต้องถามแล้วว่ามันเอาจริงหรือไม่ เหมือนหยิบยื่นฝันร้ายให้กับคนมีอดีตอีกครั้ง    ระหว่างนั้นคนที่ถูกพามาด้วยกันก็ได้สติ ยูโกะ มาริโกะ ฮารุนะและโทโมจินค่อยๆฟื้นตามลำดับ   “ป่าอาถรรพ์”ยูโกะครางด้วยความปวดหนึบบริเวณศีรษะ หมาปีศาจบ้านั้นร่ายเวทย์อะไรใส่เธอถึงได้เล่นเอาปวดตั้งแต่ศีรษะลงยังปลายเท้า เกลียดพวกหมาก็เพราะอย่างนี้เป็นเหมือนกันทุกตัว    บ้าเอ้ย! แล้วพาเธอมาที่นี่ทำไมวะ!?    “รู้สึกตัวช้าจริงๆ”  มินามิบ่นอย่างระอาทำให้ยูโกะมองตาขวาง   “อย่าหาเรื่องตอนนี้ได้มั้ย แล้วเรื่องเป็นมายังไง” เธอถามแทนทุกคนพร้อมๆพ่นลมหายใจใส่มินามิอย่างหัวเสียแล้วเข้าไปพยุงตัวคนรักให้ลุกขึ้น พอจะเข้าใจลางๆว่าตอนนี้พวกเธอคงถูกจิ้งจอกเก้าหางเล่นงาน พาตัวมาอยู่ภายใต้อาณาเขตของมัน และคนที่พอจะรู้เรื่องมากที่สุดก็ตั้งท่ากวนเธออยู่นี่ มันน่ามั้ยล่ะ พอความจำกลับมาก็ปากหมาเหมือนเดิม เป็นมินามิที่เดินตามอัตสึโกะต้อยๆก็ออกจะน่ารักอยู่แล้วเชียว   “ตอนนี้ฉันก็น่าจะรู้พอๆกับเธอมั้ง เวทย์ของจิ้งจอกนั่นเหมือนจะพาเราเข้ามาในความทรงจำของใครสักคนหนึ่งในพวกเรอ หรือไม่ก็จำลองสถานที่ที่หนึ่งขึ้นมาและใกล้เคียงกับสถานที่ที่พวกเธอรู้จัก ยังไงก็เถอะ เราควรหาทางออกให้เร็วที่สุด” มินามิมองคนในอ้อมกอดอย่างเป็นห่วงแม้สีหน้าจะดีขึ้นจากตอนแรกๆจนยูโกะอดส่งสายตาถามไม่ได้   มินามิส่ายหน้าขยับปากบอกว่า ‘เธอรับมือไหว ไม่เป็นไร’    “แล้วรู้มั้ย เราจะออกไปได้ยังไง” คราวนี้มาริโกะถามในสิ่งที่ตรงประเด็นเห็นมินามิส่ายหน้าแทบจะทันที ขนาดคนมีประสบการณ์เชียวชาญเรื่องเวทย์มากอย่างนี้ไม่รู้แล้วพวกเธอจะออกไปได้มั้ย     อีกครั้งที่มินามิหันมองยูโกะทำท่าคิดอยู่ครู่หนึ่ง ก็ใช่ว่าเธอเคยมีชีวิตอยู่นาน เธอจะรู้จักทุกอย่างเสียหน่อย มันก็ต้องมีบางเรื่องที่ไม่รู้บ้าง   “นี่ ยูโกะ ยังจำที่เธอไปกับฉันเมื่อเช้าได้รึเปล่า”   “ไป?” ไม่ใช่เสียงของยูโกะที่ถามแต่เป็นเสียงของอัตสึโกะ ใช่สิ เธอยังไม่ได้เล่าเรื่องเมื่อเช้าให้อัตสึโกะฟังเลยว่าเธอพายูโกะออกไปไหน ทำอะไรบ้าง ก็มีแต่เรื่องจิ้งจอกเก้าหางที่ถึงหูทุกคน   “บ้านที่เธอไปตามฉันเจอน่ะ เขาเป็นนักพยากรณ์ที่แม่นยำมากๆ” โทโมจินหันหน้าควับแล้วชักสีหน้า นึกฉุนนักกับเสียงมั่นอกมั่นใจที่บอกกับอัตสึโกะว่า ‘แม่นยำ’ แหม เธอเองก็มีเวทย์ลักษณะนี้มั้ย แม้จะไม่ค่อยได้ใช่นอกจากพยากรณ์สภาพความเป็นไปของเศรษฐกิจแต่ละปี  แต่ดันไปหาคนอื่นที่แล้วมาพูดเหมือนตอกหน้าเธอว่าไร้น้ำยา    “จะอิจฉาก็เก็บสายตาหน่อย มินามิไม่ได้ว่าอะไรเธอเลยนะ” คนรู้ทันสะกิดจอมเอาแต่ใจข้างๆโทโมจินถึงสะบัดหน้ามาค้อนก่อนเชิดหนีอย่างโมโห   แทนจะเข้าข้างเธอ พี่บ้า!   “จะอะไรก็ช่างเถอะน่า อย่าพึ่งเปิดศึกกันตอนนี้” ฮารุนะโวยวาย เดี๋ยวก็คุยไม่ได้ความพอดี รู้จักมินามิดีว่าคงมีจุดประสงค์ถึงพาคนรักเออกไปเจอคนนอก ถ้ามินามิพูดว่าแมนยำแสดงว่าต้องเป็นจริง เพราะอดีตบรรพบุรุษเธอไม่ใช่คนที่เชื่อใครง่ายๆ   “ฟังฉันนะเรื่องนี้มันค่อนข้างละเอียด ฉันถึงต้องให้คนที่รู้จักมานานทำ ไม่ใช่ว่าฉันจะว่าเธอหรืออะไรอย่างนั้น” คำพูดนี้ใครๆก็รู้ว่ามินามิพูดกับโทโมจินก่อนจะหันกลับมาหายูโกะ    “เอาเป็นว่าตอนนั้น ผู้พยากรณ์บอกว่าสถานที่แห่งความทรงจำจะบอกให้รู้ความจริงถึงสิ่งที่ถูกปิดบัง อดีตของพวกเธอกับที่ตรงนี้คงมีอะไรมากกว่าที่พวกเธอรู้ ฉันว่าคนที่จะหาวิธีหลุดจากเวทมนตร์นี้ได้ดีที่สุดก็คือพวกเธอ โดยเฉพาะเธอ ยูโกะแล้วก็…” มินามิก้มดูคนในอ้อมกอด  ถ้าเดาไม่ผิดคีย์เวิร์ดสำคัญที่จะทำให้พวกเธอพ้นจากเวทย์มนต์ของปีศาจจิ้งจอกต้องอยู่ที่ยูโกะหรือไม่ก็อัตสึโกะ อาจจะมีอะไรที่ถูกเชื่อมต่อเอาไว้โดยสองคนนี้ ความจริงที่ถูกทำให้หายไปโดยฝีมือของใครสักคน อาจจะเป็น…ภูติ…   หรือเป็นสิ่งอื่นๆที่เธอไม่รู้จัก…     ไม่นานนักพวกเธอต้องเงี่ยหูฟังเสียงหัวเราะที่ดังกองทั่วผืนป่าก่อนความมืดดำจะปลกคลุมจนรู้สึกสะอึดสะเอียนมันฉายชัดถึงฉากปรากฏตัวของตัวร้าย เป็นเงาเลือนรางส่งยิ้มแพรวพราวมากเล่ห์   มาริโกะวาดมือเรียกคันธนูทันทีตั้งท่าเตรียมโจมตีวายร้ายที่โผล่มาโดยฉับพลันไม่รีรอพร้อมด้วยโทโมจินถือหนังสือเวทย์ไว้ในมือทิ้งระยะห่างออกมาจากพวกมาริโกะคุมเชิงอยู่ด้านหลัง   “แก!”เสียงตะโกนของยูโกะถูกเมินด้วยเสียงหัวเราะชอบใจของปีศาจมากเล่ห์ทำให้คนที่ชักดาบออกมาพุ่งเข้าใส่เงาในหมอก แต่ก็พลาดฉิวเฉียดผ่านอากาศ มินามิส่ายหน้ากับความใจร้อนไม่วิเคราะห์สถานการณ์ให้รอบคอบ เกิดอีกฝ่ายโต้ตอบกลับมาจะเจ็บตัวเปล่าๆ เธอเปิดปากพูดเนิบๆ   “นั่นมันแค่ร่างเงาน่า ยูโกะ เธอทำอะไรไม่ได้หรอก”   “ดูเหมือนจะมีคนฉลาดๆอยู่เหมือนกันนะเนี่ย”   “แกว่ายังไงนะ” ฮารุนะปลีกตัวเข้าจับแขนของคนตัวเล็กให้ใจเย็นซึ่งดูจะยากเพราะปีศาจจิ้งจอกจงใจทำให้ยูโกะโมโหชัดๆ   “ส่งพวกเรามาที่นี่ต้องการอะไร”มินามิเปล่งเสียงนิ่งๆไม่แสดงสีหน้าความเป็นมิตรหรือศัตรูนั่นทำให้จิ้งจอกเก้าหางอ่านไม่ออกว่าคนที่สนใจอยู่คิดอะไร   “แหมๆ ถ้าเกิดข้าไม่อยากตอบเล่า” ท่าทางยียวนตีต่อมความอดทนอันน้อยนิดของยูโกะแตกกระเจิงเบี่ยงตัวออกจากการจับกุมตวัดดาบเหวี่ยงลูกไฟเวทย์ใส่ร่างที่ยื่นทำหน้าไม่รู้สึกรู้สากับเรื่องที่ก่อ   “อย่ามาเล่นลิ้นได้มั้ย รีบบอกมาซะ!”   “หูยย รุนแรงจริง เจ้านี่นะ มาเล่นเกมกับข้าหน่อยเป็นอย่างไรเล่า ซีเรียสไปได้”   “ฉันไม่มีเวลามาเล่นกับแก! ปล่อยเราออกมาจากที่นี่!” มาริโกะต้องรีบปลีกตัวเข้ามาจับแขนของยูโกะแทนฮารุนะที่ดูเหมือนจะเอาไม่อยู่เวลาที่ยูโกะเลือดขึ้นหน้า   จิ้งจอกตัวร้ายยังลอยหน้าลอยตาพูด   “อ้าว ข้ายังมิได้บอกอีกหรือว่าพวกเจ้าไม่มีสิทธิ์ปฏิเสธนี่นะ เกมของข้าเริ่มไปตั้งนานแล้วมิรู้หรือ” สายตากวาดมองทุกคนจนมาหยุดอยู่ที่มินามิ หญิงสาวคนนี้เรียกความสนใจจากนางตั้งแต่ตอนเต้นรำ สังเกตตั้งแต่พาผู้หญิงคนนี้มาอยู่ใต้อาณัติโดยผ่านร่างที่นางปลอมแปลง ไหวพริบดีจนน่ากลัว รู้ล้ำลึกมากน่าสะพรึง แถมยังใจเย็นอย่างไม่น่าเชื่อ  เป็นใครกันแน่ ข้าชักสนุกจนอยากลิ้มลองรสชาติของวิญญาณนี้ดูไม่เคยมีใครทำให้ข้ารู้สึกเป็นผู้ถูกล่าอย่างนี้มาก่อน   “เกมของข้าได้เริ่มขึ้นตั้งแต่พวกเจ้าถูกพามา พวกเจ้ามีเวลาเพียง 48 ชั่วโมง ในการหาตัวจริงของข้าซึ่งที่อยู่ในกลุ่มพวกเจ้า หากไม่แล้วตัวจริงในบรรดาเพื่อนของพวกเจ้าจะถูกข้ากลืนกินวิญญาณ น่าสนุกดีใช่มั้ย”   “นี่แก จงใจพูดให้พวกเราระแวงกันใช่มั้ย”ยูโกะตะคอกอย่างมีน้ำโห เธอพยายามสะบัดตัวด้วยความรุนแรง  เธอพลาดเองที่ปล่อยให้มันใช้เวทย์จับตัวมาได้   “ฮ่าๆๆ เจ้าจะไม่เชื่อข้าก็ตามใจ แต่ถ้าหากครบกำหนดแล้วพวกเจ้ายังหาข้าไม่เจอ มิใช่แต่เพื่อนของเจ้า พวกเจ้าเองก็จะถูกกักขังให้อยู่ภายในหนังสือสีดำ ไปชั่วกัลปาวสาน ขอโชคดีนะ”ประโยคลาขาดดังกึกกองก่อนเงาร่างของจิ้งจอกเก้าหางจะหายลับไปในความมืดยามราตรี   “เดี๋ยวก่อนสิเว้ยย!!” ยูโกะกระทืบเท้าลงพื้นอย่างหัวเสีย เธอขมกรามแน่นด้วยความโกรธจัด จิ้งจอกเก้าหางกำลังทำให้พวกเธอระแวงกันเองและที่เลวร้ายถ้ามันพูดเป็นความจริงคือหนึ่งในพวกเธอกำลังตกอยู่ในอันตราย!   “ใจเย็นน่า ตัวจริงของมันต้องอยู่ที่ไหนสักแห่งในหนังสือนี้ มันอาจจะปั่นหัวพวกเราเล่นก็ได้”   “อย่าทำเป็นพูดดีได้มั้ย! ก็รู้ว่าตอนนี้มันแย่มากๆ หรือเธอเป็นมันกันแน่!” ยูโกะหันหน้ามาตะคอกใส่มินามิ  เธอใจเย็นไม่ไหวเพราะทุกวินาทีหมายถึงชีวิตของใครคนหนึ่งที่ใกล้ดับไป    “เย็นใจสิ ยูจัง” อัตสึโกะเข้าห้ามทัพเมื่อเห็นว่าสถานการณ์ดิ่งฮวบ เลวร้ายลงอย่างชัดเจน ความไว้ใจได้ถูกสั่นคลอนอย่างง่ายดายเหมือนเป็นเพียงเส้นใยบางๆที่ยังเกี่ยวรั้งความเป็นเพื่อนเอาไว้ สายตาระแวงของแต่ละคนที่มองกันทำให้เธอรู้สึกปวดใจ เธอเกลียดวิธีการของจิ้งจอกเก้าหาง  เป็นวิธีการสกปรกที่เธอจะไม่มีวันอภัยเด็ดขาด!   “อย่างไรก็เถอะ เราลองเดินออกจากที่ป่านี้ดูก่อนมั้ยเพื่อจะเจออะไรบ้าง” เธอกระซับมือที่จับของคนข้างตัวแน่น ไม่บอกเขาก็คงรู้ว่าเธอกังวลมาก ยิ่งในตอนที่ไม่รู้ตัวว่าด้วยว่าใครเป็นมิตรเป็นศัตรู อย่างน้อยเธอก็ขอให้เขาเป็นคนสุดท้ายที่หักหลังเธอ   “ฉันเห็นด้วยกับอัตจังนะ เราหาทางออกจากป่าก่อนแล้วคิดกันอีกที ฉันรู้สึกขนลุกยังไงก็ไม่รู้” ฮารุนะก็ยังเป็นฮารุนะ เกลียดกลัวสถานที่ชวนผวาอกสั่นขวัญแขวนยกมือลูบขนแขนตัวเองปอยๆ เธอจำได้ว่าในป่าอาถรรพ์มีวิญญาณคนตายอยู่จำนวนมากและมันจะมีเสียงโหยหวนตามมาเป็นระยะๆ เมื่อก่อนถ้ามาที่นี่ด้วยกันเธอต้องขอผ้าปิดตาที่อุดหูกันเลยทีเดียว   บรึ๋ยย!! คิดแล้วขนลุก อย่างเพิ่งออกมากันเลยนะ   ยูโกะถอนหายใจเงยคอมองคนรัก เธอกำลังสับสน ไม่รู้ว่าจะไว้ใจใครได้หากเกิดอะไรขึ้นมาตอนนี้เธอจะรับมืออย่างไร บอกตามตรงว่าเธอทำร้ายใครไม่ลงจริงๆอาจจะยกเว้นอดีตหมาป่าที่เธอพร้อมจะลงมือเมื่อเห็นว่าอีกฝ่ายตุกติกทำตัวแปลกๆ  ก็เธอกับฝ่ายนั้นสนิทกันด้วยกำปั้นมากกว่าคำพูดแต่มันก็มีความรู้สึกไว้ใจตามมาลึกๆแม้จะชอบทะเลาะกัน   “ตามฉันมาสิ”สุดท้ายเธอก็ยอมอาสาเป็นคนนำทางถ้าจะถามว่าใครคุ้นเคยกับสถานที่แห่งนี้มากที่สุดก็ต้องเป็นเธอ เธอพยายามเลี่ยงที่จะไม่คุยกับคนอื่นเดินให้เงียบที่สุดหากสายตายังคงจับจ้องท่าทางที่แสดงออกของทุกคนอย่างหวาดระแวง   เธอต้องระแวงเพื่อความปลอดภัยของคนอื่น   “จิ้งจอกเก้าห่างเป็นนักปลอมแปลงที่ดี” มินามิอาศัยความเงียบบอกให้ได้ยินชัดทุกคน เธอเลือกจะพูดกว้างๆไม่ให้จิ้งจอกเก้าหางรู้ว่าเธอเป็นใคร เพราะมันไม่ดีต่อตัวเธอเท่าไหร่หากเปิดเผยสถานะในอดีตให้อีกฝ่ายรู้ในขณะที่เธอยังหาตัวอีกฝ่ายไม่เจอ   “ยังไง” โทโมจินถามเรียบๆ เดินเว้นระยะแม้กระทั่งคนรัก เธอไว้ใจไม่ได้เพราะยังไม่รู้ว่าใครเป็นใคร จึงต้องระวังตัวเอาไว้ให้มาก ดูจะมีเพียงแต่อัตสึโกะกับมินามิที่ยังอยู่ใกล้กันในระยะประชิด   “เล่ห์เหลี่ยมเยอะ ฉลาด คงรู้จักนิสัยใจคอบุคลิกท่าทาง ความคิดของคนที่มันสวมรอยเป็นอย่างดี ส่วนรู้จากอะไรอันนี้ฉันก็ไม่รู้ ความสามารถปลอมแปลงอย่างนี้ไม่ทำให้เราแยกออกจากตัวจริงได้ง่ายๆ”  เสียงเรียบไม่เชิงชมแขวะผู้ที่ปลอมแปลงเข้ามาทำให้คนถูกประชดลอบยิ้มถูกอกถูกใจ พิจารณาคนที่บอกข้อมูลตนเองเงียบๆ   น่าสนใจจริงๆด้วย   เสียดาย ตกไปอยู่ในมือคนอื่นเสียแล้ว   “มินามิเคยเจอมาก่อนเหรอคะ” คนถูกถามส่ายหน้าช้าๆและไม่คิดจะพูดอะไรเป็นการขยายความให้คนรักฟังมากกว่าเดิม เธอไว้ใจใครไม่ได้ร้อยเปอร์เซ็นมันคือความจริงซึ่งเป็นสิ่งเดียวกับที่ยูโกะรู้สึก มินามิจะเลือกเปิดเผยข้อมูลในบางจุดที่คิดว่าสามารถบอกได้   “อีกไม่ไกลจะก็ถึงหมู่บ้านแล้ว” คำว่าหมู่บ้านแอบทำให้มือของอัตสึโกะสั่นจนคนที่จับต้องยกมืออีกข้างลูบแก้มไร้สีเลือดนั้นเบาๆ   “ไม่เป็นไรนะ ฉันบอกแล้วไงว่าฉันอยู่ด้วย จะไม่ปล่อยให้เธอเป็นอะไรแน่ๆ ไม่ต้องกลัวนะ” ถึงแม้จะไว้ใจใครไม่ได้ร้อยเปอร์เซ็นต์แต่มินามิก็ไม่มีทางปล่อยให้คนข้างตัวเป็นกังวลเด็ดขาด เธอสาบานกับตัวเองแบ้วนิว่าจะปกป้อง    “ขอบคุณนะคะ” คนมีแผลใจเอามือสองข้างกุมฝ่ามือที่อังแก้มไว้ด้วยความซาบซึ้ง ซึ่งการกระทำทั้งหมดส่งผลให้คนที่เดินรั้งหน้ารั้งหลังหยุดมอง ก่อนจะพากันยิ้มด้วยความผ่อนคลาย   “ฉันเองก็จะไม่ปล่อยให้เธอเป็นอะไรน่า อัตจัง” ยูโกะส่งยิ้มให้บ้างนับตั้งแต่ใจเย็นลงหากก็ยังคงมีความเคลือบแคลงสงสัยต่อบุคคลในกลุ่มเป็นประกายแฝงผ่านแววตา เธอไม่อยากเชื่อคำพูดของจิ้งจอกเก้าห่าง เพราะทุกคนดูเป็นปกติสำหรับเธอ ไม่มีใครแปลกแยกจากเดิมทั้งน้ำเสียงท่าทางหรือการวางตัว แล้วจะให้เธอเชื่ออย่างไรว่ามันปลอมแปลงเป็นใคร ก่อนคำพูดของมินามิจะทำให้เธอชะงัก เก็บความหวาดระแวงเอาไว้อย่างเหนี่ยวแน่น   ‘จิ้งจอกเก้าหางไว้ใจไม่ได้ หล่อนเป็นนักปลอมแปลงที่ดี’   เฮ้ออ เธออึดอัดไม่เป็นตัวของตัวเองจิตใจเหมือนถูกบีบคั้น ไม่สามารถจะพูดอะไรมากได้อย่างปกติ   “ขอบคุณนะ ยูจัง”   หากปกติเธอคงสามารถส่งยิ้มและบอกให้อัตสึโกะไว้ใจเธอได้ แต่ตอนนี้มันไม่ใช่ก่อนเสียงฝีเท้ากระชั้นชิดแปลกประหลาดจะเรียกให้พวกเธอหันมองหา ภาพที่เห็นทำให้เธอตัวช้าวาบผู้ชายในชุดสีกระสอบข้าวของจอมเวทย์ยาวลงมาถึงพื้นไว้ผมยาวแสกกลางดูมีอายุกำลังวิ่งตรงเข้ามาในป่า ท่าทางรีบร้อนคับคลาว่ากำลังหาอะไรอยู่   “พะ… พ่อ” เธอหลุดอุทานเหมือนคนละเมอครู่เดียวเท่านั้นกับสิ่งที่เกิดขึ้นราวกับมีหอกอันร้อนระอุแทงลงไปในก้อนเนื้อที่กำลังบีบรัด เขาหยุดยืนตรงหน้าไม่ห่างจากพวกเธอมากนัก   “พะ พ่อ” เธอหลุดคำเดิมออกมาซ้ำกระทั่งฮารุนะเข้ามาสวมกอดเธอจากด้านหลัง เธอไม่รู้ว่าตัวเองเผลอปล่อยน้ำตาตั้งแต่เมื่อไหร่ มันเป็นไปได้อย่างไรก็พ่อเธอตายไปแล้ว   “ใจเย็นๆ นี่เป็นเพียงส่วนหนึ่งที่เคยเกิดขึ้นจากตอนนั้น” มินามิบอกอย่างใจเย็น ต้องให้ทุกคนมีสติมากที่สุดเพราะไม่รู้ว่าจิ้งจอกเก้าห่างจะแสดงตัวออกมาอีกครั้งเมื่อไหร่ อาจจะมาเล่นงานพวกเธอตอนเผลอก็ได้    “ถ้าให้ฉันเดามันคงไม่ได้อยู่ในความทรงจำของเธอ แต่เป็นส่วนหนึ่งที่เกี่ยวข้องกัน” ฤทธิ์อำนาจของเวท์มนต์ที่ดูดพวกเธอเข้ามามันขนาดไหนกันแน่ถึงได้แสดงภาพที่ย้อนกลับมาก่อนสิ่งที่อยู่ในความทรงจำของเด็กพวกนี้ หรือเธออาจจะเดาผิดเหตุการณ์นี้มันอาจจะอยู่ในความทรงจำของใครสักคน   หรือว่า…   เป็นไปได้อย่างไร    เธอกวาดสายตามองผ่านทีละคนด้วยความรวดเร็วและตกตะลึง   ขอให้เธอเดาผิดเถอะว่า จิ้งจอกเก้าหางก็เคยอยู่ในเหตุการณ์ครั้งนี้       และไม่นานอดีตราชาต้องยืนแข็งทื่อกับการปรากฏตัวของผู้หญิงที่ไม่น่าจะอยู่ที่นี่ ไม่เว้นแม้แต่ฮารุนะ ยูโกะ มาริโกะและโทโมจินที่ยืนทื่อเหมือนคนถูกค้อนป้อนทุบหัว   เป็นไปได้อย่างไร ก็ในเมื่อ…   ทุกสายตาเคลื่อนมองที่อัตสึโกะอย่างคนใจหาย ทั้งสับสนงงงวยมีคำถามร้อยแปดเกิดขึ้นในหัว   ได้ยังไงกัน   ใคร   ทำไม   ประมาณนี้แสดงออกมา คงไม่เว้นแม้แต่เจ้าตัวที่ถูกจ้อง   เมื่อภาพตรงหน้าเป็นภาพที่พ่อของยูโกะยื่นเผชิญหน้ากับอัตสึโกะด้วยความแค้นเคียง มันหมายความว่าอย่างไร   “แกใช่มั้ยที่เป็นคนฆ่าคนในหมู่บ้าน!” รอยยิ้มเหมือนปีศาจร้ายที่ไม่เคยได้เห็นจากอัตสึโกะทำให้คนมองหน้าชาเหมือนถูกตบ ส่ายหัวรับไม่ได้กับภาพตรงหน้า   พ่อของเธอพูดเรื่องอะไร   “ในที่สุดก็ยอมตามมา” ความเหี้ยมโหดที่สัมผัสได้จากคนหน้าเหมือนอัตสึโกะทำให้ยูโกะตะโกนแหกปากบอกพ่อผู้บังเกิดเกล้าหนีไปแต่ตะโกนอย่างไรภาพที่แสดงให้เห็นก็ไม่เป็นดังต้องการ พ่อของเธอร่ายเวทย์อัดกับผู้หญิงคนนี้หวังจัดการทว่าแค่เสี้ยววินาทีที่รอยยิ้มถูกยกร่างของพ่อเธอก็กระอักเต็มไปด้วยรอยเลือด   “ไม่!! พ่อ!!” ยูโกะกรีดร้องอย่างเคียดแค้นตวัดส่ายตาแข็งกร้าวมองอัตสึโกะ กล้ามเนื้อของเขาทุกตารางนิ้วอัดแน่นไปด้วยโทสะพร้อมขย้ำคนที่ยืนไม่รู้เรื่องราว    มินามิเหวี่ยงตัวเข้ามาบังตามสัญชาตญาณวาดมือกลางอากาศสร้างพันธนาการรั้งข้อมือและเท้าของยูโกะไว้ก่อนจะวูบวาม   “ปล่อยฉันเดี๋ยวนี้!”   “อย่าบ้าได้มั้ย! ผู้หญิงคนนั้นไม่มีทางเป็นอัตสึโกะไปได้!” มินามิจรดเวทย์ลงผลึกให้คนที่คับแค้นสงบสติท่ามกลางเสียงหัวเราะในใจของจิ้งจอกเก้าหาง ซึ่งกำลังสนใจเวทย์ลักษณ์ของมินามิ   ชั่งเป็นคาถาที่แปลกว่าเคยได้ยินมา เหมือนรู้จักผ่านๆเมื่อนานมาแล้ว   “จะไม่ใช่ได้ยังไงก็เห็นอยู่เต็มตา!”   “เพี๊ยะ” เสียงฝ่ามือดังสะนั่นให้คนยืนอยู่ห่างร้องชี๊ดเจ็บแทน ฮารุนะกำมือแดงเทือกแน่น เธอจ้องคนรักด้วยแววตาตำหนิที่ทำตัวไร้เหตุผล   “วันนั้นอัตสึโกะมากับพวกเราเธอก็อยู่! หรือสมองมันมีแต่ขี้เลื่อยจนจำไม่ได้! อีกอย่างวันนั้นเธอก็เห็นว่าพ่อของเธอทำให้อัตสึโกะเกือบต้องตาย!”   “แต่เธอดูนั่น!” ยูโกะสะบัดมือและเท้าที่ถูกตรึงด้วยโทสะ   “เธอก็เห็นว่าใครเป็นคนเริ่ม!”   “แล้วอัตสึโกะมีเหตุผลอะไรที่จะฆ่าพ่อของเธอ” คำสวนกลับของคนรักทำให้ยูโกะเงียบกริบเธอช้อนตามองอัตสึโกะด้วยความรู้สึกผิด เธอเป็นบ้าอะไรของเธอ   “รับปากว่าจะดูแล แต่เธอจะกลับเป็นคนทำร้ายอัตสึโกะซะเอง!” โทโมจินตอกหน้าอย่างเดือดดาลอยากจะเข้าไปตบหน้ายูโกะอีกฉาดแทนฮารุนะ   “ฉัน…”   “ผู้หญิงคนนั้นไม่มีวันใช่อัตสึโกะ” มินามิย้ำประโยคคล้ายๆเดิมด้วยน้ำเสียงเย็นชาที่สะท้านเข้าไปถึงใจยูโกะให้หน้าชาด้วยความรู้สึกผิดที่ท่วมทน   “ฉันขอโทษ ฉันมันแย่มากๆที่เอาแต่ใจร้อน รีบตัดสินไปซะทุกอย่าง ฉันเกือบทำร้ายอัตจังเพราะสิ่งโง่ๆที่เห็น ฉัน…”   “ก็ไม่ใช่ไม่เข้าใจนะว่าเธอรู้สึกอย่างไร แต่เธอควรใจเย็นลงกว่านี้” พี่ใหญ่ที่สุดอดสงสารไม่ได้หันมาขอร้องมินามิให้ปล่อยตัวยูโกะแล้วคุยกันดีๆ      คนร่ายเวทย์ตวัดมือสลายพลังถอนหายใจเฮือกด้วยความเคืองแล้วต้องหันหลังปลอบอัตสึโกะบอกว่าไม่เป็นไร เห็นได้ชัดว่าเด็กแสบนั้นรู้สึกผิดแค่ไหนที่เป็นต้นเหตุทำให้ยูโกะเป็นอย่างนี้   “มินามิ ผู้หญิงที่หน้าเหมือนอัตสึโกะคนนั้น…” เสียงเรียกจากมาริโกะทำให้เธอหันมองหน้าเจ้าตัวครู่หนึ่ง   “ฉันบอกไม่ได้ว่าเป็นใคร แต่ผู้หญิงคนนี้ไม่มีทางเป็นอัตสึโกะเด็ดขาด ไม่มีทาง” ความโหดเหี้ยมอำมติแบบนี้เด็กแสบไม่เคยมีอยู่ในตัว แต่มันดันไปกระตุ้นต่อมความโกรธของเธอให้อยากกระโจนเข้าไปหยุดผู้หญิงคนนั้นให้เลิกเอาตัวตนของอัตสึโกะมาแอบอ้างทำเรื่องเลวทราม เวทย์บทหนึ่งที่คุ้นหูกำลังถูกร่ายใส่ร่างพ่อของยูโกะที่จมกองเลือดทำให้เธอหันขวับก่อนขบเม้มปากแน่นหัวใจเต้นตึกตึก ความโมโหที่กำลังพุ่งโจมตีร่างกายจนอยากระเบิดระบายโทสะ คนที่รู้จักเวทย์บทนี้มีไม่กี่คนและหนึ่งในนั้นเป็นคนที่เธอรู้จัก   วินาทีนั้นร่างที่จมกองเลือดลุกขึ้นมาในสภาพเหมือนไม่มีอะไรเกิดขึ้นเล่นเอาผู้ที่พึ่งเคยเห็นเวทย์มนต์ลักษณะนี้ตาค้าง      เธอชิงชังมันนักกับการร่ายเวทย์อย่างนี้ มันไม่สมควรมีอยู่เลยเวทย์ที่ทำให้เจ้าของร่างกลายเป็นตุ๊กตาที่ถูกเชิด วิญญาณจะถูกคุมโดยเจ้านาย ทางเดียวที่ปลอดปล่อยได้คือความตาย   คนที่ทำอย่างนี้เลวทรามยิ่งกว่าเดรัจฉาน   เธอพอเข้าใจแล้วว่าทำไมพ่อของยูโกะถึงได้ทำร้ายอัตสึโกะตอนที่เห็นหน้า   ก็ดูแววตาคู่นั้นมองผู้กักกันวิญญาณเต็มไปด้วยความคลั่งแค้นกระหายเลือดหมายฆ่าผู้ที่กักขัง จิตใจเต็มไปด้วยความมุ่งร้าย น่าสงสารเวทนา   บังอาจมากที่ใช้ใบหน้าของอัตสึโกะทำเรื่องเลวทรามอย่างนี้   เธออภัยให้ไม่ได้!   “ทำลายที่นี่อย่าให้เหลือแม้แต่ชีวิตเดียว”   คำสั่งอำมหิตจากปากของผู้หญิงหน้าเหมือนอัตสึโกะเล่าเอาเส้นเลือดในอกวิ่งพล่าน เธอเหลือมองคนด้านข้างเจ้าของใบหน้าที่แท้จริงซึ่งมีในตาเข้มอย่างน่ากลัว เธอพึ่งเคยเห็นคนข้างกายโกรธจัดหายใจสะท้านให้ต้องรีบยกมือลูบตัวบอกให้หายใจช้าๆ   “อัตสึโกะ” เธอสั่นหัวปรามคนที่จ้องตาเธอ “มันคือภาพที่เคยเกิด เราทำอะไรกับมันไม่ได้ หายใจเข้าลึกๆ”  เธอต้องบอกอย่างนี้เพื่อไม่ให้พลังเวทย์ที่พลุ่งพล่านของอีกฝ่ายอาละวาดออกมา เธอกลัวจะเข้าทางจิ้งจอกเก้าหาง นับว่าเป็นแผนการที่ดีที่ส่งพวกเธอมาเจออะไรอย่างนี้ ก่อนสายตาเธอจะเหลือบเห็นเงาแวบผ่านที่ต้นไม้จนต้องมองกลับไปใหม่อีกครั้ง   “มีอะไรรึเปล่า มินามิ” มาริโกะเข้ามาสะกิดไหล่อย่างฉงนเพราะท่าทีจู่ๆก็เปลี่ยนไป “เปล่าๆ เมื่อครู่แสงมันกระทบตา” เธอแถไปเรื่อยคิดว่าไม่บอกอะไรกับใครตอนนี้ดีที่สุด   “เท่านี้เราก็พอรู้แล้วว่าก่อนที่เราจะมาเกิดอะไรขึ้นบ้าง” พี่ใหญ่ของกลุ่มสรุปเรื่องให้สั้นลงด้วยใบหน้ารู้สึกผิด ก็ถ้าพวกตนมาเร็วกว่านี้หนึ่งวันคงหยุดเหตุการณ์ที่เหมือนฝันร้ายครั้งนั้นเอาไว้ได้   “เรารู้ว่ามีคนปลอมตัวเป็นอัตสึโกะและเป็นคนอยู่เบื้องหลังของเรื่องนี้ แต่จุดประสงค์มันเพื่ออะไร เราจะรู้ได้อย่างไร แล้วรู้ตอนนี้มันจะมีประโยชน์อะไร เรากลับไปทำอะไรไม่ได้อยู่ดี” ยูโกะระงับอารมณ์โมโหพยายามพูดด้วยน้ำเสียงปกติ เธอสับสนกับความทรงจำของตัวเอง มันแย่และเลวร้ายมากๆในเมื่อเธอปักหลักเชื่อว่าพ่อเธอเป็นฝ่ายผิดกับเรื่องนี้แต่ทุกอย่างกลับตาลปัตร พ่อของเธอเป็นเพียงแค่เหยื่อคนหนึ่งเท่านั้น   … จุดประสงค์หรือ…    มินามิไม่อยากบอก บางทีเธออาจจะรู้อยู่แก่ใจ เพราะมันเดาง่ายจากเหตุการณ์ที่เกิดก่อนหน้าที่พวกเด็กนี้จะมาถึง มีใครบางคนรู้ถึงการมาเยือนของเด็กกลุ่มนี้และต้องการฆ่า มาเอดะ อัตสึโกะอย่างชัดเจน แต่ที่เธอยังไม่รู้คือทำไปเพื่ออะไร    บรรณาการจิ้งจอกเก้าหาง??   หรือเหตุผลอื่น ใครสักคนที่เกี่ยวกับเรื่องนี้       ‘ลินดา เจอกับเด็กพวกนี้มาก่อน’ ความคิดนี้ทำให้เธอหยุดชะงัก มีไม่กี่เรื่องที่ลินดาจะเข้ามายุ่ง… ซึ่งหนึ่งในจำนวนนั้นคือเรื่องของเธอ   บุคคลที่อยู่เบื้องหลังซึ่งเกี่ยวข้องกับเธอเมื่อพันปีก่อน   มีแค่สองคน… โคจิม่า เรย์ และ เด็กหลงทาง ไมโกะ…   ถ้าทางนี้เป็นทางที่ถูกต้อง จุดประสงค์ของคนที่ทำก็เพื่อ   ล้างแค้นเธอ…        มินามิยกมือลูบหน้าทำไมอะไรๆมันต้องมาเกี่ยวกับอดีตของเธอที่ตั้งใจจะลืมและเริ่มต้นชีวิตใหม่ ความวุ่นวายของเรื่องในอดีตไม่เคยอยู่ห่างจากเธอเลยสักครั้ง มันส่งผลต่อปัจจุบันไม่มากก็น้อย   ก่อนจะมีอะไรมากกว่าเดิมเสียงหวีดร้องลั่นโหยหวนทำให้พวกเธอต้องยกมืออุดหู มันดังอยู่ไม่ใกล้ไม่ไกล ตามด้วยแสงของศาสตราที่พุ่งพวยขึ้นบนท้องนภา พวกเธอพอจะเดากันได้หลังจากคำสั่งเมื่อครู่ของหญิงหน้าเหมือนอัตสึโกะ  ตอนนี้ในหมู่บ้านกำลังเกิดการต่อสู้อย่างดุเดือดแน่นอน   “เราสมควรตามไปรึเปล่า” โทโมจินหันมาขอความเห็นจากบรรดาผู้ร่วมเหตุการณ์ สีหน้าแต่ละคนกระอักกระอวยเต็มทีประมาณว่าไม่รู้ว่าควรจะทำอย่างไรเพราะความจริงที่เข้าใกล้มันน่ากลัวมากเกินกว่าจะนึกได้   “เราควรไป” มินามิเสนอความเห็น  หันมองพวกยืนท่านิ่ง “เราจำเป็นต้องไปเพราะหนึ่งในเหตุการณ์นี้อาจทำให้เรารู้ตัวจริงจิ้งจอกเก้าห่าง”    “ก็แค่การคาดการณ์ไม่ใช่รึไง” ยูโกะเดาะลิ้นอย่างหัวเสียตวัดสายตาไม่ยอมแพ้มองมายังคนออกความเห็น   “แล้วเรายืนอยู่ตรงนี้ช่วยเราได้?”   “จะหาเรื่องกันใช่มั้ย ไอ้หมาบ้า!”  คนตัวสูงกว่านิดหน่อยถกแขนเสื้อหากมินามิส่งสายตาดุ เรียกเธออย่างนี้ต่อหน้าคนที่ไม่รู้ว่าใครเป็นปลอมในกลุ่มได้อย่างไร มันจะทำให้ตัวตนของเธอน่าสงสัยเข้าไปใหญ่   “พอน่าทั้งสองคน” ฮารุนะเข้ามาห้าม ไม่รู้สึกว่าสองคนนี้ใครคนใดคนหนึ่งเป็นจิ้งจอกเก้าหาง เพราะพูดถึงลักษณะทั่วๆไป คำพูดคำกัดแต่ละคำ นี่มันตัวจริงชัดๆ   และมินามิก็เดาถูกเผง คำว่า ‘ไอ้หมาบ้า’ สะกิดเอาต่อมอยากรู้ของคนมากเล่ห์จนหัวคิ้วแอบขมวดเข้าหากัน มันดูจะไม่ใช่คำด่าที่ธรรมดาเท่าไหร่ เพราะคนที่ตนสนใจแสดงออกชัดว่าไม่ชอบให้เรียก สงสัยต้องเพิ่มความสนุกขึ้นอีกหน่อยเพื่อเธอจะได้ข้อมูลมากกว่านี้ ไม่รอช้าคนที่ปลอมแปลงเข้ามาก็ดีดนิ้วดังในอากาศพลันท้องฟ้าก็เกิดการผันเปลี่ยนเป็นมวลก้อนแล้วเสียงวิญญาณก็กู่ร้องดังครึกโครม เงาในชุดดำปรากฏตัวอยู่เต็มรอบป่าใบหน้าอาบนองเลือดสีเข้มปนน้ำเน่าเสียสีเหลืองไหลย่อยลงมาเป็นทางเล่นเอาสาวๆร้องกรี๊ดลั่นกระโดดเข้ากอดแขนคนรักไม่สนว่าจะใช่ตัวจริงรึเปล่า   “มันมาแล้ว มันมาแล้วว!!” ฮารุนะรัดคอยูโกะแน่นจนคนตัวเล็กกว่าต้องรีบเอามือจับแขนออก ประท้วงเสียงดังขาดอากาศ   “เนี้ยงๆ!ปะ ปล่อยก่อนเค้าหายใจไม่ออก”   “กะ พวกมัน กรี๊ดด!!”   “มันเป็นภาพลวงตาในอดีตน่า” ยูโกะยืมคำมินามิมาพูด มาริโกะก็พยักหน้าเห็นด้วยเพราะเธอชัดจะรู้สึกเจ็บๆต้นแขนที่โดนคนโผเข้ามากอดจิกเล็บลงบนเนื้อ บ่นงึมงัมบอกให้เธอไล่พวกมันไปไกลๆ   “แต่ฉันว่าคราวนี้มันไม่น่าจะใช่นะ” มินามิก้าวถอยหลังยกมือขึ้นโดยพลันพอพวกมันมองจ้องมาที่กลุ่มพวกเธอ คือ ถ้ามันเป็นภาพในความทรงจำมันจำเป็นต้องจ้องพวกเธอชัดระดับพรีเมี่ยมแบบนี้ไหม ยังไม่ทันขาดคำไม่ทันไรวิญญาณอันน่าสะอิดสะเอือนก็แยกเขี้ยวแฮ่ดิ่งลงมาทางพวกเธอ เล่นเอาฮารุนะ โทโมจินรวมทั้งอัตสึโกะส่งเสียงกรี๊ดดังลั่นป่าบังคับให้พวกเธอที่ยืนแนวหน้าทำอะไรสักอย่าง   ไม่ถามเลยสักคำว่าพวกเธอจะกลัวมั้ย   แล้วให้สู้กับวิญญาณนินะ!   “มินามิ ทำอะไรสักอย่างสิ”  ไม่ค่อยจะบังคับกันเลยแล้วที่เธอสร้างผลึกน้ำแข็งเวทย์ป้องกันให้ ไม่ได้ทำอะไรใช่มั้ย คนทำได้นี่ไม่ใช่เกาะเธออยู่รึไง   “เวทย์แสงของเธอกับโทโมจินไล่ได้” เธอเหลือบมองสองคนที่หลับตาปี๋สายหัวดิกๆว่าไม่เอาเด็ดขาด เห็นแล้วอยากยกมือกุบขมับ เวลาอย่างนี้ควรช่วยกันมั้ยเล่า   “ทำไมฉันต้องทำด้วย เธอเก่งก็จัดการมันสิ”  ถ้าเธอจับแม่นักพยากรณ์ปากดีแช่แข็งในป่านี้ไม่ผิดใช่มั้ย อยู่ๆก็โยนงานมาให้เธอหน้าตาย   เอางั้นก็ได้ เธอไม่สนใจสองคนนี้ก็ได้   “มาริโกะยิงธนูไปรอบๆเป็นวงกลม พวกนี้มันเกลียดแสงน่ะ”   “รู้ดีนะ” เธอไม่เข้าใจทำไมต้องโดนคนที่ยืนเกาะหลังเธอแขวะ จะมาหมั่นไส้อะไรเธอตอนนี้เล่า   มาริโกะพยักหน้าให้ง่ายๆหมุนมือขวาออกจากการถูกล็อกยกจับคันธนูพริบตานั้นคันศรถูกชักจากที่เก็บตั้งฉากเตรียมพร้อมท่ายิง สายฟ้าฝาดเปรี๊ยะๆลงในฝ่ามือก่อนเปลี่ยนเป็นเส้นยาว มินามิจำฤทธิ์รสของมันได้ตอนที่สู้แม้จะไม่ถูกตัวเธอสักเพียงดอก ศรอัสนีพุ่งตรงทั่วแปดทิศโดนวิญญาณร้ายดับสนิทหลายตัวกระทั่งศรแผลงแสงสว่างขับไล่วิญญาณทำให้พวกมันหดหัวไปตามๆกัน    “ไม่เลวนี่” เธอครางอย่างชื่นชม นี่เป็นครั้งแรกที่เห็นมาริโกะใช้ศรสายฟ้าสู้อย่างจริงจัง   “ต่อไปยิงเธอเป็นยังไง” มาริโกะหันมายักคิ้วพร้อมคันศรที่เล็งใส่มินามิ   ท่าทางเอาจริงน่าดู สงสัยจะแค้นเรื่องเมื่อคราวนั้นไม่หาย    คนถูกหยอกหัวเราะเบาๆถึงจะไม่มีพลังเวทย์เท่าเดิมแต่เธอก็ไม่ยอมอยู่เฉยๆให้ถูกยิงง่ายๆหรอกน่า ประสบการณ์ต่อสู้เธอยังมีเยอะ ไม่ปล่อยให้ใครมาอ่านทางกันง่ายๆหรอก   “เลิกเล่นเถอะ เราควรรีบไปดูทางหมู่บ้าน” มินามิปลดโล่น้ำแข็งคุ้มกันทุกคนออก ยังดีที่เวทย์ประเภทนี้ไม่ต้องใช้พลังมาก เธอไม่รู้ว่าเพื่อฉุกเฉินปะทะกัน เธอจะต้านทานไหวรึเปล่า ถ้าเป็นเมื่อก่อนคงไม่ต้องห่วงเพราะสภาพเวทย์สามารถใช้ได้มากกว่าตอนนี้มาก เธอจำเป็นต้องเหลือพลังไว้ใช้ในยามฉุกเฉิน    ปีศาจจิ้งจอกแอบขบเขี้ยวมองคนที่ดักทางตนจนน่าหงุดหงิด อุตส่าห์รั้งเอาไว้อยากจะแกล้งให้ชักช้า ไฉนกลายเป็นว่าไม่กี่นาทีวิญญาณที่ตนเรียกมาถูกรุมขย้ำกำจัดทิ้งซะไม่เหลือซาก ทั้งที่ในอาณาบริเวณเธอควรได้เปรียบกลับกลายเป็นว่าเธอถูกเล่นงานซะนี่ อย่างนี้คงต้องลองวิธีใหม่ เพราะผู้หญิงที่เธอไม่รู้ว่าเป็นใคร ช่างเป็นตัวอันตรายสำหรับเธอ        ฝีเท้าหลายคู่รีบเร่งวิ่งกันฉุกละหุกเมื่อเข้าใกล้เสียงร้องพร้อมกลิ่นไหม้ที่โชยมาแต่ไกลโดยคนนำยังเป็นคนคุ้นชินเส้นทางดี สุริยันใกล้โผล่พ้นขอบฟ้าแสงมืดค่ำยามดึกเริ่มเปลี่ยนเป็นสีครามสว่างจางๆทำให้มินามิรู้ว่า48 ชม.ของจิ้งจอกเก้าหางไม่ได้หมายถึงวันแต่หมายถึงเวลาที่พวกเธอถูกพาเข้ามาจนสิ้นสุดเวลาที่ครบกำหนด    เป็นปีศาจที่ชอบทำอะไรวุ่นวายจริงๆ คงจะเห็นการที่พวกเธอวิ่งวุ่นเป็นเรื่องสนุก และแล้วเงาเจือจางที่มินามิเห็นในป่าเมื่อครู่ก็ทำให้เท้าที่ก้าวตามหลังทุกคนหยุดนิ่ง   “มีอะไรรึเปล่า” มาริโกะหยุดเหลียวหลังถาม ไม่ค่อยจะได้เห็นอาการแปลกๆของมินามิเท่าไหร่นัก   “ฉันว่าจะแยกไปอีกทาง”   “อะไรนะ” ยูโกะกับคนอื่นหยุดวิ่งหันมองมินามิด้วยสายตาแปลกประหลาด มีความไม่เป็นมิตรเคลือบแฝงอยู่ ก็ดูท่าทางมีพิรุธชะมัด   “เชื่อใจฉัน”   “ทั้งที่เธอทำตัวน่าสงสัย” โทโมจินตั้งแง่ ไม่ใช่เพราะไม่ชอบหน้าเหมือนเมื่อก่อน ก็ในเมื่ออีกฝ่ายทำตัวมีพิรุธ จะให้ทำเฉยก็คงไม่ได้ บอกพวกเธอแยกเข้าไปในหมู่บ้านแต่ตัวเองจะแยกไปอีกทาง ไม่น่าไว้ใจสุดๆ   “ถ้าฉันคิดจะทำอะไรพวกเธอฉันคงทำไปตั้งนาน ฉันจำเป็นต้องแยกไปอีกทาง แต่พวกเธอควรเข้าไปที่หมู่บ้าน”     “ใครจะวางใจได้ ทั้งที่เราไม่รู้ว่าใครเป็นจิ้งจอกเก้าหาง หากเป็นเธอแล้วหลอกให้เราตายใจมันก็ได้ใช่มั้ย เรียกพวกเราไปรวมตัวกันสุดท้ายเธอก็มาตลบหลังที่หมู่บ้าน” คำพูดของโมโทจินมีเหตุผลน่าคิดทำให้สายตาระแวงทุกคู่ยังอยู่ที่มินามิ แม้กระทั่งคนที่น่าจะไว้ใจเธอที่สุดยังมีแววตาหวั่น   “ทำอย่างกับฉันจะรู้จักทาง” มินามิบ่นกับตัวเองเบาๆ ถ้าไม่รีบตามไปเงานั่นจะหายไปอีก วุ่นวายจริงๆเพราะจิ้งจอกเก้าหางแท้ๆ   “ฉันจะตามไปด้วย”   “อัตจัง แต่ว่า…” โทโมจินจะร้องห้ามแต่ก็ต้องหยุดปากตัวเองเพราะมาริโกะที่เข้ามาจับแขนเอาไว้   “ฉันจะตามไปด้วยอีกคน เราควรอยู่สามคนสามคน เพราะถ้าเกิดใครเป็นหนึ่งในจิ้งจอกเก้าหางแล้วคิดจะทำร้ายคนที่อยู่ด้วยขึ้นมา อีกคนจะได้รับมือได้”   ทุกเสียงเงียบกริบไม่มีใครค้านออก มินามิลังเลเล็กน้อยที่จะยอมรับข้อเสนอ   เธอกลัวว่าหากเป็นตามที่คิดสิ่งที่พบต้องใช่ผู้หญิงคนนั้น เธอไม่อยากให้ใครรู้เรื่องมาก ถ้ามันไม่จำเป็นจริงๆ   “ก็ได้”  เธอออกปากอย่างจำยอม “หลังจากที่ฉันรู้อะไร ฉันจะรีบตามพวกเธอไป” เธอบอกกับยูโกะที่ขานรับอย่างไม่เต็มใจนัก   “ติดต่อกันวิธีเดิม” หมายถึงสิ่งประดิษฐ์ที่มายุสร้างให้ใช้ในการติดต่อระยะใกล้เพราะในนี้กระแสจิตไม่น่าจะใช้ได้ ก็หวังแต่ว่าข้างนอกจะหาวิธีจัดการกับสถานที่ที่พวกเธอเข้ามาได้       คงต้องพึ่ง สองนักวิจัย และลูกสาวตัวน้อยของเธอ       ในทางฝั่งของปราสาทยูกิรินนั่งกุมท้องตัวเองด้วยความปวดแสบปวดร้อนเครียดจนหน้าผากเห็นรอยย่น   หายไป   หายไป   ทุกอย่าง   ทั้งคนทั้งจิ้งจอกเก้าหาง   “คุณน้ายูกิค่ะ หม่าม๊ากับป๊ะป๋าจะปลอดภัยรึเปล่า” เธอก้มลงมองเจ้าของเสียงเศร้าสร้อยอย่างสงสาร สมองอันชาญฉลาดเกิดคิดคำตอบไม่ออก เธอเองก็อยากจะให้คนทั้งหมดปลอดภัย แต่จะทำอย่างไงเธอไม่รู้วิธีการ อัตสึมิจังพึ่งจะหยุดร้องไห้มาดๆเธอไม่อยากพูดอะไรให้หลานร้องอีก   “ ต้องปลอดภัยสิค่ะ ป่ะป๋ากับหม่าม๊าของหนูเก่งจะตาย” ก็ขอให้เป็นตามที่เธอบอก เธอสบตากับเรียวฮะที่มีแววกังวลฉายชัด   “ซาเอะกับซายากะว่ายังไงบ้าง” คนถูกถามส่ายหน้าให้เป็นคำตอบ คือไม่มีอะไรคืบหน้า เธอต้องถอนหายใจหนักๆ เหลือก็ทางมายุที่เธอก็ไล่ให้ลงไปหาข้อมูลของจิ้งจอกเก่าหางในห้องทดลอง ป่านนี้ยังไม่กลับขึ้นมา   คิดแล้วเครียด โอ๊ยย ถ้าเครื่องมือสื่อสารใช้ติดต่อได้เธอจะไม่เครียดขนาดนี้   ทั้งตำแหน่ง  การสื่อสาร คลื่นพลังเวทย์ของพวกอัตสึโกะหายไปจากการรับรู้อย่างสิ้นเชิง ต่อให้ค้นหาเท่าไหร่ก็หาไม่เจอ เหมือนถูกพาตัวไปจากโลกใบนี้แล้วอย่างนั้น   ไม่มีอุปกรณ์เวทย์อะไรที่ติดต่อได้โดยตรงรึไงเล่า!   เธอย่อตัวช้อนอัตสึมิจังมาอุ้มพอเห็นอีกฝ่ายชูแขนทั้งสองข้างขอให้เธอทำ ทันใดเธอก็ต้องตาโตหัวสมองอันฉลาดเกิดนึกอะไรขึ้นมาได้ มองหน้าหลานด้วยความดีใจ   ไม่ใช่ไม่มีทางติดต่อนิน่า นี่ไงล่ะ ผู้ช่วยตัวน้อยของเธอ!   ถ้าทำเหมือนคล้ายๆตอนที่กระตุ้นพลังเวยท์ให้อัตสึโกะแต่เปลี่ยนมาเป็นค้นหาโดยการเชื่อมต่อกับผู้ให้กำเนิดโดยตรงอาจจะได้เพราะคลื่นเวทย์ของอัตสึโกะกับอัตสึมิมีความใกล้เคียงกันมากที่สุด   “เรียวฮะ ไปตามซาเอะกับซายากะกับมาให้ด่วน ฝากบอกมายุให้เอาหนังสือสร้างพันธเวทย์ขึ้นมาด้วย ตอนนี้เลย” คนถูกสั่งรับอย่างงงงัน เห็นอีกฝ่ายยกยิ้มอย่างนั้นก็พอจะคาดเดาได้คราวๆว่าผู้ที่ได้รับฉายาอัจฉริยะแห่งอากิบะคิดอะไรออกแล้ว            “มินามิ เรามากันทำไมทางนี้คะ” แววตามั่นอกมั่นใจทำให้เธออดถามสิ่งที่สงสัยไม่ได้ มินามิทำตัวแปลกกว่าปกติเหมือนมีอะไรปิดบัง ซึ่งมาริโกะเองก็อยากจะรู้ หากเลือกเป็นศัตรู คนๆนี้เป็นคนที่สู้ด้วยยากมากกว่าคนอื่น   “อะไรบางอย่างที่เกิดต่างกันจากหมู่บ้าน” คำพูดเชิงลึกทำให้คิ้วของทั้งสองเลิกขึ้นหากมันเป็นความแปลกใจที่เต็มไปด้วยความระแวดระวังเพราะคนที่น่าจะรู้จักเรื่องราวต่างๆดีน่าจะเป็นจิ้งจอกเก้าหางไม่ใช่หรือ   “ทำไมพากันทำหน้าสงสัยฉันอย่างนั้น”   “มินามิ ทำตัวแปลกมากๆ”  อัตสึโกะมองมินามิด้วยความรู้สึกก่ำกึงคล้ายตอนที่รู้จักกันใหม่ๆในตอนที่ไม่มีใครรู้ว่าอีกฝ่ายเป็นใคร ในตอนที่ไว้ใจมินามิไม่ได้เต็มร้อย มันทำให้คนถูกระแวงใช้สิทธิ์ไม่ออกความเห็นเมื่อสายตาสะดุดเข้ากับเงาเลือนรางร่างของผู้หญิงคนหนึ่งไกลๆ เธอสาวเท้าเข้าใกล้ก่อนร่างกายจะคล้ายถูกสะกดเอาไวให้ต้องหยุดฝีเท้านิ่งงัน     เธอเผลอกำมือแน่นขนัด ไม่คิดว่าจะมาเจอเรื่องนอกเหนือความคาดหมาย เพราะสิ่งที่เธอตามแต่แรกไม่ใช่ผู้หญิงคนนี้ สิ่งนี้มันเป็นผลลัพธ์ที่เกินความคาดหมาย ทว่าใบหน้าราวกับพิมพ์เดียวกันของอัตสึโกะกำลังแปลงเปลี่ยนเป็นใบหน้าที่เธอไม่อยากจะเชื่อว่าจะได้เห็น รู้สึกขาอ่อนแรงอย่างกะทันหันเกือบทรุดลงบนผืนป่า   ก็ในเมื่อใบหน้าของผู้หญิงคนนั้นมัน…   “ไมโกะ” หยุดเรียกชื่อที่เคยกลบฝังนานนับปีออกมาอย่างแผ่วเบา เกิดความสับสนคลุ้มคลั่งในจิตใจ   ไมโกะ ทำเรื่องอย่างนี้ทำไม   ไม่ใช่ ไม่ใช่ เพราะตอนนั้นเสี้ยววิญญาณของไมโกะยังอยู่กับ…   เธอเหลือบมองคนรัก อัตสึโกะมีสีหน้าเรียบฉาดชัดเธอไม่แน่ใจว่าโกรธที่เธอหลุดเรียกชื่อไมโกะหรือว่าอะไร แต่แววตาของอัตสึโกะดูไม่ตอบสนองต่อชื่อที่เธอพึ่งหลุดปากออกไป   แปลก   “โกรธรึเปล่า” เธอกระซิบเสียงแผ่วเบา มาริโกะคงงงว่าเธอคุยกันเรื่องอะไร    “ทำไมต้องโกรธ” สีหน้าอีกฝ่ายแสดงชัดว่ามีเหตุผลอะไรให้ต้องโกรธ เธอรีบส่ายหน้าไม่โกรธก็ดีแล้ว   แต่มันอดประหลาดใจไม่ได้ ไม่มีประชดประชันเธอสักกะแอะปกติมันต้องมีออกมาบ้างสิ   แปลก แปลกมากๆ เพราะอัตสึโกะขี้หวงหยั่งกับอะไร   เล่นเงียบอย่างนี้มันทำเอาเธอใจไม่ดี กลัวระเบิดจะลงทีหลัง   ความอึดอัดแปลกประหลาดใจเธออยู่ในไม่นานก็ต้องเบิกดวงตากว้างกับภาพที่เห็นต่อมา    ไมโกะเอาผ้าคลุมหน้าปิดบังจนมิดชิดเห็นเพียงดวงตาพ้นออกมาเผชิญหน้าสนทนากับผู้ที่ปรากฏตัวด้วยรอยยิ้มปิดบังหน้าจริงเช่นเดียวกัน แต่ที่ทำให้เธอแน่ชัดว่าเธอรู้จักฝ่ายนั้นก็ดวงตาสีเงินเหมือนแร่บริสุทธิ์ส่องประกาย   “จิ้งจอกเก้าหาง”   “ว่าอะไรนะ” มาริโกะตามไม่ทันเดินเข้ามาสะกิดไหล่คนพึมพำอะไรออกมาสองครั้งสองคราว คราวนี้มินามิชี้ให้ดูชัด   “ผู้หญิงคนนั้น… จิ้งจอกเก้าหาง”   “รู้ได้ยังไง” อัตสึโกะสงสัยเช่นกันแค่มองผ่านคนในชุดคลุมยาวปิดหน้า จะรู้ได้อย่างไรว่าเป็นจิ้งจอกเก้าหาง จะเก่งเกินไปรึเปล่า หรืออีกฝ่ายเกิดลงเสน่ห์อะไรเขาเข้า สายตาจับผิดทำให้อดีตราชารู้สึกว่าอากาศมันร้อนๆหนาวๆ   “สีดวงตาที่เป็นเอกลักษณ์อย่างนี้มีไม่กี่คน ฉันจำได้ตอนที่เต้นรำ”   “อ้อ ที่ไปกอดเขาใช่มั้ยคะ” มาแล้วคำประชดประชันคล้ายเก็บกดอยู่นาน มินามิรีบหันหน้าปฏิเสธจริงจัง   “ฉันไม่ได้ทำเพราะอยากแต่ทำเพราะต้องจับไม่ให้หนี”   “ก็กอด”   “อัตสึโกะ” เธอเสียงอ่อนยอมแพ้ รู้ว่าเถียงไปก็ไม่ชนะ “เอาไว้คุยกันหลังจากนี้ได้มั้ย หลังจากที่ออกไปข้างนอกได้ ฉันจะยอมทุกอย่าง”   “หึ”    “อันนี้ฉันเห็นด้วยนะ อัตสึโกะ ปัญหาครอบครัวเคลียร์ทีหลัง นี่มันสถานการณ์จำเป็น” มาริโกะรับเป็นลูกคู่อย่างระอาให้โดนค้อนไปอีกคนต่อจากมินามิที่ยืนทำหน้าปลงถอนหายใจยอมแพ้ ยกธงขาว ก็เห็นอยู่ชัดว่ามินามิไม่ได้พิศวาสแม่ปีศาจเก้าหางเลยสักนิด    เธอเห็นมินามิเลือกจะหันหน้าให้ความสนใจบทสนทนาของทั้งคู่ที่ตามมาดูมากกว่าอัตสึโกะที่กำลังงอน  ดูจากรูปการท่าทางอดีตราชาจะรู้จักผู้หญิงที่เป็นคู่สนทนากับจิ้งจอกเก้าหางแต่มินามิไม่ยอมบอกว่าเป็นใครอย่างแน่ชัด รู้เพียงมีชื่อคร่าวๆว่า ไมโกะ ที่เจ้าตัวหลุดปากออกมา  ซึ่งมันคุ้นหูให้ต้องลองนึกดูก่อนต้องร้องอ๋อในใจ อัตสึโกะเคยเล่าให้ฟังว่าเป็นชื่อที่มินามิตั้งให้คนรักเก่า ที่มอบเอาชื่ออัตสึโกะมาให้ตัวเอง เผลอมองอัตสึโกะอย่างหวาดๆแบบนี้ไม่หึงให้ตายไปข้างก็ไม่รู้จะว่ายังไง   ขนลุกแทนคนมีชนักติดตัว อยู่ที่เวลาแล้วล่ะว่าอัตสึโกะจะระเบิดใส่เมื่อไหร่   “ไม่คิดจริงๆว่าสิ่งมีชีวิตที่หายากจะมาที่นี่”   ไม่ใช่จริงๆ ไมโกะไม่มีทางพูดเหมือนไม่รู้จักบริวารตัวเอง แต่เป็นคนที่เก่งจนมองปราดเดียวออกว่าเป็นจริงจอกเก้าหาง ต้องเรียกว่าเหมาะสมดีหรือไม่   “ข้าแค่ตามกลิ่นคาวเลือด กลิ่นของสายใยเวทย์ที่น่าสนใจ”  ผู้มีดวงตาสีเงินหยักไหล่เหมือนไม่ใส่ใจนักทว่ากับแฝงชัดถึงความระวังตัวในแววตาเจ้าเล่ห์คู่นั้น ชี้ชัดว่าผู้หญิงที่จิ้งจอกเก้าหางคุยด้วยอันตรายมากๆ   “ยังอุตส่าห์ตามมานะทั้งที่การหนีอาจจะดีกับเจ้าแล้วแท้ๆ”   หนีงั้นหรือ หมายความว่ายังไง   “พอดีข้าไม่ใช่พวกที่จะสะบัดก้นทำตัวเป็นหมาโง่ๆ เจ้าเองก็ปลอมแปลงเก่งนะ ปลอมเป็นใครไปเจอชายคนนั้นหรือ”   อย่างที่คิดจิ้งจอกเก้าหางอยู่ในป่าจริงๆด้วย เหตุการณ์นั้นเป็นเหตุการณ์ที่จิ้งจอกเก้าหางเป็นคนเห็น และเป็นคนที่อยู่ที่นี่ก่อนวันเกิดเหตุ เธอขยับปากบอกมาริโกะหรืออัตสึโกะว่าอย่าพึ่งถาม   “สมดีนี่ เป็นพวกใช้มารยาเหมือนกันเลยดูออกด้วยงั้นหรือ บางทีเจ้าน่าจะทำตัวโง่ๆบ้าง” แม้จะเป็นเสียงของไมโกะแต่สำเนียงที่พูดกับสะกิดใจเธอชัด ใช่ มันเหมือนกับ เรย์ ไม่ผิดแน่ๆ เพราะคนที่ต้องการแก้แค้นเธอมีอยู่คนเดียว    “ข้าหรือจะดูออก เพียงเห็นเจ้าก่อนปลอมแปลง” จิ้งจอกเก้าหางพูดจายั่วยวนตามสไตล์ของนางแต่มันใช้ไม่ผลกับคนอำมหิตลึก   “ก็แล้วยังไงหรือ เจ้ารู้ก็ไม่มีประโยชน์นี่ ข้าเห็นว่าเจ้าอุตส่าห์ตามมา สนใจที่จะมาช่วยข้าไหมล่ะ”   “หมายถึงทำลายที่นี่งั้นหรือ ข้าไม่มีรสนิยมแย่ขนาดนั้น” ท่าจิบปากจิบคอพูดเกินจริงจนน่าหมั่นไส้ทำให้มินามิผ่อนคล้าย เป็นคนที่ยียวนคนอื่นได้ดีจริงๆ ไม่รู้ว่าตอนนั้นไมโกะรับมือไหวได้อย่างไรจึงจับมาเป็นบริวารได้   “ข้าก็ไม่ได้อยากให้ทำอย่างนั้น เจ้าก็เห็นใบหน้าของผู้หญิงที่ข้าปลอมแปลงแล้ว พรุ่งนี้นางจะกลายเป็นเครื่องสังเวยชั้นเยี่ยมของข้า ข้ายินดียกวิญญาณของนางให้แก่เจ้า เพียงเจ้าช่วยข้าจัดการนาง กลืนกินมิให้วิญญาณหลุดรอด”   “ข้ามิชอบพวกพลังยังไม่เต็มที่หรอกนะ” นางส่ายหน้าอย่างขยาด “แต่ถ้าน่าสนใจนั่นก็อีกเรื่อง”   “หึ น่าสนใจงั้นรึคำนี้มันยังน้อยไป เจ้ารอดูเถิดแล้วจะรู้เอง” ผู้หญิงในร่างของไมโกะหายไปแล้วเหลือเพียงจิ้งจอกเก้าหางที่ยืนนิ่งเคว้งคว้างทำหน้าพิจารณาคำพูดท้าทายที่ลอยก้องเข้าหู    หรือตรงนี้มันเป็นจุดเริ่มต้นให้จิ้งจอกเก้าหางวกกลับมาหาอัตสึโกะกับลูกของเธอ!!    “นี่ เราควรตามไปมั้ย” เสียงของมาริโกะเรียกให้เธอหลุดจากวังวนความคิดเคลื่อนสายตามองตามจิ้งจอกเก้าหางที่เริ่มออกเดินเหยาะๆ   “ตอนนี้ไม่น่าจะจำเป็นแล้ว เราตามไปสมทบกับพวกยูโกะดีกว่า”   “แล้วไม่คิดเหรอว่า มันจะพาเราไปหาตัวจริงของจิ้งจอกเก้าหางได้” มินามิปฏิเสธโดยไว แม่นี้เจ้าเล่ห์น้อยเมื่อไหร่ หาง่ายขนาดนั้นเธอคงไม่ต้องมาปวดหัวตุบๆอย่างนี้   “อีกฝ่ายคงไม่ยอมเผยตัวให้เราเห็นง่ายๆหรอกนะ เราควรกลับไปหาพวกยูโกะ”   “แล้วเมื่อกี้…” มาริโกะเกริ่นถึงเรื่องที่มินามิบอกไม่ให้พวกเธอถามเพราะเจ้าตัวเหมือนว่าจะรู้อะไรแล้ว   “เปล่า ฉันเข้าใจผิดไปเอง” การปฏิเสธหน้าตายเล่นเอาทั้งสองคนที่ตามมาอยากจะจับมาอดีตราชาขึงบนต้นไม้แล้วเค้นเอาความจริง แบบนี้มันแก้ตัวน้ำขุ่นๆหน้าตาอย่างนั้นเด็กสามขวบยังดูออกว่าต้องรู้อะไรแล้วแน่ๆ   “น่ารอฉันอีกนิดจนกว่าจะไว้ใจได้ทุกคน” มินามิตัดสินใจบอกจุดยืนของตัวเอง การที่เธอไม่แสดงว่าไว้ใจใครหรือไม่ไว้ใจใครในตอนนี้คิดว่ามันเป็นหนทางป้องกันตัวทีดี   “ฉันคิดว่าพวกเธอก็ควรทำอย่างนั้น”   “ก็ถ้ามินามิบอกอย่างนั้นก็ได้”  อัตสึโกะยอมรับเสียงแผ่วๆเธอเองก็ไม่ได้อยากจะระแวงใคร แต่ก็จำใจต้องทำ           ที่ฝั่งของปราสาทสององครักษ์ที่ถูกยูกิใช้งานกำลังหัวหมุนจัดเตรียมสถานที่ทำการไม่เว้นกันผู้ไม่เกี่ยวข้องออกห่างจากสถานที่สร้างวงเวทย์    มายุที่อยู่ในลานกว้างปาดเหงื่อเล็กน้อย   “เป็นยังไงบ้างมายุ” คนผันตัวกลายมาเป็นผู้นำย่อตัวถามคนรักที่ขีดวาดวงเวทย์อยู่เงียบๆอย่างลุ้นระทึก เธอหวังว่าเวทย์นี้จะได้ผล   “ไม่รู้ว่าจะเป็นยังไงเหมือนกัน ฉันก็พึ่งจะเคยเอาเวทย์มาผสานกันอย่างนี้” มายุยกมือแตะหลังมือยูกิรินเบาๆเธอตรวจสอบค่าความอันตรายแล้วพบว่าไม่มีปัญหา   “มั่นใจในตัวเองสิ ฉันเชื่อว่าวิธีที่เธอเสนอมันจะเวิร์ค”   “แต่ฉันกังวล” หัวคิ้วของคนพูดกลับมาขมวดเข้าเป็นปมเธอจับมือมายุขึ้นมาบีบแน่นๆหนึ่งครั้งก่อนจะยอมปล่อยให้ทำหน้าที่จัดการวงเวทย์เหมือนเดิม    “เธอต้องเชื่อมั่นในตัวเอง ในที่นี้เธอพึ่งได้สุด” มายุเอียงคอเล็กน้อย   “เอาน่า อย่างน้อยก็ต้องลองดู” และแล้วส่วนของวงเวทย์สุดท้ายก็วาดเสร็จ มายุเงยหน้ามองลูกสาวของอัตสึโกะที่อยู่เป็นจุดศูนย์กลางของวงเวทย์หลับตารวบรวมสมาธิในมือถือสร้อยเชือกถักที่ช่วยกันทำกับอัตสึโกะและมินามิเมื่อไม่นานมานี้ หวังว่ามันจะได้ผลในการที่ใช้เวทมนตร์กับของที่มีพลังเวทย์ของทั้งคู่สถิตอยู่   “จะเริ่มแล้วนะคะ” เด็กสาวในวงเวทย์ขยับศีรษะเบาๆส่งสัญญาณให้ยูกิรินลงมือร่ายคาถาในจารึกตามหนังสือโบราณ แสงของวงเวทย์กระจายออกเป็นวงกว้างก่อนวงเวทย์จะหมุนเคลื่อนตามเข้มนาฬิกาเป็นวงกลม   “อัตสึมิจัง ลองสื่อสารดูนะคะ”   “หม่าม๊าคะ หม่าม๊าอยู่ที่ไหน”   ไม่มีเสียงตอบรับกลับมาจนคนร่ายเวทย์หน้าซีดขาว มันไม่ได้ผลอย่างนั้นหรือ   “หม่าม๊า”   เธอเจ็บใจจนไม่รู้จะระบายอย่างไร ทำไมเธอถึงได้โง่อย่างนี้ เรื่องแค่นี้ยังทำไมได้   “หม่าม๊า”   ความเงียบยังกอบกุมเกือบนาที ยูกิรินคิดว่าตนคงต้องล้มเลิกการร่ายเวทย์   ทว่า…   “เสียงอัตสึมิจัง นั่นหนูรึเปล่าคะ”   เธอแทบร้องเฮดีใจแม้เสียงที่ขานรับกลับมาจะไม่ใช่เสียงของอัตสึโกะก็ตาม เสียงของมินามินี่! มาได้ยังไง!!   “ป่ะป๋า!” ดวงตาที่ปิดสนิทลืมขึ้นเป็นสีท้องนภางดงามตัดกับผมที่เริ่มเปลี่ยนเป็นสีเขาบริสุทธิ์เงางามต้องแสงแห่งจันทราสะกดสายตาคนที่พึ่งเคยเห็นครั้งแรกอย่างเรียวฮะเผลอจ้องอย่างลืมตัว อัศจรรย์จนน่าใจหาย   “อัตสึมิจัง ใช่ หนูจริงใช่มั้ยคะ”   “หนูอยากเจอป่ะป๋า”   พริบตานั้นเธอเห็นร่างของอัตสึมิจังเลือนรางก่อนหายขวับไปต่อหน้าต่อตา   “อัตสึมิจัง!!” ยูกิรินหยุดร่ายเวทย์ร้องเสียงหลงพอเห็นหลานสาวหายไป มายุที่พึ่งงัดตัวขึ้นจากพื้นได้อ้าปากค้าง งานเข้าพวกเธอแล้วมั้ยล่ะ   พ่อแม่เขาจะว่ายังไงเนี่ย!! ตายๆเธอตายแน่ๆ หัวที่รักอย่างพึ่งหายไปไหนเลยนะ   “เกิดอะไรขึ้น” นี่ก็วิ่งเข้ามาถามได้พอดีจังหวะเสียเหลือเกินคงเป็นเพราะเสียงร้องเมื่อกี้ที่เรียกซาเอะกับซากายะที่อาสายืนเฝ้าข้างนอกเข้ามา   “คะ เคลื่อนย้ายอัตโนมัติ อัตสึมิจังหายไปแล้ว”   “อะไรนะ!!” เอาเป็นว่าตอนนี้ไม่ใช่แค่เธอกับมายุที่เหงื่อแตกซาเอะกับซายากะได้ยินถึงกับขาอ่อนนั่งลมจับกันเลย   แล้วเธอจะทำยังไงกันทีนี้!! ไม่ใช่ไม่รู้ว่าอัตสึมิจังเคลื่อนย้ายไปไหน   แต่จะพากลับมาได้อย่างไรนี่ล่ะประเด็น!          ................................................................................................................................................................................................................................  
  12. 555 งั้นเดี๋ยวไรท์อันบ็อก face ไปให้นะคะ
  13. แปลกจัง ไม่ขึ้นนะคะ  ขอตอบในนี้เลยนะคะ เดี๋ยวไรท์จะเอามาลงให้ใหม่นะคะ แต่คงอีกสักพักเพราะจริงๆช่วงที่ผ่านมา(แอบหายตัว) ไรท์เข้าไปรีไรท์เรื่องนี้ใหม่หมดทุกตอน รวมถึงตอนที่อยู่ในลิงค์ด้วย (ไรท์เป็นคนลบเองจ้า) เพื่อจะเอามาลงในเว็ปนี้(ลงไปแล้วด้วย) พูดแล้วน้ำตาจะไหลอีกรอบ ซึ่ง... อย่างที่ทราบดีค่ะว่าเรื่องไหนที่ไรท์แก้ในเว็ปนี้หรืออื่นๆ ที่ลงไปในช่วงที่ผ่าน ลอยหายไปกับสายน้ำ ขอไรท์เคลียร์ตอนล่าสุดของเรื่องนี้กับอีกเรื่องให้เสร็จก่อนนะคะ แล้วไรท์จะค่อยๆไปขุดลงมาให้อ่านใหม่
  14. 555 ไรท์กำลังนั่งปั่นนะคะ
  15. 555 ไรท์กำลังนั่งปั่นให้อยู่นะคะ รอๆวนไปค่ะ